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:: Hardware

Placa-me - Principais caractersticas


Introduo Tambm conhecida como "motherboard" ou "mainboard", a placa-me , basicamente, a responsvel pela interconexo de todas as peas que formam o computador. O HD, a memria, o teclado, o mouse, a placa de vdeo, enfim, praticamente todos os dispositivos, precisam ser conectados placa-me para formar o computador. Este artigo mostrar as caractersticas desse item to importante. Viso geral das placas-me As placas-me so desenvolvidas de forma que seja possvel conectar todos os dispositivos quem compem o computador. Para isso, elas oferecem conexes para o processador, para a memria RAM, para o HD, para os dispositivos de entrada e sada, entre outros. A foto a seguir exibe uma placa-me. Trata-se de um modelo Soyo SY-KT880 Dragon 2. As letras apontam para os principais itens do produto, que so explicados nos prximos pargrafos. Cada placa-me possui caractersticas distintas, mas todas devem possibilitar a conexo dos dispositivos que sero citados no decorrer deste texto.

Item A - processador O item A mostra o local onde o processador deve ser conectado. Tambm conhecido como socket, esse encaixe no serve para qualquer processador, mas sim para um modelo (ou para modelos) especfico. Cada tipo de processador tem caractersticas que o diferenciam de outros modelos. Essas diferenas consistem na capacidade de processamento, na quantidade de memria cache, na tecnologia de fabricao usada, no consumo de energia, na quantidade de terminais (as "perninhas") que o processador tem, entre outros. Assim sendo, a placa-me deve ser desenvolvida para aceitar determinados processadores. A motherboard vista acima, por exemplo, compatvel com os processadores Duron, Athlon XP e Sempron (todos da fabricante AMD) que utilizam a forma de conexo conhecida por "Socket A". Assim sendo, processadores que utilizam outros sockets, como o Intel Pentium 4 ou o AMD Athlon 64 no se conectam a esta placa. Por isso, na aquisio de um computador, deve-se escolher primeiro o processador e, em seguida, verificar quais as placas-me que so compatveis. medida que novos processadores vo sendo lanados, novos sockets vo surgindo. importante frisar que, mesmo quando um processador utiliza um determinado socket, ele pode no ser compatvel com a placa-me relacionada. Isso porque o chip pode ter uma capacidade de processamento acima da suportada pela motherboard. Por isso, essa questo tambm deve ser verificada no momento da montagem de um computador. Para saber mais sobre processadores, clique aqui. Item B - Memria RAM O item B mostra os encaixes existentes para a memria RAM. Esse conector varia conforme o tipo. As placas-me mais antigas usavam o tipo de memria popularmente conhecido como SDRAM. No entanto, o padro mais usado atualmente o DDR (Double Data Rate), que tambm recebe a denominao de

SDRAM II (termo pouco usado). A placa-me da imagem acima possui duas conexes (ou slots) para encaixe de memrias DDR. As memrias tambm trabalham em velocidades diferentes, mesmo quando so do mesmo tipo. A placame mostrada acima aceita memrias DDR que trabalham a 266 MHz, 333 MHz e 400 MHz. Supondo que a motherboard s aceitasse velocidades de at 333 MHz, um pente de memria DDR que funciona a 400 MHz s trabalharia a 333 MHz nessa placa, o mximo suportado. Em relao capacidade, as memrias mais antigas ofereciam 4 MB, 8 MB, 16 MB, 32 MB, 64 MB, etc. Hoje, j possvel encontrar memrias que vo de 128 MB a 1 GB de capacidade. Enquanto voc l este texto, pode ser que o limite atual j esteja maior. Para saber mais sobre memrias, clique aqui. Para conhecer melhor a memria DDR, clique aqui. Item C - Slots de expanso Para que seja possvel conectar placas que adicionam funes ao computador, necessrio fazer uso de slots de expanso. Esses conectores permitem a conexo de vrios tipos de dispositivos. Placas de vdeo, placas de som, placas de redes, modems, etc, so conectados nesses encaixes. Os tipos de slots mais conhecidos atualmente so o PCI (Peripheral Component Interconnect) - item C1 -, o AGP (Accelerated Graphics Port) - item C2 -, o CNR (Communications Network Riser) - item C3 - e o PCI Express (PCIE). As placas-me mais antigas apresentavam ainda o slot ISA (Industry Standard Architecture). A placa-me vista acima possui um slot AGP (usado exclusivamente por placas de vdeo), um slot CNR (usado para modems) e cinco slots PCI (usados por placas de rede, placas de som, modems PCI, etc). A tendncia atual que tanto o slot AGP quanto o slot PCI sejam substitudos pelo padro PCI Express, que oferece mais recursos e possibilidades. Para conhecer melhor os slots clique aqui. Para saber a respeito do slot PCI Express, clique aqui. Item D - Plug de alimentao O item D mostra o local onde deve-se encaixar o cabo da fonte que leva energia eltrica placa-me. Para isso, tanto a placa-me como a fonte de alimentao devem ser do mesmo tipo. Existem, atualmente, dois padres para isso: o ATX e o AT (este ltimo saiu de linha, mas ainda utilizado). A placa-me da foto usa o padro ATX. importante frisar que a placa-me sozinha consegue alimentar o processador, as memrias e a grande maioria dos dispositivos encaixados nos slots. No entanto, HDs, unidades de CD e DVD, drive de disquete e cooler (um tipo de ventilador acoplado ao processador que serve para manter sua temperatura em limites aceitveis de uso) devem receber conectores individuais de energia. Item E - Conectores IDE e drive de disquete O item E2 mostra as entradas padro IDE (Intergrated Drive Electronics) onde devem ser encaixados os cabos que ligam HDs e unidades de CD/DVD placa-me. Esses cabos, chamados de "flat cables", podem ser de 40 vias ou 80 vias (grossamente falando, cada via seria um "fiozinho"), sendo este ltimo mais eficiente. Cada cabo pode suportar at dois HDs ou unidades de CD/DVD, totalizando at quatro dispositivos nas entradas IDE. Note tambm que E1 aponta para o conector onde deve ser encaixado o cabo que liga o drive de disquete motherboard. Existe tambm, um tipo de HD que no segue o padro IDE, mas sim o SATA (Serial ATA), como mostra a figura a seguir.

Para mais informaes sobre HDs, clique aqui. Para saber mais sobre SATA, clique aqui. Item F - BIOS e bateria O item F2 aponta para o chip Flash-ROM e o F1, para a bateria que o alimenta. Esse chip contm um pequeno software chamado BIOS (Basic Input Output System), que responsvel por controlar o uso do hardware do computador e manter as informaes relativas hora e data. Cabe ao BIOS, por exemplo, emitir uma mensagem de erro quando o teclado no est conectado. Na verdade, quando isso ocorre, o BIOS est trabalhando em conjunto com o Post, um software que testa os componentes de hardware aps o computador ser ligado. Atravs de uma interface denominada Setup, tambm presente na Flash-ROM, possvel alterar configuraes de hardware, como velocidade do processador, deteco de discos rgidos, desativao de portas USB, etc. Como mostra a imagem abaixo, placas-me antigas usavam um chip maior para o BIOS.

Item G - Conectores de teclado, mouse, USB, impressora e outros O item G aponta para a parte onde ficam localizadas as entradas para a conexo do mouse (tanto serial, quanto PS/2), teclado, portas USB, porta paralela (usada principalmente por impressoras), alm de outros que so disponibilizados conforme o modelo da placa-me. Esses itens ficam posicionados de forma que,

quando a motherboard for instalada em um gabinete, tais entradas fiquem imediatamente acessveis pela parte traseira deste. A imagem abaixo mostra um outro modelo de placa-me da Soyo, a SY-P4VGM, desenvolvida para o processador Intel Pentium 4, que exibe esses conectores atravs de outro ngulo:

A disposio de entradas vista acima semelhante em toda placa-me que segue o padro ATX. No antigo padro AT, esse posicionamento de outra forma e alguns conectores so diferentes. H - Furos de encaixe Para evitar danos, a placa-me deve ser devidamente presa ao gabinete. Isso feito atravs de furos (item H) que permitem o encaixe de espaadores e parafusos. Para isso, necessrio que a placa-me seja do mesmo padro do gabinete. Se este for AT, a placa-me dever tambm ser AT. Se for ATX (o padro atual), a motherboard tambm dever ser, do contrrio o posicionamento dos locais de encaixe sero diferentes para a placa-me e para o gabinete. I - Chipset O chipset um chip responsvel pelo controle de uma srie de itens da placa-me, como acesso memria, barramentos e outros. Principalmente nas placas-me atuais, bastante comum que existam dois chips para esses controles: Ponte Sul (I1) e Ponte Norte (I2): Ponte Sul (South Bridge): este geralmente responsvel pelo controle de dispositivos de entrada e sada, como as interfaces IDE ou SATA. Placas-me que possuem som onboard (visto adiante), podem incluir o controle desse dispositivo tambm na Ponte Sul; Ponte Norte (North Bridge): este chip faz um trabalho "mais pesado" e, por isso, geralmente requer um dissipador de calor para no esquentar muito. Repare que na foto da placa-me em que esse chip apontado, ele, na verdade, est debaixo de uma estrutura metlica. Essa pea dissipador. Cabe Ponte Norte as tarefas de controle do FSB (Front Side Bus - velocidade na qual o processador se comunica com a memria e com componentes da placa-me), da freqncia de operao da memria, do barramento AGP, etc. Os chipsets no so desenvolvidos pelas fabricantes das placas-me e sim por empresas como VIA Technologies, SiS e Intel (esta uma exceo, j que fabrica motherboards tambm). Assim sendo,

comum encontrar um mesmo chipset em modelos concorrentes de placa-me. Placas-me onboard "Onboard" o termo empregado para distinguir placas-me que possuem um ou mais dispositivos de expanso integrados. Por exemplo, h modelos que tm placa de vdeo, placa de som, modem ou placa de rede na prpria placa-me. A motherboard estudada neste artigo possui placa de som (C-Media CMI9761A 6-channel) e placa de rede (VIA VT6103 10/100 Mbps Ethernet) integradas, ou melhor, onboard. Por esta razo, os conectores desses dispositivos ficam juntos s entradas mostradas no item G, visto anteriormente. A vantagem de se utilizar modelos onboard a reduo de custo do computador, uma vez que deixa-se de comprar determinados dispositivos porque estes j esto includos na placa-me. No entanto, necessrio ter cuidado: quanto mais itens onboard uma placa-me tiver, mais o desempenho do computador ser comprometido. Isso porque o processador acaba tendo que executar as tarefas dos dispositivos integrados. Na maioria dos casos, placas de som e rede onboard no influenciam significantemente no desempenho, mas placas de vdeo e modems sim. As placas de vdeo, mesmo os modelos mais simples, possuem um chip grfico que responsvel pela gerao de imagens. Este, por sua vez, requer memria para tal, principalmente quando trata imagens em 3D. Uma placa de vdeo onboard, mesmo quando acompanhada de um chip grfico integrado, acaba "tomando ateno" do processador, alm de usar parte da memria RAM. Se um computador comprado para uso em uma loja ou em alguma aplicao que no requer muito desempenho, a compra de um computador com placa-me onboard pode ser vivel. No entanto, quem deseja uma mquina para jogos e aplicaes mais pesadas deve pensar seriamente em adquirir uma placame "offboard", isto , com nenhum item integrado, ou no mximo, com placa de som ou rede onboard. Finalizando Existe uma srie de empresas que fabricam placas-me. As marcas mais conhecidas so: Asus, Abit, Gigabyte, Soyo, PC Chips, MSI, Intel e ECS. Apesar da maioria dessas fabricantes disponibilizarem bons produtos, recomendvel pesquisar sobre um modelo de seu interesse para conhecer suas vantagens e desvantagens. Para isso, basta digitar o nome do modelo em sites de busca. Geralmente, o resultado mostra fruns de discusso onde os participantes debatem sobre a placa-me em questo. A pesquisa vale a pena, afinal, a placa-me um item de importncia extrema ao computador. Escrito por Emerson Alecrim - Publicado em 03/04/2005 - Atualizado em 03/04/2005

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