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Etnocentrismo, alteridade e cultura

Material didtico preparado para a disciplina de Antropologia Cultural/EAD

Prof. Dr. Lucas Graeff Centro Universitrio La Salle

Objetivos do estudo
Iniciar o aluno nas premissas que fazem a singularidade da Antropologia frente s demais cincias; Consolidar a compreenso dos conceitos de etnocentrismo e relativismo cultural, mostrando a sua utilidade para a compreenso das diferenas culturais; e Apresentar as noes de cultura correntes no senso comum ou na disciplina antropolgica.

Plano da apresentao
Parte 1: Cultura e etnocentrismo Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos Parte 4: O conceito de cultura em quatro noes.

Parte 1: Cultura e etnocentrismo

Parte 1: Cultura e etnocentrismo Muito se fala sobre cultura no dia-a-dia.


De algum que letrado e frequenta atividades culturais, por exemplo, podemos dizer ele tem cultura; De uma sociedade estranha nossa, cujas prticas sociais consideramos incompatveis com as nossas, afirmamos: a cultura deles; uma maneira de chamar um conjunto de prdios histricos, museus e galerias de arte centro cultural.

Mas como essas maneiras de dizer e classificar as coisas como cultura se referem Antropologia? O que cultura, afinal?

Parte 1: Cultura e etnocentrismo Do ponto de vista da Antropologia, a cultura no deve ser entendida como uma forma de apreciar ou depreciar as propriedades intelectuais e as prticas sociais de um determinado indivduo, nem tampouco como um conjunto de artefatos produzidos pelas diferentes sociedades e grupos sociais. Para a Antropologia, a cultura um esquema complexo de smbolos, uma rede de significados (GEERTZ, 1989) que media e informa todas as relaes que os seres humanos estabelecem com o mundo.

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Em Antropologia, a cultura um esquema complexo e estruturado de significados que inclui todas as produes e formas de comunicao humanas.
Imagem disponvel em: http://www.grupoescolar.com/materia/cultura:_um_conceito_antropologico.html

Parte 1: Cultura e etnocentrismo

Concebida como um esquema complexo de smbolos, a cultura se apresenta como uma espcie de lente atravs do qual cada ser humano interpreta a si mesmo e aos outros. Sob esse ponto de vista, todo grupo ou indivduo interpreta os outros a partir de sua prpria cultura.

Parte 1: Cultura e etnocentrismo

Em Antropologia, fala-se em etnocentrismo quando um dado grupo ou indivduo avalia os outros a partir de sua prpria cultura determinando que o seu modo de vida necessariamente superior ou mais evoludo que os dos outros. Nesse sentido, o ato de avaliar os outros a partir de sua cultura no , por si, uma demonstrao de etnocentrismo. O elemento diferencial de toda demonstrao de etnocentrismo a hierarquizao de prticas e artefatos culturais a partir de um ponto de vista dominante.

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Em Antropologia, fala-se em etnocentrismo quando um dado grupo ou indivduo determina que o seu modo de vida ou de pensar superior ou mais evoludo que os dos outros.
Imagem disponvel em: https://rundle10.wikispaces.com/ethnocentrism

Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes

Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes


A propenso para hierarquizar e desqualificar os modos de vida dos outros pode derivar em diferentes tipos de situaes e posturas:

apreciaes negativas de padres culturais diferentes; violncias de gnero, classe e cor; rejeio de aptides e caractersticas pessoais consideradas inadequadas; reafirmao de traos identitrios de grupos dominantes que, fetichizados, se afirmam como universais, naturais ou essenciais; classificao de formas elementares de respeito e reconhecimento social como fruto da demagogia e da imposio arbitrria do politicamente correto.

Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes

Revestido de misogenia, preconceito de classe e racismo, o etnocentrismo uma das armas dos grupos dominantes para resguardar a supremacia de valores e de prticas culturais.

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A publicidade , muitas vezes, um locus privilegiado de divulgao de preconceitos de classe, gnero e cor.

Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes Na medida em que a tica multiculturalista se impe nas prticas e costumes, arautos da liberdade de expresso surgem para criticar o respeito diferena ou, mais precisamente, aquilo que costuma ser chamado politicamente correto. Assim, humoristas, articulistas, cronistas, escritores e outros comunicadores surgem defendendo a retirada de toda limitao sua vontade de expressar suas perspectivas etnocntricas.

Parte 2: Etnocentrismo: riscos e derivaes Porm, criticar o politicamente correto no uma forma de se lutar pela liberdade de expresso, mas apenas uma maneira de se resguardar a supremacia de valores e de prticas culturais dominantes. O politicamente correto uma expresso de respeito para com as diferenas tnicas, culturais e sociais que impem obstculos nas relaes entre cidados.

O politicamente correto no apenas uma expresso de respeito para com as diferenas tnicas, culturais e sociais que impem obstculos nas relaes entre cidados. , sobretudo, uma expresso de respeito ao sofrimento das pessoas que so vtimas de preconceitos relacionados a essas diferenas.

Sofrimento (autor desconhecido)

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos


Quando um humorista faz uma piada misgena ou quando um articulista defende que ndios so seres incivilizados e atrasados, o que est em jogo no a sua liberdade de dizer o que pensa, mas a imagem pblica que um grupo social ou minoria tnica dispe em sociedade. Ora, visto que todo grupo ou indivduo interpreta os outros a partir de sua prpria cultura, atentados contra o politicamente correto so aes que contribuem ao fortalecimento de uma cultura ou ponto de vista em detrimento de outros. Considerando-se que os grupos e culturas em questo se encontram em situao de minoria ou dominao social, a crtica do politicamente correto um reforo da cultura ou ponto de vista majoritrio ou dominante. O papel do relativismo cultural , nesse contexto, mostrar como o ponto de vista dominante arbitrrio e como ele conta com inmeros suportes para se manter e proliferar.

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos


Em outras palavras, o relativismo cultural se apresenta como um verdadeiro instrumento contra os preconceitos ou aquilo que, em cincias sociais, chamamos de pr-noes. Ao demonstrar o carter arbitrrio do ponto de vista dominante, uma posio relativista contribui a uma liberdade de expresso mais ampla e democrtica. Isso vale tanto para os preconceitos de classe, de raa e de cor quanto para as violncias contra minorias tnicas. Afinal de contas, liberdade de expresso no dizer o que se quer quando se quer, mas falar o que se pode e se deve falar num Estado democrtico de direito, cuja constituio se organiza antes de tudo pela valorizao da pessoa humana e dos direitos e deveres de todos os cidados, uns em relao aos outros.

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos O relativismo cultural uma mudana temporria de perspectiva com o objetivo de percebe os sentidos diversos das prticas humanas em diferentes contextos de produo.

Quando vemos que as verdades da vida so menos uma questo de essncia das coisas e mais uma questo de posio: estamos relativizando. Quando o significado de um ato visto no na sua dimenso absoluta mas no contexto em que acontece: estamos relativizando. Quando compreendemos o outro nos seus prprios valores e no nos nossos: estamos relativizando.

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos O esforo de relativizar problematiza saberes e conhecimentos. Toda forma de dogmatismo baseada numa rejeio fundamental de saberes e conhecimentos estrangeiros, estranhos, novos. O relativismo cultural procura colocar em xeque esses dogmatismos a fim de ampliar os pontos de vista sobre as prticas e produes sociais dos mais diferentes grupos e sociedades.

Parte 3: Relativismo cultural: um instrumento contra as pr-noes e os preconceitos


Ao mesmo tempo, no se deve confundir relativismo cultural e relativismo tico. Se o primeiro uma tomada de posio temporria que visa a compreenso de pontos de vista contrrios, o segundo um cetismo durvel em relao aos valores e normas estabelecidas. Assim, possvel afirma que o relativismo tico que permite a crtica do politicamente correto. Nesse caso, trata-se de um ceticismo simplrio ou parcial, muitas vezes revestido de projeto intelectual,cujo objetivo atingir determinados valores que no correspondem aos da pessoa que se encontra na origem da crtica.

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


As noes de etnocentrismo e relativismo so fundamentais para a compreenso das diversas concepes do conceito de cultura. Como mencionado no incio deste material, a cultura por vezes identificada como a propriedade de um indivduo ou coletivo (fulano tem cultura, os franceses tm cultura), por outras definida como um conjunto de prticas sociais estranhas ou diferentes, ou ainda costuma ser compreendida com a totalidade de expresses prticas e produes humanas. Tais pontos de vista so correntes no senso comum e na produo cientfica e cultural. Simplificando, possvel classific-las em trs grandes categorias ou noes.

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


A primeira noo pode ser chamada de Cultura erudita. Ela implica em definir, a partir de valores etnocntricos, o que a Cultura com C maisculo. Tal Cultura o objeto de prticas proselitistas que visam cultivar os ditas camadas populares, isto , todos os grupos sociais cujos gostos e prticas no so considerados como pertencendo a uma elite cultural. As derivaes dessa concepo podem ser encontradas em asseres como:

O Brasil no vai para frente porque o povo ignorante; os populares gostam de programas televisivos de baixo calo; os jornais brasileiros so ruins em relao aos europeus porque os povos de l so mais cultos que o daqui; a qualidade do aprendizado da nova classe C inferior s das classes B e A porque essas lem mais que aquelas; etc.

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


Uma segunda noo, aqui definida como Culturalista, diz respeito noo de que todo grupo humano ou conjunto de prticas significativas encerra um sistema simblico especfico. A partir dessa noo, fala-se em cultura gacha, cultura brasileira, cultura popular, cultura de vestirio, cultura organizacional, cultura do consumo, cultura educacional, cultura da violncia, cultura asilar, etc.

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


A terceira noo, que podemos chamar de patrimnio cultural, engloba o conjunto de expresses significativas (crenas, comportamentos, valores, instituies, regras morais, tcnicas, tecnologias, etc.) de um dado grupo humano. Utilizada por instituies governamentais, ONGs e organismos supranacionais, trata-se de um mix das duas noes anteriores.

Por um lado, so valorizadas os elementos considerados representativos ou importantes de uma cultura, o que se confunde geralmente com as suas grandes realizaes (monumentos, museus, obras de arte, produes cinematogrficas...). Por outro lado, a partir da adoo da ideia de patrimnio imaterial, as expresses das diferentes culturas que existem num dado espao social tambm se incluem nessa noo, que passa a colecionar, preservar e celebrar temas de todos os gneros, inclusive os oriundos de minorias tnicas, sociais e econmicas (cultura popular).

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes A quarta e ltima noo a que foi apresentada na abertura deste material, a saber, a Cultura como sistema simblico. Aqui, a cultura no entendida como uma representao ideal ou exata do real, nem como o conjunto de expresses significativas (crenas, comportamentos, valores, instituies, regras morais, tcnicas, tecnologias, etc.) de um dado grupo humano, mas como a condio de possibilidade de toda e qualquer ao humana. Mas como essa noo se diferencia das outras, em especial as Culturalista e a Patrimnio Cultural?

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


Efetivamente, a noo de cultura em Antropologia cruza e engloba as demais noes que acabamos de discutir. A sua qualidade distintiva est em definir que os seres humanos no so produtores de cultura, como se esta fosse algo independentemente do universo humano, mas verdadeiros seres culturais. Isso significa dizer que:

A cultura se confunde com aquilo que podemos chamar de universo ou mundo humanos. Ou seja, no se trata de uma parte desse universo, mas o universo em si, de maneira que o estudo da cultura o estudo do Homem. A cultura um filtro incorporado que informa todas as aes humanas, estejam essas materializadas ou no. Nesse sentido, possvel dizer que os seres humanos agem sempre segundo sistemas de smbolo construdos historicamente, os quais informam todas as suas reflexes e decises

Parte 4: o conceito de cultura em quatro noes


Portanto, a Antropologia compreende que incorreto dizer que o homem um ser determinado biologicamente, mas que age de acordo com um sistema de crenas e valores. Das atividades mais banais, como comer e se vestir, at as mais complexas, como decidir o futuro de uma coletividade, os seres humanos interpretam e agem sobre o seu mundo ou universo a partir de um sistema complexo e hierarquizado de smbolos.

No caso da determinao biolgica, por exemplo, possvel dizer que a prpria concepo da essncia humana em termos de gentipos e fentipos determinada culturalmente. Isso no significa que tal concepo seja falsa, mas que as formas de compreender os seres humanos e as decises que da derivam no podem ser neutralizadas culturalmente.

nesse ponto final, nessa concepo de cultura que o relativismo cultural se inscreve. Em sua concepo de cultura como sistema estruturado e estruturante de significados, Antropologia rejeita a hiptese de que possvel definir instncia ltima que determina o que os seres humanos amam, rejeitam, podem ou no podem fazer. O trabalho antropolgico , no final das contas, o de descobrir, registrar, promover e criticar toda forma expresso significativa portanto, cultural , de maneira a ampliar a compreenso dos horizontes da experincia humana.

Bibliografia de referncia

CASSIRER, Ernst. Ensaio sobre o homem: introduo a uma filosofia da cultura humana. So Paulo: Martins Fontes, 1994. GONALVES, Jos Reginaldo Santos. A retrica da perda: os discursos do patrimnio cultural no Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2002. GEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: LTC, 1989 SAHLINS, Marshall. Cultura e razo prtica. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2003. UNESCO. Conveno para a proteo do patrimnio mundial, cultural e natural (s/d). Disponvel em: www.dominiopublico.gov.br/download/texto/ue000114.pdf