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XIV CONGRESSO BRASILEIRO DE SOCIOLOGIA

Grupo de Trabalho: Sociologia da Arte

FESTA DE NOSSA SENHORA DO ROSRIO DOS ARTUROS: IMAGENS DE UMA CELEBRAO

Mariana Emiliano Simes


Mestre em Artes Visuais pela Escola de Belas Artes da UFRJ

RIO DE JANEIRO 2009

INTRODUO

O artigo aqui apresentado traz como objeto a Festa de Nossa Senhora do Rosrio da Comunidade negra dos Arturos e o contexto visual que ela nos oferece. O evento foi apresentado atravs da descrio de seu conjunto esttico, em uma abordagem iconogrfica que pretendeu mostrar os aspetos constituintes da estrutura festiva, suas relaes com o contexto social em que produzido e as matrizes culturais que os formaram. A histria da comunidade est ligada figura do negro Arthur Camilo Silvrio, que no incio do sculo XX instalou-se com sua famlia no terreno onde hoje fica o bairro Jardim Vera Cruz, em Contagem, regio metropolitana de Belo Horizonte. Arthur e sua esposa, Carmelinda Maria da Silva, criaram os filhos baseados em valores como o respeito famlia, a devoo a Nossa Senhora do Rosrio e aos ancestrais negros com quem adquiriram conhecimentos e crenas. O Congado1 iniciou-se ainda com o pai Arthur e sempre esteve presente no desenvolvimento da famlia. Hoje os Arturos so um dos principais smbolos de resistncia negra no Brasil, suas tradies so mantidas e cada vez mais conhecidas e apreciadas. O texto aqui exposto apenas uma pequena parte de um universo imenso que se constitui nos Reinados, universo este impossvel de ser decifrado por completo sem as prticas e a vivncia dos anos de tradio. Meu olhar de artista possibilitou-me capturar aspectos das performances corporais, dos cantos, dos objetos e tudo o mais que colabora para a beleza e a arte das celebraes. Portanto, muito se deixa passar entre os smbolos que vemos, entre as cantigas que escutamos e as danas que nos so mostradas. Os mistrios no revelados do Reinado de Nossa Senhora do Rosrio permanecem estranhos nossa percepo, mas se perpetuam na vida, no danar e batucar dos negros Arturos, metonmia perfeita do povo negro brasileiro que faz de sua f e suas tradies forma sagrada de contato com as razes e a histria, por tanto tempo calada, dos nossos ancestrais.

As festas do Rosrio so popularmente conhecidas como Congados, Congadas ou Reinado. A diferenciao entre os termos feita em algumas cidades, caracterizando o Reinado como uma estrutura mais complexa, que inclui a presena das guardas (danantes), missa, cortejo, coroao de reis do Congo, etc. J o Congado refere-se s guardas de Congo, que podem existir independentemente dos Reinados. Neste trabalho utilizarei os dois termos como sinnimos, j que so aceitos como tal, ao reportar-me festa em questo.

1 UM POUCO DA HISTRIA

Conhecer a histria dos Arturos adentrar o universo de todo o povo negro e suas vivncias pelo interior do Brasil. A vida da famlia negra, descendente de escravos, no difere da de milhares de brasileiros que vivem lutando contra preconceitos em busca de dignidade e respeito, enfrentando dificuldades ao dar continuidade aos valores e costumes herdados dos seus antepassados. E um pouco dessa histria contaremos aqui, sabendo que muito deixa de ser exposto pela incapacidade de registrar fielmente tantos casos e acontecimentos que transformaram os Arturos naquilo que hoje conhecemos. Ao fim do sculo XIX, chega a Minas Gerais o escravo Camilo Silvrio. Pouco se sabe de sua vida. Certo que se casou com D. Felisbina Rita Cndida e foi pai de Arthur Camilo Silvrio, alm de outros 5 filhos. Com muita luta, comprou o terreno que mais tarde seria herdado pelos seus filhos e onde se localiza ainda hoje a comunidade dos seus descendentes. De Arthur vieram os Arturos. Segundo GOMES E PEREIRA (2000), Arthur, nascido por volta de 18802, teria trabalhado em fazendas na regio de Contagem, sendo maltratado pelo patro e padrinho. Quando soube da morte do pai, ainda menino, pediu licena para se ausentar, mas foi repreendido com violncia:
A o padrinho dele a resposta que deu - que ele contava a gente - foi que deu nele uma bordoada com um pau de rvore na boca dele que jog os dente no cho. E ele volt pra casa chorano, no viu o pai, no viu o pai dele depois de morto, no pde d a bno e no outro dia ele saiu e foi trabai, assim mesmo com a boca inchada sem pod cum e sem pod nada. (Maria do Rosrio da Silva (Induca), filha de Arthur Camilo Silvrio) (GOMES E PEREIRA, 2000, p. 171).

Aps o episdio da morte de Camilo Silvrio, o jovem apanhava todos os dias. Depois de algum tempo fugiu para a fazenda do Morro, recusando-se a viver sob a autoridade do padrinho. Em 29 de dezembro de 1917, casou-se com Carmelinda Maria da Silva, na Comarca de Contagem. Algum tempo depois, a famlia mudou-se para a regio conhecida como Domingos Pereira, onde se situam os 6,5 hectares de terra deixados por Camilo Silvrio. Ali, criaram os filhos com muito trabalho, transmitindo os valores que hoje norteiam a vida de toda a comunidade. A fora e persistente luta do pai diante das dificuldades, a f e devoo com as quais resistiu aos sofrimentos marcam a histria dos Arturos. A imagem do pai est
H certa impreciso sobre a data de nascimento de Arthur, constando o ano de 1885 em sua certido de casamento, mas deduz-se pelo atestado de bito a data de 1880. (GOMES E PEREIRA, 2000).
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presente em todos os momentos e em sua memria que os costumes so transmitidos. Sua trajetria contada e recontada, trazendo a figura paterna para o cotidiano, lembrando suas lies, seus conselhos e seu desejo de que os filhos no sofressem como ele.
nasceu aqui mesmo, em Domingos Pereira. Mame nasceu em Boa Vista. mesmo aqui perto, vizinho daqui. Papai perdeu os pais cedo. Ele falava com a gente que ele no tinha nem quinze anos quando ele perdeu o pai dele. Porque eram acho que oito irmo e cada um teve que fic com padrinho. E papai fic com o padrinho dele (...). Ele sofreu demais. Ele contava ns que ele falava sempre em Deus, que se Ele dexasse ele criava os fio dele, que nunca que Deus tirasse ele antes de cri os fio dele. Porque ele sofreu muito e num queria que os fio sofresse. (Maria do Rosrio (Induca). (Id., p. 170).

Da unio com Carmelinda nasceram Geraldo Arthur Camilo (falecido), Maria Gelsa
da Silva (falecida), Conceio Natalcia da Silva (Tetane), Juventina Paula de Lima (Intina, falecida), Maria do Rosrio da Silva (Induca), Jos Accio da Silva (Z Arthur, falecido), Izara Maria da Silva (Tita, falecida), Antnio Maria da Silva, Mrio Braz da Luz, Joo Batista da Silva (falecido) e Joaquim Bonifcio da Luz (Bill, falecido em dezembro de 2007). Arthur sempre ensinou aos filhos o valor da famlia, do trabalho e a devoo a Nossa Senhora do Rosrio. A me Carmelinda foi exemplo de dedicao, fora e amor que, ao lado do pai exemplar, contribuiu para a formao dos filhos na f e na honestidade. Estes relembram o companheirismo do casal, os conselhos para que cuidassem sempre da me, nunca a deixando sozinha, reforando sempre a importncia do ncleo familiar.

Il. 1- Arthur Camilo Silvrio e Carmelinda Maria da Silva 3

A tradio do Reinado, conta-nos Bengala, neto de Arthur e presidente da Irmandade de N. S. do Rosrio, comeou como uma forma de Arthur reunir a famlia. No incio no havia Guardas (nome dado aos diversos conjuntos de danantes). As pessoas chegavam e se incorporavam ao grupo para cantar, danar e louvar, mas somente os homens participavam. Com o passar dos anos, junto com o crescimento do
Fotos da famlia. Fonte: LUCAS, Glaura; LUZ, Jos Bonifcio da. (Org.). Cantando e Reinando com os Arturos. Belo Horizonte: Rona, 2006.
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Reinado, as mulheres passaram a integrar tambm as guardas danantes. Forma de unio e resistncia, o Congado foi, assim, transformando-se numa grandiosa manifestao religiosa, smbolo da coletividade e devoo dos negros Arturos. A tradio plantada pelo pai encontra-se hoje em sua 5 gerao, e apesar de nem todos participarem, a grande maioria vivencia o Reinado de Nossa Senhora do Rosrio como inerente prpria vida. A Festa do Rosrio um marco fundamental na histria da comunidade, e acabou tornando-se referncia em Minas Gerais e no Brasil. Outras festas tambm marcam a vida do grupo, sempre ligadas religiosidade e s tradies de matrizes africanas. Deixadas pelos primeiros Arturos e mantidas como um compromisso com a prpria continuidade, as festas e a religiosidade resistem s influncias atuais e sobrevivem, renovando-se a cada ano, integrando novos componentes e novos elementos sem, entretanto, perder suas razes e fundamentos principais. H uma preocupao, como relata Bengala, em no deixar que a crescente apario na mdia e a espetacularizao das festas faam com que estas percam seu real valor e seu sentido inicial.

2 OS ARTUROS E A FESTA

O Congado um universo mtico que possui inmeras possibilidades de leitura para os seus variados smbolos que esto, por sua vez, imbricados ao cotidiano, ao passado e s tradies mantidas por aqueles que deles se utilizam. Na decodificao das imagens festivas, faz-se necessrio conhecer a histria e a vida dos congadeiros, as razes e as matrizes de sua f. igualmente importante considerar o contexto em que se formaram as bases de uma religiosidade cujas razes esto na frica, mas que foi forada a se adaptar s condies brasileiras sob o regime escravista, marcado pela represso e discriminao e, principalmente, a ter de se valer de smbolos e crenas catlicos impostos pelo dominador. Por entender o Congado como um lugar de encontro do catolicismo com o africanismo, abordaremos a esttica da festa em suas diversas vertentes, sem esquecer do processo constante de ressignificao que os smbolos sofrem com o passar do tempo, seguindo a dinmica prpria das manifestaes populares que se renovam e se reinventam para permanecerem no presente. Ao abordar a esttica da Festa do Rosrio, nos apoiamos em trs pontos: o Espao, os Personagens e os Rituais, por ser esta trade bsica na decodificao e compreenso dos signos rituais. Marcel Mauss, em seu Manual de Etnografia, diz que 5

os fenmenos estticos so fenmenos sociais e se diferenciam das tcnicas por buscarem uma sensao esttica, em vez de apenas uma utilidade. Ligada aos conceitos de contemplao, prazer, alegria e ao ritmo, a esttica ocupa papel importante nas sociedades, por estar presente em qualquer atividade, inclusive nos ritos religiosos: La esttica contribuye [...] a la eficacia religiosa, a la par que los ritos, por lo que el nmero de objetos absolutamente laicos es tan restringido. [...] podemos tambin afirmar que hay siempre un elemento de arte y un elemento tcnico en todo objeto de culto. (MAUSS, 1967, p.148). A Festa do Rosrio apresenta sua esttica prpria, formada por elementos visuais cores, vesturios, cenrios, objetos sacros, instrumentos, danas; lingusticos- cantos e oraes; musicais- cantigas, sons dos instrumentos musicais. Mesmo sem uma inteno puramente esttica na produo do evento, os fenmenos estticos so acionados, concorrendo para que o rito se preencha do Belo, daquilo que promove prazer e satisfao. Ainda em Mauss, encontramos:

No puede pasar inadvertido el aspecto sociolgico de los fenmenos estticos ni el papel que las fiestas representan en la vida pblica, o dicho de otro modo, la nocin de feria, de alegra, de juegos. Todo esto coexiste en el fenmeno esttico, en una mezcla frecuentemente inextricable. De aqu puede ya deducirse la importancia religiosa de los fenmenos estticos, tan conexos a los fenmenos religiosos. As nace la teora delas representaciones colectivas del arte. (MAUSS, 1967, p.151).

2.1 ONDE ESTAMOS - ESPAO E IDENTIDADE

Nascer nascer num lugar, ser designado residncia. Nesse sentido, o lugar de nascimento constitutivo da identidade individual [...] (AUG, 1994, p.52). Seguindo esta ideia, pode-se dizer que o espao representa um fator fundamental na formao da identidade dos Arturos. A histria da comunidade liga-se primeiramente terra onde foram plantadas suas razes, a terra-me, local onde nasceram e ainda vivem. Aug nos fala do lugar antropolgico como identitrio, relacional e histrico, por marcar o local do nascimento, pelas relaes de coexistncia que ele compreende, e finalmente por situar a histria daqueles que nele habitam, conjugando identidade e relao. Assim temos o terreno comum como este lugar antropolgico onde se construiu e se constri a histria da famlia de Arthur. Terra e memria no se separam; as relaes interpessoais se determinam pelas regras e costumes locais criados ao longo das cinco geraes que ali se encontram. 6

E, afinal, que espao este em que vivem os Arturos? Gomes e Pereira (2000) nos apresentam a comunidade inserida no contexto histrico de Contagem. O grande nmero de escravos na regio possibilitou aos cultos de origem africana sua sobrevivncia represso e a consequente chegada aos dias de hoje. Para os autores,

Os dados histricos inserem a Comunidade dos Arturos num contexto social - o municpio de Contagem partindo do princpio de que ela no se constituiu como fato extemporneo da trajetria do negro em Minas Gerais. A Comunidade participa de uma realidade social que tem por moldura a realidade de um passado tnico, histrico e social que lhe permite projetar uma imagem reveladora de si mesma. (GOMES E PEREIRA, 2000, p. 183).

Contagem faz parte da regio metropolitana de Belo Horizonte, capital de Minas Gerais, e se destaca pelo seu grande parque industrial, instalado no ano de 1941 (SABAR, 1997). Possui uma rea de 194,586 km e uma populao de cerca de 608.650
habitantes, a 21 km da capital. A Comunidade dos Arturos localiza-se no atual bairro Jardim Vera Cruz e no incio, por estar afastada do centro urbano, era mais fechada sociedade ao redor. Esse quadro foi alterado com o desenvolvimento industrial da cidade e a consequente insero do aglomerado ao contexto, transformando muitos de seus moradores em empregados das empresas que ali se fixaram, alterando as relaes de trabalho antes ligadas to somente agricultura e pecuria.

A Comunidade ainda apresenta aspectos de uma propriedade rural. As casas so simples e apenas uma parte do terreno asfaltado. Citada por Gomes e Pereira (2000), Mari de Nasar Baiocchi usa para a comunidade o termo bairro rural. formada por vrias residncias em torno de uma pequena igreja, a Capelinha. A seu lado, fica a Casa Paterna, onde moravam Arthur e Carmelinda e onde hoje vive Induca, uma de suas filhas. A Casa Paterna o centro convergente das energias, local onde acontecem os encontros, onde so recebidos os visitantes e onde so servidas as refeies nos dias de festa. Casa e Capelinha juntas constituem o espao sagrado e determinam a rea comum do cotidiano onde todos se encontram, onde as crianas brincam e onde se percebe a tranquilidade de uma vida interiorana.

Il.2- Capelinha (fotos da autora)

Il.3- Entrada da Comunidade (foto da autora)

Os lugares escolhidos para o levantamento dos mastros, no incio das festas, so considerados sagrados, por fatores histricos. A frente das casas dos Capites, o cruzeiro prximo Casa de Cultura, a frente da Capelinha que fica dentro da comunidade. Esses espaos concentram significados dados pelos membros dos Arturos ao longo do tempo e representam smbolos integrantes do sistema semitico maior compreendido pela festa.
Os lugares so histrias fragmentrias e isoladas em si, dos passados roubados legibilidade por outro, tempos empilhados que podem se desdobrar mas que esto ali antes como histrias espera e permanecem no estado de quebra- cabeas, enigmas, enfim, simbolizaes enquistadas na dor ou no prazer do corpo. (CERTEAU, 1994, p. 189).

Comear e terminar dentro do espao comum confere festa do Rosrio a identidade principal dos Arturos. O homem, arraigado sua cultura, liga-se antes de tudo aos locais onde se manifestam os elementos que animam a sua vida. (DUVIGNAUD, 1983, p.55). A dimenso scio-geogrfica confere especificidade ao festejo, j que cada cidade e cada bairro possuem traos prprios que so traduzidos em seus smbolos rituais. No caso dos Arturos, h ainda um carter especial por serem parte

de um agrupamento fechado (apesar da crescente relao com a cidade), o que faz de sua celebrao a traduo de uma vivncia cotidiana e de uma construo social e religiosa que atravessa geraes sem se desligar da terra-me, espao primeiro, lugar onde esto plantadas as suas razes que permitem a continuidade e difuso de sua cultura. 2.2 QUEM SO ELES - OS PERSONAGENS DO CORTEJO

Os negros Arturos transformam-se em Filhos do Rosrio para a celebrao do ritual festivo, devidamente paramentados e com aes litrgicas determinadas, marcando um jogo de identidades entre o Arturo cotidiano, imerso na vida comum da cidade, e o Arturo congadeiro, imbudo de poderes e saberes religiosos. Utilizo aqui a noo de sujeito sociolgico:

[...] a identidade formada na interao entre o eu e a sociedade. O sujeito ainda tem um ncleo ou essncia interior que o eu real, mas este formado e modificado num dilogo contnuo com os mundos culturais exteriores e as identidades que esses mundos oferecem. (HALL, 2003, p.11).

A identidade do Arturos marcada pela ligao ao pai Arthur Camilo Silvrio, do qual herdaram o primeiro nome. Ser arturo, ser descendente de Arthur, viver no territrio que primeiro foi pisado por ele e aprender aquilo que o pai ensinou. Hoje, Arturo tambm todo aquele que participa das atividades religiosas do grupo, amigos, vizinhos, que integram a grande famlia, devotos de Nossa Senhora do Rosrio, companheiros nas lutas dirias e nas celebraes. Durante a Festa de Nossa Senhora do Rosrio apresenta-se um elenco ritualstico formado principalmente por dois ncleos: a Corte e as Guardas de Congo e Moambique. Presentes tanto na Festa da Abolio da Escravatura, no dia 13 de maio, quanto na Festa do Rosrio, so os principais personagens atuantes nos festejos.

Reis Negros Desde o princpio, os festejos do Reinado estiveram relacionados eleio de reis negros, representantes de uma liderana simblica que ligava os negros ao seu passado histrico. O rei e a rainha representam as naes africanas, e se destacam dentro da cerimnia pelo poder religioso a eles conferido. Este ritual, utilizado pelos senhores e

pela Igreja para o controle dos africanos e seus descendentes foi apropriado pelos negros como forma de reterritorializao de formas ancestrais de organizao social e ritual (MARTINS, 1997). Souza cita um trecho em que um observador narra uma cena presenciada em 1666, na cidade de Olinda, Recife:

Aps irem missa cerca de 400 homens e mulheres, elegeram um rei e uma rainha, e marcharam pelas ruas cantando, danando e recitando os versos que fizeram, acompanhados de obos, trombetas e tambores bascos. Estavam vestidos com as roupas de seus senhores e senhoras com correntes de ouro e brincos de ouro e prolas, alguns deles mascarados. Todas as diverses desta cerimnia lhes custaram 100 escudos. O rei e seus oficiais no fizeram nada em toda essa semana, alm de andarem solenemente, com a espada e a adaga ao seu lado. (RENNEFORT apud SOUZA, 2002, p.206).

Esta passagem mostra a grandiosidade do momento da coroao, que envolvia um nmero elevado de participantes e determinava uma alterao da ordem cotidiana. A importncia da corte era expressa pela riqueza de seus trajes e pelo poder dado a esta sobre os demais, mesmo que um poder simblico, dramatizado, que se estendia para alm dos dias de festa atravs do respeito devotado aos reis e rainhas. Na Comunidade dos Arturos, a corte est sempre presente, formada por alguns casais. A Coroa, como tambm pode ser chamada, o signo maior de sacralidade, pois simboliza o poder de Nossa Senhora. Segue protegida durante todo o cortejo, sendo a guarda de Moambique responsvel pela sua proteo. A corte negra dos Arturos formada pelos seguintes elementos: Rei Congo e Rainha Conga, autoridades supremas; Reis festeiros, que so trocados a cada ano, responsveis por financiar as despesas da festa e normalmente o fazem para cumprir uma promessa - da tambm serem chamados Reis de Promessa; Reis Perptuos, escolhidos de acordo com a sua devoo e seu procedimento dentro do Congado; os Reis de 13 de Maio, representados na festa da Abolio, quando tambm integra a corte uma mulher branca representando a Princesa Isabel.

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Il. 4- Corte (foto da autora)

Congo e Moambique: O povo que dana O Congado dos Arturos apresenta dois grupos de danantes: uma guarda de Congo e uma de Moambique, que se destacam por trazerem um conjunto maior de signos. Desde seu vesturio colorido e atrativo, at os mistrios que guardam seus Capites, todos seus elementos se relacionam ao contexto mtico- religioso. O Congo, que no mito4 fundador foi o primeiro a tocar para a santa, apresenta-se de farda branca, saiote rosa (cor que simboliza as flores que enfeitavam o caminho para passar a Senhora de Rosrio), capacetes de arcos com flores e fitas. formado principalmente por mulheres e crianas e o responsvel por abrir os caminhos, seguindo frente do cortejo. Suas msicas, cantos e danas so mais animados e seu Capito traz uma espada. O Moambique, que no mito era formado pelos pretos velhos, responsvel por guardar a Coroa. Segue frente da Corte, usando farda branca, saiote azul (cor do manto de Nossa Senhora), leno azul na cabea e gungas nos tornozelos. Formado principalmente por homens, apresentam cantos e danas mais lentos. Seu Capito
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No tempo da escravido, os negros escravos viram uma imagem da santa vagando nas guas do mar. Os brancos a resgataram e entronizaram numa capela construda pelos escravos, mas na qual os negros no podiam entrar. Apesar dos hinos, preces e oferendas, no dia seguinte a imagem desaparecia do altar e voltava ao mar. Aps vrias tentativas frustradas de manter a santa na capela, os brancos rendem-se insistncia dos escravos e permitem que eles rezem para a imagem, beira- mar. Uma guarda de Congo dirige-se ento, para a praia e com seu ritmo saltitante, sua coreografia ligeira, suas cores vistosas, paramentos brilhantes e fitas coloridas canta e dana para a divindade. A imagem movimenta-se nas guas, ala-se sobre mar, mas no os acompanha. Vm, ento, os moambiqueiros, pretos velhos, pobres, com seu canto grave e glutal, seu ritmo pausado e denso, as gungas, seus pantagomes e sua f telrica, cativam a santa que, sentada no tambor maior, o Santana ou Chama, acompanha-os devagar, sempre devagar. (MARTINS, 1997, 45).

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carrega um basto. Como diz Z Bengala, Capito de Congo, referindo-se s funes de cada grupo na estrutura ritual o Candombe representa as razes, os ancestrais; o Moambique o tronco e o Congo est espalhado pelos galhos, movendo para onde o vento levar.. Os atores que encontramos nas festividades so os negros arturos, moradores da Comunidade simples, que vivem ali seu cotidiano de trabalhadores, estudantes e donas de casa. A arte que fazem no por eles considerada como tal. Becker os definiria como artistas populares. Eles cantam, danam, interpretam, mas no o fazem profissionalmente, nem com objetivos artsticos. As comunidades populares se distinguem das artsticas pelo falto de a atividade em si mesma ter outra funo alm da esttica e de nenhuma das pessoas envolvidas ser um artista profissional. (BECKER, 1977, p.24). Esses artistas populares tm se tornado cada vez mais conhecidos, o que faz aumentar o nmero de convites para participaes em festas e eventos religiosos. Um impasse surgiu quando, por trabalharem na cidade, alguns Arturos no podiam viajar nos finais de semana. Foi ento criado um grupo somente com jovens estudantes, os Arturos Filhos de Zambi, voltados para apresentaes artsticas de dana e percusso. Outra soluo encontrada foi criar uma guarda com a equipe de cozinheiras. Assim, divididos em vrios grupos, os Arturos podem marcar presena em vrias cidades numa mesma ocasio.

Il. 5- Guarda e Congo (esq.) e Moambique (fotos da autora)

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2.3 O QUE FAZEM - AS AES RITUAIS As celebraes acontecem durante trs dias principais, quando o tempo cotidiano alterado e os participantes se inserem em uma dimenso dominada pelo sagrado. A forma negra de festejar encontra-se em destaque e os atos litrgicos esto relacionados multidimensionalidade da performance africana (FRIGERIO, 2003), influncia maior na religiosidade popular afro-brasileira, fortemente marcada pela presena da msica e da dana. Batuque-dana-canto (LIGIERO, 2003) o elemento festivo que traduz a herana africana dentro deste rito que une princpios catlicos s nossas matrizes negras. A estrutura ritual da Festa marcada pelas seguintes aes: Cortejos entre a Comunidade, a Igreja do Rosrio, a Casa de Cultura Nair Mendes Moreira e a Matriz de So Gonalo, no centro de Contagem; levantamento de mastros, nos dias que antecedem o evento; Coroao dos Reis Negros; Missa Conga; almoo; pagamento de promessas, cortejos dentro da prpria comunidade. Caracteristicamente africana, a forma de festejar dos negros intensa, cheia de alegria e pulsao. Acerca dos rituais, Da Mata diz:

os rituais servem, sobretudo na sociedade complexa, para promover a identidade social e construir seu carter. como se o domnio do ritual fosse uma regio privilegiada para se entrar no corao cultural de uma sociedade, na sua ideologia dominante e no seu sistema de valores [...] o ritual um dos elementos mais importantes no s para transmitir e reproduzir valores, mas como instrumento de parto e acabamento desses valores, do que prova a tremenda associao [...] entre ritual e poder. (DA MATA, 1983, p. 24-25).

Partindo de tal ideia, dizemos que as aes transcorridas nos festejos possuem certa importncia para a sociedade em questo, pois consistem em maneiras de transmisso e reproduo de valores, reafirmao de identidades sociais e rememorao da histria coletiva. So formas de pertencimento a um determinado grupo utilizadas pelo indivduo para se inserir e reconhecer caracteres que o tornam membro daquele crculo social responsvel pela manuteno das prprias tradies. Assim chegamos ao conceito de rito como fato social, necessrio ao indivduo para reavivar suas crenas e renovar a unidade coletiva.
Mas dizer que o rito observado porque procede dos antepassados reconhecer que sua autoridade se confunde com a autoridade da tradio, coisa social em primeiro lugar. Celebram-no para permanecerem fiis ao passado, para preservarem a fisionomia moral da coletividade, e no por causa dos efeitos fsicos que ele pode produzir. (DURKHEIM, 2003, p. 404).

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Encontramos, pois, na festa do Rosrio dos Arturos aspectos reais de um fato social, quando ritos tomam forma para que a herana no se perca. As aes litrgicas, as procisses, a missa, os cantos e danas so permanncias de uma tradio antiga que os Arturos preocupam-se em no deixar morrer. Assim, os rituais observados durante o tempo festivo so, alm de suas funes religiosas de ligar o homem s suas crenas, formas de resistncia, continuidade e fidelidade a um passado histrico. A performance corporal exerce, dentro dos rituais, papel fundamental ao colocar o indivduo em contato com aquilo que h de atemporal, transcendente a ele mesmo, com suas aes pr-determinadas que ele deve realizar para alcanar objetivos tambm prestabelecidos pelo sistema cultural e religioso em que se encontra. Marca de uma identidade e uma tradio, a performance mostra capacidades, habilidades corporais e vocais natas e/ou aprendidas com a vivncia que devem ser reproduzidas para a permanncia e continuidade daquilo que pretende traduzir. Segundo Richard Schechner,

Performances afirmam identidade, curvam o tempo, remodelam e adornam corpos, contam histrias. Performances artsticas, rituais ou cotidianas - so todas feitas de comportamentos duplamente exercidos, comportamentos restaurados, aes performadas que as pessoas treinam para desempenhar, que tm que repetir e ensaiar. Est claro que fazer arte exige treino e esforo consciente. Mas a vida cotidiana tambm envolve anos de treinamento e aprendizado de parcelas especficas de comportamento e requer descoberta de como ajustar e exercer as aes de uma vida em relao s circunstncias pessoais e comunitrias. (SCHECHNER, 2003, p. 27).

Sendo ento comportamentos previamente exercidos, a performance corporal que encontramos nos rituais do Congado formada a partir de experincias e criaes anteriores, que so retomadas a cada evento e, mesmo que sejam re-presentaes e reformulaes de prticas j estabelecidas, possuem um carter de espontaneidade e originalidade. Marcada pela multidimensionalidade (FRIGERIO, 2003), a performance negra possui traos que definem uma esttica e linguagem prprias. As diversas dimenses msica, canto, dana, mmese caracterizam a corporalidade afrobrasileira, que destaca-se pela energia pulsante, pela sua espacialidade abrangente e ligada circularidade, o permanente contato com a terra e originalidade das execues. O corpo negro performtico, devidamente adornado, reconta a histria a partir de danas e cantos em total comunho com a natureza, com a terra e com as foras ancestrais que animam sua vida. A dana bailada pelos negros foi por muito tempo proibida e recriminada pelos senhores e pela Igreja, durante a escravido, por sua forte expressividade, sensualidade

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dos movimentos, aspectos condenados pela religio e cultura europeias. O pensamento antigo cristo via o corpo como um empecilho para a salvao da alma, sendo que o hedonismo e todo aspecto carnal das expresses pags era condenado pela Igreja, que via nessas atitudes do instinto humano a causa da perdio da alma (OTVIO, 2004, p.31). Entretanto, as danas continuaram acontecendo, desdobrando-se nos inmeros estilos encontrados pelo pas, cada um com sua especificidade determinada pelas outras influncias, mas com uma essncia comum oriunda dos batuques negros. A dana congadeira, assim como outras danas populares afro-brasileiras, apresenta aspectos de uma corporeidade expressiva e cheia de especificidades. Caracteriza-se pelos movimentos fortes, percussivos e ritmados, giros e saltos constantes, agilidade e fluidez dos danarinos. H uma variedade enorme de passos encontrados nas guardas e cada grupo possui seu trao original. No Congo e no Moambique h qualidades de movimentos diferentes que os caracterizam, definindo a identidade do grupo danante e enfeitando o decorrer dos cortejos.

Il. 6- Danas (fotos da autora)

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Todo o ato de danar dos congadeiros acompanhado pelo cantar. Voz e movimento se completam, trao marcante tambm das culturas africanas, onde o canto e a dana no se dissociam. A voz surge como uma continuao do movimento fluido e contnuo, como se ela fosse um passo que se exerce pelo espao. A msica5 elemento fundamental do Congado, estando presente em todos os momentos e com cantos adequados para cada situao. As letras contam histrias dos negros ancestrais, falam da dor e sofrimento passados pelos seus descendentes, pedem a Deus e aos santos proteo; h cantos para abrir o Reinado, para pedir licena, cantos de chegada e de despedida, de agradecimento pela refeio, para subida e descida dos mastros, letras com metforas que remetem ao perodo escravista, quando as mensagens eram transmitidas atravs de cdigos internos desconhecidos pelos senhores. A estrutura musical do Congado rica em smbolos e significados, completando o conjunto esttico-artstico utilizado no ato de adorao. Congadeiro nasce sabendo danar. Assim respondeu Bengala quando perguntado sobre como se aprende a danar congado. Sua resposta explica o sentido principal da dana ritual dos Reinados nascer sabendo herdar todo o conjunto cultural do qual a dana faz parte, ter no corpo as marcas da negritude que confere conhecimentos e habilidades que esto alm da prpria racionalidade e compreenso tcnica sobre a performance. Este corpo congadeiro, congo ou moambiqueiro, corposanturio por essncia, guarda informaes que so expressas no e para o ritual. Corpomemria, corpo-relicrio, corpo-lugar da prpria devoo, corpo-significado e significante, suporte para as mensagens de f e resistncia. Corpo-criador, receptor e receptculo das energias que emanam no ritual.

O corpo [...] ele , sim, local de um saber em contnuo movimento de recriao, remisso e transformaes perenes do corpus cultural. Nas tradies rituais afro-brasileiras, alerquinadas pelos seus diversos cruzamentos simblicos constitutivos, o corpo um corpo de adereos: movimentos, voz, coreografias, propriedades de linguagem, figurinos, desenhos na pele e no cabelo, adornos e adereos grafam esse corpo/corpus, estilstica e metonimicamente, como locus e ambiente do saber e da memria. Os sujeitos e suas formas artsticas que da emergem so tecidos de memria, escrevem histria. (MARTINS, 2003, p. 82).

De tudo isso, chegamos ideia de que a dana sagrada dos Arturos, legado de um passado e smbolo de uma identidade cultural, possibilita a permanncia de sua histria
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Para saber mais sobre a msica no Reinado dos Arturos ver Cantando e Reinando com os Arturos / organizao: Comunidade Negra dos Arturos; coordenao: Glaura Lucas; Jos Bonifcio da Luz. Belo Horizonte: Ed Rona, 2006.

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e continuao da trajetria de toda a coletividade. Atravs de seus ritos, passos, gingas, cnticos e oraes, o grupo restabelece o contato com as foras ancestres e com a f que move seu viver, performar e adorar. O corpo consagrado, adornado, torna-se um corpo danador e cantador que recria e refaz suas matrizes, danando as dores e as alegrias, renovando as energias criadoras, o que faz com que sua entrega e a totalidade corpomente- natureza se mantenham vivas no cantar-danar-batucar dos seus descendentes. E ainda, como disse Santo Agostinho: Dana mudana do espao, do tempo, do perigo contnuo de dissolver-se e tornar-se somente crebro, vontade ou sentimentos. A dana requer o homem libertado, ondulado no equilbrio das coisas. A dana exige o homem todo ancorado em seu centro.

Objetos rituais O sistema simblico do Reinado compreende tambm uma gama de objetos singulares, produzidos especificamente para o momento festivo sagrado e que formam um conjunto esttico que merece um olhar apurado. Muitos desses materiais passam despercebidos entre tantos sons e danas, mas so fundamentais para o bom procedimento do rito. So os bastes, as coroas, as imagens dos santos, os prprios instrumentos musicais, mastros e estandartes, alm das indumentrias e adornos corporais. So artefatos imbudos de poder e religiosidade, cujo simbolismo muitas vezes s conhecido por quem vive dentro do universo do Congado. Abraham Moles (1972), fala- nos dos objetos como elementos essenciais do contato do indivduo com o mundo. Dos aspectos apresentados sobre o papel comunicacional do objeto, destacamos o fato de que ele portador de uma forma (esttica) e de que ocasio de contato humano.

[...] de fato, este o vetor de comunicaes, no sentido scio-cultural do termo: elemento de cultura, o objeto a concretizao de um grande nmero de aes do homem da sociedade e se inscreve no plano das mensagens que o meio social envia ao indivduo ou, reciprocamente, que o Homo faber subministra sociedade global. (MOLES, 1972, p.1011).

Pensando em uma esttica dos objetos, Van Lier (1972) diz que estes comunicam pelo simples fato de que falam sensao e percepo e que todos os outros aspectos decorrem da experincia sensvel proposta pela sua presena ou sua utilizao. Como cincia do belo e da arte, a esttica se faz presente na materialidade e contribui para a multiplicidade das significaes que encontramos ao tentar decifrar os cdigos de

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determinado objeto. E partindo destes conceitos que voltamos nosso olhar para o conjunto material presente no ritual do Congado. Para mostrar alguns dos objetos que compem o Reinado dos Arturos, tomamos como referncia a importncia de suas relaes com seus portadores e com a memria da coletividade, pois so portadores de uma identidade e integram a histria do grupo. Sobrevivem ao tempo e s pessoas, passam por geraes, santificam, conferem poder, remetem s lembranas de um passado distante ou prximo; so tambm teis e exercem funes pr-estabelecidas dentro das aes litrgicas, o que os torna indispensveis ao sistema religioso como um todo. Possuidores de mltiplos significados, tais objetos so indcios culturais do tempo, tm a funo de signific-lo, assim como os objetos antigos, que carregam em si uma historicidade

(BAUDRILLARD, 2002). Sobre o objeto antigo, diz o autor:

O homem [...] tem necessidade, como se tinha da lasca de madeira do Santo Lenho que santificava a igreja, de um talism, de um detalhe de realidade absoluta e que esteja no corao do real, inserido no real para o justificar. Tal o objeto antigo, que se reveste sempre, no seio do meio ambiente, de um valor de clula-me. Atravs dele o ser disperso se identifica com a situao original e ideal do embrio, involui para a situao microcsmica e central do ser antes do seu nascimento. Estes objetos fetichizados pois no so nem acessrios nem simplesmente signos culturais entre outros: simbolizam uma transcendncia interior, o fantasma de um ncleo de realidade de que vive toda a conscincia mitolgica e individual. (BAUDRILLARD, 2002, p. 87).

Baudrillard nos diz que os signos ou os indcios culturais do tempo so retomados no objeto antigo. Este se apresenta como um retrato de famlia, guardando o passado, repleto de significado. [...] quanto mais velhos so os objetos, mais nos aproximam de uma era anterior, da divindade, da natureza dos conhecimentos primitivos, etc. (Ibid., p.84). O carter mitolgico desses objetos, muitas vezes transformados em fetiches, faz com que o culto a eles seja tambm um culto s origens. O valor deles est naquilo que guardam e na capacidade de mediar um contato com o que transcende pura forma. Os objetos que encontramos no Congado possuem, como todo o aparato esttico at ento abordado, relaes com o mito de origem e com a histria dos Reinados no Brasil. H, porm, uma dinmica, comum a toda manifestao popular, que faz com determinados artefatos se percam e deixem de ser utilizados, como acontece com alguns instrumentos musicais. Tambm a mudana das formas perceptvel, o que no implica alterao dos sentidos e valores que carregam. Por outro lado, a permanncia de determinados materiais define o quanto so especiais: Esses so, pois, objetos relquias 18

para os integrantes da manifestao, isso quer dizer que so objetos tangenciadores do tempo pretrito, so suportes de memrias, que guardam tesouros individuais e coletivos da comunidade [...]. (GABARRA, 2006, p. 408). Alm da historicidade e funcionalidade mgica que possuem, os objetos rituais so esteticamente atraentes, apresentando uma variedade considervel de cores e formas. So bastes pintados, enfeitados com contas e fitas, imagens sagradas que compem a riqueza do altar, tambores coloridos, coroas feitas de contas, estandartes cuidadosamente adornados com papis repicados, infinitas possibilidades encontradas pelos congadeiros para deixar a festa mais bonita para a Senhora do Rosrio. A inteno de agradar a santa e os ancestrais leva-os a se utilizarem dos materiais disponveis, valendo-se de toda a criatividade, oferecendo sentindo aos pequenos detalhes para que embelezem ainda mais o evento. Dessa forma, a festa se constri com cada conta, cada fita colorida, cada leno, colar, basto, cada bandeirola que cobre o teto da capela. Cada pequeno detalhe se faz grandioso ao olhar do fiel, que deposita nesses elementos a beleza e a alegria de festejar. Religio e arte se encontram. O fazer artstico serve religio, que por sua vez confere sentido arte sacra produzida. Indissociveis, so traduzidas nos corpos, nas danas, nos objetos sagrados. Estes so significados pelos seus portadores, que no instante festivo, se apossam dos poderes imbudos em seus instrumentos, fundindo-se numa coisa s. Falando aos ancestrais, louvando, pedindo, agradecendo, os negros Arturos se valem de todo o conjunto plstico para dizer, com a prpria f, que a histria se perpetua e permanece latente na memria da comunidade, nos corpos que danam, nas almas adornadas e nos objetos santificados. Indissociveis do contexto em que so produzidos e utilizados, os objetos rituais fazem parte de uma rede de comunicao constituda pelos demais elementos visuais encontrados na festa observada, e como tais, esto sujeitos a permanncias e transformaes ao longo do tempo sem perder, porm, a essncia de sua participao nos rituais. E como diz Becker (1977), o mundo da arte espelha a sociedade mais ampla na qual est inserido. Assim, temos o universo esttico-artstico do Congado como o reflexo do mundo mtico-religioso-social em que vivem seus indivduos, que traduzem em cdigos, signos e cones de sacralidade os segredos e mistrios de suas crenas e construes coletivas.

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Il. 7- Coroa Maior (esq.); bastes

Il.8- Altar da Capelinha; (abaixo: detalhe) (fotos da autora)

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Il. 10. Mastros

Il. 11 Tambores

Il. 12. Patangomes

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Il. 13. Gungas (fotos da autora)

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