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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA MARIA CENTRO DE CINCIAS RURAIS

Propriedades fsica do solo

Dalvan Jos Reinert e Jos Miguel Reichert

Santa Maria, Maio de 2006

1 Propriedades fsicas do solo


Os solos minerais so constitudos por uma mistura de partculas slidas de natureza mineral e orgnica, ar e gua, formando um sistema trifsico, slido, gasoso e lquido. As partculas da fase slida variam grandemente em tamanho, forma e composio qumica e a sua combinao nas vrias configuraes possveis forma a chamada matriz do solo. Considerando o solo como um corpo natural organizado, portanto ocupando dado espao, a recproca da matriz do solo forma a porosidade dos solos. Outro fator que interfere diretamente na porosidade dos solos refere-se maneira com que as partculas slidas se arranjam na formao dos solos. Duas propriedades fsicas, hierarquicamente mais importantes, referem-se a textura do solo, que definida pela distribuio de tamanho de partculas, e a estrutura do solo definida pelo arranjamento das partculas em agregados. A porosidade do solo, por sua vez, responsvel por um conjunto de fenmenos e desenvolve uma srie de mecanismos de importncia na fsica de solos, tais como reteno e fluxo de gua e ar, e, se analisada conjuntamente com a matriz do solo, gera um grupo de outras propriedades fsicas do solo associadas s relaes de massa e volume das fases do sistema solo. No menos importante so as propriedades associadas reao mecnica do solo aplicao de foras externas. A fsica de solos estuda e define, qualitativa e quantitativamente, as propriedades fsicas, bem como sua medio, predio e controle, com o objetivo principal de entender os mecanismos que governam a funcionalidade dos solos e seu papel na biosfera. A importncia prtica de se entender o comportamento fsico do solo est associada ao seu uso e manejo apropriado, ou seja, orientar irrigao, drenagem, preparo e conservao de solo e gua. A definio de um solo fisicamente ideal difcil devido ao tipo e natureza das variaes fsicas dos solos que ocorrem ao longo da profundidade do solo, na superfcie da paisagem e ao longo do tempo. Um exemplo clssico refere-se ao suprimento de gua e ar que variam continuamente junto com os ciclos de umedecimento e secagem, que ocorrem com a alternncia de chuva e estiagem. Um solo considerado fisicamente ideal para o crescimento de plantas quando apresenta boa reteno de gua, bom arejamento, bom suprimento de calor e pouca resistncia ao crescimento radicular. Paralelamente, boa

estabilidade dos agregados e boa infiltrao de gua no solo so condies fsicas importantes para qualidade ambiental dos ecossistemas. O conceito de um solo fisicamente ideal complexo e carece de melhor definio quantitativa. No entanto, j h indicao clara de uma srie de valores quantitativos de indicadores da qualidade fsica de um solo, seja valores ideais, crticos ou restritivos ao crescimento de plantas ou na qualidade ambiental. 1.1 Textura do solo A textura do solo definida pela proporo relativa das classes de tamanho de partculas de um solo. A Sociedade Brasileira de Cincia do Solo define quatro classes de tamanho de partculas menores do que 2 mm, usadas para a definio da classe de textura dos solos: Areia grossa 2 a 0,2 mm ou 2000 a 200 m Areia fina 0,2 a 0,05 mm ou 200 a 50 m Silte 0,05 a 0,002 mm ou 50 a 2 m Argila menor do que 2 m Desconsiderando a presena da matria orgnica e de partculas maiores do que 2 mm no solo, o total de partculas de um solo igual ao somatrio da proporo de areia, silte e argila, de maneira que um solo pode ter de 0 a 100% de areia, de silte e de argila. O nmero possvel de arranjamento resultante da combinao das propores de classes de partculas muito grande, o que impulsionou o desenvolvimento de um sistema de classificao grfico e funcional para definio das classes de textura dos solos. O sistema consta da sobreposio de trs tringulos issceles que representam a quantidade de argila, silte e areia do solo (Figura 1). A avaliao da textura feita diretamente no campo e em laboratrio. No campo, a estimativa baseada na sensao ao tato ao manusear uma amostra de solo. A areia manifesta sensao de aspereza, o silte maciez e a argila maciez e plasticidade e pegajosidade quando molhada. No laboratrio, a amostra de solo dispersa numa suspenso e, por peneiramento e sedimentao, se determina exatamente a proporo de areia, argila e por diferena a de silte.

10 0

Qual a classe textural de um solo com 35%


0

de argila, 32% de silte e 33% de areia? A


90
10

10

90

isolinha correspondente a 35% de argila


20
80

80

20

70

30

Muito Argiloso

inicia no ponto correspondente a 35 na escala


30
70

da lateral esquerda do TT e se prolonga


60

,%

Ar gila

60

40

paralela base. A do silte inicia no ponto da escala direita e prolonga-se paralelamente lateral esquerda do TT e a da areia inicia no ponto da escala da base do TT e prolonga-se

40

% te, Sil

50

50

Argila
Franco Argiloso

50

40

60 70 80 90

Argila Arenosa

Argila Siltosa

50

20

Franco Argilo Arenoso Franco Arenoso

Franco Argilo Siltoso

60

40

70

30

30

paralela lateral direita. A interseo das trs


80
20

Franco

Ar ei
90 10

10

Areia

aF ran

Franco Siltoso

linhas ocorrer numa figura geomtrica


10

dentro do TT que corresponder a classe textural. No exemplo, a interseo das linhas tracejadas indicam que a classe textural do solo Franco Argilosa
0 10

90

ca
70 30 60 40 50 50 40 60 30 70 20 80

Silte
10 90

100

80 20

Areia, %

Figura 1 Tringulo textural (TT) com as 13 classes texturais. Ao lado exemplo explicativo de como obter a classe textural. A natureza e a forma das partculas do solo foram elementos chaves para a definio, que emprica, das classes de tamanho de partculas e, juntamente com a experincia prtica, da delimitao das classes texturais no TT. Assim, as partculas de areia e silte, especialmente nos solos do Brasil, so predominantemente de forma esfrica e composio mineralgica formada por quartzo, ao passo que as partculas de argila so de formato laminar e compostas por minerais de argila (caulinita, ilita, montmorilonita,...) e xidos (de Fe, Al, ..). A classe textural determinada pela distribuio do tamanho de partculas e juntamente com o tipo de argila marcadamente afetam outras propriedades fsicas como a drenagem e a reteno de gua, a aerao e a consistncia dos solos. Na tabela 1 so listadas algumas propriedades dos solos influenciadas pelo tamanho das partculas dos solos. Tabela 1 Relao da textura do solo com algumas propriedades dos solos. Solos arenosos Menor porosidade do solo Solos argilosos Maior porosidade do solo

Menor micro e maior macroporosidade Baixa reteno de gua Boa drenagem e aerao Menor densidade do solo Aquece rpido Resiste compactao Baixa CTC Mais lixivivel Maior eroso Coeso baixa, frivel Consistncia frivel quando mido Fcil preparo mecnico Matria orgnica baixa e decomposio

Maior micro e menor macroporosidade Alta reteno de gua Drenagem lenta e pouco arejado (se pouco agregados) Maior densidade do solo Aquece lentamente Maior susceptibilidade compactao Maior CTC Menos lixivivel Mais resistente eroso Coeso elevada, firme Consistncia plstica e pegajosa quando molhado Mais resistente ao preparo (pesado)

rpida Matria orgnica mdia a alta e menor taxa de decomposio

A classe textural de um solo uma caracterstica importante de um solo porque varia muito pouco ao longo do tempo. A mudana somente ocorrer se houver mudana da composio do solo devido eroso seletiva e/ou processos de intemperismo, que ocorrem em escala de sculos a milnios. Portanto, o uso e o manejo do solo afetam muito pouco a textura de um solo, implicando no fato que em nvel de propriedade rural, em rea com classe textural similar, as variaes da qualidade fsica esto associadas variao de outras propriedades fsicas. 1.2. Estrutura do solo A estrutura do solo refere-se ao agrupamento e organizao das partculas do solo em agregados e relaciona-se com a distribuio das partculas e agregados num volume de solo. Considerando que o espao poroso de importncia similar ao espao slido, a estrutura do solo pode ser definida tambm pelo arranjamento de poros pequenos, mdios e

grandes, com conseqncia da organizao das partculas e agregados do solo. Esta ltima definio aponta um dos principais e primrio efeito da estrutura na qualidade dos solos. A estrutura do solo, conceitualmente, no um fator de crescimento das plantas ou indicativo direto da qualidade ambiental. Porm, est relacionada indiretamente com praticamente todos os fatores que agem sobre eles. O suprimento de gua, a aerao, a disponibilidade de nutrientes, a atividade microbiana e a penetrao de razes, dentre outros, so afetados pela estrutura dos solos. De acordo com a organizao das partculas e do ambiente de formao muitos tipos de agregados estruturais podem se formar. seguir. granular e grumosa agregados arredondados formados predominantemente na superfcie do solo sob influncia marcada da matria orgnica e atividade microbiolgica. Os grumos apresentam poros visveis. A sensao ao manusear o solo de friabilidade, soltando-se facilmente dos agregados vizinhos; laminar os agregados so de formato laminar e formados por influncia do material de origem ou em horizontes muito compactados; prismtica e colunar os agregados formam-se em ambientes mal drenados e em horizontes subsuperficiais com pequena influncia da matria orgnica. Normalmente so agregados grandes e adensados. Quando o topo dos prismas so arredondados teremos a estrutura colunar; blocos angulares e subangulares os agregados tm formato cubide e formam-se em ambientes moderadamente a bem drenados nos subsolos. A variao do tipo de estrutura do solo bastante usada na classificao de solos e variam claramente quando varia o tipo de solo. 1.2.1 Gnese da estrutura de solo Os mecanismos da formao da estrutura dos solos no so bem conhecidos; porm, sabese que inicia com a formao dos solos e que, classicamente, dois fenmenos devem ocorrer para haver a formao da estrutura dos solos como temos atualmente nos ecossistemas. O primeiro refere-se aproximao das partculas e o segundo cimentao O tipo de agregado presente num solo determina o tipo de estrutura do solo. Uma descrio geral desses tipos apresentada a

ou estabilizao os agregados. Na aproximao entre as partculas agem os seguintes processos e fatores: floculao da argila e ctions trocveis, desidratao do solo, secamento localizado e presso causados pelas razes e organismos como minhocas (coprlitos) e outros. Na estabilizao dos agregados agem: quantidade e tipo de argila, foras eletrostticas (Van der Walls), matria orgnica (polissacardeos, ac. hmicos), microrganismos pela ao mecnica (hifas de fungos) e produo de compostos orgnicos e vegetao pela ao mecnica das razes e fonte de material orgnico na superfcie. Um solo bem estruturado apresenta: a) poros adequados para a entrada de ar e gua no solo; b) porosidade adequada para que a gua se movimente atravs do solo, sendo disponvel para as culturas, assim como permita uma boa drenagem do solo; c) porosidade adequada para o crescimento das culturas aps a germinao das sementes, permitindo que as razes explorem um maior volume de solo em busca de ar, gua e nutrientes e; d) resistncia eroso pela alta agregao. A perda das condies adequadas e originais definem a degradao das condies estruturais e so causadas principalmente por: a) preparo intensivo e queima dos resduos; b) trfego intenso de mquinas com umidade inadequada; c) impacto da gota de chuva; d) disperso qumica dos colides e) inaptido agrcola As conseqncias da degradao so: a) propriedades fsicas afetadas - densidade e porosidade do solo, estabilidade dos agregados, reteno e infiltrao gua ...; b) camadas compactadas subsuperficiais; c) resistncia do solo penetrao; d) eroso sulcos ou laminar e; e) crostas superficiais.

1.2.2. Avaliao da estrutura do solo A avaliao direta da estrutura do solo complexa e demanda de modernas tecnologias tipo ressonncia magntica, tomografia, etc., que ainda so de acesso limitado. Porm, diretamente usa-se a descrio morfolgica, que qualitativa, para verificar a estrutura do solo quanto ao tipo, tamanho e grau de desenvolvimento dos agregados. Essa descrio distingue bem a estrutura quando consideradas grandes diferenas da condio estrutural. A avaliao quantitativa mais usada na avaliao da qualidade da condio estrutural de natureza indireta e mede outras propriedades fsicas indiretamente influenciadas pela estrutura do solo. A avaliao da estabilidade de agregados, densidade do solo, porosidades e infiltrao e reteno de gua, considerando a classe textural, indicam o estado atual da estrutura do solo. Esse tipo de avaliao bastante usado para medir-se a evoluo da estrutura de um dado solo quando submetido a diferentes sistemas de manejo. 1.3. Estabilidade de agregados Expressa a resistncia desagregao que os agregados apresentam quando submetidos a foras externas (ao implementos agrcolas e impacto gota chuva) ou foras internas (compresso de ar, expanso/contrao) que tendem a romp-los. Mais freqentemente medida contra foras aplicadas pela gua, uma medio que tem estreita relao com a habilidade de um solo resistir a eroso. Um dos mtodos mais usados para medir a estabilidade de agregados aplica foras de desintegrao em uma amostra de agregados grandes (4 mm) e mede posteriormente a distribuio de tamanho de agregados resultantes. O tamanho mdio e a proporo de tamanho so usados como ndice de estabilidade. Na figura 2 vemos que a estabilidade dos agregados fortemente afetada pelo cultivo, demonstrando a perda da estabilidade pelo uso de arao e gradagem para instalao da cultura de milho. Com o retorno da no mobilizao e aporte de cobertura de solo pelo plantio direto, a estabilidade no solo arenoso foi restabelecida aps 2 a 3 anos.

Figura 2 - Dimetro mdio de agregados (DMG) de um Argissolo Vermelho em plantio direto contnuo e por dois anos ao preparo convencional. A estabilidade tambm fortemente afetada pela matria orgnica do solo, atravs da quantidade e de sua qualidade e, especialmente, por ser o agente cimentante mais dependente do manejo de solo e plantas. 1.4 Densidade do solo (Ds) Expressa a relao entre a quantidade de massa de solo seco por unidade de volume do solo. No volume do solo includo o volume de slidos e o de poros do solo. Entretanto, havendo modificao do espao poroso haver alterao da Ds. O uso principal da densidade do solo e como indicador da compactao, assim como medir alteraes da estrutura e porosidade do solo. Os valores normais para solos arenosos variam de 1,2 a 1,9 g cm-3, enquanto solos argilosos apresentam valores mais baixos, de 0,9 a 1.7 g cm-3. Valores de Ds associados ao estado de compactao com alta probabilidade de oferecer riscos de restrio ao

crescimento radicular situam-se em torno de 1,65 g cm-3 para solos arenosos e 1,45 g cm-3 para solos argilosos. A determinao da Ds relativamente simples e baseia-se na coleta de uma amostra de solos de volume conhecido e com estrutura preservada com tcnicas diversas, incluindo coleta de solo em cilindros, torro ou feito diretamente no campo por escavao. Em todos necessita-se medir o volume da amostra e quantificar quanto de solo seco tem-se no volume coletado. Os fatores que agem na variao das relaes massa-volume do solo e na pososidade afetam a Ds.
1,6
0

Densidade do solo, g cm-3


1,7 1,8

1,9

Solo:

Argissolo

Vermelho

textura

superficial franco arenosa;


5

Crculos solo sob plantio direto por 13 anos; Quadrado plantio direto com duas passadas de uma mquina de 10 000 kg; Tringulo plantio direto com quatro passadas de uma mquina de 10 000 kg. Fonte: Streck et al. 2003

10 Profundidade, cm

15

20

25

30

Figura 3 Modificao da densidade do solo pela compactao 1.5 Densidade de partculas (Dp) Expressa a relao entre a quantidade de massa de solo seco por unidade de volume de slido do solo; portanto, no inclui a porosidade do solo e no varia com o manejo do solo. Depende primariamente da composio qumica e composio mineralgica do solo. Os componentes que predominam em solos minerais apresentam valores de Dp em torno de 2,65 g cm-3, exceo quando tem teor de matria orgnica ou xidos de Fe e Al altos. A matria orgnica tem densidade especfica de 0,9 a 1,3 g cm-3 e sua presena reduz a Dp, ao contrrio da presena de xidos que aumenta a Dp.

O principal uso da Dp refere-se a clculos de sedimentao de partculas em meio lquido e estimativa da porosidade de uma solo quando se conhece a Ds. 1.6 Porosidade do solo (Pt) O espao do solo no ocupado por slidos e ocupado pela gua e ar compem o espao poroso, definido como sendo a proporo entre o volume de poros e o volume total de um solo. inversamente proporcional Ds e de grande importncia direta para o crescimento de razes e movimento de ar, gua e solutos no solo. A textura e a estrutura dos solos explicam em grande parte o tipo, tamanho, quantidade e continuidade dos poros. Os tipos de poros esto associados sua forma, que por sua vez tem relao direta com sua origem. O tipo de poros mais caracterstico so os de origem biolgica, que so arredondados e formados por morte e decomposio de razes ou como resultado da atividade de animais ou insetos do solo, como minhocas, trmitas, etc... Outro tipo de poros apresenta forma irregular e de fenda formados por vrios processos, tipo umedecimento e secagem, presso, etc... Poros arredondados tendem a ser mais contnuos e de direo predominante normal a superfcie, ao contrrio das fendas no solo. A classificao mais usual da porosidade refere-se sua distribuio de tamanho. A mais usual a classificao da porosidade em duas classes: micro e macroporosidade. A microporosidade uma classe de tamanho de poros que, aps ser saturada em gua, a retm contra a gravidade. Os macroporos, ao contrrio, aps serem saturados em gua no a retm, ou so esvaziados pela ao da gravidade. A funcionalidade desses poros fica evidente quando se considera que os microporos so os responsveis pela reteno e armazenamento da gua no solo e os macroporos responsveis pela aerao e pela maior contribuio na infiltrao de gua no solo. A determinao da porosidade total (Pt) em laboratrio feita, principalmente, de dois modos: 1) saturando-se uma amostra de solo e medindo-se o volume de gua contido e; 2) por clculo conhecendo-se a Ds e a Dp (Figura 4)

Ms = massa de slidos; Vt = volume total Vs = volume de slidos; Vp = volume de poros


Microporos 37.9 Vol Slidos 35.0

Va = volume de gua retido 6 kPa

Solo de mato

Ds = Ms/Vt; Dp = Ms/Vs Pt % = (1-Ds/Dp) 100 Microporosidade % = 100 Va/Vt Macroporosidade = Pt microporosidade

Macroporos 27.1

Microporos 40.7

Vol Slidos 42.1

4 anos de cultivo

Microporos 40.2

Vol Slidos 47.0

50 anos de cultivo

Macroporos 17.2

Macroporos 12.8

Figura 4 Porosidades de um Latossolo argiloso (0 a 10 cm de profundidade) do planalto Riograndense A separao da porosidade total em micro e macroporos feita em laboratrio, drenando-se a gua dos macroporos usando uma suco leve (-6kPa) em mesa de tenso ou coluna de areia e medindo-se o volume de gua que permanece na amostra, que igual ao volume de microporos. Conhecendo-se a Pt, calcula-se a macroporosidade por diferena. Usando-se equao fundamental da capilaridade, o tamanho equivalente de poro suco de 6 kPa de 50 m, sendo ento o tamanho aproximado ao limite entre micro e macroporos. Em solos arenosos h predominncia de macroporos, enquanto em solos argilosos a tendncia predominar microporos. Nesse aspecto, a origem do tamanho de poros relaciona-se ao tamanho de partculas e so considerados de natureza textural ou porosidade textural. Quando as partculas se organizam em agregados, h a criao de poros no solo, geralmente poros grandes entre agregados, sendo considerados porosidade estrutural. Esta

ltima especialmente importante em solos argilosos onde os macroporos so formados como conseqncia da estruturao. Em solos argilosos bem estruturados como muitos latossolos do Planalto Riograndense temos porosidade textural dentro dos agregados e estrutural entre agregados, e nesses solos a macroporosidade uma boa indicadora da condio estrutural ou fsica do solo. A aerao dos solos refere-se habilidade de um solo atender a demanda respiratrio da vida biolgica do solo. Para isso, h necessidade de contnua troca de oxignio e CO2 entre a atmosfera e o solo e, para que isso ocorra, de grande importncia a presena de macroporos. Normalmente, considera-se que o espao areo de 10 % de macroporos suficiente para arejar o solo e satisfazer a demanda respiratrio no solo. 1.7 Consistncia do solo Descreve a resistncia do solo em diferentes umidades contra presso ou foras de manipulao, ou refere-se sensao de dureza, facilidade de quebra ou plasticidade e pegajosidade de um solo em diferentes umidades ao ser manipulado pelas mos. Sua descrio morfolgica feita em trs classes de umidade, seco, mido e molhado, manifestando, respectivamente, dureza, friabilidade e plasticidade e pegajosidade. A variao da consistncia com a umidade do solo devido influncia da umidade nas foras de adeso e coeso, como demonstrado na figura 5.

Coeso

Adeso Foras Seco

mido

Molhado

Saturado

Figura 5 Variao de foras associadas consistncia com a variao da umidade do solo.

O preparo e o trfego do solo tm relao estreita com a consistncia, pois afeta a resistncia do solo e, por conseguinte, sua compressibilidade, compactabilidade, capacidade suporte e especialmente orientar manejo de solo em umidades timas de uso, exigindo menor esforo para trao ou compactando menos por unidade de carga aplicada. A consistncia do varia muito de solo para solo e depende, especialmente, dos seguintes fatores: textura, mineralogia, teor de matria orgnica e da agregao do solo. A mineralogia tem efeito marcante na consistncia e na resposta do solo mecanizao. Solos com o tipo de argilomineral 2:1 expansivas, como ocorre em solos escuros da fronteira oeste do RS, so muito plsticos e pegajosos quando midos e muito duros quando secos. A faixa de friabilidade, onde a umidade do solo boa para manejo do solo muito pequena, exigindo maquinria mais potente e em maior nmero para trabalhar o solo. O contrrio se observa nos solos argilosos bem estruturados do Planalto Riograndense, onde a mineralogia indica presena predominante de caulinita (argilomineral 1:1) imprimindo ao solo ampla faixa de friabilidade, facilitando o manejo. A resistncia do solo tem estreita relao tambm com o estado de compactao do solo e freqentemente usada para avaliar manejo de solos, visto que as razes ao crescerem, o fazem em espaos j existentes no solo ou tm que vencer a resistncia para abrir espao ao seu crescimento. Quando a resistncia do solo maior que a presso celular, as razes crescem na direo de menor resistncia e mudam sua distribuio, apresentando deformao do sistema radicular. 1.8 Relaes solo-gua A gua necessria para cada se vivo e influencia de maneira direta ou indireta os principais fenmenos e mecanismos que ocorrem nos solos. O intemperismo, os processos de formao, atividade biolgica, crescimento de plantas, assim como, poluio do lenol fretico recebem impacto direto do regime hdrico dos solos. A gua chega no solo atravs da chuva, infiltra, preenche a capacidade de armazenamento no solo, conduzida pelo solo para camadas mais profundas e alimenta o lenol fretico e aqferos. A frao que no penetra no solo, escoa alimentando diretamente lagos, rios e oceano. A frao armazenada em parte disponvel para as plantas, sendo absorvida e transpirada ao mesmo tempo e evapora diretamente do solo para

a atmosfera. As relaes solo-gua apresentadas neste texto esto associadas aos principais processos que regem o ciclo da gua na agricultura. 1.8.1 Reteno da gua no solo A gua na forma lquida apresenta uma srie de propriedades de fundamental importncia em seu comportamento no solo. A polaridade, pontes de hidrognio e tenso superficial da gua fazem com que a gua em sistemas porosos atinja estado de menor energia livre e seja retida contra a gravidade, especialmente por capilaridade e tambm por adsoro. A equao fundamental da capilaridade estabelece que a fora de reteno da gua inversamente proporcional ao dimetro do capilar multiplicado por uma constante derivada das condies locais (gravidade local, Dp, temperatura). Se considerarmos o sistema poroso do solo como um sistema capilar e com determinada rea superficial entenderemos que a gua retida no solo devido aos dois mecanismos: capilaridade e adsoro. A fora capilar explica a ascenso da gua em vasos ou no campo, de baixo para cima contra a gravidade e lateralmente quando a gua adicionada num ponto e aumenta a medida que o tamanho de poro diminui. A medida que o solo seca diminui o volume de gua retido at que a lmina de gua fica restrita a superfcie das partculas, retida por efeito eletrosttico ou por adeso. Nestes dois processos de reteno, o maior volume de gua e o mais disponvel retido por efeito capilar e o volume menor e fortemente retido no solo retido por adsroo. A textura e a estrutura do solo que definem a rea superficial e a arquitetura do sistema poroso so os principais fatores associados ao armazenamento e disponibilidade da gua nos solos, assim como, com a habilidade dos solos de deixar passar gua na sua matriz para camadas profundas do perfil do solo e da camada terrestre. A quantidade de gua retida por unidade de massa de slido definida como umidade gravimtrica (Ug) e por unidade de volume do solo (Vt) definida como umidade volumtrica (Uv ou ). Ambas podem ser expressas em termos unitrios ou percentuais. A medida da umidade importante e de fcil execuo, porm para a medio da Uv necessita-se de coletar amostra com volume conhecido e estrutura preservada. Como a

umidade do solo muito varivel, o comum medir-se a Ds e determinar a Ug, transformando-a em Uv multiplicando-se pela Ds como segue: Uv = Ug x Ds. Assim como a chuva, a quantidade de gua armazenada em um solo comumente apresentada em termos de lmina de gua retida. Um solo que apresenta Uv=0,3 cm3 cm-3 de 0 a 50 cm de profundidade possui retida um lmina de 150 mm de gua armazenada, calculada como segue: Armazenamento, mm=Uv . espessura da camada = 0,3 cm3 cm-3 . 50 cm = 15 cm = 150 mm Se considerarmos um hectare de rea haver 1 500 000 litros de gua armazenado, calculado como segue: Armazenamento, litros ha-1 at 50 cm = 0,15 m . 10 000 m2 = 1 500 m3 = 1 500 000 A quantidade de gua retida um importante parmetro do solo, porm no informa sua disponibilidade ou a sua fora de reteno. O movimento de massas na natureza se d de pontos de energia livre mais altos para pontos de energia mais baixa, e como no solo o movimento de gua pequena a energia considerada a potencial. Modernamente, no solo estipulou-se medir o quanto de trabalho deve ser realizado numa quantidade de gua para se deslocar de um dado estado ao estado de referncia. Trs foras definem o total da energia livre da gua: 1) osmtica; 2) gravitacional e; 3) foras originadas pela matriz do solo. No solo as concentraes de sais tendem a se igualar por difuso, sendo a diferena de energia devido a foras osmticas, predominantes no domnio solo-raiz, influindo pouco no movimento e reteno da gua. Na gravidade a energia potencial toma conotao de energia de posio dentro do campo gravitacional, importante na definio do movimento de gua e deve ser computado para equacionamento de fluxo de gua no solo. As foras originadas pela matriz do solo, atravs dos fenmenos de adsoro e capilaridade, so as responsveis pelo potencial matricial, antigamente chamado de potencial capilar. O total de energia por unidade de volume de gua definido como sendo o potencial total expresso em termos de presso (kPa, bar, cm de coluna de Hg ou gua). O principal componente do potencial total em solos no saturados o potencial matricial, responsvel pela reteno de gua contra a ao da gravidade e por isso ter sinal negativo e chamado de tenso da gua no solo. Pela equao da capilaridade temos que, quanto menor o tamanho dos poros maior a fora capilar e maior tem que ser a fora para extrair a gua

de dentro deste capilares. Deste modo um solo saturado ao secar os poros maiores so esvaziados primeiro e a medida que a umidade do solo vai reduzindo, a energia livre menor e a gua vai ficando mais fortemente retida. Assim na mesma posio gravitacional e no mesmo solo ou horizonte a gua de desloca de pontos mais midos para mais secos, no entanto, quando a posio gravitacional no a mesma no necessariamente a gua se move de pontos mais midos para mais secos. Em laboratrio constri-se curvas relacionando umidade do solo e potencial matricial denominado-as de curva de reteno de gua no solo ou curva caracterstica de gua no solo (Figura 6). No campo a medio do potencial matricial feita por um equipamento chamado de tensimetro.

Figura 6 Modelo conceitual de uma curva de reteno de gua no solo Um solo saturado apresenta toda sua porosidade cheia de gua, que aps drenado em condies naturais, os macroporos so drenados e os microporos ficam preenchidos com gua. Neste estado o movimento descendente pequeno e tradicionalmente considerase que o solo apresenta a sua mxima capacidade de armazenamento de gua contra a gravidade e considera-se a umidade deste estado como sendo a capacidade de campo (CC). O potencial matricial da gua no solo encontra-se na faixa de -10 a -33 kPa, dependendo da textura e estruturao do solo. Ao contrrio, a umidade onde as plantas murcham permanentemente chamada de ponto de murcha permanente (PMP) e apresenta potencial matricial em torno de 1500 kPa. A diferena de umidade entre a CC e PMP nos indica a faixa de gua disponvel de um solo, que pode ser dada em termos percentuais ou em

lmina de gua. Esta ltima uma excelente indicadora da habilidade de um solo reter gua a ser utilizada pelas plantas. A textura, matria orgnica e a agregao so os principais fatores que afetam a disponibilidade de gua para as plantas.

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