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Luta na Birmnia 10.

000 ingleses descem em plena selva Avano ingls na pennsula de Mayu A Batalha de Admin Box Operao Assombrao - Avano dos Chindits e Marauders no norte da Birmnia Enquanto a ofensiva americana no Pacfico se desenvolvia com extraordinria intensidade, na sia continental as foras aliadas tambm se dispunham a passar ao ataque, em princpios de 1944. A conferncia realizada em agosto de 1943, em Quebec, por Winston Churchill e Roosevelt, decidira dar uma nova organizao s foras que enfrentavam os japoneses na frente da Birmnia. Foi criado ento o chamado Comando Aliado do Sudeste da sia, que ficou sob as ordens do Almirante Lorde Louis Mountbatten. Este exercera, at aquele momento, o direo das foras de comandos. Era considerado, portanto, um especialista na guerra anfbia. A deciso de dar maior importncia s operaes na Birmnia fra determinada, em grande parte, pelos entusiastas argumentos de Orde Wingate, o clebre chefe dos chindits. Este chefe, em reunies mantidas com Churchill, em Quebec, conseguira convencer o lder britnico, inclinando-o a favor dos seus planos. Wingate, em suas conversaes com Churchill, declarou que a chave da luta na selva estava no cu, isto , que era necessria uma poderosa fora area para alcanar o triunfo. Mountbatten secundou com entusiasmo as idias de Wingate e obteve, por parte do General Arnold, chefe da Fora Area norte-americana, a cesso de importantes efetivos areos de transporte. Nasceu assim o Comando Areo n 1, denominado tambm pelas tropas "O circo de Cochran", em homenagem ao seu chefe, o Coronel americano Philip Cochran, um jovem e audaz aviador de 33 anos. Este seria um digno auxiliar de Wingate na luta que se avizinhava. Sob o conduo de ambos os chefes, os Aliados levariam a cabo, na Birmnia, uma dos operaes aerotransportadas mais brilhantes de toda a guerra.

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Mountbatten assume o comando Quando chegou ndia, o Almirante Mountbatten dedicou-se com toda a energia reorganizao das foras aliadas ali estacionadas. A ordem que havia recebido era manter e ampliar as comunicaes com a China. Esta misso compreendia o desencadear de uma campanha destinada a assegurar a reconquista de todo o territrio norte da Birmnia. Neste plano emprestava-se um papel decisivo invaso aerotransportada das tropas de Wingate na retaguarda inimiga. Ao mesmo tempo, Mountbatten tinha que tomar todas as medidas necessrias para proteger a ndia de uma eventual invaso japonesa. Em cumprimento desse objetivo, a primeira tarefa que o chefe britnico enfrentou foi aumentar a corrente de abastecimentos para os exrcitos localizados na fronteira birmnica. Procurou-se ento intensificar o trfego por via ferroviria. Nessa tarefa representaram um papel importantssimo os batalhes de engenharia americanos. Em princpios de 1944 iniciaram os seus trabalhos nas provncias fronteirias de Bengala Assam. Os resultados foram extraordinrios. Em menos de um ano conseguiu-se aumentar o volume do trfego da rede ferroviria hindu nessa zona, de 90.000 a 200.000 toneladas mensais. Outra empresa de gigantesca envergadura foi o incio de uma nova estrada para a China, para substituir a rota da Birmnia, capturada pelos japoneses. Esta obra foi estimulada pelo General americano Stilwell e exigiu sacrifcios imensos das unidades que intervieram na sua construo, pois a estrada atravessava terrenos selvagens e montanhosos, praticamente inacessveis. Apesar das terrveis dificuldades, o caminho ficaria praticvel nos primeiros meses de 1945. Enquanto se levavam a cabo essas tarefas prvias, Mountbatten percorria incansavelmente os acampamentos das tropas, interessandose pelo seu treinamento, preparao e conversando com os homens. Estas visitas tinham por objeto no somente comprovar o nvel de preparao das unidades mas tambm levantar e fortalecer o moral das tropas. Vrias vezes exortou os soldados repetindo conceitos como este: Se os japoneses tentarem o seu j conhecido truque de infiltrar-

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se por trs de vocs e cortar suas linhas de comunicaes, mantenhamse firmes. Ns os abasteceremos pelo ar. No haver retiradas.. No abandonaremos a luta quando chegar a poca das mones. Se lutarmos somente durante seis meses no ano, a guerra durar o dobro do tempo. Os japoneses no esperam que continuemos a luta. Ns os apanharemos desprevenidos... Temos remdios para a malria e teremos o melhor sistema de hospitalizao e de evacuao area que o Extremo Oriente jamais viu at agora. Os japoneses, que no tm nada disso, tero que lutar contra a natureza, tanto como contra ns. Avano britnico As foras encarregados da defesa da ndia estavam agrupados no denominado 14o Exrcito britnico, comandado pelo General Slim. Este chefe, cumprindo os determinaes emitidas, resolveu realizar um ataque limitado, para desarticular os planos ofensivos japoneses. O setor escolhido foi, como em 1943, a pennsula de May, na costa do Golfo de Bengala. Ali, os britnicos haviam sido rechaados no ano anterior, pela encarniada resistncia apresentada pelos japoneses. O General Wavell, que exercia ento o comando supremo, assim julgou aquela operao: Impus a uma pequena parte do exrcito uma tarefa muito alm do seu treinamento e de sua capacidade. Os ingleses estavam dispostos agora a no cometer os mesmos erros. Atacariam com fortes efetivos e receberiam um constante apoio por parte da sua aviao. A frente, na pennsula de May, era dominada por uma cordilheira que dividia em dois a zona de operaes. Na campanha anterior, os japoneses se valeram dessa vantagem para vencer separadamente, de um e de outro lado da cordilheira, as foras britnicas. O General Slim estava agora disposto a no repetir o mesmo erro. Em razo disso determinou o deslocamento de suas tropas no somente ao longo da cordilheira de May, mas tambm sobre o distante flanco da selva. Desta forma, propunha-se a evitar que os japoneses, infiltrando-se, ameaassem as linhas de comunicaes do exrcito. A operao de ataque foi confiada ao 15o Corpo hindu, comandado pelo General Christison. A fora era integrada pelas 5a e 7a Divises hindus, que atacariam respectivamente sobre as encostas direita e

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esquerda da cordilheira de May, e a 81a Diviso de fuzileiros da frica Ocidental, como guarda-flancos, pela selva, com a misso de frustrar um possvel movimento envolvente do inimigo. A 81a foi abastecida na sua marcha pelos avies do Comando Areo n l, de formao recente. Ao avanar sobre as vertentes da cordilheira de May, as tropas britnicas tinham por objetivo dois importantes redutos japoneses, situados a leste e a oeste desse macio montanhoso. Eram os centros de Buthidang e Moungdaw. Entre esses pontos corria a nica via de comunicao transversal atravs da cordilheira. Originariamente, esse caminho havia sido traado para linha ferroviria; haviam-se construdo aterros, e dois tneis foram abertos na montanha. Esses tneis, portanto, constituam o n vital das comunicaes de retaguarda inimiga. Seu valor estratgico era enorme, pois permitiria aos japoneses deslocar de um lado para outro da cordilheira as suas tropas. Os japoneses se encontravam, conseqentemente, em condies de golpear vontade os britnicos. As patrulhas inglesas se aproximaram em misso de explorao da zona dos tneis e informaram que os japoneses haviam convertido essa posio numa verdadeiro fortaleza, apoiada nos flancos pelos redutos anteriormente citados de Buthidang e Maungdaw. O chefe britnico, General Christison, props-se ento a conquistar primeiro esses dois baluartes, isolando a guarnio japonesa da posio central dos tneis. Numa segunda etapa trataria de liquid-los. A 5a Diviso hindu, comandada pelo General Briggs, se encarregaria da captura de Maungdaw e a 7a, sob as ordens do General Messervy, teria a seu cargo a tomada de Buthidang. Na noite de Ano-Novo de 1944, as tropas. britnicas se aproximaram do seu objetivo, depois de uma penosa marcha. Sobre o flanco direito, as tropas da 5a Diviso se distriburam frente denominada fortaleza de Razabil. Essa posio consistia em uma lombada em forma de ferradura, rodeada por outras colinas menores. Em conjunto, esse macio rochoso formava uma natural posio defensiva de extraordinrio poder. Os japoneses contavam com profundos tneis e uma intrincada rede de trincheiras. Em meio neblina que comeava a se desfazer, os canhes e morteiros britnicos desataram um vendaval de fogo sobre as posies inimigas. Deslocando-se pela espessura, os combatentes calaram suas baionetas,

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empunharam suas granadas e engatilharam suas metralhadoras. Um potente hurrah! se elevou das fileiras e o avano comeou. Agrupados em pelotes de assalto, os ingleses arremeteram contra as colinas, cuja superfcie era martelada pelos disparos da artilharia. Aqui e acol, porm, surgiam os japoneses dos seus refgios, assestando rapidamente suas metralhadoras Nambu. Uma descarga cerrada recebeu as primeiras fileiras de soldados britnicos. Ao fogo das metralhadoras juntou-se o disparo dos morteiros. O assalto foi, ento, desfeito. Os britnicos, porm, com sua tradicional tenacidade, voltaram uma e outra vez ao ataque. Durante toda uma semana se combateu duramente. Cada metro do terreno era cenrio de encarniados choques corpo a corpo. O fogo das armas era substitudo por golpes de picaretas e baionetas. Cada reduto japons teve assim que ser conquistado ao preo de rios de sangue. O sacrifcio obteve, afinal, resultado. Dizimados, os japoneses abandonaram as colinas, batendo em retirada, largando para trs mortos e feridos. O reduto de Maungdaw foi ento ocupado pela 5a Diviso. Em seguida; a unidade iniciou um movimento de flanco, penetrando na retaguarda japonesa. Uma nova colina fortificada, a que as tropas denominaram "Tartaruga", interrompeu o avano. A "Operao C" Ao ser detido o avano, o comando aliado lanou na operao suas unidades areas e blindadas. A "Tartaruga" foi objeto de incessantes ataques por parte da aviao aliada. Toda a posio ficou envolvida numa gigantesca massa de fumaa, provocada pela exploso de centenas de projteis. Em continuao, as baterias de campanha dispararam formando uma barreira de fogo. Depois ento avanaram os tanques do 25 Regimento de Drages. Movimentando-se com dificuldade pelo terreno irregular, os blindados dispararam suas peas praticamente a queima-roupa contra os japoneses, arrasando suas posies. Atrs avanou a infantaria. A investida, contudo, no conseguiu vencer a fantica resistncia dos japoneses. Durante trs dias e trs noites, os tanques e os infantes britnicos combateram ininterruptamente, at que, afinal, conseguiram tomar a "Tartaruga". O poderio das defesas conquistadas est assim descrito nas crnicas oficiais: Quando finalmente a Tartaruga caiu, encontraram-se refgios subterrneos situados nove metros sob o solo. Estas instalaes compreendiam at sala de refeies para oficiais e tropas, unidos entre si por tneis e situados demasiado profundamente para

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serem alcanados pelos bombardeios que haviam convertido a colina, coberta de vegetao, num verdadeiro tmulo de poeira. O poderio dessas defesas labirnticas era um dos segredos do resistncia do exrcito japons na Birmnia. Em fins de janeiro, e embora a resistncia japonesa ainda no houvesse sido rompida no flanco direito, o comandante-chefe britnico, General Christison, considerou o avano suficientemente profundo para deslocar para o flanco esquerdo o grosso das suas unidades blindadas, para colaborar com a 1a Diviso no ataque o Buthidang. Enquanto os britnicos se dispunham a realizar essa manobro, no setor japons se realizavam preparativos secretos. O Major-General Sakurai, chefe de todas as foras sediadas na pennsula de May, acabava de receber a ordem de pr em marcha o denominada "Operao C". Esse plano tinha por objetivo concretizar uma audaciosa penetrao sobre o territrio da ndia. Sakurai se propunha a aniquilar todas as foras britnicas que se achavam frente s suas linhas, mediante um triplo movimento envolvente. A 55a Diviso japonesa foi, para tal fim, dividida em trs foras especiais. A primeira, comandada pelo clebre Coronel Tanahashi, que j derrotara os ingleses na campanha de 1943, deslizaria atravs da selva sobre o flanco esquerdo da 7a Diviso britnica, at cerc-la pela retaguarda. A segunda fora, com efetivos mais reduzidos, avanaria sobre a crista da cordilheira, completando assim a separao das unidades inglesas. Ao mesmo tempo, a terceira fora atacaria ao longo de toda a linha, fechando as garras que aprisionariam o 14o Corpo britnico. Quando a 7a Diviso fosse aniquilada, as trs foras se uniriam para destruir a 5a. Os japoneses se aprontaram, uma vez mais, a lanar-se ao assalto, confiantes na vitria. O General Sakurai imps s suas tropos um prazo de sete dias para exterminar o inimigo. Tal era a sua f na superioridade dos seus homens. Apesar de contar apenas com suficiente artilharia, lanou na luta os artilheiros como simples infantes. Como derradeira prova da certeza que tinham os japoneses do xito da sua ofensiva, foi emitida

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uma ordem s suas tropas para no destruir os veculos britnicos, a fim de poder utiliz-los na marcha sobre a ndia. Um escritor militar britnico assinala a respeito: Acreditaram firmemente que Nova Delhi estaria no final da sua caminhada. Contudo, a nica falha nos seus planos residia no foto de que no consideraram em seus clculos a tenaz resistncia que teriam de enfrentar. A batalha de "Admin Box" Na noite de 3 de fevereiro de 1944, os japoneses se puseram em marcha. Deslocaram-se silenciosamente, com sua caracterstica habilidade, atravs de um terreno que parecia intransitvel. Repetiam assim suas tticas de infiltrao que, a seu tempo, haviam favorecido extraordinrios triunfos s armas do Sol-Nascente, na primeira campanha da invaso da Birmnia. Poucas vezes, na histria da guerra, infantaria alguma ofereceu uma demonstrao maior de capacidade de resistncia, coragem, tenacidade e esprito de sacrifcio, que a exibida pelos soldados japoneses. Sem contar praticamente com nenhum veculo motorizado, nem abastecimentos adequados ou suficientes, os soldados japoneses se locomoviam atravs da selva, vencendo todos os obstculos. Seus prprios inimigos qualificaram essas incrveis marchas como verdadeiras "blitzkriegs a p". Carregando unicamente suas armas e raes mnimas, os japoneses avanaram onde qualquer outro exrcito teria visto seus homens desfalecerem. Foi assim que as tropas do Coronel Tanahashi conseguiram um completo e inesperado rompimento no flanco da 7a Diviso hindu. Inesperadamente os ingleses viram surgir, pela sua retaguarda e da espessura da mata, uma fora de mais de 8.000 soldados prontos para o combate. O primeiro alarma foi dado na madrugada de 4 de fevereiro. Uma coluna de abastecimento inglesa deparou de repente com um destacamento de vanguarda japons, trocando tiros entre eles. A princpio, o comando britnico acreditou estar em presena de membros da polcia birmnica, tal foi a confuso que o encontro provocou. Posteriormente, descobriu-se que os linhas telefnicas que uniam a frente com a retaguarda haviam sido cortados. Pouco antes do amanhecer o cerco estava praticamente fechado. Avanando pelo norte, atravs das colinas e dos arrozais, os soldados japoneses caram sobre as costas das desprevenidas foras britnicas. O chefe da 7a Diviso, General Messervy, ao receber a dramtica notcia, ordenou que imediatamente marchasse ao encontro dos japoneses uma brigada de gurcas que fra mantido na reserva.

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Durante todo o decorrer da jornada travaram-se intensos combates. Ao cair a noite, os japoneses concretizaram o rompimento definitivo. O General Messervy assim relata os acontecimentos: Fui despertado por uma exploso de gritos e queixumes, apesar de, estranhamente, ter escutado muito poucos disparos. Saltei da cama e andei, de pijama, durante uma hora mais ou menos, tratando de averiguar o que se passava. Todo o acampamento estava de p, porm a confuso reinava em toda a parte. A escurido era completa. De sbito, os japoneses, lanando gritos como aqueles que se escutam quando o Arsenal faz um gol em seu prprio campo, atacaram os postos de comunicaes. Os soldados, junto com uma companhia de tropas hindus de engenharia, tiveram que lutar como foras de defesa do quartel-general. Os japoneses chegaram mergulhados na neblina que os ocultava parcialmente. Contudo, conseguiram cruzar em massa apenas a linha exterior da nossa posio. Nenhum japons chegou realmente at o meu posto-de-comando. Os poucos que conseguiram aproximar-se foram mortos a tiros pelos meus assistentes. Outros retrocederam correndo. Os japoneses, ao serem contidos pela desesperada resistncia britnica, assestaram seus morteiros e descarregaram uma chuva de projteis sobre as posies inimigas. Em poucos minutos, as tendas e barracas estavam envoltas em chamas. Todos os fios telefnicos ficaram cortados. Messervy decidiu, ento, retirar-se at a base de suprimentos da diviso, conhecida com o nome de "Admin Box". Essa posio estava localizada em uma ribanceira, no meio da qual se erguia uma colina de noventa metros de altura. Ali se concentrariam os restos dispersos da diviso, para oferecer uma resistncia macia. O General Messervy dividiu seus homens em vrios grupos. Colocandose frente de um deles, o chefe britnico partiu para o "Admin Box". Internando-se atravs da floresta, para evitar os destacamentos japoneses que bloqueavam todas as picadas, ao cabo de quatro horas de marcha extenuante, o general se achava j em seu objetivo. Havia ali reunida uma fora de 8.000 soldados, pertencentes s diversas unidades da diviso. As tropas foram organizadas em unidades de combate e distribudas pelo permetro defensivo. Na posio central foram localizados os tanques e canhes, para proteger os postos-decomando e os hospitais de campanha. Os japoneses acossaram incessantemente as linhas inglesas, enquanto estas se encontravam em

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vias de reorganizao. Da ndia, chegou a Messervy uma mensagem do Almirante Mountbatten. Nela, era informado que j havia sido dada a ordem para o envio de reforos imediatos para liberar as foras sitiadas. O comunicado terminava com a seguinte frase: At que cheguem, imperativo que todos os homens permaneam em seus postos e lutem at o fim. No lado japons, entrementes, reinava um jbilo indescritvel. As rdios japonesas transmitiam sem cessar informes da vitria, repetindo o estribilho de "a marcha sobre Nova Delhi comeou... O Coronel Tanahashi entrar em territrio hindu dentro de uma semana". "Rosa de Tquio", a clebre comentarista que, dia por dia, dirigia mensagens para desmoralizar as tropas britnicas, em ingls, assinalou: "Por que no voltam para suas casas... Tudo j terminou...". Contudo, um novo fator entraria em jogo, frustrando os planos japoneses. Como assinalam os cronistas do episdio "desgraadamente para o Coronel Tanahashi a boca da rede ainda estava aberta... Esquecera-se do ar...". De fato, os Aliados, valendo-se das poderosas unidades de transporte que haviam concentrado na ndia, haveriam de assegurar a resistncia das foras sitiadas em "Admin Box". As tropas cercadas, em lugar de ceder terreno e abandonar as armas, se manteriam firmes, graas ao abastecimento que receberiam pelo ar. Os britnicos j haviam tomado todas as providncias necessrias para levar a cabo o abastecimento dos seus companheiros cercados. Nos aerdromos da ndia haviam sido embaladas e depositadas junto s pistas, raes e munies para dez dias, suficientes para 40.000 homens. Os avies do Comando Areo n 1, apoiados pelas esquadrilhas de caas que limparam o cu de aparelhos japoneses, comearam o abastecimento, numa ininterrupta corrente. Em "Admin Box", as unidades britnicas submetidas ao castigo da artilharia japonesa localizada nas colinas circundantes, se mantiveram firmes, sem ceder um palmo de terreno. A luta alcanou uma violncia inusitada. Os japoneses combatiam com "garra" e tenacidade. Ao cair a noite, os japoneses vestiam capuchos e mscaras e, gritando como demnios, tentavam atemorizar as tropas inimigas.

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Uma idia das terrveis condies dessa luta fornecida pela declarao de um oficial britnico, veterano da retirada de Dunquerque: "Eu teria preferido passar duas semanas no inferno de Dunquerque a dois dias no de "Admin Box". As baixas inglesas foram enormes. Centenas de feridos afluam aos postos de campanha, onde os mdicos e enfermeiros trabalhavam sem descanso. Um deles, o Major Liwall, realizou mais de 250 intervenes cirrgicas no espao de poucos dias... Finalmente, e com o apoio de reforos chegados da ndia, as tropas de "Admin Box" romperam o cerco. Na manh de 23 de fevereiro, o Major-General Briggs, chefe da 5a Diviso, penetrou no reduto que estava reduzido a um monto de runas fumegantes, carregando garrafas de usque e de rum para celebrar a libertao com os sobreviventes. Assim se encerrou a batalha em "Admin Box", uma das mais sangrentas da luta na Birmnia. A primeiro tentativa dos japoneses para se aproximar da ndia havia sido frustrada. Mais de 7.000 soldados japoneses haviam tombado na empresa. "Operao Assombrao" Enquanto as tropas britnicas conseguiam, na pennsula de May, essa brilhante vitria, Wingate ultimava os preparativos para levar a cabo a invaso area da retaguarda inimiga, no norte da Birmnia. Dez mil homens, com armamento pesado, estavam de prontido nas bases, para serem conduzidos em planadores e avies de transporte aos trs pontos do ataque, denominados em cdigo: Picadilly, Broadway e Chowringhee. Tratava-se de clareiras na floresta, situadas nas proximidades do centro ferrovirio e do aerdromo japons de Myitkyina. Sobre este ltimo ponto j avanavam, pelo norte, as foras chinesas e americanas, comandadas pelo General Stilwell. A misso do assalto britnico sob o comando de Wingate, consistia, portanto, em golpear com seus chindits as costas das foras japonesas que se oporiam penetrao de Stilwell. O plano estava ordenado assim: uma primeira leva de planadores aterrissaria nas clareiras; as tropas dessa primeira fora ocupariam as posies, as limpariam e as protegeriam contra um possvel contra-

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ataque japons. Uma segunda leva traria mais tropas e unidades de sapadores. Estes tratariam de abrir uma pista com celeridade, para que, na noite seguinte, os bimotores Dakota estivessem em condies de transportar para l canhes, veculos, animais e abastecimentos. A 5 de maro de 1944, poucas horas antes do ataque, o chefe das unidades de transporte areo, Coronel Cochran, determinou que um avio realizasse um reconhecimento fotogrfico das trs clareiras. Ao serem reveladas as fotografias, os oficiais aliados constataram, desalentados, que o solo de Piccadilly estava coberto por grandes troncos derrubados, o que impossibilitava a descida de planadores. Surgiu ento a suspeita de que os japoneses estivessem par do plano aliado. As restantes fotografias evidenciavam, no entanto, que as outras clareiras estavam limpas. Realizou-se, ento, uma reunio entre Wingate e os demais altos chefes. Nela, o General Slim, sobrepondo-se indeciso dos presentes, ops-se terminantemente ao adiamento do ataque. Declarou que os obstculos colocados pelos japoneses em Piccadilly podiam constituir uma simples precauo de rotina. Tomou-se ento a deciso de realizar, tal como havia sido prevista, a "Operao Assombrao". Estava planejado realizar o primeiro lanamento em Piccadilly. Portanto, essas foras deviam ser agora desviadas para Broadway, Ali aterrissaria a primeira leva, integrada por oitenta planadores. Conduziriam aproximadamente 1.200 combatentes. Surgiu, porm, uma ltima dificuldade. Durante semanas, as tripulaes haviam sido treinadas com mapas e modelos de Piccadilly. Agora se tornava necessrio faz-las descer em uma zona que lhes era totalmente desconhecida. Ante a necessidade de dar a conhecer aos soldados o novo ponto de aterrissagem, o Coronel Cochran expressouse: "Direi aos rapazes que encontramos algo melhor...". Planadores em ao s 18h 12m do dia 5 de maro, foi dada aos chindits da 77 a Brigada, sob o comando do Brigadeiro Calvert, a ordem de embarcar. Os primeiros planadores, atados aos pares aos avies-reboque, se elevaram minutos mais tarde, rumando, ento, para o territrio birmnico. A "Operao Assombrao" estava em marcha.

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Chegou o noite e os planadores continuavam partindo ininterruptamente com intervalos de cinco minutos. A fora de invaso no levava escolta alguma e voava s escuras sem luzes de posio. Sua maior arma era conseguir surpresa absoluta. Sessenta e sete planadores conseguiram subir. Deles, no entanto, apenas trinta e dois conseguiriam aterrissar no objetivo. Balouando no ar, em meio s sombras, onze desceram em territrio da ndia, nove aterrissaram dentro das posies japonesas e outros quinze no chegaram a desligar-se dos seus avies-reboque. Em conseqncia do congestionamento que reinava na pista Broadway, os ltimos planadores receberam ordem de regressar s suas bases. A maior parte das aterrissagens realizadas fora da zona assinalada se deveram a rompimento dos cabos de reboque. As descidas acidentais realizadas em territrio controlado pelos japoneses, tiveram, no entanto, resultados favorveis, pois contriburam para aumentar a confuso. Houve casos de planadores que tocaram a terra perto dos quartis-generais japoneses, a mais de cem quilmetros de distncia de Broadway. A descida em Broadway se realizou de forma acidentada. O planador que transportava a equipe encarregada de coordenar as aterrissagens no alcanou o objetivo, pois efetuou uma aterrissagem forada, nas margens do rio Chindwin. Assim, no existindo um controle terrestre, muitos planadores da primeira leva de assalto ultrapassaram o local assinalado e caram em meio mata, destroando-se. As baixas, contudo, foram menores que as esperadas, dadas as difceis condies do terreno: 23 soldados mortos e outra cifra igual de feridos. Entretanto, a maioria da equipe mecnica, destinada a abrir uma pista, se perdeu. O Brigadeiro Colvert ordenou, ento, a interrupo das descidas at a manh seguinte. Ao despontar o sol, os sapadores iniciaram o nivelamento com ps, de uma franja, guisa de pista precria. Poucas horas depois, aterrissou o primeiro Dakota, trazendo reforos. Nessa noite, em Broadway, aterrissaram outros 55 Dakotas. Entrementes, a 111a Brigada de Chindits desembarcava seus planadores em Chowringhee. A surpresa fra total.

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A 7 de maro, Wingate aterrissou em Broadway. No dia seguinte, transportou-se de avio a Chowringhee, supervisionando pessoalmente os operaes. Na manh do dia 11 a invaso estava concretizada. Os Dakotas, em 660 vos, haviam transportado ao corao da floresta 9.052 soldados, 1.360 animais de carga e 250 toneladas de material. Na extraordinria operao no se perdera um s avio. Poucos dias depois da sua aterrissagem, as colunas de chindits se puseram em marcha. Atravs da selva, deram comeo sua campanha contra os comunicaes japonesas. Da ndia chegou, a p, outra brigada de chindits, somando-se ao ataque, fazendo com que as foras britnicas que operavam na retaguarda do inimigo totalizassem a cifra de 12.000 homens. Wingate dirigiu ento uma proclamao aos seus homens, que seria a ltima a ser firmada por esse batalhador "homem genial": Chegou o momento de colher os frutos da vantagem que conquistamos... Damos graas a Deus pelos grandes xitos que nos propiciou, e sigamos adiante, descarregando nosso golpe nas costas do inimigo, para expuls-lo do nosso territrio. Este no momento para calcular o risco... Mas sim o de viver para a Histria. Os japoneses reagiram finalmente. Atacaram a base de Chowringhee, porm a brigada ali destacada j havia abandonado suas posies, por ordem de Wingate, instalando uma nova pista de aterrissagem mais para o oeste, que foi denominada Aberdeen. Ali, a 23 de maro, aterrissou uma nova brigada de chindits. No dia seguinte, quando efetuava um vo dirigindo-se ao seu QG, Wingate encontrou a morte ao espatifar-se, contra uma montanha, o bombardeiro americano que o transportava. Wingate tombou assim no momento culminante da sua carreira. Talvez a melhor definio da sua personalidade tenha sido dada por um dirigente britnico, Leopold Amery: Sua grandeza como condutor militar se baseava em qualidades que escapavam mera compreenso intelectual da guerra, ou fulminante audcia, e residia em uma profunda f. Vitria no norte da Birmnia

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As operaes desencadeadas pelos chindits deram lugar a uma srie ininterrupta de sangrentos choques com as foras japonesas. Divididos em mais de trinta colunas, que atuavam independentemente, os "fantasmas verdes" semearam o caos nas linhas da retaguarda inimiga. Vrias vezes os japoneses atacaram os pontos de aterrissagem que haviam sido convertidos em verdadeiros redutos, sem conseguir apoderar-se deles. Realizando um esforo sobre-humano, a aviao de transporte manteve durante todo o tempo o abastecimento das foras de chindits e evacuou milhares de feridos. A ao dos chindits, entretanto, conseguira o seu objetivo: facilitar a penetrao das tropas do general americano Stilwell. Este chefe avanara profundamente em direo a Myitkyina, utilizando como ponta de lana a 22a e a 38a Divises chinesas. Pelo lado esquerdo, em movimento de flanqueio atravs da mata, marchavam os trs batalhes do Regimento composto 5.307, comandado pelo Brigadeiro-General Frank Merrill. Esta unidade americana, integrada por voluntrios especializados em luta na selva, logo se tornou conhecida com o nome de "os saqueadores de Merrill", e igualou em suas faanhas aos chindits de Wingate. Marchando incansavelmente e abastecidos pelo ar, os "saqueadores" sustentaram uma campanha de quatro meses, na qual se sucederam sem interrupo as emboscadas, contra-emboscadas, cercos, stios e infiltraes ao longo de picadas abertas a machado atravs da mata. Houve ocasies que o avano no passava de dois quilmetros dirios. Contudo, Merrill nunca esteve ausente com seus "saqueadores" quando Stilwell precisou dele para golpear no flanco e na retaguarda dos japoneses. A 19 de maro, as tropas chinesas e americanas se aproximaram do vale do Mogaung, Haviam deixado para trs mais de 4.000 japoneses mortos. Nesse mesmo momento, o exrcito japons havia lanado, mais para o sul, uma gigantesca ofensiva contra a ndia, na qual empenhou mais de 100.000 soldados. Era o ltimo e desesperado intento dos japoneses para alcanar o vitria. A penetrao japonesa deixava a descoberto todo o flanco direito das colunas de Stilwell e ameaava suas linhas de comunicao com o territrio hindu. Era necessrio, aparentemente, pr fim campanha, para concentrar todas as foras aliadas em defesa da ndia.

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O comandante-chefe britnico, General Slim, tomou ento uma resoluo audaz, demonstrando a sua capacidade de condutor. Ordenou a Stilwell e aos chindits continuar com as operaes no norte da Birmnia. Esta deciso trouxe um vitorioso resultado. A 17 de maio e depois de uma exaustiva marcha de vinte dias em plena mata, os "saqueadores" de Merrill tomaram de surpresa o aerdromo de Myitkyina. Na cidade do mesmo nome se entrincheiraram 1.200 japoneses resolvidos a combater at o ltimo homem. Iniciou-se, ento, uma batalha terrivelmente encarniada. Durante 78 dias os japoneses combateram heroicamente, movidos por uma fantica determinao, enfrentando as foras chinesas, britnicas e americanas. Finalmente, na tarde de 3 de agosto de 1944, Myitkyina caiu nas mos de Stilwell. Somente duzentos japoneses foram capturados, feridos em sua maioria. Dessa forma, concretizou-se a ocupao do norte da Birmnia. Anexo Transporte areo Birmnia. Madrugada de 4 de fevereiro de 1944. A 7a Diviso britnica est cercada pelos japoneses na ribanceira denominada "Admin Box". Ali esto sitiados perto de 8.000 homens, sem possibilidade aparente de escapatria. Nas bases aliadas situadas em territrio da ndia iniciam-se imediatamente os preparativos para abastecer pelo ar o reduto de "Admin Box". necessrio manter a qualquer custo essa posio, para trancar aos japoneses a rota de avano rumo ndia. O comandante-chefe britnico, Almirante Mountbatten, transmite guarnio sitiada uma dramtica advertncia: " imperativo que cada homem permanea em seu posto e lute at o fim". As operaes de abastecimento areo, das quais dependia a sobrevivncia da guarnio, foram confiadas ao GeneraBrigadeiro americano William D. Old. O primeiro vo realizado pelos bimotores Dakota no conseguiu realizar o lanamento, pois enfrentou um violento fogo antiareo japons. O General Old, imediatamente, honrando os seus antecedentes de homem valente e decidido, tomou o lugar do piloto no avio-guia, e ele mesmo conduziu a esquadrilha de

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Dakotas at o seu objetivo. A reao japonesa foi igualmente encarniada. Os disparos da artilharia antiarea avariaram numerosos avies, inclusive o pilotado por Old. Os abastecimentos, contudo, foram lanados sobre a ribanceira. Assim foi cumprido o primeiro dos 900 vos que realizariam os pilotos aliados, para abastecer as tropas sitiadas. No transcurso dessas operaes foram lanadas com praquedas sobre o reduto de "Admin Box" mais de 3.000 toneladas de munies, medicamentos, vveres e armas. Alm disso, entre o material, chegou-se a incluir cigarros, correspondncia e at cerveja. Desta forma assegurou-se o prolongamento da resistncia e se frustrou o avano japons sobre a ndia. A operao foi cumprida tanto de dia como de noite As tripulaes, realizando um vo atrs do outro, dedicavam ao descanso lapsos que no passavam de 5 horas dirias. Para substituir os esgotados pilotos, os aparelhos foram tripulados por altos chefes dos estados-maiores da aviao aliada. Era uma verdadeira competio, na qual todos lutavam para participar. Soldados dos servios de terra, britnicos, hindus, americanos, sulafricanos, subiram aos avies e ajudaram as tripulaes a lanar as pesadas cargas. Para se ter uma idia da difcil tarefa que tiveram de enfrentar, basta a seguinte descrio do mtodo de lanamento, mediante pra-quedas, utilizado pelos avies aliados nessa circunstncia: "O lanamento de abastecimentos uma arte. Os avies devem voar a uma altura e velocidade mnimas durante o processo (que, quando esto abastecendo tropas da linha de frente, os coloca dentro do alcance do fogo at mesmo das armas leves do inimigo). Para completar um lanamento exato, cada avio deve efetuar pelo menos 8 passadas sobre a zona a abastecer. Durante essa meia hora o piloto deve manter o seu pesado avio em posio correta, do contrrio o pra-quedas pode se enredar no leme medida que as cargas caem pela porta de lanamento. Para a tripulao significa um esforo violento e sem interrupo, arrastar os fardos e sacos ao longo do corpo do avio at a porta aberta, suspend-los e arroj-los ao espao. Na Birmnia, o trabalho era complicado pelas caractersticas do terreno, onde as zonas de lanamento eram localizadas em vales estreitos, amplas florestas ou encostas de colinas. O relevo acidentado do terreno, produzia turbulncias no ar, que se intensificavam durante a poca das mones; em uma ocasio, um avio cargueiro Dakota emergiu de uma nuvem, de cabea para baixo. Porm, as dificuldades comearam realmente quando os lanamentos tiveram que ser efetuados de noite, e quando o inimigo empregou sinalizao simulada para desviar os pilotos da sua rota".

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O lugar mais seguro Fevereiro de 1944, A "Box" uma posio localizada em uma ribanceira de arrozais drenados, de mais ou menos dois quilmetros quadrados. A natureza no projetou a "Box" para servir de fortaleza. Na parte central se ergue um montculo solitrio de noventa metros de altura. Nos arredores, um anel de colinas domina a elevao central. Na zona central, as tropas do Major-General Messervy esto entrincheiradas e resistem ao ataque das unidades japonesas. Estas, certas j do xito da campanha, contam os dias que os separam da sua entrada triunfal na ndia. Para tal fim, as suas colunas de transporte devem ser altamente motorizadas. A conseqncia no se faz esperar - aos seus prprios veculos, por ordem do Alto Comando, os japoneses devem juntar os do inimigo. Portanto, nas operaes que se acham em curso, os caminhes britnicos devero ser inutilizados apenas em caso de extrema necessidade. Messervy, do seu comando, deduz tal disposio e descobre que, em qualquer lugar que estejam, seus caminhes no sero alvo do fogo japons. Ento, com serenidade, e, sem dvida, com bastante senso de humor britnico, decide solucionar o problema que apresentam, no reduzido espao que suas tropas se encontram, os numerosos caminhes que elas utilizam. Alm disso, ali onde esto, so expostos a serem atingidos acidentalmente pelo bombardeio japons. Conseqentemente, Messervy adota uma medida que une a audcia com o humorismo, o arriscado com o novelesco: ordena que os caminhes sejam retirados dos seus refgios e conduzidos "terra de ningum", Ali, pouco depois, vista do inimigo, alinhados como para uma revista, dezenas de caminhes so estacionados a poucos metros das linhas japonesas. Os japoneses, cumprindo cegamente as ordens recebidas, no disparam um s tiro sobre os veculos. Pela primeira vez na histria da guerra, um adversrio coloca os seus meios de transporte ao alcance do inimigo, sem que este os destrua... Wingate Na ndia, a 26 de fevereiro de 1903, nascia Orde Wingate. Da sua infncia, muito pouco se pode dizer. Foi uma criana comum. Lembram-se dele como "mal-arrumado, sujo at...". Em novembro de 1920, aos dezessete anos Wingate passou do colgio secundrio Real Academia Militar de Woolwich. A 3 de fevereiro do ano seguinte, Orde Wingate comeava a sua carreira militar, sem supor o futuro que o aguardava. Na Academia Militar

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manteve sua caracterstica do colgio secundrio. No se destacou de modo nenhum, at pelo contrrio, se fez notar como um aluno que dedicava s suas obrigaes o mnimo tempo. Em 1926, Wingate ingressou num curso de rabe organizado pelo Ministrio da Guerra. Em maro de 1927 prestou um exame preliminar, impressionando os professores pelos conhecimentos demonstrados. Em seguida, a pedido seu, foi transferido para o Sudo, onde foi encaminhado ao Corpo Oriental rabe. Serviu ali durante os sete anos seguintes, assimilando intimamente a psicologia e as modalidades de vida dos nativos. Uma estranha semelhana com o legendrio Coronel Lawrence decorre dessa sua permanncia em terras africanas. Em meados de 1936 foi designado para uma misso na Palestina, como oficial do Servio Secreto. No ms de setembro desse mesmo ano partiu com a 5a Diviso para Haifa. Na Palestina, Wingate dedicou-se com afinco ao estudo minucioso do problema rabe-judeu. Aps longa srie de conversaes e observaes pessoais, Wingate orientou suas simpatias para a causa sionista, da qual se converteu em defensor entusiasta. Durante todos os anos da sua permanncia na Palestina, o melhor amigo de Wingate e sua esposa foi o Dr. Weizmann, lder sionista. Aps a ecloso da Segunda Guerra Mundial, em junho de 1940, Wingate, que se achava ao comando de uma Brigada anti-area, foi proposto para comandar foras insurgentes dentro do territrio das possesses italianas na frica. A 19 de setembro partiu da Inglaterra, de navio, rumo Cidade do Cabo, de onde se dirigiu por terra para o Egito. Concludas na Etipia as aes contra os italianos, com a derrota dos mesmos, perodo da vida de Wingate que encerrou uma fase da sua existncia, o indomvel chefe britnico partiu para Rangum a 27 de fevereiro de 1942. A queda da cidade nas mos dos japoneses, modificou seu destino para Nova Delhi, onde chegou a 19 de maro. Recebido imediatamente pelo General Wavell, foi incumbido de assumir o comando de todas as foras de guerrilheiros que operavam na Birmnia. Posteriormente, sob as ordens de Wingate, essas foras levaram a cabo faanhas sem precedentes na luta na selva. Na tarde de 24 de maro de 1944, quando voava num bombardeiro Mitchell, Wingate desapareceu. No dia seguinte, 25, um piloto localizou os restos da catstrofe, e achou o capacete colonial do legendrio Orde Wingate. Winston Churchill declarou a respeito dele: "Um homem genial que podia ter sido um homem-destino". Sua vida e suas faanhas,

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assim como a sua extraordinria personalidade fazem pensar que, de fato, Wingate foi um homem destino. "Chindits" 5 de maro de 1944. Nos aerdromos da ndia se encontram alinhados dezenas de planadores americanos. Junto a eles, os chindits de Wingate aguardam o momento de subir a bordo. Formados em colunas, levam equipamento de campanha: uniforme verde, fuzis e pistolas-metralhadoras, morteiros, granadas e punhais Muitos usam barba. Um chapu de abas largas, de feltro, os protege do sol. A empresa na qual esto todos empenhados tem a denominao de "Operao Assombrao" e envolve o vo noturno em planadores e avies de transporte de 10.000 soldados e 1.000 animais de carga. Os aparelhos em vo sobrevoaro as montanhas da fronteira para, posteriormente, lanar os homens no corao da floresta birmnica. At aquele momento, com exceo do ataque alemo ilha de Creta, nunca se presenciara uma operao aerotransportada semelhante. Promotor de tal faanha o chefe dos chindits, Orde Wingate. Executando a estratgia de luta na retaguarda defendida pelo chefe ingls, definida por este com a frase "meter-se nas tripas do inimigo", os chindits (nome de um estranho ser mitolgico, guardio dos templos, metade leo, metade guia) combateriam internados profundamente no territrio inimigo, abastecidos permanentemente pelo ar, pelas unidades da aviao americana. Os chindits gozavam de uma merecida fama nesse tipo de luta. Em 1943 haviam realizado, com Wingate frente, uma audaciosa campanha na floresta da Birmnia. Contudo, havia agora uma diferena na operao que acabavam de iniciar. Em 1943, as tropas penetraram na Birmnia, a p, e foram abastecidas pelo ar. Agora as mesmas tropas seriam transportadas por via area. A expedio anterior consistira numa srie de incurses levadas a cabo contra vias de comunicao, cumpridas por grupos reduzidos. Agora tratava-se de uma verdadeira invaso pelo ar. Os "fantasmas verdes", como eram chamados pelos japoneses, contariam desta vez com material pesado, transportado pelos avies. Seus sacrifcios, contudo, seriam os mesmos. Assim so eles descritos por um escritor e militar britnico: "Os soldados dessas colunas errantes necessitavam de resistncia mais que nenhuma outra qualidade. Tinham que carregar todo o seu equipamento nas costas: comidas, cobertores, utenslios, equipamentos individuais de primeiros socorros e, alm disso, suas armas e munies. Possuam animais de carga, porm havia pesados

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aparelhamentos de rdio, morteiros e feridos que deviam ser transportados sobre eles, atados com cordoame especial. H um limite para o nmero de mulas que uma coluna pode empregar com rendimento til. No restavam, portanto, animais disponveis para aliviar a carga que os soldados transportavam sobre seus ombros. As enfermidades e os ferimentos eram o problema mais rduo. Era impossvel evitar a malria. No se podiam utilizar mosquiteiros durante a marcha, pois os mesmos no tardavam a virar simples trapos pela vegetao densa da mata. Por outro lado, se os soldados utilizassem cremes contra os mosquitos, ficavam com os poros da pele tapados, enlouquecendo de calor. Outras maldies da selva eram a ictercia, a disenteria, o tifo, e as chagas de Naga (doena prpria da regio) que se alastravam rapidamente, infeccionando-se e tornando insuportveis os padecimentos. As costas de alguns soldados estavam cobertas com tiras adesivas para cobrir as feridas. Eram pragas inseparveis da guerra na selva. As tropas, em todas as zonas, sofreram com elas. As colunas a p que se encontravam em territrio inimigo tinham que esperar a chegada de avies para evacuar suas baixas. A evacuao pelo ar foi o maior servio que Mountbatten assegurou s suas tropas. Milhares de chindits foram levados aos hospitais da ndia por esse meio. Quando os chindits saram da mata, depois de cinco meses de combate, estavam exauridos e a maior parte deles havia perdido muitos quilos de peso. Contudo, apesar dos padecimentos sofridos, os homens sentiam plenamente as palavras que seu chefe Wingate lhes dirigiu, um dia antes de morrer: "Algum dia vocs se orgulharo de poder dizer: eu estive ali". De fato, ali, nas selvas da Birmnia, os chindits escreveram uma das pginas mais brilhantes da histria do Exrcito britnico. Planadores Um oficial americano que acompanhou as foras de Wingate relata a descida noturna dos planadores que transportaram as unidades: "Nosso planador deu uma sacolejada no instante em que o avioreboque iniciou a sua corrida, puxando-nos. Comeamos a rodar pela pista em meio de uma poeirada que mal permitia enxergar. Sobre ambos os lados do campo, os homens trabalhavam febrilmente, enganchando os cabos nos planadores restantes. Repentinamente, no momento em que o nosso avio-reboque acelerou ao mximo, a poeira nos envolveu totalmente. No se via nada, exceto o rosto do piloto e dos homens que viajavam no planador. Corramos velozmente para a decolagem, sacolejando na extremidade do longo cabo de reboque.

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"A nossa frente, o grande bimotor se encontrava j em pleno ar. Tambm ns elevamo-nos no espao, segundos depois. Passamos por cima das rvores, lutando para ganhar altura, e comeamos a descrever crculos para nos elevar a um nvel suficiente que nos permitisse cruzar o macio montanhoso... Toda a intensa atividade que nos rodeara durante dias desaparecera. Agora estvamos ss, diante do pr-do-sol de Assam. Seus raios inundavam o interior do planador e tingiam de um tom rosado a sua transparente cobertura. Um espetculo de beleza rara se ofereceu ento aos nossos olhos, at que o sol desaparecesse atrs das montanhas e nossos rostos mergulhassem na escurido da noite. Enquanto isso, os planadores ganhavam mais altura. A nossa frente, apenas enxergvamos as chamas azuladas dos escapamentos do avio rebocador. Tudo o que ouvamos era o ensurdecedor rugido do vento contra nosso planador. De repente, um dos nossos companheiros exclamou: 7.000 ps... Vamos passar sobre as montanhas.... Nesse momento entramos numa turbulncia e comeamos a sacudir violentamente. O cabo do reboque estremecia. Estvamos agora a 8.500 ps e em poucos momentos cruzaramos a fronteira da Birmnia, deixando as montanhas para trs. Ao entrar na Birmnia, a terra parecia um imenso manto negro. A luta estava alta e brilhava intensamente. De sbito, o piloto virou a cabea e nos indicou: O rio Irrawady... Um segundo depois completou: O objetivo dentro de vinte minutos. Todos que estvamos no planador ficamos em suspenso. Retiniram os ferrolhos dos fuzis, no momento em que as armas foram preparadas. Foi dada a ordem de ajustar os cintures. Na frente, o avio-reboque perdeu altura e iniciou um lento giro. O piloto ento exclamou: J acenderam os sinais no solo. Isso queria dizer que os primeiros planadores j haviam pousado. Descamos agora mais rapidamente. A uma altura de mil ps, o piloto soltou a amarra e o planador comeou a perder altura livremente, para realizar a aterrissagem na mais completa escurido. Nenhuma fora, a no ser o prprio peso do planador, nos impulsionava, fomos, a mais de cem milhas por hora, com o vento rugindo nos tensores do planador, para pousar em territrio dominado pelo inimigo, com todo um exrcito japons interposto entre ns e nossas bases na ndia. "Arvores! Passamos sobre elas... Luzes! Ficaram para trs velozmente. De repente uma extensa faixa de terra plana apareceu diante de ns. Baixamos. Estabilizamos o aparelho. Batemos violentamente e ricocheteamos no terreno. Os esquis do planador se fixaram ao solo, levantando nuvens de poeira que envolveram nosso aparelho como se fossem a cauda de um meteoro. Ento, repentinamente, o planador se deteve, inclinando-se sobre o seu lado

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direito. As portas voaram dos gonzos. Os homens saltaram na escurido, afastando-se correndo para a mata. A qualquer momento podia estourar o fogo inimigo. Planadores!... Outro avio-reboque est sobre ns. Vai soltando seus planadores. Um deles se dirige para as rvores, perdendo rapidamente altura. Impotentes para manobrar, seus homens voam para a morte. Um segundo mais tarde, escutamos um grande estrondo. So madeiras estraalhadas. O planador desapareceu.". A estrada de Ledo No dia 14 de dezembro de 1942, quando as foras japonesas, vitoriosas, completavam a ocupao da Birmnia, o General americano Stilwell iniciou a construo da clebre estrada de Ledo. Essa rodovia estava destinada a substituir, como via de abastecimento da China, a estrada da Birmnia. Assim descrita pela crnica oficial a gigantesca tarefa: "Nenhum rufar de tambores anunciou o comeo da estrada de Ledo. Apesar de no lhe ter faltado publicidade posteriormente, passou muito tempo antes que a existncia desse caminho, por razes de segurana, fosse conhecida. O que existia previamente era uma picada para mulas, uma senda pela qual se arrastara o xodo dos refugiados da Birmnia. Os americanos levariam quelas selvagens colinas, niveladoras, escavadeiras, tratores, guindastes e aplainadoras a vapor, numa compacta procisso mecanizada. Provindo das fbricas dos Estados Unidos, a uma distncia de quase vinte mil quilmetros, atravs de dois oceanos e passando por trs continentes, abririam uma estrada que cortaria o emaranhado de pntanos e selvas, subiria at as nuvens que tocavam o cume das montanhas, levantariam barreiras nas rochas e pelo meio delas. Construiriam nessa regio uma estrada mais imponente da que construram os romanos, de nove metros de largura, de mo dupla, com piso firme, escoadouros, aterros e pontes, sob um sol abrasador, em meio poeira, lama, nevoeiro e chuva. Trabalhando luz da lua e de velas de parafina, os construtores da estrada avanaram razo de 1,5 quilmetros por dia. As montanhas, a malria e o mono eram os "deuses enfurecidos" que combateriam os construtores da estrada, e a gua a sua principal arma. "Em 1944, ano em que se terminou a rodovia, as precipitaes pluviais no norte da Birmnia alcanaram quase cinco metros. A chuva no somente submergiu grandes trechos de estrada no vale; nas colinas abarrotava os escoadouros, destruindo-os; fez crescer os rios nove metros numa noite, arrancou pontes (h uma em cada cinco

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quilmetros ao longo do percurso). O pior foi que a gua removeu a argila das colinas de Naga, formando um mar de barro. A rocha ali no era nada mais que xisto que se moa at converter-se em p sob as rodas dos caminhes, produzindo mais material para o barro. O nico material para a superfcie eram os seixos rolados tirados do rio". A 7 de janeiro de 1945, depois de dois anos e vinte e trs dias de trabalho incessante, a estrada de Ledo foi terminada. Ao longo de quase mil quilmetros, estendia uma ponte atravs de selvas e montanhas. Nos primeiros dias do ms de fevereiro e depois de uma travessia de vinte e oito dias, o primeiro comboio de caminhes, carregado de armas e abastecimentos, completou a travessia da estrada de Ledo. Quando a obra se iniciara, os oficiais britnicos haviam declarado a Stilwell: " impossvel". A evidncia mostrava, ao contrrio, que a tenacidade de milhares de trabalhadores chineses e hindus, unida capacidade de organizao dos tcnicos americanos, fra capaz de vencer todas as dificuldades. A estrada de Ledo era uma realidade. Uma vez mais, o Homem se havia imposto aos obstculos que a Natureza semeara em seu caminho.