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GAZETA DE MATEMTICA

Janeiro 2001 - n 140


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As orientaes metodolgicas dos programas do ensino secundrio actualmente em vigor, ao pretenderem dar um
papel preponderante denominada investigao feita pelo aluno com base em situaes muito particulares e que
conduzem em muitos casos a falsas conjecturas, no podem excluir, muito pelo contrrio, obrigam a que, em devido
tempo, os conceitos e a compreenso da forma como eles se interligam sejam apresentados como definies e resultados
formulados de forma rigorosa e inequvoca, ultrapassando as noes intuitivas e a sua descrio em linguagem corrente.
A formulao precisa dos conceitos essencial ao desenvolvimento de um raciocnio matemtico, por mais elementar
que ele seja. Usar simultaneamente diferentes formulaes de um mesmo conceito pode dar origem a incoerncias que
nem sempre so evidentes. O conceito de ponto de inflexo constitui um exemplo da necessidade de clarificao da
definio adoptada.
Sentido da concavidade
Matematicamente, a designao inflexo est usualmente associada a uma mudana do sentido da concavidade do
grfico de uma funo.
Assim, a primeira necessidade que surge para formular o conceito de ponto de inflexo do grfico de uma funo
precisar o que se entende por sentido da concavidade do grfico.
A ideia de sentido da concavidade do grfico de uma funo geometricamente intuitiva.
Etimologicamente, a palavra concavidade est associada a cavidade, forma cavada ou escavada ou cncava
de um objecto. A utilizao matemtica do termo concavidade respeita o seu significado etimolgico.
Quando se afirma, por exemplo, que a concavidade do grfico da parbola x
2
=y est voltada para cima, est-se a
dizer que o conjunto de pontos do plano

( , ) : x y IR y x

'

'

2 2
cncavo (no convexo), isto que o conjunto

( , ) : x y IR y x

'

'

2 2
convexo.
O que um Ponto de Inflexo?
Suzana Metello de Npoles
1
Projecto Matemtica em Aco (CMAF-UL)
1
Os comentrios e sugestes da Dra. Manuela Ferreira, fruto do seu esprito de rigor aliado sua experincia como docente universitria e pr-universitria,
foram determinantes para a redaco deste artigo.
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Genericamente:
Definio 1.
O grfico de uma funo f tem a concavidade voltada para cima num intervalo aberto I de IR se o conjunto

A x y IR x I y f x
f

'

'

( , ) : , ( )
2
convexo, isto , se dados quaisquer dois pontos em A
f
, o segmento de recta
que os une est totalmente contido em A

.
O grfico de uma funo f tem a concavidade voltada para baixo num intervalo aberto I de IR se o grfico de f
tem a concavidade voltada para cima em I.
Mas dizer que o conjunto A

convexo equivalente a afirmar que para quaisquer pontos a e b pertencentes a I tais


que a < b, o grfico de em [a,b] est abaixo do grfico do segmento de extremos (a,(a)) e (b,(b)), isto ,

f x r x x I ( ) ( ), , em que

r x f a
f b f a
b a
x a ( ) ( )
( ) ( )
( ) +

a equao da recta que passa pelos pontos (a,(a)) e (b,(b)).


Com efeito:
Se A e B so quaisquer dois pontos sobre o grfico de f com abcissas
a e b e se A
f
um conjunto convexo, o segmento com extremos
A e B est contido em A
f
, e assim qualquer ponto (x,(x)) com x
[a,b] est abaixo do segmento de extremos A e B.
Reciprocamente, tomem-se quaisquer dois pontos P e Q em A
f
, com abcissas a e b. Se todo o ponto (x,(x)) com
x[a,b] est abaixo do segmento de extremos A e B, o segmento de extremos A e B est totalmente contido em A
f
, o
mesmo se passando ento com o segmento de extremos P e Q, j que este est acima do segmento de extremos A e B.
Assim, a definio 1 equivalente a:
Definio 1.
O grfico de uma funo f tem a concavidade voltada para cima num intervalo aberto I de IR se para quaisquer
pontos a e b pertencentes a I tais que a<b, o grfico de em [a,b] est abaixo do segmento de recta de extremos
(a,(a)) e (b,(b)).
No Ensino Secundrio o estudo do sentido da concavidade do grfico de uma funo faz-se apenas para funes
diferenciveis. Trata-se de um estudo intuitivo que associa a forma do grfico variao do declive das tangentes em
pontos sucessivos do grfico: se o declive aumenta quando o ponto de tangncia se desloca da esquerda para a direita,
A

P
Q
A B
a b
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o grfico tem a concavidade voltada para cima e se o declive diminui, o grfico tem a concavidade voltada para baixo.
Atendendo a que o aumento do declive est associado ao crescimento da funo derivada, tem-se:
Definio 2.
O grfico de uma funo f , diferencivel num intervalo aberto I de IR, tem a concavidade voltada para cima em
I se crescente em I.
Se f diferencivel num intervalo aberto I de IR, as definies 1 e 2 so equivalentes.
Com efeito:
Suponha-se que A
f
convexo em I e sejam a, b I tais que a<b.
Considerem-se os pontos A(a,(a)), B(b,(b)) e seja P o ponto
sobre o segmento [AB] (de extremos A e B) com abcissa x.
Comparem-se os declives dos segmentos [AX], [AP], [PB] e [XB],
em que X o ponto do grfico de com abcissa x.
Tem-se:
declive de [AX] declive de [AP] = declive de [PB] declive de [XB], isto ,

f x f a
x a
f b f a
b a
f x f b
x b
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( )

.
Como f diferencivel em a e em b, passando ao limite quando x a
+
e x

b
-,
conclui-se que

f a
f b f a
b a
f b ( )
( ) ( )
( ) ,
e assim, (a) (b).
Reciprocamente, suponha-se que f crescente no intervalo aberto I, tomem-se dois pontos a, b I tais que a<b e
verifique-se que o grfico de em [a, b] se encontra abaixo do segmento de extremos A(a,(a)) e B(b,(b)), isto , A


convexo (definio 1).
Seja ento r(x) = mx + p a equao da recta AB e prove-se que, para todo o x em [a,b] se tem g(x)= r(x) - (x)0.
Como g diferencivel em [a,b] e g(a) = g(b) = 0, existe c ]a,b[ tal que g(c) = 0 (pelo teorema de Rolle). Como,
por hiptese, crescente e I e g(x) = m - (x), g decrescente em I.
Assim:


x a c g x g c g
] [
, ( ) ( ) 0 crescente em [a,c]

g x g a ( ) ( ) 0;


x c b g x g c g ] [ , ( ) ( ) 0 decrescente em [c,b]

g x g b ( ) ( ) 0.
Ento g(x)0 ,


[ ]
x a b , e A

convexo.
A
P
B
X
a x b
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No caso da funo f ser duas vezes diferencivel num intervalo aberto I, resulta da definio 2 a caracterizao das
concavidades da funo custa do sinal da segunda derivada:
Teorema 1
Seja f uma funo duas vezes diferencivel num intervalo aberto I. O grfico de f tem a concavidade voltada para
cima em I se e s se

f x x I ( ) , 0 .
A demonstrao deste teorema resulta imediatamente da relao bem conhecida entre o crescimento de uma funo
diferencivel num intervalo e o sinal da sua derivada.
Ponto de inflexo
Tal como se disse anteriormente, a designao de ponto de inflexo est usualmente associada a uma mudana do
sentido da concavidade (para cima ou para baixo) do grfico de uma funo esquerda e direita desse ponto, isto ,
uma funo f tem uma inflexo para x = a, ou no ponto (a,(a)), se no ponto (a,(a)) se verifica a mudana do sentido de
concavidade do seu grfico.
Assim, a funo f representada no grfico seguinte, tem uma inflexo para x = a:
A designao de ponto de inflexo geralmente reservada para pontos onde a funo contnua.
Mais precisamente:
Definio 3:
Seja I intervalo aberto, a um ponto de I, e f uma funo contnua em I. A funo tem um ponto de inflexo para
x = a, ou no ponto (a,(a)), se existe

> 0
tal que o grfico de tem a concavidade voltada para cima (para baixo)
em ] a , a [ e voltada para baixo (para cima) em ] a, a + [.
(a)
a
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Nas figuras seguintes ilustram-se pontos de inflexo, de acordo com a definio anterior:
Um grande nmero de autores (ver, por exemplo, [1], [4], [5], [6]) definem ponto de inflexo apenas para funes
com derivada (finita ou infinita) nesse ponto. Assim, no consideram que exista ponto de inflexo no caso (3).
Da observao dos exemplos (1) e (2) parece que a existncia de inflexo est associada posio relativa entre a
tangente no ponto (a tracejado na figura) e o grfico da funo, sua direita e sua esquerda.
Ponha-se ento a seguinte definio:
Definio 4:
Seja I um intervalo aberto de IR, a I,

f I IR : uma funo com derivada no ponto a. Designe-se por t a tangente
em (a,(a)).
(i) Se tem derivada finita em a, o ponto (a,(a)) um ponto de inflexo se em ]a , a [ o grfico de est acima
(abaixo) de t e em ] a,a + [ o grfico de est abaixo (acima) de t.
(ii) Se tem derivada infinita em a, o ponto (a,(a)) um ponto de inflexo se em ]a , a [ o grfico de est
direita ( esquerda) de t e em ] a,a + [ o grfico de est esquerda ( direita) de t.
Comparem-se as definies 3 e 4. A definio 3 parece contemplar mais casos de ponto de inflexo, como o ilustrado
em (3). Ser que, no caso da funo considerada ter derivada num ponto a, equivalente afirmar que existe mudana de
sentido de concavidade do grfico da funo esquerda e direita de a e que o grfico da funo atravessa a tangente
em (a,(a))?
A resposta negativa.
Com efeito, considere-se a funo definida em IR por
(a,g(a))
g(a) = +
(a,(a))
(a,g(a))
(a,h(a))
(1) (2) (3)
(a,(a))
(1) (2)
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f x
x
x
x
x
( )

|
.

`
,

+
|
.

`
,

'

5
1
2 0
0 0
sin se
se
Trata-se de uma funo duas vezes diferencivel em IR, tendo-se

( )

|
.

`
,

+
|
.

`
,

|
.

`
,

'

f x
x
x
x
x
x
x
5
1
2
1
0
0 0
4 3
sin cos se
se
A equao da tangente ao grfico de no ponto (0,0) t(x) = 0. Tem-se (x)> t(x) para x > 0 e (x) < t(x) para x < 0.
Ento, de acordo com a definio 4, (0,0) um ponto de inflexo.
Uma anlise precipitada das caractersticas da funo a partir de um seu grfico, como o ilustrado na figura seguinte
pode levar a concluir que tambm existe uma mudana do sentido da concavidade em (0,0).
Mas a imagem seguinte, obtida para x [0,01; 0,01], j alerta para a possibilidade da no conservao do sentido da
concavidade em nenhum intervalo ] , 0 [ ou ] 0, [ para < 0,01:
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Analise-se a segunda derivada de :

( )

|
.

`
,

+
|
.

`
,

|
.

`
,

|
.

`
,

'

f x
x
x
x
x
x
x
x
x
20
1
2 8
1 1
0
0 0
3 2
sin cos sin se
se
Observe-se que

|
.

`
,

< f
n
1
2
0

+
|
.

`
,

> f
n
1
3
2
2
0

, com nIN, no se podendo portanto dizer que seja positiva ou


negativa em algum intervalo

] [
,0 ou

0,
] [
(para <1/6), pelo que, de acordo com a definio 3, no existe inflexo
em (0,0).
Representa-se no grfico seguinte a funo no intervalo [-0,01;0,01], que evidencia o facto de no ser positiva
ou negativa em nenhum intervalo

] [
,0 ou

0,
] [
, para <0,01:
Observe-se que, no caso de a funo f ser diferencivel em a, a definio 3 implica a definio 4. Com efeito suponha-
se que f tem um ponto de inflexo em (a,(a)), de acordo com a definio 3. Ento existe > 0 tal que em

a a
] [
, e
em

a a , +
] [
o sentido das concavidades diferente. Considere-se o caso em que em

a a
] [
, a concavidade est
voltada para baixo e em

a a , +
] [
a concavidade est voltada para cima (sendo a verificao anloga no caso do sentido
das concavidades ser oposto).
(a,(a))
a
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Se o grfico de tem a concavidade voltada para cima em

a a , +
] [
, conforme j se observou a propsito da
equivalncia das definies 1 e 2 de sentido da concavidade, se

b a a +
] [
, , ento

f a f a
f b f a
b a
d
( ) ( )
( ) ( )
e assim

f b f a f a b a ( ) ( ) ( )( ) + , isto o grfico de est, em

a a , +
] [
, acima da tangente em (a,(a)). Analogamente se
verifica que o grfico de est, em

a a
] [
, , abaixo da tangente em (a,(a)). Ento, o ponto (a,(a)) um ponto de
inflexo de acordo com a definio 3.
O resultado seguinte d uma condio necessria para a existncia de ponto de inflexo, podendo a inflexo ser
entendida no sentido da definio 3 ou da definio 4:
Teorema 2:
Se a funo f definida num intervalo aberto I de IR duas vezes derivvel num ponto a I e tem um ponto de
inflexo em (a,(a)), no sentido da definio 3 ou da definio 4, ento (a) = 0.
Este resultado apresentado por vrios autores como uma aplicao da frmula de Taylor (veja-se, por exemplo, [1],
[4], [6]).
A condio expressa no teorema 2 no suficiente para a existncia de ponto de inflexo. Com efeito, a funo

f IR IR : definida por

f x x ( )
4
tal que (0) = 0 e no tem um ponto de inflexo em (0,0).
Concluso
Para as definies 3 e 4 encontram-se exemplos em que existe ponto de inflexo de acordo com uma delas e no
existe ponto de inflexo de acordo com a outra.
Das definies dadas nenhuma mais verdadeira que a outra. Elas coincidem em algumas situaes, mas so
definies diferentes, pelo que a anlise da existncia de inflexo, usando uma e outra, pode conduzir a concluses
diferentes. pois essencial clarificar qual a definio adoptada.
Bibliografia
[1] Campos Ferreira, J., Introduo Anlise Matemtica, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa (1993)
[2] Choquet, G., Cours dAnalyse - tome II - Topologie, Masson et C
ie
, Paris (1969)
[3] Dixmier, J., Cours de Mathmatique du premier cycle, Gautier-Villars diteur, Paris (1972)
[4] Figueira, M., Fundamentos de Anlise Infinitesimal, Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa (1996)
[5] Gonalves, J. Vicente, Curso de lgebra Superior, Lisboa (1953)
[6] Guerreiro, J. Santos, Curso de Anlise Matemtica, Escolar Editora (1989)
[7] Sebastio e Silva, J. e Silva Paulo, J.D., Compndio de lgebra, Tomo 1, Braga (1970)
[8] Smirnov, V.I., A course of Higher Mathematics, vol. I, Pergamon Student Editons, Londres (1964)
[9] Swokowski, E.W., Clculo com Geometria Analtica, McGraw-Hill, So Paulo, (1983)