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CARTA AOS PRESBTEROS EM DEZEMBRO 2009.

Caros Presbteros, Na vida do Presbtero, a orao ocupa necessariamente um lugar central. No difcil de entender, porque a orao cultiva a intimidade do discpulo com seu Mestre, Jesus Cristo. Todos sabemos que, ao esvaecer-se a orao, debilita-se a f e o ministrio perde contedo e sentido. A consequncia existencial para o Presbtero exprime-se em menor alegria e felicidade no ministrio quotidiano. como se o Presbtero, ao seguir os passos de Jesus, lado a lado com tantos outros, perdesse o passo no caminho, ficando sempre mais para trs e mais distante do Mestre, at perd-Lo de vista no horizonte. A partir de ento, caminha sem rumo e vacilante. So Joo Crisstomo, numa homilia, ao comentar a Primeira Carta de Paulo a Timteo, adverte sabiamente: O diabo joga-se contra o pastor [...]. Com efeito, se matar as ovelhas o rebanho diminui; ao invs, eliminando o pastor, destruir o rebanho inteiro. O comentrio faz pensar em muitas situaes hodiernas. Crisstomo admoesta que a diminuio dos pastores faz e far diminuir sempre mais o nmero dos fiis e das comunidades. Sem pastores, nossas comunidades sero destrudas! Aqui, porm, desejo, antes de tudo, falar da necessria orao para que, como diria Crisstomo, os pastores venam o diabo e no peream. Em verdade, sem o alimento essencial da orao, o Presbtero adoece, o discpulo no encontra foras para seguir o Mestre, e assim morre por inanio. Em consequncia, seu rebanho se dispersa e morre. Realmente, cada Presbtero , por definio, portador de uma referncia essencial comunidade eclesial. Ele um discpulo muito especial de Jesus, que o chamou e, pelo sacramento da Ordem, o configurou a Si como Cabea e Pastor da

Igreja. Cristo o nico Pastor, mas quis fazer participar a Seu ministrio os Doze e seus Sucessores, mediante os quais tambm os Presbteros, ainda que em grau inferior, so feitos participantes deste sacramento, de tal forma que tambm eles participem, a seu modo prprio, do ministrio de Cristo, Cabea e Pastor. Isso comporta um lao essencial do Presbtero com a comunidade eclesial. Ele no pode omitir-se no que diz respeito a essa responsabilidade, dado que a comunidade sem pastor se desfaz. A exemplo de Moiss, deve permanecer de braos erguidos ao cu, em orao, para que o povo no perea. Por esta razo, para continuar fiel a Cristo e comunidade, o Presbtero precisa ser homem de orao, homem que vive na intimidade do Senhor. Necessita, alm disso, ser confortado pela orao da Igreja e de cada cristo. As ovelhas devem rezar por seu pastor! Mas, quando este se d conta que sua prpria vida de orao enfraquece, hora de dirigir-se ao Esprito Santo e implor-Lo com nimo de pobre. O Esprito reacender o fogo em seu corao. Reacender a paixo e o encanto para com o Senhor. Este est sempre ali e deseja fazer a ceia com quem Lhe abre a porta. Ano Sacerdotal e, por isso, queremos orar, com perseverana e grande amor, pelos Presbteros e com os Presbteros. A propsito, a Congregao para o Clero, cada primeira Quinta Feira do ms, durante o Ano Sacerdotal, s 16 horas, celebra uma Hora eucarstico-mariana, na Baslica de Santa Maria Maior, em Roma, para os Sacerdotes e com os Sacerdotes. Conosco vem rezar muita gente, com alegria. Carssimos Presbteros, aproxima-se o Natal de Jesus Cristo. Fao a todos vs os melhores e mais fraternos votos de Bom Natal e Feliz Ano de 2010. O Menino Deus, no prespio, convida-nos a renovar para com Ele aquela intimidade de amigos e discpulos, a fim de reenviar-nos como Seus anunciadores!

Cardeal Dom Cludio Hummes Arcebispo Emrito de So Paulo Prefeito da Congregao para o Clero