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Bubalinocultura leiteira no Brasil tendncias, parcerias e fomento

Wanderley Bernardes-1997

Histrico e Generalidades Os bfalos dividem-se em duas grandes famlias: o bfalo do pntano e o bfalo de rio. No Brasil existem hoje quatro raas, uma de bfalos de pntano, o Carabau, animal utilizado principalmente para trao na regio norte do pas, e as demais, da famlia de bfalos do rio, que so o Jafarabadi, animal que chega a atingir 1.600Kg que, apesar de produzir leite, destinado principalmente para explorao de carne; a raa Murrah de origem asitica, particulrmente da ndia e os da raa Mediterrnea, de origem italiana, estas ltimas destinadas tanto explorao de carne quanto de leite. Estima-se a populao mundial em cerca de 180 milhes de animais, responsveis pela produo de 7% do leite do planeta (FAO-1.983), e que se encontram distribuidos praticamente em todos os continentes, particularmente na sia (ndia, Paquisto, Tailndia, China, Vietna), frica (Egito), Europa (Itlia, Bulgria) e Amrica do Sul (Brasil, Argentina,Venezuela,Per). A espcie explorada para a produo de carne, trao animal, produo de esterco e de leite, sendo que na ndia, 80% do leite produzido de bfalos, que representam 30% dos rebanhobovideo do pas. H pouco mais de 100 anos, aportaram no Brasil, precisamente na Ilha de Maraj, alguns bfalos da raa Carabau que forma trocados por vveres, com cidados das Guianas. Durante longo perodo, ficou praticamente confinado em alguns estados do norte, particularmente no Par, mais precisamente na Ilha de Maraj, onde chegou a sere caado como animal selvagem em "safaris" organizados para esse fim. Outras importaes, agora das demais raas, ocorreram por volta de 1940/50, em pequenos lotes junto a grupos de bovinos importados. H cerca de 25/30 anos, a espcie passou a ser melhor observada como de grande potencial econmico, atendo-se os seu novos criadores, dos estados mais ao sul do pas, sua explorao para o abate. H cerca de 20 anos, alguns criadores no Sul e Sudeste, observando o inegvel potencial leiteiro destes animais, particularmente os da raa Murrah e Mediterrneo, passaram a promover uma seleo neste sentido e deram incio produo experimental de laticnios derivados de leite de bfalas no pas. Assim, em 1.972, estavamos no Vale do Ribeira-SP, criando bfalos da raa Murrah visando a produo leiteira e comeamos a experimentar a produo da Mozzarella para consumo fresco, ao estilo da produzida na Itlia onde alis, no se confunde com aquela produzida de forma similar com leite bovino e denominada "Fiori diLatte". Produo e Produtividade Leiteira da Bfala

Uma bfala produz, em condies de explorao pasto e em uma ordenha diria cerca de 1.000 Kg de leite por lactao, com durao mdia de 250-270 dias. Por sua grande variabilidade gentica, vem apresentando resposta expressiva ao processo seletivo, a ponto de observarmos em nosso rebanho uma produo mdia acima de 2.400Kg leite por animal, e em grupos de elite, produes superiores a 3.500 Kg, havendo ainda indivduos com produes ajustadas a 305 dias acima de 5.000 Kg (pico de produo de 22-24 Kg/dia). Caractersticamente, a espcie apresenta um ciclo sazonal de paries bastante marcado, sendo que em nosso rebanho, cerca de 90% dos nascimentos ocorrem entre os mesas de janeiro e maro, ocasianando um pico de produo nos meses de junho e julho, ou seja, uma curva de lactao praticamente inversa da observada em bovinos. Desta forma, os bezerros so desmamados na primavera, garantindo seu desenvolvimento sem descontinuidade, e permitindo um bom desenvolvimento das novilhas, que daro a primeira cria em mdia aos 36 meses, sob condies normais de criao pasto. A fertilidade supera naturalmente os 90%, e quanto longevidade produtiva, observamos com frequencia animais com mais de 15 crias sem queda significativa na produo ou fertilidade. Estes fatores somados, garantem a rpida multiplicao da espcie, mesmo sob condies no muito favorveis de manejo, como costuma frequentemente ocorrer em nosso meio. O Sistema de Parcerias Em 1.983, saimos da regio do Vale do Ribeira-SP para Sarapu, no planalto do Estado de So Paulo, onde hoje nos encontramos, com o objetivo de implantar na regio, a criao de bfalos, principalmente o leiteiro. Como praticamente nicos criadores da espcie na regio, passamos a faer um fomento particular, estrategicamente junto a pequenos produtores, que recebiam em parceria 10 femeas e um macho, alm de assistencia na criao, cabendo ao mesmo aps a lactao 50% das crias alm do leite, que lhe pertencia integralmente, sendo normalmente este entregue para uma usina da regio. Aps alguns anos, o pequeno produtor j possuia seu prprio rebanho em produo. Os animais eram ento destinados a um novo parceiro, e assim sucessivamente. Iniciado h 13 anos, este sistema gerou, direta ou indiretamente um nmero de cerca de 60 criadores num raio de aproximandamente60Km, com um rebanho oriundo essencialmente de nosso plantel, formado por animais de bom potencial leiteiro. Surgiram ainda mercados paralelos de recria e engorda de machos, bem como de matrizes, consolidadando ainda mais o rebanho da regio. A partir desta fase, e a fim de melhor aproveitar as qualidades industriais do leite de bfalas, com altos teores de gordura e protenas em relao ao leite bovino, o que proporciona excelente rendimento na industrializao do produto, passamos a efetuar um novo sistema de parcerias, desta vez com o leite oriundo das propriedades da regio. Assim sendo, organizamos um pequeno laticnio especficamente para o processamento de leite de bfalas. O maior valor industrial do leite, nos permite remunerar o produtor a preos de cerca do dobro do obtido na venda do leite tipo "C" s usinas tradicionais. Esta poltica exaustivamente esclarecida ao produtor, de forma que ele sabe que o preo da matria prima est diretamente relacionado qualidade da mesma e do derivado resultante, bem como por sua aceitao no mercado. A contra-partida que solicitamos dos cerca de 35 "parceiros" fornecedores (hoje em sua maioria proprietrios de seus animais) a qualidade do leite produzido. Dando cobertura aos parceiros, o que chamados de "insistncia tecnica", principalmente no que diz respeito qualidade do leite, oferecemos ao mesmo orientao que envolve desde aspectos das instalaes para ordenha e manejo, rotinas higinicas da ordenha, manejo sanitrio dos animais,

procedimentos de coleta de amostras para exames efetuadas pelo prprio produtor (sangue, leite), manejo alimentar e at mesmo formao de "grupos de compras" de insumos e utenslios necessrios criao. Promovemos ainda, alguns encontros onde procuramos discutir e difundir tecnicas de manejo objetivando a produo mais econmica e higinica do leite. Todo o material de simples utilizao para a higiene da ordenha (baldes com tampas 3/4, funis, peneiras, produtos para sanitizao do bere e toalhas de papel descartvel para sua limpeza fornecido pelo laticnio. Dispondo de um pequeno laboratrio, ao suspeitarmos de infeco em algum dos lates fornecidos, enviamos ao produtor vidros para que efetue a coleta de material para identificao de animais contaminados. Mensalmente, enviamos pelo infalvel mensageiro - o caminho de leite - uma balana adequada para que o prprio produtor realiza o controle leiteiro de seus animais, cujos dados, aps processamento, lhe sero enviados a fim de se tornar subsdio para sua seleo e adequao de manejo. O mesmo processo utilizado para o envio de tubos para coleta e dessora de amostras de sangue dos animais para exame. Alm de provas de plataforma, que procuramos interpretar de forma adequada ao leite bubalino, realizamos diariamente a prova da redutase, a cada lato, cujos resultados so fornecidos diariamente ao produtor e serviro de base ao prmio por qualidade. Assim, o leite com redutase inferior a 2:30hs enviado a um laticnio convencional e submetido poltica de preos e devolues desta, cujo valor lquido repassado ao produtor (que paga inclusive o segundo percurso). Entre 4:00hs e 5:00hs, o produtor recebe um premio de R$ 0,01 por Kg, e acima de 5:00 hs, mais R$ 0,01 por Kg. Atualmente, com os adicionais, o produtor pode receber at R$ 0,46 por Kg. Em algumas regies, de interesse estratgico ao desenvolvimento da bacia, subsidiamos em at 50% o valor do frete. Apesar da falta de cultura, principalmente do pequeno produtor brasileiro, os nossos parceiros vem sendo bastante receptivos s orientaes de higiene da ordenha e sanidade do rebanho. Este fato demonstra que tem faltado assistencia efetiva, trabalho de extenso rural e incentivos verdadeiros aos produtores brasileiros para que possam atravs de cuidados bsicos de higiene, manejo e aplicao da tecnologia melhorar sua produo e produtividade. Assim, vemos hoje, com satisfao, a possibilidade da consolidao de uma bacia leiteira bubalina na regio, a qual vem "pedindo rdea" sob o entusiasmo de novos produtores. Perspectivas Quando de nossa estada na ndia e Paquisto onde vimos o comportamento dos bfalos, conclumos que bastaria uma adaptao do manejo desses animais ao regime mais extensivo no Brasil, para que obtivessemos resultado econmico superior ao obtido com a explorao do bovino, seu parmetro mais prximo. E mais, enquanto animal de dupla aptido permite ao produtor alm do resultado obtido com o leite, a produo de machos para abate entre 30-36 meses pasto, produzindo carne reconhecidamente de excelente qualidade. Tendo-se em vista a rusticidade, a precocidade, a longevidade produtiva e a fertilidade do bfalo, aliadas a um aumento crescente de sua produo leiteira promovidas pelo processo seletivo implementado em diversos rebanhos e, facilitada pelo recente desenvolvimento em nosso meio de tecnicas de Inseminao Artificial, entendemos a perspectiva de crecimento da bubalinocultura em nosso pas com bastante promissora. No que diz respeito a seus produtos, vimos um mercado em constante expanso, com um consumidor cada dia mais esclarecido e exigente, buscando cada vez mais um produto diferenciado como o derivado de leite de bfalas. Concluimos dizendo que o bfalo tem, especialmente no Brasil, uma caminhada irreversvel e que, quem no

acompanhar seu desenvolvimento, ficar margem de uma das mais promissoras atividades economicas no segmento da pecuria em nossa terra. derivado de leite de bfalas. Concluimos dizendo que o bfalo tem, especialmente no Brasil, uma caminhada irreversvel e que, quem no acompanhar seu desenvolvimento, ficar margem de uma das mais promissoras atividades economicas no segmento da pecuria em nossa terra.