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Disponvel em: http://www.sociologia.de/soc/index1.htm Acessado em 11/09/2003.

A EMERGNCIA DO CYBERSPACE E AS MUTAES CULTURAIS* Pierre Lvy O que seria o espao ciberntico? O espao ciberntico um terreno onde est funcionando a humanidade, hoje. um novo espao de interao humana que j tem uma importncia enorme sobretudo no plano econmico e cientfico e, certamente, essa importncia vai ampliarse e vai estender-se a vrios outros campos, como por exemplo na Pedagogia, Esttica, Arte e Poltica. O espao ciberntico a instaurao de uma rede de todas as memrias informatizadas e de todos os computadores. Atualmente, temos cada vez mais conservados, sob forma numrica e registrados na memria do computador, textos, imagens e msicas produzidos por computador. Ento, a esfera da comunicao e da informao est se transformando numa esfera informatizada. O interesse pensar qual o significado cultural disso. Com o espao ciberntico temos uma ferramenta de comunicao muito diferente da mdia clssica, porque nesse espao que todas as mensagens se tornam interativas, ganham uma plasticidade e tm uma possibilidade de metamorfose imediata. E a, a partir do momento que se tem o acesso a isso, cada pessoa pode se tornar uma emissora, o que obviamente no o caso de uma mdia como a imprensa ou a televiso. Ento, daria para a gente fazer uma tipologia rpida dos dispositivos de comunicao onde h um tipo em que no h interatividade porque tem um centro emissor e uma multiplicidade de receptores. Esse primeiro dispositivo chama-se Um e Todo. Uma outra verso o tipo Um e Um, que no tem uma emergncia do coletivo da comunicao, como o caso do telefone. O espao ciberntico introduz o terceiro tipo, com um novo tipo de interao que a gente poderia chamar de Todos e Todos, que a emergncia de uma inteligncia coletiva. Do interior do espao ciberntico encontramos uma variedade de ferramentas, de dispositivos, de tecnologias intelectuais. Por exemplo, um aspecto que se desenvolve cada vez mais, nesse momento, a inteligncia artificial. H tambm os hipertextos, os multimdia interativos, simulaes, mundos virtuais, dispositivos de telepresena. preciso no esquecer, por outro lado, que a prpria mdia hoje est numa hibridao com o espao ciberntico, onde ela se v obrigada a se abrir para isto... Mas, o que h de comum entre todas essas tecnologias, entre todas essas formas de mensagens? O que implica uma mensagem numerada e os outros tipos de mensagens? Uma mensagem numeralizada se caracteriza pelo fato de que se pode controlar essa estrutura de perto e de maneira muito fina. Ento, os bits da informtica so como gens na gentica, isto , a microestrutura. Fazem parte de um conjunto de tecnologia e vo em direo a um controle molecular de seu objeto, o que d uma fluidez a todas essas mensagens e lhes d tambm a possibilidade de uma circulao muito rpida. O que h em comum em todas as bases nos bancos de dados do espao ciberntico? No so as mensagens fixas, mas um potencial de mensagens e que, dependendo de quem vai utiliz-los, vai para uma direo ou outra. O que acontece que, com isso, se recupera a possibilidade de ligao com um contexto que tinha desaparecido com a escrita e com todos os suportes estticos de formao. possvel atravs disso reencontrar uma comunicao viva da oralidade, s que, evidentemente, de uma maneira infinitamente mais ampliada e complexificada. Por exemplo, isto que observamos com o que acontece, hoje, com o hipertexto ou multimdia interativa. O importante que a informao esteja sob forma de rede e no tanto a mensagem porque esta j existia numa enciclopdia ou dicionrio. Portanto, a verdadeira mutao se passa noutros aspectos. Em primeiro lugar, no mais o leitor que vai se deslocar diante do texto, mas o texto que, como um caleidoscpio, vai se dobrar e se desdobrar diferentemente diante de cada leitor. O segundo ponto que tanto a escrita como a leitura vo mudar o seu papel, porque o prprio leitor vai participar da mensagem na medida em que ele no vai estar apenas ligado a um aspecto. O leitor passa a participar da prpria redao do texto medida que ele no est mais na posio passiva diante de um texto esttico, uma vez que ele tem diante de si no uma mensagem esttica, mas um potencial de mensagem. Ento, o espao ciberntico introduz a idia de que toda

leitura uma escrita em potencial. O terceiro ponto que, sem dvida, o mais importante, que estamos assistindo uma desterritorializao dos textos, das mensagens, enfim, de tudo o que documento: tanto o texto como mensagem se tornam uma matria. Assim como se diz tem areia, tem gua se diz tem textos, tem mensagens pois eles se tornam matrias como se fossem fluxos justamente porque o suporte deles no fixo, porque no seio do espao ciberntico qualquer elemento tem a possibilidade de interao com qualquer outro elemento presente. Ento, isso no uma utopia daqueles que experimentaram, conhecem e participam da Internet. como se todos os textos fizessem parte de um texto, s que o hipertexto, um autor coletivo e que est em transformao permanente. como se todas as msicas passassem a fazer parte de uma mesma polifonia virtual e potencial, como se todas as msicas fizessem parte de uma s msica, tambm ela virtual e potencial. Acredito que o texto no vai absolutamente desaparecer com a informatizao. O que vai desaparecer a noo de pgina, porque na etimologia a pgina se refere a um campo e um campo com proprietrio, com fronteiras delimitadas . Esta pgina com o campo circunscrito est desaparecendo uma vez que os elementos que a compem navegam nos fluxos. O espao ciberntico envolve, portanto, dois fenmenos que esto acontecendo ao mesmo tempo: a numerizaqo que implica essa plasticidade de potencial de todas as mensagens seria o primeiro aspecto e o fato de que as mensagens potenciais so postas em rede e fluxo o segundo fenmeno. Desta forma, o espao ciberntico est se tornando um lugar essencial, um futuro prximo de comunicao humana e de pensamento humano. O que isso vai se tornar em termos culturais e polticos permanece completamente em aberto, mas, com certeza, d para ver que isso vai ter implicaes muito importantes no campo da educao, do trabalho, da vida poltica, das questes dos direitos, como por exemplo, no direito de propriedade. Hoje no se pode ter um projeto tcnico se voc no tiver uma viso cultural organizadora desse projeto, assim como no se pode ter um projeto cultural sem incluir a tcnica. Por isto, difcil estar distinguindo essas dimenses sociais, culturais e tcnicas. O espao ciberntico se encontra tambm na origem de uma nova arquitetura, de um novo urbanismo. Poderamos at dizer de uma nova poltica porque se trata de uma nova plis que est se constituindo. assim que pedagogos, artistas, psiclogos, etc, que geralmente no se interessavam por fenmenos tcnicos tem passado a se preocupar com estes problemas. O novo equipamento coletivo de sensibilidade, de inteligncia, de relao social est, de fato, nascendo em silncio. Trata-se de um equipamento coletivo de subjetivao. Para falar do critrio de escolha em relao a essa questo da tcnica, o critrio que este novo equipamento prope um critrio de escolha tica e poltica. O interessante nas possibilidades que se abrem com a emergncia de uma nova inteligncia a partir disto que se trata de uma inteligncia coletiva, ou seja, estamos na direo de uma potencializao da sensibilidade, da percepo, do pensamento, da imaginao e isso tudo graas a essas novas formas de cooperao e coordenao em tempo real. Trata-se de equipamentos que podem ajudar o aprendizado e a aquisio de saberes. Ento, o inimigo necessrio de ser evitado o isolamento, a separao. preciso pensar em equipamentos de comunicao que, ao invs de fazer uma difuso como a mdia tradicional (difuso de uma mensagem por toda parte), faz com que esses dispositivos estejam escuta e restituam toda a diversidade do presente no social. Uma outra coisa que possvel explorar o fato de que estes equipamentos favorecem a emergncia da autonomia, tanto de indivduos quanto de grupos, onde o inimigo a dependncia. preciso imaginar, ento, que a partir desses sistemas de comunicao quanto mais eles sejam utilizados mais eles se aperfeioam, se desenvolvem, ficam melhores. O que acontece hoje o contrrio: as informaes vo se degladiando e cada um fica perdido nessa massa de informaes. Com as redes, podemos pensar equipamentos de tecnologia que possam permitir que cada um se beneficie dessa inteligncia. Eu vou colocar alguns exemplos em campos diferentes, como a semitica, epistemologia, artes e poltica. Comeando pela semitica eu vou propor um exerccio de pensamento. Suponhamos que a gente dispe de todos esses equipamentos atuais mas no se tem uma escrita alfabtica, por exemplo. Vamos imaginar que fosse preciso inventar uma escrita no

dispondo da escrita alfabtica e sim dispondo de todos esses equipamentos. Seria uma escrita alfabtica o que inventaramos? Eu acho que no, porque a escrita alfabtica serve par anotar o som. Hoje, a gente tem infinitos meios de gravar o som e no precisamos mais de uma escrita alfabtica. Mas h tambm escritas que vo colocar conceitos ou idias como o caso dos ideogramas chineses ou as escritas matemticas. Quando o alfabeto foi inventado s se dispunha de suportes fixos e, no entanto, agora dispomos de suportes de outro tipo. Eu acho que a gente est longe de ter explorado o que essa variedade de novos suportes permite. O que se costuma fazer produzir imagens na multimdia que tem a ver com o suporte esttico anterior. Hoje, por outro lado, se poderia estar inventando o que se chama de ideografia dinmica, que explora completamente a inteligncia e o carter dinmicos desses novos suportes, constituindo-se numa introduo a modelos mentais com toda sua plasticidade e dinamismo. Isso se encontra nos jogos de vdeo, que o comeo de uma linguagem animada. Mesmo quando o contedo cultural dos jogos de vdeo no seja extraordinrio h, sem dvida, um potencial muito interessante. A partir desse modelo a gente v surgir novas formas de conhecimento por simulao que muito diferente do estilo terico hermenutico que se apia no esttico, na verdade universal e em critrios de objetividade. Os novos critrios tm, ao contrrio, a capacidade de mudar em funo do contexto local. Quanto ao aspecto epistemolgico algo interessante tambm acontece. Em linhas gerais, podemos dizer que a humanidade desenvolveu quatro ideais ou tipos de relao com o saber. Antes da escrita, o saber era ritual, mstico e encarnado por uma comunidade viva. Tem um ditado africano que diz que quando um velho morre uma biblioteca que pega fogo, que se incendia. Temos um segundo tipo ideal de relao com o saber que o ligado escrita, o saber trazido pelo livro. Em geral um livro nico suposto a conter tudo, como por exemplo, a Bblia. A a figura do conhecimento no mais o velho, mas o comentador, o intrprete. Com o advento da imprensa, h um novo tipo ideal que no mais o livro mas a biblioteca. Como vocs sabem as enciclopdias do sculo XVIII, na Frana, j eram verdadeiras bibliotecas porque eram volumes e mais volumes. Cada palavra, cada tema remetia um a outro e, assim, j era uma espcie de hipertexto, cuja navegao na biblioteca j era muito diferente do que o livro. Do comentador e intrprete passamos figura do sbio ou erudito. Hoje, entretanto, estamos assistindo desterritorializao da biblioteca. como se estivssemos voltando s origens, onde o portador do saber era a comunidade viva, claro que de uma forma muito mais ampliada e diferenciada. Atualmente, o hipertexto no consegue conter a velocidade com que circula a informao. Como a informao fluxo como se o coletivo novamente fosse portador do conhecimento. Ento, o novo portador do saber no nosso novo horizonte seria a prpria humanidade. Estamos falando no da humanidade no sentido genrico mas de uma humanidade viva enquanto espao ciberntico. O espao ciberntico aqui entendido como esse espao virtual onde a comunidade conhece a si mesma e conhece seu prprio mundo, porque so duas faces da mesma coisa. No se trata mais de uma enciclopdia mas de uma espcie de plasmopdia, isto , um espao de saber vivo e dinmico (para quem teve a oportunidade de conhecer o projeto das rvores de conhecimento que eu apresentei ontem, justamente essa perspectiva que se encontra a exemplificada). Eu vou concluir com algumas observaes no campo poltico. A configurao dominante da esfera poltica hoje a mdia com essa estrutura triangular - mdia, sondagens, eleio - onde cada ponto refora ao outro. As pesquisas reforam a mdia, a mdia refora as pesquisas, que refora a eleio e por a vai, numa estrutura fechada a trs. uma espcie de estrutura em estrla onde se tem um centro, que parte l de cima e depois uma periferia na base. Desta forma, as questes que so colocadas nestas pesquisas para a eleio j chegam prontas e aquele que responde tem a possibilidade de pensar e se colocar, dizendo sim ou no. O outro elemento do tringulo o das eleies, onde eu voto como representante, onde cada pessoa que vota participa de uma balana e o voto vai ajudar a balana a pender para um ou outro lado. O que se faz, nestes casos, utilizar uma espcie de poder de massa para que uma ou outra pessoa, um ou outro programa chegue ao poder. Para isto, no se utiliza praticamente nada no sentido de trabalhar a imaginao e a inteligncia das pessoas. Ento, no se tem o majoritrio mas, por outro lado, a singularidade algo que apagada.

Hoje, com a emergncia do espao ciberntico podemos imaginar a emergncia da imaginao e da inteligncia das pessoas de uma outra forma, onde as pessoas no vo estar separadas entre si e ligadas todas em relao ao centro, mas onde sero multiplicadas as conexes transversais entre eles. E, nesse espao de elaborao e deciso poltica, podero se constituir maiorias e minorias diferentes para cada problema: cada problema vai constituir uma maioria e uma minoria. A, o pertencimento poltico no vai remeter a uma categoria massiva, a priori. Ele vai dizer respeito a uma configurao singular dentro de uma geografia de problemas limitada e construda permanentemente pela prpria coletividade. Temos, portanto os meios de restaurao de uma democracia direta e em grande escala, porque, at agora, a democracia direta s podia funcionar em pequena escala, fazendo com que para milhares de pessoas espalhadas em territrios mais distantes no fossem envolvidas. Com o uso de novos instrumentos tcnicos d para fazer uma democracia direta distinta do sistema de representao (cuja organizao poltica remete a um centro de deciso e que est completamente obsoleta na medida em que tecnicamente obsoleto que as decises sejam centralizadas).
* Palestra realizada no Festival Usina de Arte e Cultura, promovido pela Prefeitura Municipal de Porto Alegre, em Outubro, 1994.Traduo Suely Rolnik. Reviso da traduo transcrita Joo Batista Francisco e Carmem Oliveira.