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Luta na frica do Norte A primeira batalha de El Alamein El Alamein: Ofensiva inicial alem Junho, 30, de 1942.

O mundo inteiro vive voltado para os acontecimentos que estremecem o norte da frica. O destino da guerra no deserto joga-se nesse momento numa reduzida frente que vai da costa do Mediterrneo at a desolada depresso do Quattara. Ali, entrincheiradas, as tropas britnicas aguardam a investida alem. frente deles, as foras do Afrika Korps se aprontam para lanar a sua ltima cartada. As defesas da linha de El Alamein, cuja construo fra iniciada em 1941 e terminada apressadamente nos dias que se seguiram derrota de Tobruk, consistiam em trs redutos distribudos de norte a sul, entre o Mediterrneo e o Quattara, com intervalos de uns 25 km, aproximadamente. No extremo norte, em torno da estao ferroviria de El Alamein, estava a primeira posio fortificada, bloqueando a rodovia e a estrada de ferro que correm paralelas costa. No centro, estavam as fortificaes de Bab el Quattara. Ao sul, prximas grande depresso, encontravam-se as fortificaes de Abu Weiss. No ltimo instante foi criada uma quarta posio entre El Alamein e Bab el Quattara. Era o reduto de Deir el Shein, situado no sop do macio rochoso de Ruweisat. Ali foi localizada a 18a Brigada de Infantaria hindu, apoiada por trs regimentos de artilharia de campanha. As outras posies eram defendidas pelas 1a Diviso sul-africana, a 50a Diviso britnica, 9a Brigada de Infantaria hindu e a diviso neozelandesa. Mais para a retaguarda estava localizada a 1a Diviso Blindada, com 150 tanques. No prprio dia 30 de junho, o General Auchinleck, chefe das foras britnicas, instalou seu QG a poucos quilmetros do macio de Ruweisat, no centro das defesas. Ainda nessa jornada, ordenou ao General Holmes, do 10o Corpo de Exrcito, que se transladasse ao delta do Nilo e organizasse ali uma nova posio defensiva para prever um possvel desenrolar desfavorvel da batalha de El Alamein. Ainda enviou um telegrama s autoridades, em Londres, expondo os seus pontos de vista acerca da iminente batalha. A seu ver, Rommel

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realizaria o seu ataque principal no setor situado entre El Alamein e Bab el Quattara. Com efeito, assim aconteceria. Depois de enviado o comunicado a Londres, Auchinleck emitiu uma mensagem destinada s tropas. Dizia: O comandante-chefe acredita que, no tendo o inimigo atacado esta noite, o far amanh, na primeira hora. Todas as tropas devem estar prontas para repeli-lo, a partir de meia-noite. Assim se encerraram os preparativos no lado britnico. Rommel, por sua vez, estava ultimando os detalhes do seu plano de ataque. Propunha-se a repetir a manobra que havia realizado, com grande xito em Marsa Matruh. As duas divises Panzer e a 90a Ligeira irromperiam frontalmente nas linhas britnicas, entre as posies fortificadas de El Alamein e Deir el Shein. Uma vez obtido o rompimento, a 90a Ligeira giraria para o norte, para alcanar a costa do Mediterrneo e cercar, pela retaguarda, a guarnio do reduto de El Alamein. Simultaneamente, as duas divises Panzer (15a e 21a) se deslocariam para o sul, para envolver as tropas britnicas sediadas nos redutos de Bab el Quattara e Abu Weiss. Para levar a termo esse plano, Rommel esperava realizar uma rpida penetrao, em virtude da suposta debilidade das tropas britnicas e da desmoralizao que acreditava campear nas suas fileiras. Logo haveria de comprovar que a realidade no correspondia sua expectativa. Comea a luta s 2h30 da madrugada de 1o de julho, as foras do Afrika Korps se puseram em movimento. Chegara o momento do choque decisivo. Do resultado da iminente batalha dependia a sorte do exrcito britnico na frica do Norte e, conseqentemente, do delta do Nilo. Eram imprevisveis os resultados que tal derrota causaria Inglaterra. Para os alemes, caso triunfassem, ficaria aberta a rota para a ndia. Tinham conscincia disso os homens do Afrika Korps, que se dispunham a realizar um esforo supremo, depois de cinco semanas de luta ininterrupta. Avanando atravs do deserto, em meio obscuridade, as colunas mecanizadas alemes perderam o rumo. Finalmente conseguiram orientar-se e, com trs horas de atraso, alcanaram as posies de ataque predeterminada. Eram aproximadamente 5h30 da manh e as

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primeiras luzes do dia comeavam a iluminar o cenrio. Aquele era o momento que a aviao britnica aguardava para se lanar ao ataque. E o fez, com efeito devastador. A apario dos avies britnicos provocou confuso entre as linhas alemes e obrigou seus efetivos a se dispersarem, procurando refgio. A Luftwaffe, ento, somou-se luta, e enfrentou os avies ingleses, bombardeando tambm as posies dos britnicos. Assim pde o Afrika Korps, sob a proteo dos seus avies, iniciar o avano. Pelas nove da manh, a 21a Diviso Panzer deparou com as posies fortificadas de Deir el Shein, defendidas pela 18a Brigada de Infantaria hindu, trs regimentos de artilharia de campanha, uma companhia antitanque, e nove antiquados tanques Matilda. Os hindus, de suas posies, defendidas por extensos campos de minas, ofereceram encarniada resistncia ao ataque alemo. Estes, porm, depois da primeira investida, aniquilaram dois batalhes que se encontravam na primeira linha e conseguiram penetrar nas posies. O General Nehring, que exercia o comando direto das duas divises Panzer, procurou conseguir a capitulao do inimigos. Para isso, enviou, sob bandeira branca, um oficial britnico capturado com a misso de intimar a rendio. Os hindus, no entanto, rechaaram o ultimato. Rommel, enquanto isso, acercou-se da frente de luta para verificar, pessoalmente, o desenvolvimento das operaes. Porm, o fogo das baterias britnicas o obrigou a retirar-se para posies mais defendidas. Nesse meio tempo, as tropas do General Nehring sustentavam um encarniado duelo com os efetivos hindus, que se prolongaria pelo dia inteiro. Os hindus, disparando praticamente a queima-roupa seus canhes de 25 libras e peas antitanque, conseguiram destruir 18 tanques alemes. As perdas, proporcionalmente eram muito elevadas, dado o reduzido nmero de veculos blindados com que os alemes contavam. Ao cair da noite, finalmente, a luta cessou em Deir el Shein. A posio fra capturada e perto de 2.000 soldados hindus caram prisioneiros. O rpido rompimento, planejado por Rommel, no entanto, no se havia concretizado. As duas divises Panzer do Afrika Korps, por causa das graves perdas sofridas, j no estavam em

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condies de realizar a manobra de envolvimento planejado anteriormente. Enquanto isso ocorria em Deir el Shein, ao norte, a 90 a Ligeira enfrentava tambm graves dificuldades. Seu ataque se havia iniciado praticamente na hora prevista, por volta das 3h20 da madrugada. Porm, em virtude da violenta resistncia das foras britnicas, os efetivos alemes tiveram que deter seu avano trs horas mais tarde, nas cercanias de El Alamein. Seguindo instrues de Auchinleck, que havia previsto acertadamente o plano de ataque de Rommel, as foras sul-africanas contiveram o avano alemo com um violento fogo convergente. Ante a crtica situao, a 90a Diviso se deslocou para o sul a fim de escapar aos efeitos do bombardeio. J era meio-dia. Os alemes, com a inteno de reagrupar suas foras, formaram uma frente defensiva. A luta permaneceu ento estabilizada at as quatro da tarde. A essa hora, as colunas alemes se puseram novamente em marcha, numa desesperada tentativa de abrir caminho at a costa do Mediterrneo e cercar El Alamein. Os britnicos, compreendendo o perigo que o movimento dos alemes representava, ofereceram uma tenaz resistncia. Submetidas a um canhoneio infernal, as tropas da 90a Ligeira tiveram que deter o avano e entrincheirar-se. O chefe da unidade solicitou, ento, urgentes reforos. Rommel, ao receber a mensagem, resolveu reunir todas as unidades de reserva que dispunha, e marchou em socorro da 90a Ligeira. A operao contudo, no teve sucesso. As colunas motorizadas lideradas por Rommel caram sob o fogo concentrado das baterias e da aviao britnicas. Para escapar chuva de projteis, os veculos foram dispersados, e o prprio Rommel teve que se estender no solo e permanecer durante duas horas numa trincheira improvisada. Diante da violenta oposio dos britnicos, Rommel decidiu aguardar at a noite, com o objetivo de tentar abrir caminho por um audacioso golpe de astcia. s 9h30 da noite e tnue luz da lua, os corajosos soldados da 90a Ligeira lanaram-se novamente ao ataque. Os britnicos, que permaneciam alertas em suas fortificaes, abriram um fogo violentssimo e rechaaram o ataque, dizimando os 1.300 soldados alemes que se haviam lanado aventura. Uma vez mais os planos de Rommel tropearam na inquebrantvel resistncia inglesa. O ataque detido

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Nessa mesma noite, 1o de julho, enquanto seus homens lutavam sem descanso, tratando de deter o avano alemo, Auchinleck, no seu veculo de comando estacionado em pleno deserto, mantinha uma conferncia com seus assessores. A jornada terminara favoravelmente s armas britnicas, apesar do contratempo sofrido em Deir el Shein. Os Generais Gort e Norrie, chefes respectivamente dos 13o e 30o corpos, receberam de Auchinleck as ordens de combate para a ao futura. Era necessrio passar imediatamente ao contra-ataque, para arrebatar a Rommel a iniciativa e acelerar o desgaste e a desmoralizao de suas extenuadas foras. O 8o Exrcito deveria lanar-se ofensiva no dia seguinte. Com esse fim, o 13 o Corpo se atiraria sobre o flanco sul do Afrika Korps e, depois de superar as linhas alemes, prosseguiria avanando at alcanar o Mediterrneo, e envolver, pela retaguarda, as foras alemes. O 30o Corpo prosseguiria sua resistncia em torno de El Alamein, mantendo as tropas do Eixo entretidas, impedindo-as de escapar armadilha. Com a deciso de atacar, Auchinleck restabeleceu em seus subordinados o moral combativo e devolveu a seus homens grande parte da confiana perdida. Na manh de 2 de julho, Rommel decidiu concentrar todas as suas foras na operao contra o reduto de El Alamein. As 15a e 21a divises Panzer, cujo avano havia sido detido em Deir el Shein, deslocaram-se para o norte, para integrar-se 90a Ligeira, e completar o cerco da praa de guerra. Esta manobra coincidiu com o planejado contra-ataque britnico. As foras alemes, portanto, ao agruparem-se para avanar sobre El Alamein, ficaram com o flanco sul totalmente exposto. As foras britnicas, por sua vez, seguindo a orientao de Auchinleck, lanaram-se sobre as linhas inimigas. A manobra no teve o xito esperado. Rommel, mais uma vez, pde dar mostras da sua extraordinria capacidade de reao. Ao ter notcia da penetrao dos tanques ingleses na sua retaguarda, deslocou para o sul a 15a Diviso Panzer e conseguiu deter a investida. O fracasso da iniciativa britnica, contudo, no foi total. O principal objetivo, ou seja, deter as foras de Rommel fra alcanado. As divises Panzer no apenas no conseguiram cercar El Alamein, como tambm haviam sofrido, na dura luta, perdas considerveis. Seus tanques estavam reduzidos a 26.

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Rommel, reconhecendo a eficincia da orientao que Auchinleck imprimiu s suas foras, posteriormente, se manifestaria: Ele (Auchinleck) manejava suas tropas com uma habilidade extraordinria e com dotes tticas mais eficazes que os de Ritchie; parecia contemplar a situao com tranqilidade fria e no permitia que se introduzisse modificao alguma nas manobras planejadas. Apesar das dificuldades crescentes, confiava ainda em poder inverter a situao a seu favor. No dia 3 de julho, ao meio-dia, lanou novamente o Afrika Korps ao ataque sobre El Alamein. A tentativa foi recebida pelo bombardeio incessante da artilharia e da aviao britnicas. Sustentando duros e constantes combates, as exauridas foras alemes conseguiram, a princpio, abrir caminho para o leste, implantando uma ponta de lana na retaguarda das linhas inglesas, em El Alamein. Esse triunfo inicial, contudo, viu-se frustrado por um episdio catastrfico, que ocorreu no sul. Nas posies defendidas pela diviso italiana Ariete, os tanques da 1a Diviso Blindada britnica e a infantaria neozelandesa lanaramse inesperadamente ao ataque e conseguiram uma vitria completa. Ao meio-dia, a Ariete havia abandonado o campo de batalha, depois de perder toda a sua artilharia e de ficar com apenas cinco tanques. Ao receber a notcia do desastre, Rommel, completamente desalentado, enviou novamente a 15a Panzer para cobrir seus flancos. Tentou tambm, com a 21a Diviso Panzer e a 90a Ligeira, um ltimo e desesperado esforo para cercar El Alamein. Esta operao redundou em outro fracasso. O Afrika Korps j no possua suficiente poder ofensivo para pesar no desenrolar dos acontecimentos. Suas unidades estavam reduzidas a uma expresso mnima, exauridas e esgotadas, e careciam de vibrao e capacidade combativa. Assim, ao cair a noite Rommel ordenou suspender o ataque e suas foras passaram defensiva. Embora sabendo que a pausa que proporcionava permitiria aos britnicos consolidar sua defesa e reorganizar suas foras, Rommel no tinha outra alternativa; suas tropas, efetivamente, se encontravam beira de um colapso, a um passo da desintegrao. Na campo ingls, entretanto, reinava o jbilo pelo desenrolar favorvel dos acontecimentos. Auchinleck, caracteristicamente lacnico, dirigiu, ao trmino da jornada, uma mensagem aos seus homens. Dizia: Do comandante-chefe a todas as tropas do 8o

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Exrcito. Todos se portaram muito bem. A jornada foi magnfica. Mantenham-se firmes. Auchinleck contra-ataca Depois do terrvel esforo despendido pelos seus homens, Rommel recolheu da frente de combate as unidades blindadas e motorizadas, a fim de reorganiz-las. Paralelamente, iam sendo substitudas por unidades de infantaria italianas. Auchinleck, contudo, no estava disposto a dar trgua ao seu adversrio. Na tarde de 4 de julho entrevistou-se com os generais Norrie e Gort e lhes ordenou que efetuassem um novo contra-ataque. Seu plano era lanar, novamente, um ataque de flanco, pelo sul, com o 13o Corpo de exrcito, para penetrar na retaguarda das linhas alemes e encurralar o Afrika Korps contra a costa do Mediterrneo. O objetivo principal dessa operao era destruir o moral dos alemes, mediante uma srie ininterruptas de golpes; os alemes, de fato, haviam lutado at aquele momento de vitria em vitria. As derrotas, em rpida sucesso, provocariam a desorientao nas suas fileiras. Assim pensava Auchinleck. O ataque britnico, iniciado a 5 de julho, no chegou a concretizar sua finalidade. O 13o Corpo avanou muito lentamente, numa atitude inexplicvel. Somente a 4a Brigada Blindada Leve, integrada totalmente de carros blindados, atravessou as linhas alemes e, a toda velocidade, irrompeu na retaguarda do Afrika Korps. Essa penetrao semeou uma terrvel confuso nas fileiras do Eixo, pois acreditou-se que se tratava de uma fora de tanques. Rommel, inclusive, tambm sups o mesmo. A esse fato, acrescentou-se outro; o de que, nesse setor, os alemes careciam de armas antitanques. As poucas baterias de artilharia de campanha, por sua vez, no contavam com suficiente munio. Tudo contribua para criar um quadro de crise total no setor alemo. No ltimo momento, e realizando esforos desesperados, Rommel conseguiu interpor alguns caminhes sobre a rota de avano dos carros blindados inimigos. Pde assim recha-los e paralisar sua penetrao. Os britnicos, contudo, continuaram realizando ataques limitados, ao longo de toda a frente, apoiando-os com um intenso fogo de artilharia. Desta forma, mantiveram, sob assdio constante, as foras alemes.

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A chegada frente de combate das foras avanadas da infantaria italiana, integradas por 11 batalhes dos 10o e 21o Corpos de Exrcito, apoiados por 30 baterias leves e 15 pesadas, permitiu a Rommel planejar novas operaes ofensivas. Desta vez, decidiu descarregar o peso do ataque sobre o centro do dispositivo britnico e escolheu como ponto de rompimento o reduto fortificado de Bab el Quattara. Auchinleck, ao mesmo tempo, projetava realizar um ataque ao longo da estrada da costa do Mediterrneo, sobre o flanco norte de Rommel. Utilizaria para isso as tropas da 9a Diviso australiana, que acabavam de incorporar-se ao 8o Exrcito. Para distrair a ateno de Rommel antes dessa operao, Auchinleck ordenou que as foras de Bab el Quattara se retirassem. Desta forma, casualmente, os planos de ambos os chefes coincidiram e redundaram em proveito dos ingleses. Efetivamente, na manh de 9 de julho, a 21a Diviso Panzer, a 90a Ligeira e a Littorio penetraram em Bab el Quattara, sem encontrar muita resistncia. Com surpresa, os alemes constataram que as unidades neozelandesas haviam se retirado, entregando-lhes sem luta a posio. A surpresa que essa atitude ocasionou nos alemes refletida nas palavras de Rommel: Os neozelandeses haviam abandonado grandes quantidades de munio e equipamento sem que pudssemos compreender o motivo daquela retirada... Nessa mesma noite, Rommel instalou seu posto-de-comando em Bab el Quattara, e emitiu ordens para completar no dia seguinte o que considerava uma vitria iminente. Ao amanhecer, o surdo rugido da artilharia inglesa, ouvido a grande distncia, na direo norte, alertou Rommel e o trouxe de volta realidade. A retirada inglesa no era mais que um hbil truque de Auchinleck, destinado a encobrir o contra-golpe que nesse momento se iniciara e que tinha como objetivo as foras italianas entrincheiradas diante de El Alamein. Os australianos, lanando-se impetuosamente ao ataque, superaram e puseram em fuga as unidades da diviso Sabratha. Os soldados italianos abandonaram as linhas de fugiram em direo ao deserto. Toda a artilharia da diviso foi capturada, assim como a colina de Tell el Eisa, estratgico ponto elevado que dominava o campo de batalha de El Alamein. Diante do desastre que ameaava todas as suas foras, Rommel ordenou que se suspendesse a projetada ofensiva em Bab el Quattara e

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se dirigiu imediatamente para o norte, com parte da 15a Diviso Panzer e outras unidades mecanizadas. Sobre a costa do Mediterrneo a batalha se desenvolvia com grande intensidade. Ali, o Tenente-Coronel von Mellenthin havia conseguido erguer uma improvisada linha de defesa, utilizando tropas pertencentes a diversos servios, guarnies das baterias antiareas, e parte das tropas da 164a Diviso Ligeira, que, proveniente da Alemanha, acabava de chegar frica do Norte. Ao meio-dia, as foras conduzidas por Rommel avanaram, vindas do sul, contra o flanco da cunha aberta pelos australianos, porm foram contidas pelo violentssimo fogo das baterias britnicas sediadas em El Alamein. A luta prolongou-se at o dia seguinte, quando Auchinleck lanou um novo ataque contra as unidades de infantaria italianas. Desta vez, a diviso Trieste foi superada pelos britnicos e sofreu numerosas baixas entre mortos, feridos e prisioneiros. Os ltimos combates Os xitos alcanados pelos britnicos no dia 11 de julho, sobre a diviso Trieste, demonstravam que Auchinleck havia golpeado no momento adequado, escolhendo como objetivo de seu ataque as tropas que, a seu ver, lhe ofereciam menor resistncia. Rommel interpretou acertadamente essa ttica do comandante ingls e assim a registrou em seu dirio: Durante os ltimos dias, o chefe contrrio demonstrou considervel audcia. Logo compreendeu que os italianos, com a apatia decorrente do seu enorme cansao, eram uma presa fcil. Prevendo que Auchinleck realizaria novos ataques contra as tropas italianas, o chefe alemo resolveu adiantar-se aos acontecimentos e ordenou 21a Diviso Panzer efetuar uma inesperada investida contra a fortaleza de El Alamein. A operao foi realizada a 13 de julho, porm o fogo ininterrupto das baterias inglesas no permitiu que os alemes avanassem. Ao cair a tarde, Rommel se viu obrigado a interromper a ao, resoluo que tomou muito a contragosto. Nesse instante desencadeou-se uma violenta tempestade de areia que, impedindo a visibilidade dos artilheiros britnicos, teria permitido aos alemes consumar o seu avano. Contudo, as perdas sofridas pelos alemes eram to elevadas que a operao no pde se realizar. A

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respeito dessa jornada, disse Rommel, mais tarde: Acabvamos de perder uma oportunidade nica... Apesar de tudo, o chefe alemo, no dia seguinte, 14 de julho, lanou novamente ao ataque a 21a Panzer, desta vez contra a colina Tell el Eisa, defendida pelas tropas australianas. Os Stukas realizaram um violento bombardeio prvio, porm as unidades alemes, marteladas pelo fogo da artilharia e da aviao britnicas, no conseguiram perfurar a frente inimiga. A luta se prolongou at a noite, com intensidade crescente, sem que os australianos cedessem em sua irremovvel resistncia. Enquanto esses fatos se desenrolavam diante da fortaleza de El Alamein, ao sul, Auchinleck lanou um inesperado ataque com os neozelandeses e a 5a Brigada hindu, sobre o macio de Ruweisat, defendido pelo 20o Corpo de exrcito italiano. Avanando na escurido, com baioneta calada, os neozelandeses se apoderaram de toda a colina, mantendo sangrentos combates corpo a corpo com os italianos Ao chegar o dia, prosseguiram na sua penetrao e envolvendo pela retaguarda as divises Brescia e Pavia, capturando a quase totalidade de seus efetivos. O avano ainda continuou at o reduto de Deir el Shein, onde foram, a duras penas, contidos por grupos isolados do Afrika Korps. Ao receber a notcia da catastrfica penetrao britnica, Rommel ordenou que a 21a Diviso Panzer interrompesse imediatamente seus ataques contra El Alamein e se deslocasse para o sul, a fim de rechaar os neozelandeses. Durante a tarde, os tanques alemes contra-atacaram em Deir el Shein, recuperando grande parte do terreno perdido e fazendo inmeros prisioneiros. Este xito animou Rommel a realizar um novo ataque contra o centro do dispositivo britnico, porm, Auchinleck, novamente, interrompeu os seus planos. Na noite de 16 de julho, os australianos irromperam novamente pelo norte, ao longo da estrada da costa, sobrepujando as divises Trento e Trieste. Rommel, sem perda de tempo, enviou todas as suas foras ao encontro dos australianos. Depois de rude combate, deteve o avano. Porm, a conseqncia principal desta srie de ataques e contraataques, se cristalizava no golpe que o moral do chefe alemo havia sofrido. Com efeito, Rommel, a 17 de julho, j no pensava na vitria. As perdas que o Afrika Korps sofrera e o estado de esgotamento dos seus homens o obrigavam a ver a situao de um plano mais realista. Como ele mesmo escreveu mais tarde, nossas foras eram to inferiores s inglesas, que podamos nos considerar com sorte se consegussemos manter a frente.... Totalmente abatido, Rommel

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escreveu sua esposa: Isto no pode continuar assim, a frente se desmoronar quando menos esperamos.... A correspondncia enviada por Rommel esposa, nos dias seguintes, traduz fielmente a inquietude do chefe alemo. Com esse estado de nimo, Rommel enfrentou os violentos ataques que Auchinleck lanou nas noites de 21 a de 26 de julho. As duas ofensivas se originaram num telegrama enviado por Churchill a Auchinleck, no qual lhe expunha a grave situao que se delineava, se o avano alemo continuasse no mesmo ritmo no Cucaso. Posto que esse avano ameaaria as vitais jazidas de petrleo do Oriente Mdio, era necessrio derrotar Rommel rapidamente, com a finalidade de deslocar parte das foras para as regies ameaadas. Embora Auchinleck no confiasse totalmente na possibilidade de atingir a vitria, dado ao estado de esgotamento de suas tropas, e a escassez de seus meios, ordenou ao 8o Exrcito levar adiante a operao prevista. O resultado, tal como foi previsto, foi adverso. Os soldados alemes, combatendo encarniadamente, rechaaram os ingleses, causando-lhes graves perdas. Assim terminou a primeira fase da luta em El Alamein. Ambos os lados haviam sofrido considerveis baixas. Ao final, porm era Rommel que havia levado a pior. Seu plano de alcanar o Suez numa rpida investida fracassara, graas ao esforo do 8o Exrcito e, principalmente do seu chefe, Auchinleck. O prprio Rommel o reconheceu: Embora as perdas inglesas fossem superiores s nossas, o preo pago por Auchinleck no era excessivo, porque o mais importante para ele era conter o nosso avano, coisa que, infelizmente, havia conseguido... Depois de retumbantes vitrias, a esplndida campanha de vero terminava em perigosssimo marasmo. Anexo O Exrcito britnico A unidade bsica do exrcito britnico era a diviso. As divises de infantaria contavam com um total aproximado de 17.000 soldados. Cada diviso era integrada por 3 brigadas e cada brigada por 3 batalhes que compreendiam quatro companhias de atiradores, e sees de apoio, armadas com canhes antitanque, morteiros e veculos blindados Bren. A diviso de infantaria contava com 1 batalho de metralhadoras pesadas, com 48 armas desse tipo. Sua artilharia era integrada por 3 regimentos de artilharia de campanha (72 canhes de 25 libras), um regimento de canhes antitanque e um regimento de artilharia antiarea (canhes leves Bofors).

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Completavam a diviso quatro companhias de engenharia, unidades de sade, servios e polcia militar. A diviso blindada era integrada por uma brigada blindada e uma brigada de infantaria motorizada. O total aproximado de efetivos era de 156 tanques e 13.500 soldados. A brigada blindada compreendia 3 regimentos de tanques, um de carros blindados e um batalho de infantaria motorizada. A diviso blindada e a de infantaria contavam com suas prprias unidades de artilharia, engenharia e servios. As divises erma agrupadas em corpos de exrcito que formavam um exrcito. O 8o Exrcito britnico, comandado pelo General Auchinleck, contava em julho de 1942, com os 13o e 30o Corpos de Exrcitos. Cartas trocadas entre Hitler e Mussolini Depois da queda de Tobruk nas mos do Eixo, a 21 de junho de 1942, Mussolini enviou uma mensagem a Hitler, onde expressava: Estou certo, como o Fuhrer, de que necessrio consolidar e ampliar os resultados obtidos. Malta o centro dos nossos problemas estratgicos... Declaro-lhe que os preparativos para uma ao contra essa base esto muito adiantados... As operaes na Marmrica obrigaram a adiar a ao para agosto... A operao contra Malta se impe mais do que nunca... Na sua resposta, Hitler dizia: Nesse momento, que do ponto de vista militar histrico, quero expor-lhe o meu pensamento acerca de uma questo que pode ser de importncia decisiva para o xito da guerra. O destino nos oferece uma possibilidade que, de nenhuma maneira, voltar a se apresentarse no teatro de luta. Aproveit-la deve ser, segundo creio, nossa primordial preocupao... O 8o Exrcito est praticamente destrudo... Se os restos desse exrcito no so perseguidos sem trgua, at o ltimo alento de cada homem, acontecer o mesmo que ocorreu aos ingleses, quando a pouca distncia de Trpoli, tiveram que deter-se a fim de enviar tropas para a Grcia... Se agora nossas foras no continuarem avanando at o corao do Egito... em pouco tempo a situao se voltar contra ns... desta vez o Egito deve ser arrebatado da Inglaterra! As conseqncias desse ato tero repercusso mundial... Se neste momento posso, Duce, dar-lhe um conselho: ordene prosseguir as operaes at o aniquilamento das foras britnicas... A deusa das batalhas passa uma s vez junto aos lderes; aquele que no a segura no momento oportuno, poder nunca mais tornar a v-la...

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Com Rommel na frica do Norte 3 de julho de 1942 Aqui se perde toda a noo de tempo. A luta pelas ltimas posies diante de Alexandria muito dura. Permaneci na primeira linha alguns dias, vivendo no carro ou num buraco cavado na terra. As foras areas inimigas nos fizeram passar um mau pedao. Contudo, espero que tudo se resolva bem. 4 de julho de 1942 Infelizmente, as coisas no caminham como eu queria. A resistncia grande e nossas tropas esto exaustas. Contudo, espero encontrar a maneira de atingir nosso objetivo. Sinto-me um pouco cansado. 5 de julho de 1942 Estamos atravessando momentos muito difceis. Porm, espero super-los... A recuperao de nossas foras muito lenta. No nada agradvel ver-se forado imobilidade, a apenas 96 km de Alexandria. Porm, tudo acabar bem. 12 de julho de 1942 A grave situao dos ltimos dias melhora paulatinamente. Porm, a atmosfera ainda est carregada de eletricidade. Espero poder avanar amanh mais um passo. 13 de julho de 1942 Hoje ser outra jornada decisiva nesta dura luta. As tropas se movimentam j em pleno deserto. 14 de julho de 1942 Minhas esperanas de ontem foram desenganadas. No pude conseguir xito algum. De qualquer formas, devemos desfechar o golpe e planejarmos com entusiasmo futuras operaes. Fisicamente, estou bem. Hoje, estou trajando bermudas pela primeira vez, pois est fazendo muito calor. A batalha do leste (Ofensiva alem na Rssia, no final de junho, destinada a conquistar Stalingrado e as jazidas de petrleo do Cucaso) continua esplendidamente, o que nos d coragem para resistir aqui. 17 de julho de 1942 Tudo vai mal para mim, pelo menos no sentido militar. O inimigo utiliza a sua superioridade em infantaria para destruir, uma por uma, as formaes italianas, enquanto que a nossas esto j muito fracas. D vontade de chorar. 18 de julho de 1942 Ontem foi um dia especialmente crtico. Avanamos novamente. Porm isso no pode continuar assim, pois a frente se desmoronar

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quando menos esperarmos. Militarmente o perodo mais difcil que j atravessei. H perspectivas de ajuda, mas viveremos at v-la chegar? 2 de agosto de 1942 Sem novidades, com exceo da grande atividade area contra minhas linhas de abastecimento. Agradeo cada dia que transcorre em calma. Muitos doentes. Eu tambm me sinto muito cansado... A estrada de ferro de Tobruk at a frente ainda no est funcionando. Aguardamos locomotivas. O fato de nos mantermos na linha de El Alamein nos obriga luta mais cruel que j tivemos na frica. Ainda que suportvel, sofremos diarria por causa do calor. 27 de agosto de 1942 Kesselring vira hoje para trocar comigo impresses acerca dos problemas mais prementes. Ele tem tambm, as vezes, dificuldades em Roma. Fazem-lhe muitas promessas, mas cumprem muito poucas. Seu excesso de otimismo a respeito desses inteis lhe est causando graves desgostos 4 de setembro de 1942 Acabamos de passar uns dias muito agitados. Tivemos que suspender a ofensiva, por dificuldades no abastecimento e pela superioridade do inimigo em foras areas. Do contrrio, a vitria seria nossa 11 de setembro de 1942 Sinto-me perfeitamente bem. Meu estado varia muito. Chegou o momento em que preciso de umas semanas de descanso 16 de setembro de 1942 Ontem a noite cheguei de Tobruk... Tudo volta a estar sob controle. Stumme chega a Roma hoje. Espero colocar-me em marcha dentro de uma semana. Kesselring chegou esta manh, depois da conversa que tive com ele em Tobruk, ontem. Vem do QG do Fuhrer. A batalha de Stalingrado parece ser muito dura e est nos obrigando a empregar foras que seriam mais necessrias no sul. Ciano e a situao na frica do Norte 4 de julho de 1942 Cavallero foi nomeado marechal, evidentemente para compensar a impresso produzida pela nomeao de Rommel. Efeito totalmente negativo; nos crculos militares, especialmente, a medida foi recebida com unnime desaprovao. 5 de julho de 1942

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Sem novidades. Na Lbia, continuamos ainda parados. Pelo contrrio, na Rssia, a ofensiva progride um pouco, mas custosamente. Ou a resistncia aumentou muito, ou a fora de penetrao do exrcito alemo j no a mesma de antes. 6 de julho de 1942 Regresso de Roma. Observo uma certa preocupao vaga pela parada das tropas diante das posies de El Alamein; teme-se que, uma vez perdido o impulso inicial, Rommel no consiga avanar mais. No deserto, quem se detm est realmente perdido. Basta pensar que cada gotas de gua deve chegar de Marsa; quase 200 km de estrada batidos pela aviao inimiga. Contam-me que nos ministrios militares reina uma violenta indignao contra os alemes. Cavallero o nico que consegue lucrar com tudo; no se pode negar: ele pode no ser um grande estrategista, porm quando se trata de comer capaz de ganhar at dos alemes. 21 de julho de 1942 O Duce est de bom humor, sobretudo porque est convencido de que, por volta de duas ou trs semana, poder recomear a marcha no Egito e chegar s grandes metas do Delta e do Canal... Naturalmente, Mussolini respirou a atmosfera anti-Rommel dos comandos lbicos e arremete contra o marechal alemo, ainda mais porque este nem sequer sentiu a necessidade de visit-lo durante as trs semanas em que l esteve. A conduta dos soldados tambm insolente. Os carros alemes no cedem passagem a ningum; e quando se apresenta a ocasio de disputar despojos de guerra, ficam com tudo. 22 de julho de 1942 Mussolini enviou uma carta a Hitler: notcias sobre a sua estada na Lbia e a passagem por Atenas. Na realidade, o objetivo principal da missiva por os pontos nos iis acerca da diviso Sabratha, porque Rommel enviou Alemanha um telegrama infamante que Mussolini nunca perdoar... Mussolini est amargurado contra os alemes. Queixa-se da sistemtica espoliao que sofremos na Grcia, e como eu dos denominasse lansquenetes (soldados mercenrios alemes) ele que normalmente no gosta das minhas expresses, imediatamente associou-se comigo e acrescentou: talvez muitos alemes se lamentem de no terem podido invadir a Itlia tambm para levar tudo. Mackensen me visita, com um pretexto: elogiar, sem reservas, Cavallero, que ... um verdadeiro amigo da Alemanha. Amigo? Criado. No acredita que a ofensiva possa recomear antes do ms de outubro e formula muitas reservas. E me preocupa mais, porque De Cesare jettatore (p frio). Durante a viagem Lbia demonstrou

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eficazmente a sua influncia quatro mortos no squito de Mussolini por um acidente de aviao. 4 de agosto de 1942 Ambrsio, chefe do Estado-Maior, me disse: 1o) na Lbia, no nos ser possvel voltar a atacar antes de fins de outubro. As perspectivas, contudo, so favorveis, porque os reforos britnicos chegam mais lentamente que o previsto, enquanto que os nossos, principalmente os alemes 9e isso preocupa o Estado-Maior) chegam com regularidade satisfatria; 2o) As operaes na Rssia se desenvolvem bem... 31 de agosto de 1942 Rommel, ontem noite, s 8, atacou na Lbia. Escolheu bem o dia e a hora quando j ningum esperava o ataque, e o usque comeava a aparecer nas mesas dos ingleses 1o de setembro de 1942 No h novidades importantes; no Egito, os ingleses recuam at o mar, opondo muito pouca resistncia. 2 de setembro de 1942 Rommel est no Egito sem poder avanar por falta de combustvel. Trs petroleiros nossos foram afundados em dois dias. 3 de setembro de 1942 Rommel continua parado, e, o que pior, continuam os afundamentos dos nossos barcos. Ontem noite, mais dois. 4 de setembro de 1942 No claro o que est passando na Lbia; sob o martelamento da aviao inglesa, Rommel est retirando a sua ala direita, e os tanques inimigos nem entraram em ao. Ontem afundaram mais dois barcos. O abastecimento difcil. 9 de setembro de 1942 ... Agora esto se pegando na Lbia, e Kesselring viajou rapidamente a Berlim para acusar Rommel. Panorama da situao no deserto ocidental El Alamein, 27 de julho de 1942 Objetivo 1. Defesa do Egito atravs da derrota das foras inimigas no deserto ocidental Situao 2. As foras que se enfrentam: o inimigo dificilmente conseguir garantir uma decisiva superioridade na primeira metade de agosto... se bem que as foras do Eixo sejam fortes para uma ao defensiva, no so para tentar a conquista do Delta (do Nilo)

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3. Foras terrestres. Quantidade e moral... o moral de nossas foras elevado... o moral alemo est um pouco mais baixo... o dos italianos no passa de 50% 4. Material. O 8o Exrcito dispe de cerca de 60 tanques. Outros 60 chegaro nos primeiros dias de agosto. Posteriormente, no chegaro mais unidades blindadas at setembro. Deduz-se que teremos de economizar nossas foras blindadas, porque durante agosto o inimigo poder reunir uma fora de uns 150 a 200 tanques... 5. Adestramento. ... nenhuma das formaes do 8o Exrcito est bem treinada para operaes ofensivas... 6. Valor combativo (foras areas). ... mantemos uma total supremacia area ... nossas foras praticamente no so atacadas... o inimigo sofre ataques areos noite e dia. 7. Pontos vulnerveis. Para ns... O Cairo e Alexandria. O inimigo tem poucos pontos realmente vulnerveis... 8. Terreno. Os exrcitos esto em contato sobre uma frente de 65 km, entre o mar e a depresso de El Quattara. A maior parte da zona aberta e pode ser controlada pelo fogo de artilharia. 9. Tempo e espao. Se o inimigo dispusesse de meios de transportes, a Itlia e a Alemanha esto mais prximas de El Alamein do que ns... Nossas foras esto mais prximas de suas bases... 10. Fatores polticos. ... para ns, o perigo reside no Egito, politicamente instvel... 11. Frente russa. ... se a Wehrmacht penetrasse no Cucaso, o 8o Exrcito reduziria ao mnimo sua capacidade, para poder enviar reforos nova frente... um triunfo alemo na Rssia permitiria Wehrmacht enviar reforos para o deserto... 12. Abastecimentos. ... o inimigo tem grandes dificuldades para abastecer suas foras... Nossos abastecimentos no representam inconvenientes... Possibilidades para ns e para o inimigo 13. Para ns. ... prosseguir o ataque antes que o inimigo obtenha reforos considerveis... 14. Para o inimigo. O inimigo deve tomar a ofensiva... Porm improvvel que possa faz-lo antes da metade de agosto... 15. Ao aconselhada. ... devemos manter-nos na defensiva... atacando esporadicamente... 16. Plano aconselhado. O 8o Exrcito deve deter qualquer tentativa do inimigo de passar atravs ou em torno de nossas posies... 17. Mtodo. Tropas avanadas: 30o Corpo: 1a Diviso sul-africana, a 9 Diviso australiana. 13o Corpo: 1a Diviso neozelandesa, 7a Diviso Blindada. Reservas: 5a Diviso hindu, 1a Diviso Blindada.

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Ttica e organizao 18. a) devemos estar prontos para combater em uma batalha defensiva na zona El Alamein-Hamman... b) devemos organizar e adestrar uma forte ala mvel... Major-General Dorman-Smith. Aprovado pelo General Auchinleck. Comandante-chefe do Oriente Mdio Efetivos alemes Os efetivos alemes at fins de agosto de 1942 eram os seguintes: Afrika Korps 15a e 21a Divises Panzer 25.000 homens - 371 tanques - 246 antitanques - 72 peas de artilharia - 5.600 veculos diversos Artilharia de campanha 3.300 homens - 56 peas de artilharia - 1.000 veculos 90a Diviso Ligeira 12.500 homens - 220 antitanque - 24 peas de artilharia - 2.400 veculos 164a Diviso de Infantaria 11.500 homens - 45 antitanques - 36 peas de artilharia Antes de El Alamein Em adestramento e comandos somos, como j demonstraram todas as batalhas anteriores, consideravelmente superiores s tropas britnicas no deserto aberto. Apesar de, supe-se, terem os britnicos aprendido muito, com referncia ttica, nos numerosos combates e escaramuas que travamos, no devem ter tirado proveito amplo desse fato, posto que seus defeitos no so devidos principalmente aos seus comandos, mas sim estrutura ultraconservadora do seu exrcito, que no se adapta de forma alguma luta no deserto aberto, apesar de ser excelentes no combates em frente fixas. Apesar disso, no podemos correr o risco de conduzir a principal ao ofensiva at operaes no deserto aberto, pelas seguintes razes: a) A potncia proporcional das divises motorizadas desigual. Enquanto nosso adversrio est sendo reforado por unidades motorizadas, ns recebemos apenas foras no motorizadas, que, no deserto aberto, so quase inteis. Somos obrigados a escolher uma forma de combate em que elas possam participar.

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b) A superioridade area britnica, as novas tticas areas da RAF e a conseqente limitao ttica no uso de nossas foras motorizadas a que j me referi. c) Nossa permanente escassez de combustvel. No desejo nunca mais encontrar-me na desagradvel situao de ter que interromper uma batalha, fiando imobilizado por falta de combustvel. Numa ao defensiva mvel, a falta de combustvel significa o desastre inevitvel. Rommel.