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Tesouros Peculiares

Srie Katie 1
Robin Jones Gunn

Para a minha Rachel, com amor sem fim e agradecimentos por todos os seus toques de beleza a essa histria. E para todos os Tesouros Peculiares que me imploraram para escrever mais libros sobre esses personagens. Esta histria para vocs.

Captulo 1
Katie segurou a saia de seu longo vestido de dama de honra e, empolgada, traou seu caminho at a aglomerao de convidadas do casamento: - Desculpe. Vim cumprir um dever. Mulher em uma misso aqui. Abram espao. A maioria dos convidados conhecia Katie e encarava com bom humor seus comentrios. Katie se plantou bem na frente e no centro. Ps-se em posio do interceptador da bola1 e discretamente, antes de ajeitar o cabelo vermelhoberrante atrs da orelha, gritou: - Aqui Cris! J estou pronta. Outra jovem tambm chegou mais perto e gritou suas prprias direes para a noiva: - Nada de favorito, hein, Cris! - Estou exatamente aqui na sua esquerda. Joga pra mim, na esquerda! - No, joga pra mim, Cris! Pra mim! Aqui! A noiva mantinha-se de costas para todas as convidadas, j que sua supereficiente tia agitava-se para ajustar a posio de Cris, para que seu perfil estivesse perfeito para as lentes do fotgrafo. -Mantenha os ombros para trs Cris, querida - Tia Marta advertia - Agora vire o queixo um pouquinho para a direita. No, nem tanto. Volte... Isso. Assim. O flash da cmera capturou a pose de Cris antes mesmo que a noiva pudesse respirar ou piscar. Outro flash surgiu, agora na direo de Katie e as outras impacientes convidadas. Katie era um pouco mais alta do que a maioria das garotas que estavam aglomeradas ao seu lado. Isso fazia com que a competio no parecesse to desafiadora. - Dama de Honra aqui! Katie gritou. Siga o som da minha voz, Cris! L do outro lado veio uma voz profunda. - Joga alto!
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Interceptador da bola - jogador do lado do lanador no jogo de beisebol, que intercepta a bola.

Katie conhecia aquela voz. Era a voz do Rick Doyle, seu quase namorado. Rick estava junto do restante dos padrinhos do noivo, na beira do gramado. Os outros rapazes, todos surfistas de nascena, j tinham tirado suas longas gravatas h uma hora, antes mesmo de o brinde ser oferecido. Eles estavam prontos para curtir confortavelmente a tarde quente do sul da Califrnia. Rick era o nico que mantinha o estilo pronto para a cmera, como dizia a Tia Marta. Ela estava satisfeitssima com Rick, mas irritadssima com os outros, inclusive com o noivo, Ted, que tinha arrancado o palet logo depois que ele e Cris cortaram o bolo. Alto, e de olhos castanhos Rick posicionou as mos em forma de copo, em frente a sua boca, e gritou de novo: - Joga alto, Cris! Por que ele est falando isso? Eu estou logo aqui na frente. Katie virou a cabea para trs para ver se Rick estava olhando para algum que estivesse na fileira de atrs das ansiosas caadoras de bouquet. Mas antes que ela pudesse localizar algum em particular, algo perfumado bateu do lado esquerdo de sua cabea. Todas as mulheres em volta gritaram. Katie flexionou seu brao esquerdo e puxou o objeto voador pro seu lado. Mas outra jovem, na tentativa de seu prprio alcance pelas flores, bateu com fora em Katie. - Ei! Katie comeou a tombar, mas viu que o bouquet estava prestes a ser agarrado. Outra jovem balanou seu brao para frente e sem calcular seus movimentos, lanou o mao de volta pro ar. O bouquet estava de volta ao jogo! L do outro lado, os rapazes gritavam. De dentro do amontoado de mulheres histricas, os berros aumentavam. De repente, todos os braos voltaram para o ar. O bouquet fugitivo parecia estar se divertindo com o seu momento de vo e s pararia nas mos de uma nica convidada ansiosa, que golpearia as flores como se elas fizessem parte de uma caa a passarinhos. Em meio a pulos e saltos, a travessa bola branca lanou uma nica rosa para uma mulher de braos longos antes que Katie pudesse saltar pra frente e agarrar o bouquet. Viva o bouquet! A garota alta do lado de Katie vacilou com a solitria rosa nas mos. E ento Katie levantou seu brao e deixou sua empolgao ser ouvida por toda a campina. - Peguei!

- Eu quase peguei - murmurou a mulher com o solitrio boto de rosa. Cris, que j tinha se virado para assistir ao show momentneo, deu uma risada quando viu onde o bouquet parou. Katie imitou a expresso alegre de sua melhor amiga. Esse era o momento com que ambas haviam esperado durante anos. Muitos anos. As duas sabiam que Cris seria a primeira a se casar. A corajosa Katie sempre persistia em dizer que o noivo de Cris seria Ted, mesmo durante aquelas pocas em que Cris tinha l suas dvidas. Para incentivar os segredos de Cris durante aqueles duvidosos-massonhadores momentos, Katie foi uma das melhores animadoras, S me prometa que voc vai jogar o bouquet pra mim. Aquele pensamento sempre as fazia rir uma da outra, da mesma forma que estavam fazendo agora. Misso cumprida. Dando uma rodada de triunfo, Katie deu de cara com Rick a observando. Pra quem quer que tenha sido aquele comentrio joga alto, agora no importava mais. Rick estava a encarando com aqueles olhos castanhos-chocolates, e ela parecia estar se derretendo por dentro, como se essa fosse sua primeira paixonite por Rick na escola. - Olhe pra c, por favor, disse o fotgrafo. Katie levantou a cabea e mostrou a ele eu maior sorriso. - Mais uma. Agora menos forado! Levando a fragrncia do bouquet branco da gardnia at o nariz, Katie mergulhou o queixo e inspirou lentamente o aroma doce e puro das flores. Ento esse o cheiro de estar casada. O fotgrafo capturou a pose, reajustou o ngulo da cmera e tirou outra. - timo, obrigada. Katie olhou de volta, pronta para dar uma piscada com seu brilhante e esverdeado olhar cheio de charme na direo de Rick, mas seu sorriso se desfez. Rick no estava mais a observando. Ele estava dando ateno ao grupo de rapazes solteiros prontos para capturar a liga 1. Katie caminhou vagarosamente para o lado para se juntar ao grupo de espectadores enquanto tirava o cabelo da testa. Era estranho estar to bem
1 Liga tira elstica que segura as meias. Assim como as mulheres solteiras ficam ansiosas para agarrar o bouquet da noiva, nos Estados Unidos, os homens solteiros apanham a liga que jogada pelo noivo.

vestida e ter uma foto sua capturada. Mas, at que essa experincia estranha foi agradvel. As selees de estilo pessoal de Katie foram por um longo tempo na rea do jeans e camiseta ou blusa de moletom. Durante o ano passado, ento, ela lanou uma chamada Verso-Katie atualizada. Ela comeou com um corte de cabelo que deu a sua juba vermelho-berrante um ar mais sofisticado, num estilo "fcil-de-lavar-e-sair". Ento ela adicionou umas saias mais coloridas ao seu guarda-roupa e foi procura de modelos mais femininos e confortveis. Essa roupa de dama de honra estava bem alm da forma como ela costumava se vestir, mas Katie gostou do jeito com que isso a fez se sentir mais sofisticada. Um rapaz que usava roupas casuais e uma barbicha-de-bode e culos escuros retangulares inclinou-se na direo de Katie que estava parada ao lado do grupo de rapazes. E sem olhar para ela disse baixinho: - A presilha ta escorregando. Katie virou seu olhar para o sol da tarde e piscou pra ele. Mesmo sem ter muita certeza se o comentrio dele tinha sido realmente para ela ou no. O rapaz continuava olhando para frente. Ele no repetiu o comentrio nem olhou de volta para ela. Atrs da orelha esquerda dele, ela viu uma fina e branca cicatriz na forma de um L. Katie ignorou o rapaz e voltou sua ateno ao grupo de rapazes que agora estavam importunando Ted, o adorvel noivo. Ele tinha posicionado a liga de Cris entre os dois dedos polegares na posio de projtil e malandramente mirou para trs de si prprio. Se ele soltasse agora, a liga iria desordenadamente atingir algum lugar no alto das palmeiras que se encurvavam para a festa de casamento, assim como as girafas fazem para alimentar seus filhotes. Um dos rapazes gritou: - Ei, direo errada, cara. Douglas, o nico padrinho do grupo que era casado, parou ao lado de Ted e virou seu corpo de forma que ele encarasse o grupo. - S mire nessa direo geral. Da, isso vai voar loucamente. Desse jeito, voc no precisar ficar de costas para eles. Ted parecia que estava se divertindo com isso, do mesmo jeito que pareceu ter adorado a cerimnia de casamento e a tranqila recepo. Katie sabia que apesar de todo o esforo que foi feito entre o casal, seus pais, e sua ansiosa e perfeccionista Tia Marta durante o planejamento deste dia, parecia mesmo que tudo tinha se tornado um momento super especial para Ted e Cris.

O casamento e a recepo tiveram apenas leves toques da influencia de Marta; a maioria do dia tinha sido planejada por Ted e Cris. Katie estava super feliz por seus amigos. Os rapazes pararam com suas posturas relaxadas na direo de Ted, era perceptvel pela expresso de seus rostos que eles estavam calmos demais para disputar a liga. Katie conhecia aquele grupo bem o suficiente para saber que eles iam entrar em ao a partir do momento que Ted lanasse a liga. E realmente. Ted levantou o queixo, e no comando de Douglas, ele lanou a faixa elstica de renda branca no meio do muito-calmo grupo de rapazes. E ai, baguna total. Katie notou que Rick foi um dos poucos rapazes que no entrou em ao. A liga deu voltas prximo ao rapaz de barbicha que estava perto de Katie. Mas antes que ele pudesse agarrar o frgil flutuante pedao de renda, outra mo surgiu e agarrou o prmio. Os ombros de Katie deram um solavanco involuntrio quando ela viu quem pegou a liga. David, o pequeno idiota. O irmo de Cris de 15 anos de idade comeou a fazer a dana da vitria. Infelizmente, aquela dana era estranha demais para os ps imensos do David, tornando penoso demais para Katie assisti-lo. Ela se virou para o outro lado da multido onde Rick estava parado. Ele estava conversando com o pai de Ted. -Excelente resgate na caa ao bouquet hein, Katie. O pai de Ted apontou com seu copo de plstico em sua direo e adicionou: Corra atrs do que deseja. - Obrigada. Virando para Rick, ela disse: Acho que no vi voc fazendo nenhum esforo herico para agarrar a liga l, Doyle. Rick deu uma risada forada e balanou os ombros. - No veio na minha direo. Essa a tal frase Filosofia-de-vida do Rick Doyle. Nos ltimos seis meses Katie tinha visto Rick passar por dzias de situaes extremamente desafiadoras sem agir com a mesma agressividade que ele demonstrava durante seus anos do segundo grau. Ele amadureceu. Talvez at demais. Ela deu uma longa olhada em Rick. Aquele era o seu amigo. De acordo com a ltima conversa que tiveram sobre a evoluo de seu relacionamento, seu quase namorado. Eles estiveram perto um do outro todos os dias durante os ltimos sete meses, e ela sentia que j no sabia mais quem ele era ou o que ele estava pensando.

De uma coisa ela tinha certeza: Ela queria ser a namorada do Rick. Ela estava feliz por ter ido nessa direo na noite em que Ted pediu a Cris em casamento na lanchonete Ninho da Pomba. Rick era o gerente do Ninho da Pomba, e apesar deles j terem se conhecido desde a escola, seus caminhos no tinham se cruzado durante anos. Depois de terem se reencontrado naquela noite, Katie e Rick comearam um relacionamento fixo. Num ritmo equilibrado. Ela at conseguiu um emprego no Ninho da Pomba. Os ltimos seis meses foram os mais estveis trechos da nova vida adulta de Katie, e ela no queria que isso mudasse. Tudo que ela queria era um titulo mais preciso para o relacionamento deles. Ela queria que fossem logo intitulados namorado e namorada. - Katie! Chamou a Tia de Cris de l da trelia do casamento. David j estava em posio, segurando a liga. O fotgrafo estava checando a intensidade da luz com o seu medidor. - Voc est sendo intimada - disse o pai de Ted. - , estou mesmo. Voc quer vir comigo? Ela agarrou o brao do Rick. - V em frente. Eu disse ao Douglas que iria ajud-lo com um... ... pequeno projeto. - Vocs, rapazes, no vo aprontar com o carro de Ted e Cris, vo? Rick apenas riu. O pai de Ted foi saindo. - Eu no ouvi nada. Estou fora do que quer que vocs, rapazes estejam planejando. - Rick, Cris no quer que vocs faam nada com o carro deles. Voc e o Douglas sabem disso, n?! - Katie! A voz de David os interrompeu - Tia Marta disse para voc andar logo. - Prometa-me que no vai fazer nada com o carro deles, Rick. Eu sou a dama de honra. Tenho que proteger Cris. Ajuda-me nisso. Por favor, no... - melhor ir - Rick apontou para a direo de Tia Marta e o fotgrafo. Alis, suas flores esto tortas.

Ela partiu em direo a trelia, olhando para o bouquet que estava em suas mos. O que ele quis dizer com suas flores esto tortas? Elas esto apenas fazendo o balano delas. Esto s um pouco espalhadas, e, talvez, faltando um boto de rosa. - Pelo amor de Deus, Katie, t tudo torto - Tia Marta chegou perto e deu uma puxada para o lado no enfeite de cabelo que Katie estava usando na cabea como uma coroa, que fazia parte do figurino de dama de honra. De repente, o comentrio que o rapaz com barbicha-de-bode fez sentido, assim como o comentrio do Rick tambm. A presilha dela tinha escorregado. Katie fez seus prprios ajustes com os dois grampos de cabelo depois que Marta terminou o seu ataque. Com o cabelo arrumado de novo, ela perguntou: - T melhor? - Vai ficar. Marta foi para o outro lado e estalou os dedos, como se estivesse encarregada de dar as ordens para o fotgrafo. David chegou mais perto de Katie e colocou seu brao em volta dos ombros dela. - O que est fazendo? Katie disse. - Posando para a foto. Ela se balanou pra fora do brao pesado dele. - Apenas sorria, David. Isso tudo o que voc precisa fazer. Sorrir. Desse jeito. Katie deu um largo sorriso de giz para o fotgrafo. O fotgrafo olhou por cima das lentes de trs da cmera. - Um pouco menos exuberante, se voc no se importar. Ele capturou a pose e disse - Agora uma pose casual. David esticou o brao na direo de Katie. O odor do suor de adolescente era forte o suficiente para fazer as flores do bouquet murcharem. - Estou te avisando, David, tire suas patas de mim. As palavras de Katie escaparam por entre seu sorriso. David abaixou o brao. -Isso! O fotgrafo fez um aceno com a cabea e saiu com a cmera.

Katie soltou um Obrigada e notou que o rapaz da barbicha-de-bode estava parado no final da fileira de cadeiras perto de Trcia, a outra dama de honra. Trcia era casada com Douglas, e os dois estavam esperando seu primeiro beb em pouco menos de um ms. - Ted e Cris esto prontos para sair? Katie gritou por entre as fileiras de cadeiras vazias. Trcia confirmou com um aceno de cabea, suas mos envolviam o topo de sua barriga redonda. - Eu vim te chamar. Eles esto na capela assinando a certido de casamento. Eles precisam que voc assine como testemunha. Katie se apressou para atravessar o gramado em direo pequena capela de orao localizada na extremidade da universidade. A capela era um dos tesouros favoritos de Katie no campus do Rancho Corona. A campina gramada no fim da alta plancie que cercava o campus, geralmente era usada apenas como caminho para um longo passeio. Fazer o casamento ao ar livre nesse grandioso espao tinha sido idia do Ted, e foi uma tima idia. Sem dvida a campina, a partir de agora, passar a ser um local freqentemente requisitado por outros estudantes do Rancho Corona para a realizao de casamentos. Pegando um atalho por entre as palmeiras, Katie se surpreendeu com o vislumbre brilho do sol que de longe, refletia dentro do brumoso campo azul do Oceano Pacifico. O ar j estava ficando fresco. Profundamente, a camada atmosfrica de pssego com as sombras da primavera sugeria um toque de glria na paisagem do pr do sol. Katie sorriu. Ela achou fcil acreditar que Deus estava incrementando Seu toque festivo ao final do dia perfeito de Cris e Ted. Num sussurro, Katie disse: O Senhor ir abeno-los, Deus Pai? Abenoe todos os anos que eles iro viver. O Senhor tem sido to bom para eles. Com um n na garganta, ela adicionou: Eu no sei o que exatamente o Senhor tem em mente para mim a partir de agora, mas o Senhor ir me abenoar tambm? Se Rick no for o cara certo para mim, me faa perceber isso logo. Eu no quero tentar me convencer que ser a namorada do Rick uma de suas Coisas de Deus se isso for apenas uma Coisa da Katie. Chegando capela, Katie parou, e antes de abrir a porta adicionou um PS em sua orao: Se o Senhor no quer que eu e o Rick caminhemos mais adiante em nosso relacionamento, faa com que ns terminemos. Essa dvida de ser a quase namorada dele est me matando. Principalmente hoje.

Captulo 2
- Hora certa - O pastor disse quando viu Katie por os ps dentro da capela. Ted tinha uma caneta em sua mo e estava assinando um documento anexado a uma prancheta. Cris assinou em seguida. Depois o pai de Ted, Bryan, que tinha sido o padrinho do noivo. A caneta foi passada para Katie, e ela sentiu o corao acelerar por um doce momento. - Vocs esto casados - ela disse com um enorme sorriso, enquanto escrevia "Katie Weldon" no documento. Ted se inclinou e beijou Cris na bochecha. Ele sussurrou alguma coisa que apenas Cris ouviu. No mesmo instante os clios dela baixaram e seu rosto aqueceu-se com um sorriso brilhante, Katie imaginou que talvez ele tenha dito alguma coisa muito maravilhosa. Alguma coisa que Cris provavelmente tenha esperado meia dcada para ouvi-lo dizer. Alguma coisa fora do comum para o Ted de antigamente que no expressava seus pensamentos. - Vocs dois esto prontos pra ir? O pai do Ted perguntou. - Eu estou - Ted disse - E voc, Kilikina? Pareceu conveniente pro Ted chamar Cris pelo seu nome havaiano - o apelido que ele lhe dera. Eles estavam a caminho de Maui para a lua de mel deles. Antes que Cris pudesse responder, a porta da capela se abriu e Tia Marta entrou falando alto, com o rosto vermelho. Seu marido, Bob, estava com ela. - Venha, venha! Estamos esperando por vocs. Marta informou. Todos em seus lugares. Grandes sorrisos. O fotografo estar a sua esquerda enquanto vocs vo em direo ao carro ento tenham certeza que... - O carro! Katie irrompeu: Eu quase me esqueci de falar pra vocs! Eu tenho certeza que Rick e Douglas esto tentando fazer alguma coisa com o carro de vocs. Eu tentei par-los, mas... Ted encolheu os ombros: - No importa. - Katie, eles no vo ao carro deles para o aeroporto - A rplica de Tia Marta soou um tanto alto para a pequena capela. Ate o pastor ergueu as sobrancelhas, e Bob deu um passo pra mais perto da esposa. - Como eles vo pra l? Katie perguntou

- De limusine, claro. Agora, por que estamos parados aqui? Venham. Por favor. Cris, voc poderia passar um pouco mais de brilho labial. Katie, onde esta o brilho? Voc deveria ser responsvel por retocar a maquiagem dela para as fotos. - Meus lbios esto timos, Tia Marta - Cris falou firmemente. - Seus lbios esto mais que timos. Dessa vez o comentrio de Ted no foi um sussurro. Ele disse em voz alta o que provavelmente vinha pensando, isso pareceu surpreend-lo mais que aos outros. Tio Bob foi o nico que riu. Claramente ele estava apreciando cada momento da celebrao do dia. A porta da capela aberta para a noiva corada e o noivo sorridente, Bob disse: - ltimos detalhes pra vocs dois. O motorista da limusine esta com suas passagens, os papeis do aluguel do carro, e duas chaves do condomnio. Vocs tm o numero do meu celular se precisar de mais alguma coisa. - Muito obrigada, tio Bob. Cris lhe deu um grande abrao e um beijo na bochecha. Marta levantou um pouco seu queixo para que sua bochecha estivesse mais acessvel ao beijo de agradecimento de Cris no seu caminho porta afora. Um pouco mais a frente os convidados do casamento tinham formado duas filas com a passagem em direo rea do estacionamento no meio. Assim que o grupo viu Ted e Cris saindo da capela de mos dadas, eles comearam a usar as lembrancinhas que tinham sido providenciadas para cada mesa. Os convidados lanaram varias bolhas de sabo ao invs da tradicional chuva de arroz. Nesse ponto, Katie tinha tentado convencer Cris a usar borboletas. Agora as bolhas de sabo pareciam uma opo mais adequada. Katie passou adiante dos recm casados que vinham mais devagar, passeando em direo ao tnel do amor de bolhas de sabo. Ela queria ter certeza que eles chegariam limusine sem nenhum problema. Trcia j se encontrava em posio bem no fim da fila junto aos pais de Cris. A me de Cris passou uma garrafinha extra de bolhas pra Katie. Ao invs de abrir e se juntar festa de bolhas de sabo, Katie olhou ao redor a procura de Rick. - Voc sabe pra onde os rapazes foram? Ela perguntou para Trcia. - No, eu esperava que eles estivessem com voc.

Ted e Cris j estavam na passagem que os levaria ao estacionamento. Centenas de bolhas cor-de-rosa brilhantes ao redor deles e danando no ar. Ted parou e esticou a mo, se permitindo que o momento encantador casse sobre ele. Ele manteve a palma da mo estendida como uma criana que tenta pegar pingos de chuva ou flocos de neve. Katie abriu sua garrafinha e adicionou mais bolhas a chuva de saudaes brilhantes. A primeira encantadora bolha que veio para a palma da mo de Ted estourou no impacto. Ele manteve a mo aberta para uma segunda bolha, e uma terceira e ento uma quarta. Os convidados aumentaram a produo de bolhas, cada um tentando ser aquele que poderia fazer a bolha singular e resistente que poderia flutuar ate a palma de sua mo e se tornar a perola indefinvel pela qual ele estava esperando. Mais duas bolhas pousaram e estouraram antes de Cris colocar em pratica seu novssimo poder de persuaso como esposa. Ela foi em direo a Ted e esticou o brao, colocando sua mo na dele. Ted se voltou para olhar sua noiva. Um pequeno sorriso surgiu enquanto ele entrelaava os dedos dela em sua mo. O verdadeiro encanto do momento estava claro; Cris era a perola do corao de Ted. Ele no precisava mais tentar alcanar anseios to frgeis quanto bolhas de sabo. Ele tinha seu tesouro em suas mos, e ela seria o presente que faria dele um homem rico. Assim que Cris e Ted chegaram ao fim da passagem formada pelos amigos, eles pararam e deram me e ao pai de Cris um ltimo abrao e beijo. Katie engasgou quando viu o pai de Cris se derramando em lagrimas dar pra sua filha agoratotalmentecrescida um enorme abrao de urso. Uma pontada aguda de dor surgiu no corao de Katie quando ela percebeu que nunca tinha recebido um abrao como aquele de seu prprio pai. To rapidamente quanto a dor surgiu, ela a evitou. Ela estava indo bem nisso de superar a dor em velocidade recorde. - Ligue pra gente quando puder. A me de Cris disse para os recm-casados. - Ns ligaremos. Ted deu um abrao na sua nova sogra. Cris parou em frente Katie, e as duas se deram as mos. O sorriso aquecedor que elas trocaram era tudo que as duas melhores amigas precisavam pra comunicar seus sentimentos uma para a outra nesse momento de despedida. Ento com rpidos abraos em Trcia, o novo casal acenou para o restante dos convidados e se apressaram para abrir a porta da limusine que os estava esperando.

- Espero que Douglas e Rick no estejam perdendo isso. Trcia disse. - O que voc quer dizer com perdendo isso? Ns estamos bem aqui. Douglas surgiu atrs delas. Rick estava com ele. - Onde vocs dois estavam? Trcia perguntou. Rick colocou o brao ao redor de Katie e murmurou em seu ouvido: - Voc fica bonita com bolhas de sabo em seu cabelo. Rick era bom com as palavras. s vezes um pouco bom demais. Katie se afastou, tentando olhar mais claramente a expresso no rosto dele. - Voc est apenas tentando me distrair pra que eu no descubra o que vocs fizeram com o carro deles. Rick olhou pra ela com uma falsa expresso de choque. - No se preocupe - Douglas disse. - ns no fizemos nada com o carro. Por falar nisso voc viu o motorista da limusine? Ou deveria dizer o gorila da limusine? - Ei, a gente poderia ter derrubado ele se a gente quisesse. Rick falou. - Mas a gente no quis, no , Rick? - No. O sorriso inocente de Rick se transformou em um malicioso. Katie sabia que aquilo significava problema. - O que vocs dois fizeram? Ela olhou para Douglas esperando uma resposta sincera. - Vocs tm que me dizer. Eu sei que vocs fizeram alguma coisa. - No foi nada ruim, Katie. Rick colocou sua mo no ombro dela. Apenas relaxa. - Eu vou relaxar depois que vocs me contarem o que fizeram. - Cara - Douglas disse - ela inflexvel, no ? - Voc no faz idia. Rick ajustou sua jaqueta. Tudo que fizemos foi adicionar um presentinho na mala deles. - Que tipo de presente?

- Um kit de sobrevivncia pra lua de mel. - Um o que? Trcia entrou na conversa. - T certo, Katie. Eu os ajudei a organizar tudo. um monte de pequenos itens com notas neles. Como um frasco de anti-sptico bucal que diz, Abra em caso de mau hlito de manh e um par de meias para cada um deles com uma nota que diz, Em caso de ps resfriados. A limusine saiu bem lentamente pelo estacionamento de cascalho. Os convidados acenaram e sopraram mais algumas bolhas na direo do casal. - No tem nada pra voc ficar zangada, Katie, Douglas disse. Quando eles chegarem a Maui e Cris abrir a mala dela, eles vo ter alguma coisa engraada pra rir. Katie ainda no estava convencida. - A mala da Cris? Por que vocs no colocaram essas coisas na mala do Ted? Rick riu. - A mala do Ted uma velha mochila de nylon com um dos lados remendado com fita adesiva. No tinha como a gente colocar mais nada l sem que a mochila explodisse. A gente teve que arrumar um pequeno espao na mala da Cris, mas coube tudo. - Arrumar um pequeno espao? O que vocs tiraram? - S alguns papis. - Que papeis? Katie e Trcia perguntaram em unssono. Rick tirou do bolso da jaqueta um monte de folhas de papel bem dobradas e atadas com uma bonita fita de renda. Parecia uma coleo de cartas escritas mo. Katie gelou. -Rick, voc no! - Douglas! Dessa vez o grito agudo de Trcia foi mais alto que o de Katie. - O que?

Katie pegou as cartas e saiu correndo atrs da limusine. - Espera! Pra! Seu sapato do p esquerdo saiu, mas ela continuou correndo. Atrs dela comeou a crescer o som de risos dos que estavam vendo a cena. Ela sabia quo ridcula estava naquele momento, uma dama de honra com um p de sapato perseguindo freneticamente a limusine que ia embora. Mas nenhum deles entendia. As cartas em sua mo eram o corao de Cris. Desde o tempo que Cris tinha 16 anos, ela vinha escrevendo cartas para seu futuro marido, dizendo que ela estava orando por ele e se guardando pra ele. Ted no sabia nada sobre as cartas, e nem deveria. Essas palavras cuidadosamente preservadas eram o presente de casamento de Cris pra ele. Rick e Douglas no tinham o direito de roubar isso deles. - Pare! Katie gritava. Ela acenava furiosamente tentando chamar a ateno do motorista pelo espelho retrovisor do lado dele. Espera. A limusine diminuiu a velocidade e parou. Katie se lanou na direo da porta da limusine que estava aberta e sem ar entrou s pra ver Ted e Cris se beijando. - Katie! Cris disse - Desculpa! Katie falou, rapidamente escondendo as cartas atrs de si. - O que voc esta fazendo? Ted perguntou - Me desculpem. Isso realmente, realmente muito importante. Ted, voc poderia virar seu rosto pro outro lado? S por 1 minuto. Katie raramente tinha visto Ted ficar zangado. Naquele momento ele definitivamente estava zangado. - Eu prometo, Ted. Eu no quero bagunar nada aqui. Isso extremamente importante. Se voc pudesse s, exatamente assim. Mantenha sua cabea virada pra l e feche os olhos. - Katie - a voz de Cris era firme e sua expresso dura - melhor que isso seja... - . Eu prometo. Sem dizer mais nenhuma palavra, Katie tirou a mo de trs de si e mostrou o monte de cartas. Os olhos e a boca de Cris se abriram. - Eu sei, Katie disse, eu explico tudo depois.

Cris pegou as cartas e rapidamente sentou em cima delas, colocando-as embaixo das pregas de seu vestido de noiva. - Katie, voc no faz idia... - Sim, eu acho que sim. - Obrigada, Katie! A voz de Cris soou aguda. - Com certeza. Tudo em um dia de trabalho para uma dama de honra. Ted se voltou pra elas e com o olhar questionou as duas. - Ok. Katie tirou os cabelos dos olhos. Eu tenho que ir agora. Eu sei, eu sei que vocs dois realmente desejam que eu possa ficar, mas, bem, ei. Eu preciso usar meus super-poderes em outros lugares. Amo vocs. Katie fez uma pausa e acrescentou com um sorriso - At mais, Sra. Spencer. Ted fez seu costumeiro gesto de levantar o queixo: - Mais tarde. - - Katie disse, saindo da limusine - Mais tarde. Ela virou a cabea e trombou no peito do motorista da limusine que agora estava de guarda perto da porta aberta do carro. Katie se endireitou e levantou o olhar para o no-to-divertido, homem tamanho-gorila. Uau, Douglas estava certo! Ela se virou e mancando voltou para o estacionamento de cascalho a procura de seu sapato perdido. Um dos divertidos convidados tinha pegado o sapato de Katie. Ela o entregou a Katie como se fosse um pagamento para ficar por dentro das informaes. - O que aconteceu? T tudo certo? Eles esqueceram alguma coisa? - Tudo esta timo. Perfeito, na verdade. Voc me d licena? Ela era, mais uma vez, uma mulher em ao. Dessa vez seu objetivo era caar dois certos travessos e dar a eles um pedao do seu crebro. No exatamente um pedao. Uma fatia grossa. Ou um pedao bem grande. Um pedao bem grande de seu crebro, to grande que os dois se engasgariam.

Uma mulher alta de uns 30 anos surgiu andando rapidamente ao lado de Katie assim que ela comeou sua jornada atravs do prado. - Katie, voc tem um minuto? Katie parou e olhou de relance para a mulher. Ela tinha certeza de j t-la visto pelo campus. O lapso de memria de Katie deve ter ficado evidente em seu rosto porque a mulher se apresentou. - Sou Julia Trubec. Sou a diretora residente da ala feminina no Crown Hall. - Oh, certo! Selena morou no Crown Hall Norte esse ano. Vocs tiveram a melhor festa de Natal de todos os dormitrios no ultimo dezembro. - Obrigada. As festas de Natal esto se tornando nossa tradio. - Bem, continuem que uma tima tradio. Katie comeou a caminhar. - Na verdade, se voc tiver um minuto, eu estava procurando por voc. Esquecendo seu objetivo de caar Rick e Douglas, Katie voltou e disse: - Se sobre o cheiro que estava na cozinha no Crown Hall Norte na sexta noite duas semanas atrs, eu posso explicar. Julia olhou surpresa e intrigada. Seu rosto tinha uma galxia de sardas que no eram obvias a primeira vista porque se misturavam muito bem com o tom quente da cor de sua pele. Seu cabelo marrom areia tinha traos de algumas luzes. Katie teve a impresso de que ela era uma pessoa que tinha cruzado o Oceano Pacifico em um barco a vela e agora carregava consigo os efeitos sem fim do sol em seu cabelo e em sua pele. - Eu confesso: eu fui uma das que colocou os sapatos da Vick no forno. Katie disse. - Os sapatos da Vick? - A gente s estava se divertindo. Fazendo uma brincadeira com ela antes do grande encontro dela. Selena e eu s planejvamos esconde-los l por uns, dez minutos. Nos jamais imaginamos que algum ligaria o forno. Quer dizer, quem comea a fazer biscoitos e liga o forno sem primeiro olhar? Voc ta entendendo o que estou dizendo? E obviamente que nunca espervamos que os solados derretessem da forma como derreteram e formassem aqueles esquisitos, no-

amigos-do-ecossistema estalagmites, mas Selena disse que limparia o forno, e eu j paguei Vick pra ela comprar outro par... Julia levantou a mo. - O que eu estava querendo perguntar no tinha nada a ver com o forno. Entretanto, obrigada. Eu aprecio ficar por dentro dessa historia. Katie pressionou os lbios um contra o outro. Selena vai me estrangular por ter contado! - Na verdade eu queria te perguntar se voc talvez considerasse a possibilidade de ser uma AR no outono. Katie piscou. - Uma assistente residente? Eu? Voc tem certeza que esta falando com a Katie certa? - Sim. Tenho certeza que voc em a Katie certa. O problema : ns temos outro AR nesse cargo no Crown Norte, mas ela acabou de nos informar que no poder retornar no outono. Ns pedimos recomendaes por ai, e seu nome apareceu. - Apareceu? De quem? Selena? - Na verdade, todas as recomendaes vieram dos funcionrios e docentes. Voc tem uma tima reputao no departamento de biologia. - Ok, bem, o que quer que seja que lhe disseram sobre o tempo que 3 dos 5 estudantes de botnica tiveram reao alrgica depois de provarem meu ch de ervas, bem... Na verdade, bem verdadeiro. Ou talvez fossem 3 dos 5 que apresentaram problemas estomacais e apenas 2 dos 5 tiveram alergia. Mas Julia fez uma careta - Voc esta dizendo que devemos te manter longe dos jardins orgnicos na parte mais baixa do campus assim como longe da cozinha? - , basicamente. Eu sou muito melhor com pessoas do que com plantas e eletrodomsticos. - Como voc com os animais? - Animais? Julia sorriu como se Katie tivesse entendido a piada.

- Ok, bem o primeiro peixe-vermelho que eu tive no outono passado era realmente velho quando o comprei. Acho que eles tinham um aqurio geritrico especial que no estava etiquetado como tal, mas eles me cobrariam mais caro. Rudy era to velho que deveria ter vindo com uma bengala. Ou um andador. Serio. E o segundo peixe-vermelho, bem... - Katie, eu s estou brincando! Julia riu enquanto Katie s desejava encontrar uma forma de terminar a conversa graciosamente. - Escuta, Katie. O trabalho de uma AR no tem nada a ver com peixe, ch ou manuteno de forno. Voc boa com as pessoas, isso que importa. -Oh, ok. Katie percebeu que se ela no tivesse causado uma m primeira impresso dela pra Julia, ela provavelmente teria uma chance de obter uma posio no campus lucrativa para seu ultimo ano na faculdade. Ela ouviu com os lbios pressionados enquanto Julia lhe dava mais detalhes. Parecia muito bom. - Voc poderia vir ao Crown Hall na segunda tarde por volta das 3 horas? - Julia perguntou - Craig, o outro DR, estar l. - Com certeza - Perfeito. Te vejo l ento. Oh, e Katie... Sua confisso sobre o forno esta a salvo comigo. Katie sorriu. - Obrigada. Por alguma razo ela teve o sentimento de que nenhuma confisso estaria a salvo com Julia. Ela tambm se deu conta que essa vaga de AR poderia ser uma resposta para a orao que ela nem sequer tinha tido tempo de fazer.

Captulo 3
Com um passo determinado, Katie puxou a saia de seu vestido azul de dama-dehonra, agora sujo e desajeitado, e colocou seu queixo para frente. - Ei, uma voz masculina disse atrs dela. Sua aurola est... - Sim, sim. Eu sei. Est caindo de novo. - No, dessa vez sua aurola saiu. O cara do cavanhaque segurou sua grinalda que tinha cado. Muito agitada para pegar sua coroa de flores e tentar reposicionar na sua cabea, Katie abanou o ar e continuou andando: - Apenas jogue fora pra mim, ta? Dirigindo-se para a rea da recepo, onde os convidados que restaram estavam reunidos, ela localizou Rick e Douglas em p ao lado da mesa do bolo. Ambos estavam saboreando grossas fatias do bolo de casamento enquanto os garons limpavam a mesa principal. Katie marchou na direo deles com uma expresso sria e zangada no rosto. Douglas se voluntariou: - Ei, eu sei que voc est realmente chateada com o que ns fizemos, mas oua. A Trcia acabou de nos contar sobre as cartas. Ns no sabamos. Rick entrou na conversa: - Katie, ns no fazamos a mnima idia do que eram as cartas. - O ponto no esse - Katie colocou as mos nos quadris -independentemente de o que vocs sabiam, vocs no deveriam t-las tirado da mala dela. Alis, vocs no deveriam ter mexido em nada da Cris. Isso grosseiro. - Voc est certa. Disse Douglas. - Voc sabe que ns s estvamos querendo fazer algo engraado para eles, no sabe? Rick disse. Ns no estvamos tentando sabotar a lua de mel deles. Katie olhou para Rick, examinando-o cuidadosamente. Depois olhou com raiva para Douglas.

- Wow! Disse Douglas. Eu no vejo essa expresso no seu rosto desde aquela viagem de barco quando eu acidentalmente te dei aquele nariz sangrando. Reprimindo o sorriso que, sobre outras circunstncias, viria acompanhando aquela memria h muito tempo esquecida, ela disse: - Sim, mas se eu me lembro corretamente, eu sujei seu rosto muito bem com um brownie naquela viagem. - Um brownie com creme batido, Douglas adicionou. E voc est certa. Voc me acertou em cheio daquela vez. Eu no vi aquele vindo. Katie notou que Douglas ainda estava segurando o prato com seu pedao-bnus de bolo de casamento. Dando um passo para trs antes que Douglas tivesse alguma idia, Katie sentiu sua indignao ir embora. Ela tinha marchado na direo deles, pronto para dar a Douglas e Rick uma lio sobre etiquetas em casamentos, ainda que a histria tivesse provado que ela no era uma boa pessoa para ensinar ningum nesse assunto. - Est tudo perdoado? Rick perguntou. Katie concordou. Ela tinha tido um pouco de prtica em estender perdo para esses meninos durante os ltimos anos. Especialmente para Rick Doyle. Ela sabia que no conseguia ficar brava com ele. - Voc foi mais rpida em aceitar desculpas do que minha esposa, disse Douglas. Ele fez uma careta como se ele soubesse que ainda estava em encrenca com a Trcia. - Onde est a Trcia? Katie perguntou. Douglas apontou para uma cadeira a alguns metros dali. Sua pequena e grvida esposa estava desajeitadamente despojada, apertando sua mo na sua cintura. - Trcia? Katie chamou. Voc est bem? Ele concordou com a cabea e tentou um sorriso. - Ns devemos ir, disse Douglas. Eu sei que ela est cansada. Durante a recepo ela disse que o beb estava chutando muito. Ele engoliu mais duas mordidas do bolo e entregou o prato para um dos garons antes de sair com Trcia. - Voc gostaria de uma fatia? Perguntou a garonete a Katie. - No, obrigada. Katie olhou ao redor a rea da recepo deserta. Eu sinto que deveria ajud-los a limpar. Vocs precisam que ns faamos alguma coisa?

A jovem mulher sorriu: - No, ns temos tudo sob controle. Katie notou que Rick estava dando pra ela um olhar de t-falando-srio?. - O qu? - Eu acho que voc est trabalhando no Ninho da Pomba h muito tempo. - Por que voc est dizendo isso? Katie franziu a testa e tentou ler sua expresso. Esta a maneira esperta do Rick de me dizer que eu estou despedida? Ele no est dizendo que quer terminar, est? - Por que voc est parecendo to preocupada? Rick perguntou. - Por que voc disse que eu estou trabalhando no Ninho da Pomba h muito tempo? - Bem, por que outra razo voc se ofereceria to rapidamente para ajudar na limpeza? - Ah, isso... - Katie olhou ao redor de novo. Eu s no sei o que mais eu devo fazer como dama de honra. - Eu acho que voc ficou oficialmente fora do seu dever de dama de honra quando a limusine desapareceu das nossas vistas. Voc est dispensada agora. - Acho que estou. s vezes a natureza espordica dos seus pensamentos deixava Katie at um pouco doida. De vez em quando ela se sentia como um guarda de zoolgico encarregado por umas 4 dzias de macacos. Quando os macacos ficavam na jaula deles, tudo ia bem no zoolgico da Katie. Um pouco barulhento s vezes, mas controlvel. Quando esses macacos escapavam, bem... Ela tinha que dar crdito ao Rick pelas muitas vezes que ele estava com ela enquanto ela corria em volta com uma rede de macacos. Colocando o dedo no pedao de bolo de Rick para experimentar, ela disse: - O que voc acha? Quer ir embora agora ou ficar mais um pouco? - Estou pronto pra ir. Rick tocou seu garfo na cobertura fofa, gelada e branca e marcou a ponta do nariz de Katie. Ele se afastou e sorriu para o seu trabalho.

Katie cruzou seus olhos, tentando focalizar na marca. S ento Tia Marta veio falar com eles. - Katie, voc esqueceu o buqu de noiva. Isto seu para guardar. - Oh, obrigada. Ela no tinha removido a cobertura do seu nariz. Era muito engraado esperar para ver se tia Marta iria notar. Marta j tinha voltado sua ateno para Rick. - Voc pegou as bandejas que os garons pegaram emprestado do seu restaurante? Eu especifiquei para eles devolverem as bandejas limpas para voc. Eles fizeram isso? - Sim. Elas j esto no meu carro. - timo. Agora, eu tenho uma pequena coisa para cada um de vocs. Marta entregou dois pequenos envelopes para Rick e Katie. Uma demonstrao do meu agradecimento pela ajuda de vocs hoje. - Voc no precisava nos dar nada, disse Katie. - Sim, eu precisava, disse Marta. Vocs tm sido importantes para a vida de Cris e Ted por muitos anos, e vocs deveriam ser reconhecidos neste dia. - Isso muita gentil de sua parte, Rick disse, recebendo o envelope. Obrigado. - apenas uma pequena demonstrao, disse Marta. Espero que vocs gostem. Katie se aproximou e deu um beijo na bochecha de tia Marta. Com um tom de brincadeira na voz ela disse: - No importa o que o Rick diga sobre voc, eu acho voc um pssego. Com uma leve satisfao Marta disse: - Se voc acha que eu vou cair nesse comentrio ou que eu no notei a cobertura, voc est enganada. Voc vai ter que tentar mais do que isso para me irritar depois de um dia como esse, Senhorita Katie Weldon. Apesar de Katie gostar da idia de levar a tia de Cris nesse desafio, ela deixou a oportunidade pra l e suavizou sua sada quebrando o gelo e dizendo: - Voc fez um timo trabalho com tudo, Marta. O casamento, a recepo, tudo estava perfeito.

- Estava, no estava? Rick e Katie deixaram Marta se deliciando no amvel sucesso do seu planejamento e andaram para o clssico Mustang vermelho-cereja de Rick onde ele abriu a porta para Katie. Ela abaixou a janela para deixar sair o ar quente. Enquanto Rick andava para o seu lado do carro, Katie abriu seu envelope. - Wow, ela disse. Isto muito bom. Voc gosta dessa loja, no gosta? Katie segurou seu carto-presente para Rick ver. Ele concordou. - Pena que eles s vendem roupas, disse Katie. Se eles vendessem gasolina, minhas despesas com transportes no vero estariam cobertas. - Voc pode comprar algo legal pra voc. Rick ligou o motor. Eu gosto desse tom de azul em voc. Antes que ela pudesse pensar se Marta e Rick estariam em associao, tentando melhorar o guarda-roupa de Katie, um velho Toyota Camry branco passou por eles. Katie notou um crculo de pequenas flores brancas pendurado no retrovisor interno. - Ei, minhas flores! O que ele est fazendo com minhas flores? - Do que voc est falando? O buqu ta no seu colo. - No, no essas flores. Minha aureola. - Sua aureola? Katie no podia mais ver o outro carro. Ela virou para trs no seu banco e piscou. Por que ele ficaria com as minhas flores? - Ei, Anjinha, o que voc est pensando? - Anjinha? Katie fez uma cara para Rick. Esse tem que ser uma das piores at agora. Nos quase 7 meses que Rick e Katie estavam juntos, Rick tentou sem sucesso surgir com um apelido para ela. No ensino mdio, ele tinha dado a ela o apelido de Veloz1" depois de um incidente com um tren. Katie rapidamente vetou Veloz como um apelido nessa nova temporada do relacionamento deles. Mas Rick estava determinado a inventar algo novo para ela.
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Speed

- Falando nisso, voc estava linda hoje, ele disse. Mesmo que voc no queira ser chamada de Anjo, voc parecia um. - Ah, sim, certo. Tenho certeza que eu parecia divina correndo atrs na limusine numa moda Cinderela, usando apenas um sapato e com minha aureola caindo. Rick sorri. - Voc no tem idia de como voc estava bonita. Confie em mim, todos os olhos estavam em voc. A msica de fundo tocando no rdio parecia chamar a ateno dele. Ele aumentou o volume. Voc a nica pra mim, Menina Atrevida. Voc deixa os outros na poeira. Vem comigo, Menina de Classe. Eu sou o homem que voc pode confiar. Katie nunca gostou dessa msica. Mas ela gostava de Rick. Especialmente em momentos como esse, quando ele estava sorrindo para ela e dizendo que ela era linda. Suas dvidas sobre ele do incio do dia foram embora. Ele pode no ser o melhor em gestos romnticos, mas ele tem seus momentos de charme. E estes so os momentos que eu nunca fui capaz de resistir. - Que tal Menina Atrevida? Sugeriu Rick. - Ah, esse seria negativo centsima potncia. E nem tente Menina de Classe como substituto. - Ok, eu vou continuar trabalhando nisso. Ei, eu tenho que levar as bandejas de volta pro trabalho. Voc quer que eu te deixe no dormitrio, ou voc quer ir ao Ninho da Pomba comigo? - Eu vou com voc. - Eu esperava que voc dissesse isso. - Eu esperava que voc perguntasse. Eles trocaram sorrisos confortveis, e Rick ligou a msica de novo. Ele gostava do som bom e alto enquanto ele dirigia. Especialmente em noites quentes como

esta, com o vidro do carro aberto. Ele colocaria a mo do lado de fora da janela e usaria a porta continuar batucando com a msica. O hbito de Katie era cantar junto, o que fazia Rick rir. Na verdade, era uma ambigidade se a expresso dele era mais um sorriso ou uma expresso arrogante. De qualquer jeito, os dois tinham seu ritmo e tinham gasto vrias horas na estrada com a msica ligando os intervalos de conversa. Nenhum deles parecia se importar com os interldios musicais. Mas dessa vez Katie no caiu na rotina de cantar junto. Ao invs, ela reclinou e vagueou em um canto feliz do seu corao onde ela podia retroceder o dia e ir bem calmamente por suas partes favoritas. Eu imagino como ser o dia do meu casamento. Ser que eu vou casar ao ar livre? Meu casamento vai ser to grande quanto o de Cris e Ted? Ela soltou um suspiro de contentamento. Com quem eu vou acabar casando? Olhando para o elegvel solteiro ao lado dela, Katie deixou sua mente fazer a pergunta bvia. Poderia ser o Rick? Ela sabia que estava indo muito alm de onde o relacionamento deles estava, mas hoje era o tipo de dia em que qualquer mulher com um pouco de romantismo faria este tipo de pergunta. Ela estudou o perfil de Rick como se a resposta para sua pergunta nunca antes feita em voz alta pudesse ser encontrada nas linhas de sua forte mandbula. Rick pareceu sentir seu olhar. Ele virou rapidamente para ela. - Voc disse alguma coisa? - No. Katie sorriu para si mesma.

Captulo 4
Quando eles chegaram ao Ninho da Pomba, Rick saiu do carro, mas Katie no. - Eu acho que vou esperar aqui, ela disse. Ele olhou surpreso. Katie geralmente no se afastava de uma potencial oportunidade social. - Voc est bem? - Sim, eu s quero sentar por um minuto. Eu vou entrar se ficar entediada. - Ok. Eu j volto. Ela pensou que se ela sentasse sozinha por alguns minutos, algumas respostas viriam a ela em relao a vrias questes da vida que a estavam pressionando. Seu relacionamento com Rick estava sempre no quadro Para discusso na mente de Katie. Em segundo estava a inesperada oferta de Julia para o cargo de AR1. A terceira deciso pendente era sua carreira. Mais cedo nessa semana Katie teve uma conversa no muito agradvel com seu conselheiro. Quando ela comeou na Universidade Rancho Corona, Katie tinha sido transferida com uma variedade de crditos da faculdade comunitria2 e tinha declarado botnica como sua carreira. Aps suas tentativas no to bem sucedidas criando seus prprios chs de ervas, ela tinha mudado para biologia com o pensamento de que ela poderia se tornar uma professora. Esta opo deixou de ser atrativa para ela h uns quatro meses atrs. Agora que ela estava para completar seu penltimo ano na faculdade, seu conselheiro apresentou algumas possibilidades nas cincias. Nenhuma das opes pareceu desejvel ou boa escolha para Katie. Ela tinha evitado sua reunio marcada por dois cursos de vero com aulas de educao geral. Ela tambm deixou escritas as palavras no declarado em um formulrio onde uma carreira precisava ser listada antes que ela pudesse completar seu registro para o ltimo ano. Katie tinha conversado com Rick por duas vezes sobre o que ela chamava de dilema de carreira. Ele sugeriu que ela seguisse a carreira de negcios, mas Katie no conseguia visualizar isso. Ela no queria gerenciar um Caf como Rick fez.
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Assistente dos residentes Faculdade para alunos de uma comunidade especfica.

Mas ento, ela no conseguia se ver em nenhuma outra carreira em particular. Talvez eu nem devesse estar indo para a faculdade. Talvez eu devesse parar agora e esperar at que saiba o que eu quero ser quando eu crescer. Ela encostou-se porta do carro e passou os dedos nas ptalas do buqu de Cris. Katie tinha deixado seu dilema de carreira fora das suas conversas com Cris nas ltimas semanas. Sua melhor amiga estava muito ocupada com suas provas finais, formatura e planos de casamento. Ela no precisava ajudar Katie a resolver seus problemas. Katie estava determinada a resolver este por conta prpria. S que no exatamente agora. Rick no voltou para o carro to rpido quanto Katie esperava. E ela no gostou tanto de ficar sozinha quando ela pensava que iria gostar. Deixando o buqu no carro, Katie entrou no Ninho da Pomba. Ela achou Rick na cozinha, deitado no cho com a cabea embaixo da pia. - Me diga que voc no est fazendo o que eu acho que voc est fazendo. - Katie, olhe s isso. Carlos disse que ele acha que as formigas esto entrando na parede por aqui, na conexo dos canos. Katie cuidadosamente ficou com as mos e os joelhos no cho e girou a cabea para olhar embaixo da pia. Ela no via nenhuma formiga. - Rick, est na hora de voc chamar um profissional. Srio. - Um exterminador? - Ou um exterminador para matar suas formigas imaginrias ou um terapeuta profissional para te convencer que as formigas no existem. - Elas existem. Voc s no estava aqui quando elas vieram em massa. - Se voc est dizendo. E por falar nisso, voc ainda est usando um terno alugado. S em caso de voc ter esquecido. Ele levantou e ofereceu a mo a Katie. Ela levantou. - O que agora? Voc est planejando ir para a lixeira para ver se voc encontra algum roedor?

Rick abaixou o queixo. - Roedores, h? - Sim, porque, voc sabe, parece que voc est vestido para um pequeno mergulho na lixeira. - Se eu estou indo, voc vai comigo. - Ah, ? Eu gostaria de ver isso acontecer. Num rpido movimento, Rick agarrou Katie em volta dos joelhos e a colocou sobre suas costas como se ela fosse um saco de batatas vestido num vestido de dama azul. - Rick! Ele cruzou a cozinha em quatro passos largos e disse: Lixo, como se ele sasse em direo lixeira. Katie riu e bateu nas costas de Rick com as mos fechadas. Antes que ela pudesse amea-lo, duas garotas da Racho Corona a chamaram. Elas estavam estacionadas perto da rea da lixeira. Rick rapidamente colocou Katie no cho, como se de repente percebesse o quanto ele estava sendo no-profissional em seu lugar de trabalho. Katie ajeitou o cabelo para trs; seu rosto ficou rosado. As duas meninas saram do carro e cumprimentaram Katie, mas os olhos delas estavam em Rick. - Ei, Carley, Tifannie, disse Katie descontraidamente. Linda noite, vocs no acham? As duas meninas estavam usando camisetas rosa. O cabelo loiro de Carley estava preso em um rabo de cavalo, e Tifannie usava seu cabelo loiro em duas tranas frouxas. - Ns demos uma pausa no estudo para comer. O que vocs esto fazendo? Carley perguntou. - Ns estamos dando uma pausa no estudo tambm. Katie deu um sorriso de lado para Rick. Um de ns estava estudando formigas e um estava coletando dados para uma pesquisa sobre roedores. - Formigas? Tifannie perguntou. - Roedores? Carley completou. Vestidos assim?

- Ns estvamos em um casamento hoje cedo, Rick explicou. - Voc o Rick, no ? Carley perguntou. Voc o gerente aqui, certo? Ele concordou, com uma expresso que parecia ser uma mistura de vergonha por ter sido pego em um comportamento inapropriado e orgulho por ter sido identificado como gerente. Katie percebeu que no foi bom ter mencionado sobre formigas e roedores no restaurante de Rick. - Ns amamos sua pizza San Felipe, disse Carley. - Sim, nossa favorita. Tifannie concordou. Carley listou suas bebidas favoritas do cardpio do Ninho da Pomba, e Tiffanie concordando com tudo. Rick continuou sorrindo, o que fez com que Katie quisesse dar um tapa nele e dizer: No v ter uma overdose com tanta bajulao, Doyle. Ela estava acostumada com sua rotina de gerente amigvel e seria a primeira a dizer que Rick era timo em relaes pblicas. - Eu tenho que voltar l dentro e pegar minhas chaves, Rick disse. Quando vocs duas forem pedir, chamem a Andrea. Eu vou garantir que ela d a vocs duas xcaras de expresso como minha contribuio para a pausa no estudo de vocs. - Wow, obrigada! Rick correu de volta para a porta da cozinha, e Carley disse para Katie: - Seu namorado o melhor cara que existe. - Meu namorado... Katie repetiu, gostando da forma como soou. No estranho silncio que se seguiu, Carley adicionou: - Ele seu namorado, no ? Antes que Katie pudesse surgir com algum tipo de resposta, Rick voltou e disse: - Tudo certo. Andrea est esperando por vocs. Pronta, Katie? - Sim, estou pronta. Katie podia sentir o olhar das meninas enquanto elas assistiam sua sada com Rick. Ela teria adorado se Rick tivesse colocado seu brao em volta dela ou segurado sua mo. Qualquer gesto de afeio para mostrar a Carley e Tiffanie

que Katie e Rick estavam juntos. Mas Rick manteve suas mos para si mesmo. Ele e Katie andaram lado a lado, se comportando como empregados respeitveis e bem-vestidos do Ninho da Pomba. Enquanto eles voltavam para Rancho Corona, Katie girava o buqu de Cris no seu colo. Ela foi atrada pelo perfume das gardnias murchas e riu, pensando em Cris e Ted. Eles estavam no avio agora, voando para Maui. - Por que voc est rindo? Perguntou Rick. - Por nada. Rick olhou com um olhar de dvida para ela. - Ok, eu no posso mentir. Eu estava pensando sobre Ted e Cris e o casamento e, voc sabe, um monte de coisas melosas. - Coisas melosas, h? - Sim, coisas melosas. - Voc quer saber o que eu estava pensando? Esta era uma pergunta rara vinda do Rick. - Claro. O que voc estava pensando? - Eu estou muito feliz com o jeito que nosso relacionamento est. Eu acho que as coisas esto indo bem. Katie esperou que ele adicionasse alguma coisa mais comprometedora. Ele no disse mais nada. Ento Katie adicionou seus prprios pensamentos. - Eu acho que ns estamos na pista lenta por muito tempo. Rick olhou para ela, parecendo confuso. - Esta estrada s tem uma pista nessa direo. - Eu quis dizer a pista lenta na estrada do nosso relacionamento. Rick ainda parecia confuso. Katie virou os olhos.

- Rick, eu e voc estamos levando nosso relacionamento lento por muito tempo. Quer dizer, l-e-n-t-o. No que eu tenha nenhuma reclamao importante. Eu s pensei que talvez voc fosse dizer que estava pronto para ligar a seta. - E ligar a seta significaria que ns estamos prontos para ir para uma pista rpida? - Certo. Ou pelo menos pensando em mudar de pista. E isso no tem que ser uma mudana para a pista rpida. Poderia ser a pista do meio. Ou se ns estivssemos num relacionamento com uma estrada de seis pistas, ento esta seria uma mudana de pista ainda menor. que ns estamos nessa pista lenta por tanto tempo que ns camos na rota dessa estrada. Rick continuou dirigindo. Mesma pista. Mesma velocidade. Sem comentrios. Katie olhou pela janela e desejou que no tivesse dito nada. Ao menos no a analogia toda com mudana de pista e rota. Ele no gostou do jeito como seus pensamentos tinham sado. A verdade era que ela no queria ser a responsvel por acelerar as coisas. Ela nem tinha certeza se estava pronta para fazer uma mudana de pista no relacionamento deles com todas as outras decises que ela tinha frente dela. Mas hoje parecia um dia para declaraes de amor ou ao menos de afeio. O discurso as coisas esto indo bem de Rick era apenas bl. - o seguinte - ela virou para Rick. Quando voc voltou para pegar suas chaves, Carley perguntou se voc era meu namorado. - O que voc disse pra ela? - Eu no disse que voc era, mas tambm no disse que voc no era. Eu queria dizer: Sim, Rick Doyle meu namorado. Ele no timo?. Mas eu no podia dizer isso. Quer dizer, eu posso dizer que voc timo. Mas desde que ns decidimos no usar as etiquetas namorado-namorada at que ns dois estivssemos prontos para o prximo nvel de compromisso. - Voc est? Perguntou Rick. - Eu estou o que? - Pronta para o prximo nvel de compromisso? Katie no tinha uma resposta. Isso a deixou surpresa. Rick refez sua pergunta como se ela no tivesse entendido o que ele estava perguntado. - Voc est pensando que ns estamos prontas para fazer a mudana de pista? Ns estamos prontos para ser namorados?

A resposta imediata e sem pensar foi: - Eu no sei. A resposta espontnea a surpreendeu de novo. Ela acreditou que era honesta, ento ela ficou presa com isso, mesmo ela sabendo que se ele tivesse feito essa mesma pergunta mais cedo naquele dia ela provavelmente teria gritado: Finalmente! Sim! Katie jogou a batata quente de volta para Rick. - Voc est? - Se eu estou pronto para ser oficialmente namorado? - Sim. Est? Rick deu uma pausa. - Quase. Veja, eu no acho que rotas sejam ruins. Rotas so rotinas, e rotinas so boas. Elas so estveis e previsveis. Rotinas levam voc pra onde voc est indo. Ns precisamos continuar orando sobre o que est por vir para ns. Ns temos o vero inteiro nossa frente, e no prximo outono voc vai ser... - Uma assistente dos residentes. Possivelmente. Ou talvez uma desistente da faculdade. Eu estou entre essas duas. Rick riu. - No ria. Eu estou falando srio. Sobre o cargo de AR, principalmente. Katie colocou Rick a par da sua conversa com Julia e concluiu com: - Eu no decidi, mas estou pensando seriamente sobre isso. E eu vou orar sobre isso. E voc est certo sobre ns orarmos sobre o que est por vir para ns. Eu preciso orar um pouco mais sobre isso. O carro seguiu na estrada sem que nenhum deles falasse nada por alguns minutos. Quando Rick falou, seu tom era grave. - Esta uma grande deciso, voc sabe. - Qual deciso? Sobre namorados ou sobre assistente dos residentes? - As duas.

- Eu sei. Adicione essas ao carrinho de compras com meu dilema da carreira, e eu tenho trs grandes itens indo ao caixa da vida nesse momento. Rick entrou com o carro no estacionamento do dormitrio de Katie e desligou o carro. Ele encostou-se porta com seu brao sobre o volante. - Se voc aceitar o cargo de AR, isso significaria que voc iria trabalhar menos tempo no Ninho da Pomba. Isso seria um problema, j que voc disse que precisa de mais dinheiro no prximo ano. - Eu sei. Mas esta a parte boa sobre o emprego. Se eu aceitar o cargo de AR, meu quarto e minhas refeies sero cobertas. Quarto e refeio, Rick! Eu no conseguiria dinheiro suficiente para cobrir quarto e refeio trabalhando no Ninho da Pomba meio expediente. E eu no posso trabalhar mais horas do que eu j trabalho, porque, mesmo com o curso de vero, meu conselheiro disse que provavelmente eu vou ter que pegar 18 crditos no outono independente de qual carreira eu escolher. Quer dizer, contanto que eu escolha uma carreira. Katie estava exausta. Ela no queria terminar esse dia glorioso examinando todas as decises no ter terminadas na sua vida. Era deprimente. A mandbula de Rick se movia pra frente e pra trs como se ele mascasse as palavras de Katie. - Voc sabe que ns nos veramos muito menos, ele disse. - No necessariamente, Katie retrucou. Obviamente o Sr. Eu-gosto-de-estar-numa-rota no gostou da potencial sada de Katie da rotina estabelecida deles. Talvez fosse bom que o relacionamento deles ainda estivesse indo devagar. Se ele mudasse radicalmente, poderia ser um ponto final. Assim que Katie percebeu o potencial resultado da sua deciso, sua garganta deu um n. Ela no queria terminar. Ela preferia a pista lenta a nenhuma pista. Seguindo a rotina, Rick levou Katie ao seu dormitrio, deu um abrao e disse que ligaria mais tarde. Ela respirou fundo. Mais tarde sempre foi uma das palavras favoritas de Ted. Katie percebeu que esta tambm era a palavra que estava evitando que seu relacionamento com Rick se tornasse num grande e meloso romance. Mais tarde nunca seriam suas palavras favoritas.

Captulo 5
Katie abriu a porta do seu dormitrio e ficou em p, parada, com seu vestido de dama de honra. Ela no entrou imediatamente. Ela odiava, odiava, odiava entrar no seu quarto sozinha naquela noite. Ela odiava que Cris estava casada e tinha ido embora e nunca mais seria sua colega de quarto. Nos ltimos nove meses Cris tinha estado a apenas alguns passos de distncia toda noite, e elas podiam se dar ao luxo de conversar por horas no conforto de suas camas. Esta Era tinha acabado pra sempre. Katie jogou o buqu na cama vazia de Cris e deixou a porta bater atrs dela. Ela odiava estar sozinha. Ela odiava estar presa na pista lenta. Ela odiava ter tantas decises no resolvidas na sua vida. Na mesma hora, Katie decidiu que ela iria aceitar o trabalho de AR. Ela queria esse cargo. Ela gostava da idia de ser parceira de Nicole, a outra AR que estaria no seu andar. Ela gostava da possibilidade de se apresentar para Julia. Alm do mais, os salrios iam de encontro s suas necessidades financeiras para moradia e alimentao. Isso, um problema resolvido. Apenas declarar sua deciso para si mesma j foi um grande alvio. Deixando seu vestido de dama de honra pendurado no encosto da cadeira de sua escrivaninha, Katie colocou seu roupo peludo amarelo e desceu o corredor para tomar um banho. Assim que a gua morna caiu em suas costas, ela pensou se no teria decidido muito rpido. isso que tu queres, Deus? Porque se o Senhor no quer que eu aceite este trabalho, ento feche as portas. Eu farei alguma outra coisa para o dinheiro. O que tu quiseres, est bom para mim. que isso faz sentido, e eu amo a idia de estar cercada por tantas pessoas novas no prximo ano, agora que a Cris se foi e a Selena estar no Brasil. Isto , se o Senhor quiser que eu continue nesta faculdade. Eu preciso decidir minha carreira. O que o Senhor quer que eu faa da minha vida? Com meu relacionamento com Rick? Eu sou tua. Eu estou pronta para que tu realizes teu plano para esta prxima etapa da minha vida. Eu vou tentar ser paciente, mas no se esquece de mim, certo? Eu sei que o Senhor no vai esquecer. Katie fechou a gua e respirou fundo no vestirio quieto. Ela enrolou o cabelo em uma toalha, colocou o roupo, e desceu o corredor para o seu quarto. Entrando no espao que agora estava livre de qualquer evidncia de Cris, exceto pelo

buqu de casamento, Katie fechou a porta e chorou. Ela no chorava com muita freqncia, mas quando ela chorava, a cascata poderia ser significativa. Uma das coisas boas sobre Katie e suas emoes to evidentes era que uma vez que o momento passava, estava terminado. Ao invs de guardar seus sentimentos e curtir um mau-humor por um longe perodo, ela se considerava ser mais uma emotiva de pagamento vista. Assim que ela gastava suas lgrimas, ela estava bem. Katie se deitou na cama e caiu no sono com seu cabelo molhado ainda enrolado na toalha. Seu celular a acordou na manh seguinte. Ela podia dizer pelo toque personalizado que era Rick que estava ligando. - Oi. Katie sentou e tentou desembaar seus olhos para ver as horas no alarme da sua mesa. A toalha caiu da sua cabea e foi parar no cho. - Eu queria saber se voc ia fazer alguma coisa hoje. - No sei. Eu acho que estava planejando ir igreja mais tarde. Est muito cedo, Rick. - Eu sei. Meus pais ligaram e me pediram pra ir a casa deles hoje. Eu estava pensando se voc gostaria de ir comigo. - Quando voc vai sair? - Umas sete e meia. - Isso daqui a uns vinte minutos. - Acho que sim. Escute, eu sei que voc no uma pessoa matutina, mas eu queria chegar l a tempo de ir igreja com eles. Eu preciso tirar o resto das minhas coisas da garagem esta tarde e trazer para o meu apartamento. A casa deles vai venda na segunda-feira. Katie jogou as cobertas para trs e tentou ligar seu crebro. - A casa nova deles j est pronta? - No, mas eles acham que ficar pronta assim que eles venderem a casa de Escondido. Os pais de Rick moravam um pouco mais de uma hora de distncia de Rancho Corona.

Eles tinham construdo o Ninho da Pomba e a livraria crist Arca h quase um ano atrs numa rea onde o aluguel para salas comerciais era muito mais barato que perto da casa deles, em Escondido. O negcio foi to bem que eles decidiram construir uma nova casa perto do caf e da livraria. Katie passou perto do espelho e soltou um involuntrio: Wow! - Que foi? Rick perguntou. - Nada. Katie no queria explicar como ela estava naquele momento. Seu cabelo tinha se ajeitado por conta prpria durante a noite, e agora o lado direito estava pro alto, formando um cacho engraado no topo, como um pica-pau. Intrigada, Katie virou o cabelo para o lado direito. A onda permaneceu no mesmo lugar. Ela virou-o para a esquerda, e a onda vermelha formou uma crista e caiu. Katie caiu na gargalhada. - O que est acontecendo? Rick perguntou. - o meu cabelo. Katie sacudiu seu cabelo pra frente e pra trs em frente ao espelho e assistiu seu cabelo fazer todos os tipos de travessura. Ela riu pelo comportamento de seu penteado hilrio. - O que to engraado? - Voc no vai acreditar nisso. Na verdade, isto bom demais para perder. Eu vou tirar uma foto e mandar pra voc. Desligue e me ligue de volta quando a foto chegar. Katie desligou. Ela segurou o telefone, abaixou o queixo para pegar o efeito completo do seu cabelo selvagem, e tirou a foto. Ela caiu na gargalhada de novo quando viu a foto e mandou para o Rick. Um momento depois seus celular tocou a msica de Rick. - O que que voc fez com seu cabelo? - Eu fui dormir com ele ainda molhado. Essa no a coisa mais hilria que voc j viu? - Katie, voc a mais... - O qu? V em frente. Diga. A mulher mais acabada que voc j conheceu? Rick no concordou nem discordou.

- Ento, o que voc decidiu? Voc e seu cabelo acabado querem ir a Escondido comigo daqui a dez minutos? - Eu acho que meu cabelo super-sonic e eu devemos ficar em casa. Eu tenho uma prova na segunda, e um trabalho de sete pginas para entregar na tera, e mais duas provas na quarta. Se eu for com voc no vou conseguir estudar nada. - Ok, eu entendo. Katie pensou ter detectado desapontamento na sua voz. Isso era bom. Ela gostou de nesse momento no ser oficialmente a namorada de Rick. Se eles tivessem decidido fazer uma mudana de pista da noite passada, ela tinha o sentimento de que teria ido com ele porque isso parecia uma coisa que uma namorada deveria fazer. - Eu te ligo mais tarde, disse Rick. Talvez voc esteja pronta para dar uma pausa no seu estudo. - Parece bom. Tenha um timo dia com seus pais. Ah, e se voc vier mesmo noite, traga comida. Katie se jogou novamente na cama e ficou olhando para o teto. Dentro de dois minutos ela caiu no sono e no acordou at o meio-dia. Wow! Eu deveria mesmo estar precisando desse sono. Depois de um banho rpido para acalmar suas madeixas selvagens, Katie se vestiu e comeou a se organizar. Sua primeira tarefa foi um passeio at a mquina no final do corredor onde ela esvaziou suas moedinhas e se estocou com lanches para o estudo. Quando eu me mudar para Crown Hall, eu vou comprar uma geladeirinha para eu poder guardar lanches no meu quarto. E leite! A idia de jantar uma tigela de sucrilhos com leite gelado e ao mesmo tempo pular pra de baixo das cobertas a qualquer hora fez Katie sorrir. Ela lembrou que no tinha falado com Rick sobre sua deciso de aceitar o cargo de AR. Seu cabelo a tinha distrado. Ela contaria para ele de noite. Entretanto, quando Rick ligou naquela noite, era ele quem tinha uma surpresa para ela. - Voc est a fim de dar uma volta? - Claro. - Eu estou a trs minutos do seu dormitrio, e o Max est comigo.

- Est? O Max est no seu carro? Katie sabia que o Dogue Alemo da famlia de Rick era muito velho e muito grande para estar confortvel por muito tempo no banco de trs do Mustang de Rick. Ela nunca tinha visto Rick deixar Max entrar no seu carro meticulosamente cuidado. - Max vai ficar comigo por um tempo, j que ele no exatamente uma pea de destaque na venda da casa dos meus pais. - Eu sabia que voc estava procurando por um colega de quarto, mas a questo : o Max pode cobrir a parte dele do aluguel? - Espero que sim. Ento, est pronta para sair da sua caverna de estudo? Eu pensei que ns poderamos levar o Max para dar uma volta. Ah, e eu trouxe pizza. - Bem, neste caso, eu j estou indo. Katie calou os chinelos e correu para o estacionamento. Rick estava chegando. Ele no estava dirigindo seu Mustang. Ele tinha alugado uma caminhonete, e Max estava no banco do carona, com a cabea pra fora da janela aberta. Katie foi cumprimentada com um beijo babado que cobriu metade da sua bochecha e metade do pescoo. - Max, voc um paquerador e tanto. Ela limpou a bochecha e o pescoo com a manga da blusa e puxou a orelha de Max, que era seu jeito prprio de cumprimentar o velho cachorro. Voc quer passear? Max conhecia a palavra passear e latiu bem alto para a oferta de Katie. - Ele est claramente feliz em te ver, disse Rick. Em todo o caminho pra c ele estava gemendo como um beb. - Isso porque ele um bebezo, no , Max? Voc um bebezo, e voc sabe disso. Rick prendeu a correia na coleira de Max, e o velho e desajeitado cachorro pulou da caminhonete. Eles tomaram um passo rpido, com Max liderando o caminho por curiosidade e necessidade. Algum tempo depois seu passo ficou mais devagar, e Rick disse: - Tenho que dizer que estou decepcionado. - Por qu? Rick apontou para o cabelo de Katie.

- Voc no est parecida com a foto. Katie riu. - Aprenda a viver com a decepo. Falando nisso, voc me atraiu aqui pra fora com pizza, e eu no estou vendo nenhuma pizza. - Eu deixei na parte de trs da caminhonete. Eu no queria dividir com o Max. Quando ele ouviu seu nome, Max sentou. - Vamos l, Max, essa volta no foi nada. - Ele parece bem cansado, Katie disse. - Foi um dia louco l em casa. Eu tenho gua para ele na caminhonete. Ns podemos voltar. - Vamos, Max. Katie bateu na perna. Levante. Vamos beber um pouco de gua. Max estava ofegante enquanto voltava para a caminhonete, ento bebeu com prazer a gua que Rick colocou para ele na vasilha de plstico. Katie riu para o jeito que Rick pensava em tudo, incluindo as necessidades de seu co. Ele tambm pensou em tudo o que eles precisariam para um piquenique na caamba da caminhonete, incluindo a bebida favorita de Katie ultimamente, cream soda1. - Voc lembrou, ela disse. Rick ficou feliz por ela ter notado. - O que tem na pizza? Ela perguntou quando ele pegou a caixa grande, lisa e branca. - Tudo. Mas sem pimento. - Boa. Eu odeio pimento. - Eu sei. Eu me lembrei disso tambm. - Especialmente, no gosto daqueles amarelos brilhantes, que parecem cera. Diga-me outra comida que seja amarelo brilhante. No natural, pode crer! Rick abriu a caixa e mostrou para Katie que nenhuma comida com cores no naturais tinha sido includa na pizza deles.
1 Cream soda - Refrigerante sabor baunilha

Eles tinham dado apenas duas mordidas quando um carro parou do lado deles. Carley abriu sua janela e chamou: - Oi, vocs dois! Max deu um latido. Woof. - Voc est de mudana cedo, Katie? Carley desligou seu carro e saiu. - No, essas coisas so do Rick. Eu vou ficar aqui durante todo o vero. - Voc vai? - Sim, semana passada eu decidi ficar para o curso de vero. - Eu deveria voltar para casa no Texas. Eu no quero ir. Os olhos de Carley estavam na pizza, o que Katie achou melhor do que se os olhos de Carley estivessem fixos em Rick. - Voc quer um pouco? Rick ofereceu. Ns temos bastante. - Claro. Carley pegou um pedao e sentou na caamba perto de Katie. Antes que Katie pudesse colocar mais uma mordida na boca, mais dois alunos chegaram para perto da caminhonete e cumprimentaram Katie e Carley como se fossem velhos amigos. Parecia que todos tinham sado para dar uma pausa nos estudos ao mesmo tempo, e a pizza era como um localizador. Rick tinha trazido bastante e suas habilidades de relaes pblicas fizeram com que ele ficasse ansioso para dividir. Entre mordidas, o pequeno grupo falava sobre as provas finais e a ultima semana de aula. Todos expressavam o mesmo tipo de stress que Katie estava sentindo. Ela no estava sozinha como ela pensara na noite anterior. Uma vez terminada a pizza, o grupo se dispersou. Rick fechou a porta da caamba e ajudou Max a entrar na cabine. Ento Rick virou e Katie abriu seus braos, oferecendo um abrao de despedida. - Eu estou muito suado e sujo de limpar a garagem, ele disse, abrindo seus braos para ela. - Ei, eu j fui babada pelo seu cachorro. Voc no pode ser nem 50% to nojento quanto Max. Sem ofensas, Max. Katie envolveu seus braos em volta da cintura de Rick e encostou sua bochecha contra o peito dele.

Ela pde ouvir Rick respirar fundo, e sentiu o ar ser liberado lentamente das narinas dele e tocar seu cabelo. Um canto esperanoso do seu corao imaginou se Rick havia reconsiderado sua deciso da noite anterior. Talvez ele tivesse decidido sair da pista lenta. E se ele tivesse percebido que isto era uma coisa boa para eles e estava pronto para mudar de pista? Olhando para cima, Katie chegou para trs e levantou seu queixo na direo dele. Se Rick quisesse mudar de pista, tudo o que ele tinha que fazer era selar aquele momento com um beijo. Nenhuma palavra era necessria. Rick e Katie estavam guardando esse beijo para quando eles estivessem prontos para estabelecerem-se oficialmente como um casal. Katie ainda no tinha certeza se estava pronta, mas ela estava aberta para essa possibilidade. Seus lbios estavam disponveis. Rick sorriu para ela, mantendo seus lbios para si mesmo. - Ainda no, ele sussurrou. - Eu sei, ela sussurrou de volta. Saindo lentamente do abrao, Katie disse: - Eu estou feliz que voc tenha vindo. - Eu tambm. - Obrigada pela pizza. - Disponha. Te vejo amanh. Rick entrou na caminhonete e ligou o motor barulhento. Katie acenou enquanto ele ia embora. Ento ela cruzou os braos, tentando segurar o calor de Rick que tinha estado ali h alguns momentos. Por mais que ela tivesse concordado com a deciso de guardar o beijo, Katie no gostava da sensao de no-concluso toda vez que Rick ia embora, deixando seus lbios intocados. Eles estavam fazendo a coisa certa. Ela sabia disso. Ela tambm sabia que seu nvel de stress estava afetando seus pensamentos. Suas emoes estavam por todo lado. Semana de provas no era uma semana para tomar decises importantes. Mas em momentos como esse, todo o autocontrole a estava matando, porque Katie j sabia como era beijar Rick Doyle e beij-lo mais que uma vez.

Captulo 6
Em vez de voltar para o dormitrio depois que Rick saiu com sua caminhonete alugada, Katie decidiu andar at Crown Hall e fazer um Neemias. H um ano, um dos professores de Bblia de Katie tinha usado essa expresso e ela tinha gostado do conceito, mas ainda no tinha usado. A premissa era andar ao redor de uma nova situao e avali-la antes de mergulhar nela. O profeta Neemias do Antigo Testamento fez uma caminhada durante a noite ao redor das runas das muralhas de Jerusalm antes de comear a grande tarefa de reconstru-las. Katie percebeu que ela podia estar usando a viagem de espionagem de Neemias como uma razo para evitar estudar. Se ela estivesse, no estaria sozinha no seu adiamento. Apesar de j ter passado das dez, todos os estudantes do campus pareciam estar bem acordados e procurando por qualquer coisa para fazer que no fosse estudar para as provas finais. Quando Katie passou pelo chafariz no centro do campus, duas meninas estavam sentadas tocando violo. Um cara passou e cumprimentou as musicistas. Ele esta carregando duas bandejas carregadas com copos grandes de expressos. Oito dos seus colegas de estudo estariam comemorando daqui a alguns minutos. Katie olhou para o cu escuro acima de sua cabea. Algumas pequenas estrelas piscaram para ela de trs de seus cobertores de nuvens. Elas no tinham provas na manh seguinte, ento elas podiam ir dormir se quisessem. Katie no estava pronta para dormir. Ela percebia o quanto ela amava essa escola, esse campus, essa comunidade de pessoas. Mesmo que a Cris tivesse ido embora, Katie ainda queria estar ali por outro ano. No, ela queria estar ali por mais dez anos. Pelo resto da sua vida! Este campus parecia mais seu lar do que a casa de seus pais em Escondido jamais foi. Aproximando-se da porta de vidro aberta de Crown Hall, Katie viu Julia em p l dentro direita. Ela estava conversando com Craig, o diretor de residentes para os meninos que moravam em Crown Hall. Julia olhou para Katie e acenou. Katie chegou mais perto. Julia a apresentou para Craig, e Katie disse: - Bem, estou dentro. Craig concordou como se fosse bvio que, sim, ela estava dentro do prdio. Julia, por outro lado, entendeu o que Katie quis dizer e abriu um largo sorriso. - Srio?

Katie concordou. Ela adorou que Julia tivesse entendido o seu comunicado peculiar. - Fantstico, Katie. Isso timo. - Eu decidi aceitar o cargo de AR, Katie disse para que Craig pudesse entender. Ele pareceu impressionado com sua atitude decidida. - Estou feliz de ouvir isso. Ns estvamos falando agora mesmo sobre a reunio de amanh s trs horas. Esta hora estaria boa para voc? - Claro. Katie percebeu novamente que ainda no tinha contado ao Rick sobre sua deciso de aceitar o cargo. Com Max e todos os colegas de piquenique inesperados, Katie tinha se esquecido de falar sobre esse assunto. Ela sentia que no precisava de sua permisso ou beno ou o que seja, mas teria sido bom se ela tivesse conversado com ele antes de se comprometer em aceitar o trabalho. Mas a situao era a seguinte: ela tinha acabado de declarar que ela estava dentro. Sentindo-se na obrigao de oferecer uma clusula de escape, Katie disse: - Eu acho que deveria dizer que apesar de achar que sei que isto o que Deus quer que eu faa, se Deus fechar a porta, ento, bem... Eu vou entender. Julia aproximou seu olhar. - E o que isto que voc vai entender, exatamente? - Eu vou entender que isto no a vontade de Deus para mim. - A velha teologia da dobradia, Craig sorriu. Escute, eu odeio ir, mas eu preciso correr l pra cima. Verei vocs amanh. Assim que Craig saiu da conversa, Katie virou para Julia. - O que ele quis dizer com teologia da dobradia? - Todo estudante que ns j aconselhamos falou uma vez ou outra a mesma coisa, sobre Deus abrindo ou fechando portas. A teoria do Craig que para muitos jovens, a vontade de Deus parece se restringir direo em que as portas de oportunidades abrem. - E o que h de errado nisso? Katie perguntou.

- Deus no est limitado a se expressar atravs de portas abertas ou fechadas. - Eu sei. Ele usa janelas fechadas e abertas tambm. Eu assisti A Novia Rebelde. Julia riu. - Quando Deus fecha uma porta, ele abre uma janela. Katie adicionou. Ou seria quando ele abre uma porta, fecha uma janela? - Eu acho que porta fechada e janela aberta. - Ok, mas se voc est dizendo que a teologia da dobradia no legal, ento o que seria uma teologia melhor? Katie perguntou. Eu quero dizer, se muita presuno limitar Deus a abrir e fechar portas, ento qual seria um jeito melhor de descobrir o que Ele quer quando voc tem que tomar uma grande deciso? Julia sorriu. - Eu gosto de voc, Katie. - Isso bom, Katie disse com sua atitude brincalhona. Eu tambm gosto de voc. Mas voc no respondeu minha pergunta. Julia riu de novo. - Voc est certa, eu no respondi. Voc realmente quer saber minha opinio? - Sim. - Ok. Sem adicionar nenhuma informao, Julia virou e saiu andando. Ela abriu caminho atravs de outros estudantes reunidos no lobby e sentou em um dos sofs do outro lado da sala. Ento ela moveu seus lbios, mas Katie no podia escut-la. Katie permaneceu perto da porta com uma expresso de h? no rosto. Obviamente, se ela queria ouvir a resposta de Julia, era melhor segui-la no caminho atravs do lobby. Katie se jogou no sof com uma expresso expectante. - Ento? - Ento, isso, disse Julia.

- isso o que? - Esta minha demonstrao visual de como eu acho que descobrir a vontade de Deus. Katie no estava entendendo. - Tudo o que voc fez foi andar at aqui e sentar. - Certo. Eu fiz isso. Ento eu disse, Ento, isso, mas voc no me ouviu da primeira vez que eu disse. E voc quis uma resposta de mim, certo? Voc queria ouvir o que eu tinha para dizer. Ento voc me seguiu. Julia levantou uma sobrancelha como se ela tivesse acabado de revelar um antigo segredo. Katie concordou movendo a cabea lentamente. Bem lentamente. - Craig chama isso de teologia grudar no p1, Julia disse. assim que eu acho que com Deus. Se voc quer saber o que Ele tem a dizer, apenas siga-o. Fique perto. Voc pergunta e continua perguntando, e voc ouve. Ele vai fazer isso claramente. Quanto mais perto voc est dELe, mais fcil ouvir o que Ele est dizendo. Katie deixou os pensamentos flurem. Julia recostou, parecendo confortvel. A aparncia confortvel no vinha do jeito que ela estava sentada, o que ela estava vestindo, ou qualquer outra influencia externa. Julia simplesmente parecia confortvel em sua prpria pele e no que estava acontecendo naquele momento. Seu foco estava em Katie, no nela prpria ou no que estava acontecendo ao seu redor. Katie no sabia se ela j havia estado perto de algum to tranqilo antes. Era bom. - Voc j pensou alguma vez sobre como Cristo guiava seus discpulos durante os trs ou mais anos que eles estavam juntos? Julia perguntou. Quando voc l os evangelhos, parece que eles esto por todo o lado. Um dia Jesus estava em um barco com eles; no dia seguinte eles estavam subindo as montanhas. A jornada parecia sem rumo. Se voc tentar mapear o caminho deles, pareceria um monte de ziguezagues que no levam a lugar nenhum. Mas Jesus tinha um plano, obviamente. Ele disse que ele cumpria tudo o que o Pai mandava. Tudo que os discpulos tinham que fazer era grudar no p de Jesus e confiar nele. Katie nunca tinha pensado em seguir a Jesus daquele jeito. Julia sorriu como se pudesse ler os pensamentos de Katie.

Muito perto, atrs de algum

- Esta a minha teologia. Voc deve ficar perto de Jesus. Lembre-se que ser um dos discpulos de Jesus vai parecer como uma aventura sem roteiro na maioria das vezes. A jornada definitivamente no um tamanho nico. Mas ele tem um plano. Ele est cumprindo Seus objetivos na sua vida. - Eu concordo com isso, Katie disse. Meu versculo para este ano passado foi: O Senhor vai cumprir seus propsitos para mim. E eu sei que ele fez. Ele faz. que neste momento certas coisas na minha vida no esto indo pra frente e isto pode afetar minha deciso de aceitar o cargo de AR. - Que tipo de coisas? Julia perguntou. - Eu preciso de uma carreira. Principalmente. o meu dilema de carreira. - Ah, disse Julia balanando a cabea. - Eu estou terminando meu penltimo ano essa semana, e eu estou sem uma carreira. Vou fazer o curso de vero para terminar os crditos bsicos, mas no posso me matricular para as aulas no outono ate que eu declare minha carreira. por isso que eu disse que Deus pode fechar a porta de AR para mim. Entende? Sem carreira, sem matricula, sem aula, sem prximo semestre, sem trabalho de AR. Julia concordou. - Quando eu conheci meu conselheiro, ele me entregou uma lista de carreiras no departamento de cincias e me pediu para escolher uma imediatamente. Nenhuma me parecia certa. Ento eu disse a ele que no podia escolher nenhuma daquelas. - O que o seu conselheiro disse? - Ele disse, Se voc no consegue tomar uma deciso, eu no posso te ajudar. - Parece uma resposta honesta, disse Julia. - Honesta ou no, no meu ajudou nem um pouco. Katie mastigou a cutcula ao lado da unha do dedo. Afastando sua mo, ela perguntou: Ento, qual o seu conselho para o meu dilema de carreira? - Qual a sua paixo, Katie? Julia perguntou. Nenhuma resposta imediata surgiu no pensamento de Katie.

- Pense nisso, Julia disse. Eu vou te perguntar de novo amanh. Pense sobre o que te d energia e te faz feliz. Se voc responder a essas perguntas, sua carreira provavelmente vai estar bem na sua frente. Katie pensou que a resposta de Julia era um pouco orgnica demais. Muito aerada e sem parecer promissora. Mas ela disse que daria uma idia. - Eu tenho que checar algumas meninas, disse Julia. Te vejo amanh? s trs no escritrio do terceiro andar? Katie concordou, e Julia deixou-a no sof do saguo com seus pensamentos. A ponderao de Katie durou uns dois minutos. Ela no queria estar sozinha ali. Ento ela se dirigiu para o familiar corredor que levava ao quarto de Selena e Vicki, o corredor onde Katie seria AR isto , se ela achasse uma carreira. Ela debateu se preferia parar para visitar suas amigas ou apenas prosseguir e terminar sua caminhada de espionagem Neemias. A opo da caminhada de espionagem venceu, e Katie continuou andando no longo corredor. Vrias portas estavam abertas ao longo do caminho, espalhando uma variedade de fragrncias, msicas e vozes. No final do corredor estava o quarto onde Katie moraria. Geralmente duas ARs ficavam nos quartos localizados em cada ponta do corredor. Katie olhou para as decoraes na parede frente da porta de seu futuro quarto. Uma variedade de expresses artsticas dos alunos cobria as paredes da maior parte do longo corredor dos dormitrios. Entretanto, nessa poca do ano, a maioria das decoraes e dos psteres estava estragada, restando apenas mais alguns dias do seu dever de embelezamento antes de serem jogados fora. Geralmente as paredes eram pintadas ou reparadas durante os meses de vero para estarem prontas para o prximo ciclo de decoraes com a chegada dos residentes. Katie no tinha visto esta parede antes, mas ela tambm nuca tinha andado todo o caminho at o final do corredor. O desenho era bem feito e dava a impresso de uma larga borda na figura, com a linha externa feita em papel corrugado preto e retangular. No topo da parede estava pintada mo uma placa que dizia A Parede do Beijo. Katie riu pra si mesma. No exatamente a mesma parede que Neemias andou ao redor. Eu no consigo imaginar Neemias descobrindo uma parede do beijo na sua viagem de inspeo! Dentro da borda estavam dzias de figuras de pessoas se beijando. A maioria das figuras parecia ter sido cortada de revistas ou impressa da Internet. Algumas das

figuras eram fotos. Misturado entre as fotos estavam vrios versculos da Bblia sobre beijar. Amor e fidelidade se encontraro; a justia e a paz se beijaro. O Senhor conceda a cada uma de vocs um novo lar e um novo marido! Ela as beijou e elas comearam a chorar alto. Rute 1:9 Depois Jac beijou Raquel e comeou a chorar bem alto. Gnesis 29:11 Uma resposta honesta como um beijo nos lbios. Provrbios 24:26 Katie reconheceu algumas das meninas nas fotos e sabia que elas moravam nesse andar. Uma foto mostrava Selena com sua larga juba arredondada no alto da sua cabea numa engraada cascata de loiros cachos indomveis. Um dos sobrinhos de Selena estava beijando sua bochecha enquanto ela tentava segurar um bocejo. Era uma tima foto espontnea. Todas as fotos na Parede do Beijo eram doces, ternas, apropriadas, e representantes de tudo que h de inocente e bonito sobre um beijo. Katie sentiu vontade de chorar. H menos de uma hora, Rick estava h alguns centmetros dela, mas ele no tinha respondido ao seu convite para beij-la. Alguma coisa primitiva, feminina, e triste dentro de Katie tinha sido acordada. Ela desejava ser amada. Apertando seus lbios no beijados, Katie leu mais algumas frases. Beija-me ele com os beijos de sua boca pois o seu amor mais agradvel que o vinho. Cantares de Salomo 1:2 Voc no me deu um beijo, mas esta mulher, desde que entrou, no parou de beijar meus ps. Lucas 7:45 Cumprimentem um ao outro com um beijo santo. Romanos 16:16 Era isso. Katie no podia mais agentar nenhuma imagem ou versculo sobre beijos santo ou no. Ela sentiu como se estivesse torturando a si mesma parada ali e vendo tudo isso. Voltando em direo ao quarto de Selena, Katie estava pronta para uma conversa de amigas de corao para corao. Anos atrs Selena tinha se compadecido durante uma viagem de misses na Inglaterra. A angstia delas naquela poca tinha sido pelo fato de nenhuma delas tinha um cara a seguindo do mesmo jeito que Trcia e Cris tinham. A ironia para Katie era o quo pouco tinha mudado.

Seus sentimentos de desejo intenso e vontade de pertencer estavam mais fortes que nunca. Quando um corao finalmente se sente em casa e contente? Quando essas paixes em fim sero realizadas? No casamento? A pessoa com quem Katie realmente queria conversar era Cris. Ou deveria dizer Sra. Ted Spencer? Cris teria uma viso totalmente diferente sobre esta discusso depois de retornar da lua-de-mel e Katie estava ansiosa para ouvi-la. Com algumas batidas na porta de Selena, Katie esperou pelo costumeiro convite Entre por sua conta e risco vir de Selena do outro lado da porta. Entretanto, nenhuma voz respondeu. Ela bateu de novo. Sem resposta. Selena e Vicki evidentemente tinham se juntado aos outros estudantes de Rancho Corona que, como Katie, adiaram o estudo e passeavam pelo campus em vez de ficar em seus quartos. Voc tambm deveria ir estudar, Weldon. Voc est muito emotiva neste momento para ponderar qualquer uma de suas paixes. Termine o que voc precisa para esta noite. Esta a semana de provas, lembra? Katie peregrinou pelo campus. A cada passo ela pensava na afirmativa de Julia de que s vezes seguir a Cristo pode parecer sem rumo. - Voc est aqui, no est? Ela sussurrou, como se Cristo estivesse fisicamente a acompanhando at seu dormitrio. Sim, voc est. Eu sei que est. Ela continuou andando, consciente de que no existe um s momento em que o Senhor no esteja perto de suas crianas. - Ok, Katie respirou um tipo de orao resolvida que abrangia todas as coisas no resolvidas na sua vida. Guia-me. Estou dentro.

Captulo 7
A prova de Katie no dia seguinte tinha sido melhor do que ela esperava. Ela deixou a sala de aula um pouco antes do meio-dia. Seu plano era pular o almoo e dar uma passada no Ninho da Pomba antes do seu encontro com Julia e Craig s 3 da tarde. Ela queria contar ao Rick pessoalmente que ela tinha decidido aceitar o cargo. Por alguma razo, no entanto, ela andou vagarosamente pelo campus, conversando com as pessoas e checando sua caixa de correio e ento parou de falar com mais pessoas. O tempo voou, e ela acabou por no descer a montanha at o Ninho da Pomba. Ela sabia que se quisesse pensar no significado por trs de suas aes, ela poderia chegar a uma anlise muito boa do porqu estava evitando falar com Rick sobre o trabalho de AR. Mas ela no queria saber. Se ela estava zangada com o fato de ainda no ser sua namorada oficial ou algo mais relacionado aos sentimentos que contra os quais ela tinha lutado quando estava diante da Parede do Beijo, Katie no queria saber. Ela no queria pensar sobre essas coisas quando encontrasse com Craig e Julia. s 14:55 Katie entrou no Crown Hall e foi em direo ao escritrio do diretor dos residentes no terceiro andar. Julia e Craig j estavam l. Katie se sentou no sof. - Eu devia ter mencionado isso antes, mas eu tenho que trabalhar essa tarde. Eu no sei quanto tempo esse encontro vai durar, mas se eu pudesse sair por volta de 15:30 seria timo. - Isso no ser problema, Craig disse. Voc trabalha no campus? - No, eu trabalho no centro, no Caf Ninho da Pomba. O que remete a outra pergunta que eu deveria ter feito mais cedo. Eu poderei trabalhar meio-perodo no Ninho da Pomba ou o cargo de AR em tempo integral? - tempo integral e um pouco mais, disse Craig. Ns tivemos alguns ARs nesses anos que tentaram ficar algumas horas aqui e em outros empregos, mas isso nunca funcionou pra eles. As horas que voc precisa cumprir no dormitrio variam a cada semana, e isso dificulta o trabalho em outros lugares. Katie concordou. Agora ela sabia que sua conversa com Rick mais tarde seria ainda mais difcil. Ela esteve pensando que poderia prometer a ele que continuaria a trabalhar algumas horas aqui e l, dessa forma as coisas no mudariam to radicalmente no relacionamento deles. Mas esse no era o caso.

- Eu vou seguir em frente e comear nossa entrevista oficial agora com uma orao, falou Craig. E ento eu tenho uma pergunta pra voc. Katie teve dificuldade em prestar ateno na orao de Craig porque ela estava envolvida demais no pensamento sobre qual seria a pergunta dele. Assim que ele disse amm. Katie olhou pra cima. - Ns perguntamos isso a todos os candidatos. Mesmo que tenhamos sido ns que procuramos por voc, Julia e eu pensamos que seria bom ouvir sua resposta. - Ta bom. - Por que voc quer ser uma AR? Craig perguntou. A resposta imediata de Katie foi: - Eu tenho meu quarto e alimentao cobertos. Para sua surpresa, sua resposta foi falada mais alta do que na sua cabea. Ela apertou sua mo na boca e disse: Eu realmente disse isso? Julia concordou, e ela e Craig sorriram. - Uma resposta honesta, Craig falou. Voc no faz idia do quo revigorante isso . - H outra razo, Katie falou rapidamente. Eu gosto de pessoas. Eu pensei em me candidatar a AR quando eu estive pela primeira vez na Rancho, e meu principal motivo o mesmo de antes. Eu amo estar com as pessoas. Julia sorriu como se Katie tivesse dito a coisa certa. - Eu tambm gosto da idia de que eu poderia fazer da vida do dormitrio algo mais divertido e talvez um pouco mais fcil para as calouras. Eu fico feliz quando penso nisso. - Que bom. Craig parecia satisfeito porque ele comeou a fazer um breve resumo do que o cargo de AR requeria. Vinte minutos depois, ele deu a ela uma pasta com uma etiqueta escrita: Manual do AR. Repentinamente tudo se tornou oficial. - Voc tem alguma pergunta? Craig perguntou. Eu sei que so muitas informaes de uma vez s. - Acho que no. Seus nmeros esto aqui caso eu precise te ligar, certo?

- Sim, e por que voc tambm no deixa o nmero do seu celular conosco? Julia disse. Katie estava pronta para sair quando parou na porta. - Eu tenho um pequeno pedido. - Claro, Craig disse. O que ? - Eu no contei a ningum sobre minha deciso. Vocs poderiam no dizer isso a ningum at amanh? Eu preciso contar a algumas pessoas antes que elas saibam disso por terceiros. - Totalmente compreensvel. O que voc acha de no dizermos nada at quintafeira? O nosso prximo encontro ser s 19:00 na quinta. Ns anunciaremos sua deciso para que todos ouam ao mesmo tempo. - Obrigada. Fico muito grata. Katie sabia que deveria trabalhar no Ninho da Pomba na quinta-feira das 15:00 s 21:00, mas tudo estava prestes a mudar. Ela poderia pedir pra sair mais cedo. Ento ela percebeu que estaria dando sua notcia a Rick, estaria se demitindo. Esse pensamento a levou a um novo nvel de pavor. Mudana terrvel. Eu, definitivamente, no gosto disso. Talvez Rick tenha razo quando diz que as rotas so nossas amigas. Katie caminhou um pouco mais rpido para seu carro, sabendo que quanto mais breve conversasse com Rick melhor seria. As densas nuvens pareciam diminuir a paisagem enquanto Katie deixava o campus da Rancho Corona e dirigia um pouco rpido demais na descida da montanha. A umidade fria do mar pairava no ar como de costume ao longo da costa durante os dias de Junho-melanclico no fim da primavera. No interior, de onde Katie era, o ar quente do deserto do Sul da Califrnia geralmente empurrava as nuvens de volta para o mar. Hoje as foras do oceano estavam levando a melhor sobre os ventos do deserto. Juntamente com o cu nublado um silncio macio tomou conta da tarde. Katie se perguntava quais das foras que prevaleciam em sua vida iriam tomar o controle assim que ela entrasse no trabalho e contasse a Rick sobre sua deciso. Ela bateu seus polegares no volante de seu Volks, que ela carinhosamente chamava de Buguinho. No que seu rebaixado e bonitinho Volks trouxesse alguma semelhana com os modelos esportivos e grosseiros vendidos pela

General Motors. No, Katie chamava seu carro de Buguinho porque, apesar de sua "idade", ele continuava a andar "macio" pela estrada. Katie amava ter um desses carros nicos. Ela tambm amava o preo ridiculamente baixo que tinha pagado pelo Buguinho. Hoje, no entanto, ela foi lembrada que o Buguinho era mais conveniente para dias de sol. Enquanto uma brisa mida entrava por uma dzia de no-to-bem-fechadas aberturas no carro, ela no estava sentindo o amor. Ela apenas sentia o frio. Uma parte de Katie sabia que ela estava focando seu desconforto no Buguinho e no clima ao invs de focar no que realmente causara sua baixa na adrenalina. Ela estava nervosa por ter que contar a Rick sobre sua deciso. Ela no queria que o relacionamento deles mudasse. Estacionando na sua vaga usual ao lado do caf, Katie correu para a porta dos fundos e se viu frente-a-frente com Rick. - Ei, voc est aqui! Que bom. Ns estamos muito ocupados. Jared adoeceu, e um grupo de Beanies1 apareceu. Ns temos alguns pedidos de pizzas. - Ok. Katie no tinha certeza do que Rick quis dizer com "Beanies". Rick, preciso falar com voc. - Podemos fazer isso mais tarde? Ns estamos seriamente atrasados. Rick saiu para a frente do caf sem esperar por uma resposta. Katie foi em busca de um limpo avental, envolveu seu cabelo em uma nadaagradvel redinha para cabelo e lavou suas mos. Carlos, o subgerente, estava sozinho na cozinha. Ele tinha seis massas de pizza alinhadas prontas para serem cobertas. - Aqui, Katie, Carlos disse Queijo apenas nessas duas. As prximas trs so Havaianas e por ltimo uma de pepperoni com queijo extra. - Entendi. - Ns temos mais nove depois dessas. - Voc t brincando. O que est acontecendo aqui? Uma conveno de Beanies? - Beanies? Carlos perguntou. - Sim, Rick disse que um grupo de Beanies apareceu.

1 Literalmente, Beanies quer dizer feijezinhos.

Carlos gargalhou. - No um grupo de Beanies. um grupo de escoteiros: Brownies 1. Voc sabe, aquelas garotinhas com uniformes marrons e chapus engraados. - Eles no so engraados. Elas so as top-bolotinhas2. Pelo menos como ns as chamvamos quando eu era uma Brownie. Eu no sabia que as Brownies ainda usavam uniformes. - Katie, voc esqueceu o queijo extra naquela. - Desculpe-me. - Voc no deve ter tido a chance de ganhar um distintivo de "rapidinha" quando voc era uma Brownie, n? - Por qu? Eu estou devagar demais pro seu gosto, Carlos? - Todo mundo devagar demais pra mim. Katie captou um olhar rpido de Rick com o canto de seu olho e disse: - Ningum gosta de estar empacado na pista lenta quando eles pensam que podem se manter na pista rpida. Mas sabe de uma coisa? Eu estou comeando a pensar diferente a respeito da pista lenta. - Sobre o que voc est falando? Carlos pensou. - Nada. Eu s estava comeando a sentir falta da minha rota favorita. Carlos a ignorou. As trs horas seguintes passaram num piscar de olhos. Katie mal viu Rick, uma vez que ele estava trabalhando no caixa aonde os fregueses vinham para fazer seus pedidos. Ela nem notou quando ele foi aos fundos para sua rotina de "fechamento" do dia. Ele tinha uma srie de coisas pra checar quando era hora de ir embora. Hoje, Katie notou que ele estava fazendo isso mais cedo que o normal. Ela decidiu parar um pouco e seguiu Rick ao escritrio dos fundos. - Voc j est indo embora? Ele balanou a cabea afirmando e colocou suas iniciais em uma pgina presa a uma prancha prxima ao freezer.
1 Marronzinhas 2 They're a little acorn tops

- Max est trancado no meu apartamento desde as onze dessa manh. Eu j devia ter ido h uma hora. Eu apenas espero que eu no encontre um desastre. Eu te ligo mais tarde, okay? - Rick, eu preciso falar com voc sobre o cargo de AR. - Falar sobre o qu? Voc aceitou o emprego, certo? - Como voc soube? - Carley estava aqui h uma hora. Ela disse que algum que ela conhece viu voc saindo do escritrio dos DRs1 esta tarde com o manual de instruo. A temperatura do rosto de Katie chegou a "ferver". - Carley no tinha o direito de te contar Eu queria ter conversado com voc sobre isso. Isso realmente me tira do srio. s vezes a Rancho uma colmia de abelhinhas zumbidoras zumbindo na vida alheia2. Rick deu uma longa olhada nela. Katie levantou sua sobrancelha. - Eu coloquei muitos 'b's' nessa frase, n? - Talvez um ou dois, honey, Rick disse. - Bonitinho. Katie soltou um xingo. - Relaxa, Rick disse com um tom de estabilidade autoritria na sua voz. Carley no me contou nada que eu j no soubesse. - O que voc quer dizer? - Eu sabia quando voc falou sobre o cargo no sbado que voc iria aceit-lo. Os nmeros se encaixaram. simples assim. Voc tem seu quarto e alimentao cobertos. Eu no posso fazer isso com horas suficientes ou slarios aqui no Ninho da Pomba. - Eu pensei que voc ficaria... - O qu? - Zangado. Ou decepcionado comigo ou algo assim.
1 Diretores dos residentes 2 is a beehive of a busyboodies buzzing into everbybody else's business

- Katie... Rick chegou mais perto e olhou-a fixamente com seus calorosos olhos castanhos. Voc est nas etapas finais de seu objetivo. Eu entendo isso. Voc tem que fazer tudo que precisa pra que possa se formar. Voc sabe como foi difcil pra eu lidar com os emprstimos estudantis depois que eu me formei. Voc, milagrosamente, arrumou um jeito de se ver bem longe das dvidas por causa de bolsas estudantis e as longas horas que trabalhou. Voc conseguiu isso tudo sem ajuda alguma. Katie, isso a realizao da sua carreira. Se voc precisa ir para um emprego que te d melhores condies financeiras, ento isso que voc tem que fazer. Katie permaneceu calada por um momento, absorvendo as palavras deles. - isso? esse o seu pensamento final sobre o assunto? - Voc precisa tomar sua prpria deciso, e obviamente voc j tomou. Ajudaria se eu dissesse que entendo seus motivos e apio sua deciso? - Sim, ajudaria muito. Obrigada. Katie examinou o rosto de Rick, pra ter certeza de que ela estava "lendo" honestidade na sua expresso. Isso significa muito pra mim, Rick. - Eu sei que sim. - Voc disse no sbado que ns no nos veramos tanto se eu aceitasse o cargo de AR, e isso verdade. Eu no serei capaz de trabalhar aqui mais. Os ombros de Rick caram. - Nem mesmo algumas horinhas na semana ou aos sbados? - No. Os horrios variam muito toda semana, e tempo integral. Alm do mais, tem minhas aulas no prximo semestre, no sei... - Katie, est tudo bem. Relaxa. Eu vou contratar algum pra cobrir suas horas, e se der pra voc voltar aqui em algum momento, ns podemos sempre encaixar voc no horrio. Ele pegou suas chaves e foi pra porta dos fundos. - Oh, Rick? Mais uma coisa. Eu preciso de folga na quinta. - Fale com o Carlos e coloque seu pedido de mudana no horrio na minha caixa. Rick levantou o brao num gesto de despedida enquanto saa. Respirando fundo, Katie pensou: Foi tudo bem. Eu acho. Uma coisa feita e outra ainda por fazer.

Ela precisava contar a seus pais sobre sua deciso. Contar a eles seria muito mais difcil, mas por diferentes razes. Por causa daquelas razes desafiadoras, Katie s ligou para seus pais na quinta depois do jantar. Era sua ltima oportunidade de contar a eles antes que sua deciso fosse anunciada no encontro com todos os assistentes. Ela sabia que precisava honrar seus pais deixando-os atualizados, mesmo sabendo que aos vinte e um ela era independente deles e capaz de tomar suas prprias decises, legalmente e pessoalmente. No seu caminho pelo campus at o Crown Hall, Katie fez a chamada. Sua me atendeu. Colocando sua voz mais animada, Katie disse: - Oi, me. a Katie. Ter que anunciar sua identidade toda vez que ligasse a matava. A necessidade veio depois de muitos anos ligando e dizendo, "Oi, sou eu!" e toda vez a resposta do outro lado era "Quem?". - Como voc est, me? - Bem, a pia do banheiro quebrou semana passada. Ns tivemos que chamar um encanador. - Eu aposto que foi uma baguna. - No, nem tanto. Eles tm mquinas, voc sabe. Elas fazem um barulho terrvel, mas no fazem muita baguna. Mas foi caro, no entanto. - Isso terrvel, Katie falou. - A pia est funcionando direito agora. Voc soube que sua tia-av Mabel morreu? - No. Katie parou. Eu sabia que tinha uma tia-av Mabel? - Claro que sabia. Mabel era irm de Edith. Voc sabe, cunhada do meu irmo, Edith. Katie tentou fazer todas as conexes na sua cabea. Ela apenas conhecia alguns parentes distantes atravs de fotos que vinham ocasionalmente em cartes de Natal. Ela sabia que tinha alguns primos em Missouri. Ou talvez fosse em Michigan. - Eu sinto muito pela sua perda, mame.

- No foi bem uma perda pra mim. Eu nunca encontrei com a mulher. Eu s pensei que voc se interessaria em ouvir as notcias da famlia, j que eu nunca sei quando voc vai ligar. Katie percebeu a "alfinetada", mas se esquivou e continou falando. - Bem, eu estou ligando agora porque tenho novidades. - Voc vai se casar? - No. - Voc j no est casada, est? - No, mame. Uma pausa do outro lado da linha foi seguida com um: - melhor voc no me falar que est grvida. Katie apertou sua mandbula e lutou para no desligar o telefone e nunca mais ligar pra esse nmero novamente. - No, me, eu no estou grvida. Katie estava passando por um trio de calouras que pararam sua conversa e encararam Katie. Ela abaixou sua cabea e desviou do seu caminho para continuar com a conversa com um pouco mais de privacidade. - Oua, eu tenho que ir a uma reunio daqui a alguns minutos, mas eu queria te contar minhas boas novidades. Eu tenho um novo trabalho no outono. Eu vou ser uma AR. Uma Assistente dos Residentes. Eu vou trabalhar no dormitrio onde eu vou ficar no outono. Uma pausa seguiu. - Isso tipo zelador? - No, se parece mais com um conselheiro. Eu vou inspecionar as meninas em uma das reas do dormitrio. - Tipo um sndico? isso? Katie desistiu. - Tipo.

Sua me pausou. Katie sabia que algo nada a ver estava por vir e se preparou para a 'pancada'. - Agora, se a pia quebrar a no dormitrio, se voc a sndica, voc no tem que consertar ou pagar pra isso, tem? - No, mame. - Eu sou estou perguntando porque a nossa pia quebrou semana passada. No banheiro. Eu te contei? - Sim, voc me contou. Eu preciso ir agora. Eu s queria saber como esto as coisas e te contar sobre o cargo de AR. - O qu? - O cargo de AR. Katie traduziu pra sua me de sessenta e trs anos. O trabalho de sndico nos dormitrios. - Sim, voc me contou sobre seu emprego no apartamento. Isso tudo? por isso que voc ligou? - Sim, mais por isso. isso. Eu tenho que ir agora... - Katie, voc olhou sobre fazer trabalhos de zeladora, no entanto, no olhou? O salrio de sndico no deve ser to bom, mas voc poderia trabalhar noite, e os horrios seriam mais flexveis, eu acho. Voc considerou essa possibilidade? Katie engoliu e trocou o celular de orelha. Ela pensou que era impossvel que seus orgos doessem mais do que eles j doam naquele momento. Nenhuma palavra saiu da sua boca, o que era uma boa coisa. Porque Katie no respondera a sugesto da me, ela disse: - Al? Katie? Voc ainda est a? - Sim, ainda estou aqui. - Eu pensei que voc tivesse dito que tinha que ir a uma reunio. - Eu tenho. Eu falo com voc mais tarde. Tchau, mame. Ela ouviu um click do outro lado da linha. Nenhum "Tchau, Katie" nenhum "Obrigada por ligar" nenhum "Parabns por seu emprego" e certamente no agora e nem nunca um doce ou afvel "Eu te amo", "Sinto sua falta", ou at mesmo um "Estou orgulhosa de voc".

Apenas um click e o insensvel barulho do telefone.

Captulo 8
Katie trancou sua mandbula e lutou para conter as emoes que sentiu em relao conversa com sua me. A ltima coisa que ela queria era ir para sua primeira reunio de AR com o rosto parecendo ter passado por um lava-jato. Ela notou um banco de pedra na parte da frente do Crown Hall. Atrs do banco estavam algumas buganvlias roxas que escalavam o muro e se estendiam at formar uma espcie de cobertura protetora. Katie se voltou para o banco coberto por aquele refgio e se sentou de costas para o dormitrio. Com muito esforo ela convenceu sua respirao a voltar ao seu ritmo calmo e constante. Nota a si mesma: No ligue para sua me antes de algo importante. Melhor ainda, no ligue para sua me em momento algum. Katie sabia que sua me no fazia idia da honra que era ser oferecido a esse cargo. Infelizmente, essa era uma das muitas coisas que sua me nunca saberia ou entenderia sobre a menina. Katie tinha gastado muitos anos tentando explicar a desconexo emocional que ela tinha com seus pais. Ela atribua esse afastamento ao fato de ela ter sido um beb surpresa que apareceu quando seus pais j estavam nos quarenta. Seus dois irmos mais velhos eram adolescentes-problema, e ento a tumultuosa beb Katie foi adicionada mistura. Ela crescera por si s em muitas reas. Essa anlise racional no tornava mais fcil aceitar o fato de que seus pais jamais saberiam o quo duro Katie trabalhara para chegar at onde ela chegou na faculdade. Se ela chegasse a se formar, ela seria a primeira pessoa de toda sua famlia, at onde ela sabia, a se formar em uma faculdade. Essa realizao por si s j era uma razo pra ela continuar caminhando. Katie sabia, entretanto, que seus amigos, mais que sua famlia, celebrariam com ela verdadeiramente no dia de sua formatura. Cris, Ted, Douglas, Trcia, e especialmente Rick eram os que compreendiam a tamanha realizao que seria pra ela o seu diploma superior. Isto , uma vez que ela decidisse qual carreira seguiria. Um problema de cada vez. Eu j fiz a ligao pra minha me. Eu estou na semana de provas finais e, agora, eu devo me concentrar na reunio de AR. Ela caminhou em direo reunio com o queixo levantado e foi recebida por um grande nmero de boas-vindas vindo do grupo de outras sete ARs do Crown Hall. Nicole cumprimentou Katie com um grande sorriso, abraou-a e disse:

- Eles no me contaram quem seria minha nova companheira AR. Ento voc entrou pela porta e eu fiquei muito feliz! Eu estou muito contente por ser voc! Nicole era uma pessoa que Katie tinha julgado mal primeira vista. A aparncia de Nicole e seu cabelo preto que parecia sempre arrumado. Sua pele lisa, lindos olhos redondinhos e seu grande sorriso a colocavam num cenrio na categoria de princesa na mente de Katie. Contudo, uma vez que Katie conheceu Nicole, ela descobriu que ela era uma rles-mortal, de bom corao e ocasionalmente hilria. Katie confiou que elas se dariam bem. Na animao da calorosa recepo de Nicole, Katie entrou na reunio e se sentiu em casa com suas novas companheiras. Elas gastaram algum tempo conversando e tendo uma noo de quais seriam suas responsabilidades nesse outono. Posteriormente Julia convidou as meninas para irem ao seu apartamento, mas Katie era a nica que no tinha nenhum plano para aquela noite. No princpio ela se sentiu um pouco sem graa em aceitar o convite de Julia, mas no final ela ficou feliz por ter aceitado. O apartamento de Julia ficava no final do corredor no terceiro andar, do lado oposto ao escritrio dos DRs. - O apartamento de Craig e sua esposa faz ligao com o escritrio. Eu prefiro que o meu seja aqui embaixo, Julia falou enquanto abria a porta. Normalmente quando algum vem ao meu apartamento para uma social. Quando eles vo ao escritrio mais para resolver problemas. Voc gosta de ch, Katie? - Sim, eu amo ch, e uau, onde voc conseguiu todas essas coisas? Com um gesto com as mos mostrando toda sua coleo de arte espalhada pela sala de estar, Julia disse: - Por a. - Por a onde? Pelo mundo? - Sim, mais ou menos. - Por onde voc esteve? - Eu estive em alguns cantos da criao. Eu gostaria de visitar mais alguns um dia. Julia se direcionou sua pequena cozinha e colocou um pouco de gua na chaleira e ligou na tomada. Katie comeou com a primeira parede na sala de estar e examinou a foto de uma praia rodeada por uma calma enseada. Coloridos barcos pesqueiros se alinhavam na areia, e sombrinhas feitas com pedaos de folhas balanavam com a brisa da tarde.

- Onde esse canto da criao? - Isso Playa de ls Canteras. - Onde fica isso? - Las Palmas nas Ilhas Canrias. - E onde fica isso? Katie sorriu sua anfitri. Eu odeio mostrar minha ausncia de habilidades geogrficas, mas... - Tudo bem. Eu no posso dizer que sabia onde as Ilhas Canrias ficavam at ir at l. Elas so uma provncia da Espanha, e est cerca de cinqenta quilmetros da costa da frica Oeste. - Eu jamais adivinharia. E essa foto? voc? Katie apontou para uma moldura no fim da parede. Era uma paisagem do deserto com uma barraca bem colorida no fundo, e uma mulher em primeiro plano com culos escuros montada num camelo. - Sim, sou eu. - No Deserto do Saara? - No. Eles tm camelos nas Ilhas Canrias. Esse foi um dia muito divertido. Katie tinha visto partes da Europa no ltimo vero quando, Ted, Cris e ela viajaram juntos, mas ela jamais poderia imaginar um lugar no mundo onde voc pudesse caminhar por uma linda praia e montar camelos numa paisagem desrtica, tudo na mesma ilha. - A fama das Ilhas Canrias vem do fato de que Cristvo Colombo saiu de l na sua viagem rumo ao descobrimento do Novo Mundo. Julia disse apontando para a grande figura dos barcos pesqueiros e da enseada. Algumas coisas na ilha permanecem semelhantes a como elas eram quando ele estava l equipando seus navios para a jornada. - Okay, Katie falou. Eu estou oficialmente impressionada. Ento, onde mais voc esteve? - Eu morei na ustria por um tempo. Depois Nova Zelndia e BRASIL. - Que legal! Muito legal! Eu acho que estou com inveja da sua vida. Eu tenho uma amiga que est indo para o Brasil. - Voc est falando sobre a Selena? Julia perguntou.

- Isso mesmo. Selena morava nesse dormitrio. Claro que voc conhece a Selena. - Ela vai ficar com alguns dos meus amigos enquanto estiver no Brasil. A chaleira apitou. - Eu suponho que ch de ervas seja seu favorito, Julia disse. A menos que voc ainda esteja se recuperando do seu experimento com ervas. Katie sorriu. - Eu estava esperando que voc tivesse esquecido essa pequena informao no nosso primeiro encontro. - Voc gosta de mel ou acar no seu ch? - Nenhum dos dois. Eu sou purista. Julia deu Katie uma caneca chinesa que era decorada com flores roxas e amarelas. - Eu comprei esse copo no aeroporto de Londres. - Heathrow? Katie perguntou. Eles tm timas lojas l, no tm? Eu queria ter tido mais dinheiro quando estive l pra comprar algumas lembrancinhas. Julia acendeu uma vela no centro de um tronco de rvore 1 que servia de mesa para caf. - Eu amo conversar luz de velas. Se o cheiro for forte demais pra voc, me fale. Katie bebeu um gole do ch. - Isso bom. O ar em volta delas estava entrelaado por uma calma fragrncia de baunilha e amndoa. Julia se sentou no canto de sua poltrona do amor, deixando uma aconchegante cadeira para Katie. Era o tipo de cadeira que praticamente acenava da sala para as almas cansadas e se transformava num mundo - Conte-me sobre quando voc esteve em Londres, Julia falou.

1 Trunk

Pelas duas horas seguintes Katie e Julia compartilharam experincias de viagem e at descobriram que as duas estiveram no mesmo albergue jovem em Amsterd em pocas diferentes e conheceram algumas pessoas em comum. Bem depois de o ch ter acabado e a chama da vela ter diminudo, Katie perguntou: - E como voc acabou aqui? - Eu amo essa escola. Eu amo esse campus e essa comunidade. Eu me formei aqui h 15 anos. Depois de muitos ministrios pelo mundo, eu acabei voltando para a Rancho em um perodo de sofrimento. Eu vim para o campus para gastar tempo orando na capela. A primeira pessoa que vi foi Craig. Ele me conhecia de muito tempo atrs e me contou sobre a vaga. No momento que ele me contou, eu sabia que era essa a prxima coisa a fazer. Julia sorriu. Essa minha paixo. Isso me faz feliz. Katie se lembrou da conversa que tiveram no domingo noite e disse: - Caso voc me pergunte qual a minha paixo, eu devo te dizer que com as provas finais e tudo mais e eu ainda no tive tempo de descobrir. - Eu j sei qual sua paixo. Voc me contou no comeo da semana. - Contei? Quando? - No nosso encontro com Craig na segunda. Voc disse que amava pessoas. Katie no tinha considerado pessoas como sua paixo, mas ela no discordava de Julia. - Agora eu tenho uma pergunta pra voc, Katie falou. Qual foi seu diploma quando voc esteve na Rancho? Julia sorriu. - Em qual semestre? - Voc tambm? Katie perguntou. Se ela ainda no tinha sentido afinidade com Julia, o fato de Julia mudar seu diploma mais de uma vez uniu Katie sua sardenta diretora dos residentes para sempre. - . Eu mudei trs vezes antes de terminar me formando em Sociologia. Julia esticou suas pernas e descansou seus ps na mesa do caf. Em um momento da minha vida, eu soube que eu gostava de seres humanos e eu queria fazer algo que me mantivesse interagindo com as pessoas.

- Sociologia, Katie repetiu. Naquele momento isso soou pra ela como o ttulo de uma cano de amor. Uma cano que ela manteve murmurando por um longo tempo, mas nunca soube a letra. Poderia ser assim to simples? Voc me manda aqui pra ter essa conversa com Julia, e eu decido minha carreira assim, desse jeito? - Voc acha que eu seria uma imitona se eu decidisse por Sociologia? Katie perguntou. - Voc sente que isso? - Pode ser. Eu estou interessada em dar uma conferida. Eu sei que posso fazer isso pela internet. No vai ser muito difcil saber quais matrias eu posso transferir. Eu vou olhar isso hoje noite. - Voc encontra com seu conselheiro em breve? - Na prxima semana. - Conte-me como foi. - Conto sim. Obrigada. Eu deveria ir andando. Obrigada pelo ch, pela conversa e por tudo. Voc uma grande encorajadora. - Mande-me um e-mail ou me ligue depois que voc falar com seu conselheiro, ok? Eu no estarei aqui praticamente o vero inteiro, mas eu estarei de volta na ltima semana de julho. Eu adoraria gastar mais tempo com voc antes da semana de treinamento dos ARs. - Sim, eu adoraria isso tambm. Katie parou diante da porta antes de sair. Ao lado da porta estava uma bela placa emoldurada pendurada na altura dos olhos. As palavras no faziam nenhum sentido pra ela. He aha te me nui? He tangata! He tangata! He tangata! - Que lngua essa? Ela perguntou. - Maori. Eu comprei isso na Nova Zelndia. um antigo enigma do povo indgena. A primeira linha uma pergunta, Qual coisa mais importante? A segunda linha a resposta. So pessoas! So pessoas! So pessoas! - Que legal. Eu amei isso. Eu no poderia concordar mais.

Katie deixou o apartamento de Julia flutuando. - Agora esse o tipo de mulher que eu quero me tornar, ela disse a si mesma. A nica hesitao que assombrava sua declarao era o fato de Julia ser solteira. Katie no sabia se Julia j havia sido casada, ou se ela ainda no tinha tido tempo de procurar ou ser procurada romanticamente enquanto andava pela criao. Por muitos anos o foco secreto de Katie estava em encontrar um rapaz para amar e para am-la pelo que ela era. Ela ainda no contemplara o fato de que podia investir as primeiras dcadas de sua jovem vida adulta em outras coisas. Julia tinha dado a Katie muito que pensar. No domingo noite Katie e Rick foram ao seu restaurante mexicano favorito para jantar. Katie no parava de falar de Julia e da conversa delas no apartamento de Julia. Rick ouviu durante todo o caminho e se manteve ouvindo at depois que se sentaram. Quando os chs gelados deles chegaram, Rick interrompeu Katie e disse que queria oferecer um brinde. - Esse a voc, Katie. Ele levantou seu copo de ch e sorriu pra ela. Esse ao fim das suas provas finais, por completar o primeiro ano, e pelo comeo da... - Se voc disser escola de vero, eu vou ter que jogar esse ch gelado na sua cara, Katie provocou. - Eu ia dizer, pelo comeo das FRIAS de vero e ao novo emprego no outono que prov a voc quarto, alimentao e uma nova amiga. Os copos de plstico vermelhos fizeram um grande tim-tim assim que bateram um no outro. Uma coisa que Katie descobrira estando rodeada por Rick e sua famlia pelos ltimos 6 meses foi que eles eram timos com comemoraes. Sair pra comer normalmente inclua um momento onde eles paravam pra oferecer um brinde por algo que eles eram gratos. Katie gostou da tradio e, pra constar, ela queria continuar o feitio na sua vida. - Oh, e eu tenho outra novidade pra comemorar, ela adicionou. Meu dilema de carreira est resolvido. - Voc encontrou com seu conselheiro na sexta? Rick perguntou. Voc disse no trabalho que iria tentar marcar uma entrevista.

- No, eu vou encontr-lo na tera. Mas eu decidi trocar para sociologia. Eu chequei todas as informaes e isso faz muito sentido. E a parte boa que a maioria das minhas matrias ser aproveitada. - Katie - Rick falou levantando seu copo novamente para celebrar a deciso dela - essas so timas novidades. - Eu sei. Eu tenho uma carreira, Rick, no um dilema de carreira. Apenas uma carreira. Voc faz idia do quo grande esse alvio? - Eu sei que isso te deixou pra baixo por muito tempo. - Deixou mesmo. - Isso realmente uma boa notcia, Katie. - Eu sei. E eu vou te contar outra novidade. Assim como uma FY.I 1, eu vou pedir um burrito chimichanga, Katie falou. O tamanho gordinho. Rick sorriu e olhou pro seu cardpio balanando a cabea. - Que foi? Voc est sorrindo assim porque isso que voc tambm ia pedir? Ou voc est sorrindo porque acha que no sou capaz de comer tudo isso? - Eu estou sorrindo porque eu vou te deixar sozinha na sua tentativa. Eu no vou nem tentar competir com voc nessa. - Voc acha que eu no consigo comer isso tudo? - Oh, no tenho dvida alguma que voc vai conseguir comer tudo isso. Mas eu sei que vou ouvir voc falar disso nos prximos dois dias. Voc vai dizer: Rick, eu no acredito que voc no me parou! Ento, pra constar, eu estou te falando agora: Pare. Aqui. Agora pea o que voc quiser. Esse nosso jantar de comemorao. Katie pediu o tamanho gordinho do burrito chimichanga. E ela comeu tudo. Ento ela e Rick levaram Max pra dar um passeio em volta do complexo de apartamentos de Rick. Eles praticamente tiveram que empurrar o enorme e velho cachorro pela coleira. Max definitivamente no estava interessado em aprender novas brincadeiras. Katie teria optado por fazer algo mais divertido posteriormente, como ir ao boliche ou ao cinema, mas ela desistiu. Sim, ela sabia a verdade: o burrito foi o
1 No sei o que isso!!!

que a parou. Entretanto, sua desculpa para Rick fora que ela estava no fim de suas energias depois de uma semana lidando com provas finais. Ela disse a Rick que tudo que ela queria fazer era cair na cama e tentar dormir, ento Rick a levou de volta para o vazio dormitrio. - A que horas suas aulas da escola de vero comeam amanh? Katie gemeu. - Ns temos mesmo que falar sobre escola de vero? Eu no posso pelo menos adormecer tudo que resta do ltimo semestre? - Voc no quer dizer o que resta do seu burrito? Katie ignorou o comentrio de Rick. - Me ligue amanh quando voc levantar, ele disse. Ento com um sorriso ele adicionou: Isto , se voc sentir que pode alcanar o telefone at l. Katie estava apagada demais pra at mesmo dar a ele um sorriso irnico. Tudo que ela queria era sua cama. E talvez alguns comprimidos anticidos.

Captulo 9
Enquanto Katie atravessava o campus rumo sua aula de apreciao arte as onze na manh de segunda-feira, ela ainda se sentia cheia por causa do burrito. Nota a si mesma: Uma comemorao s realmente uma comemorao quando voc continua feliz na manh seguinte. O telefone de Katie apitou, avisando que ela tinha perdido uma chamada. Ela checou e viu que tinha perdido trs chamadas. Duas de Rick naquela manh, mas ele no tinha deixado nenhuma mensagem. sempre assim. Ele iria perguntar como eu estava me sentindo, e teria sido impossvel mentir sobre meu estado de satisfao. Katie ento ouviu mensagem deixada pela terceira pessoa e prestou bastante ateno. Era Cris. Ela e Ted estavam de volta da lua-de-mel. Katie esperou at o fim da aula e voltou para seu quarto para ligar pra Cris. - Al? a Senhora Spencer? Katie brincou. - De fato , disse Cris. Como voc est? - Melhor. - Voc estava doente? - No, na verdade no. Mas eu fiz um voto de nunca mais comer um burrito que seja do tamanho de um pequeno furo. - Oh! Voc foi Casa de Pedro sem mim! - Rick me levou l ontem. Ei, voc vai estar em casa pela prxima uma hora? Eu poderia dar uma passada a quando for pro trabalho. - Claro, venha. S estarei eu aqui. Ted no est em casa. Eu estou tentando organizar nossos presentes de casamento. Ns abrimos todos eles na noite passada e eu mal posso esperar pela confuso de caixas. - Eu vou levar um faco pra ajudar a abrir caminho. - Apenas traga sacos de lixo extra se voc tiver alguns. Ns temos uma exploso de papis de presente. Oh, e eu comprei uma coisinha pra voc do Hawaii.

- Voc no tinha que ter comprado nada pra mim! Voc estava na sua lua-demel, voc sabe. Cris riu com doura: - Sim, eu sei. Mas voc no viu o que compramos ento voc no tem que me agradecer ainda. - Eu espero que no seja uma daquelas saias de capim com um top feito de coco. Cris ficou calada do outro lado. Katie pulou da cama e caminhou pelo quarto, dando r no seu comentrio o mais rpido que pde. - Porque, voc sabe, se uma dessas saias de hula-hula, eu sempre quis uma, mas eu tenho certeza que eles a tm aqui no Galpo da Economia e eu acho que o preo seria muito melhor no Galpo da Economia que no Hawaii. E alm do mais, uma vez que sempre foi meu sonho ter um desses apetrechos de hula-hula, bem, eu no sei se te contei, mas eu estava pensando em esperar e comprar um quando eu mesma fosse ao Hawaii. Um dia. Dessa forma eu poderia comprar o conjunto todo, sabe? Colar de flores de seda e o hibisco pra pr atrs da orelha e... - Katie, voc pode parar agora. - Obrigada. Eu j estava ficando sem flego. Katie vistoriou seu armrio em busca de um par de sapatos mais confortveis para o trabalho. - Eu tenho que te contar a histria sobre porque ns compramos a saia de hulahula. - V em frente. Eu vou te colocar no viva-voz pra que eu possa me arrumar para o trabalho. - Ted e eu as vimos em Lahaina numa loja, e eu disse, Sabe quem precisa de uma dessas? E Ted disse, Katie, e ento ns a compramos porque ambos pensamos em voc imediatamente. Ns pensamos que seria til no prximo ano para todos os seus eventos loucos de AR. Katie parou com apenas um sapato e congelou no seu lugar. - Como voc soube sobre o cargo de AR? - Douglas contou ao Ted. - E como Douglas soube?

- Pelo Rick, eu acho. - Isso me mata. Katie pegou seu p para calar no outro sapato sem amarr-lo completamente. Eu queria que isso fosse uma grande surpresa quando eu te contasse. - Assim como eu achei que a saia de hula-hula seria uma grande surpresa pra voc. - Ah, bem. - Sim, ah, bem. Katie, eu acho que nossas vidas esto simplesmente muito bem ligadas para deixarmos espao para muitas surpresas. - E esperamos que continue sempre assim. Eu senti muito a sua falta, Cris. Voc tem que saber que foi um grande desafio pra eu tomar a deciso do cargo de AR sem ter voc aqui pra discutir cada ngulo e opo. - Voc poderia ter me ligado, voc sabe. - Voc estava na sua lua-de-mel, lembra? - Sim, eu lembro. Cris riu de novo com a mesma doura. Oh, Katie, foi tudo to... - Espera! Katie a interrompeu e pegou o celular. Tirando-o do viva-voz, ela disse. Eu acho que a direo que est conversa est tomando importante demais para que a deixemos no telefone. Vejo voc em alguns minutos. Katie deu uma olhada no relgio em cima da mesa. Se ela sasse agora, ela teria cerca de quarenta minutos com Cris at a hora de ir para trabalho. Apertando o passo, Katie correu para o Buguinho. A primeira coisa que ela viu foi um pedao de papel amarelo debaixo de seu limpador de pra-brisa. - No! Nem me fale! Ela pulou do carro e pegou o papel. - No! Ela gritou ao ar. Fala srio, gente! s o primeiro dia da escola de vero. D-me uma chance de ao menos conseguir meus servios do estudante e comprar meu estpido ticket do estacionamento antes que vocs me multem com $25! Continuando seu discurso, ela deu partida no Buguinho e deu ao acelerador um extra vrum. Bem frente da estreita rua do campus ela avistou um segurana em um dos carrinhos de golfe da universidade.

- No to rpido, colega. Katie apertou a buzina, e o garoto encostou o carro. Ele pulou do carro de golfe como se estivesse pronto para reagir a uma emergncia. Ele avistou Katie saindo do Buguinho furiosa, e sua expresso aliviou. Era o Cara do Cavanhaque da festa de casamento. Ele claramente reconheceu Katie e aparentou estar feliz em v-la. Para Katie, o sentimento no era recproco. Balanando o papelzinho amarelo no ar, ela disse: - Um pouco de misericrdia aqui, se voc no se importa. apenas o primeiro dia de aula. - Essa Coisa sua? Ele continuava a sorrir. - Sim, esse o meu clssico vintage, uma Coisa Volkswagen 1978, e sim, ela uma gracinha. Agora, essa multa. Voc no acha que isso um pouco precoce? O dia mal est na metade. Se hoje o prazo final, o que eu acho que no seja, ento eu ainda tenho metade do dia pra renovar meu ticket de estacionamento. - O prazo era at hoje meio-dia. Mas claro, v em frente. Cancele a multa no Servio aos Estudantes. O vigor de Katie despencou. - Ok. Ento voc est dizendo que eles vo cancelar minha multa se eu for at l agora? - No posso afirmar com certeza, mas voc pode tentar. - Que tal se eu pagar pelo meu ticket amanh de manh? A primeira coisa. Assim que eles abrirem o escritrio. Eu estarei l com o dinheiro na minha mozinha quente. O Cara do cavanhaque inclinou sua cabea e ouvia como se tudo que Katie falasse fosse importante. - Voc pode tentar pagar amanh se quiser, mas seria melhor fazer isso hoje. Eu fui instrudo a multar todos os veculos dos alunos no registrados depois do meio dia. - Deixa eu adivinhar. Katie bateu seus dois punhos nos quadris e deu a ele uma piscada exasperada. Hoje seu primeiro dia de trabalho. A desconfiada expresso no rosto dele deu a resposta.

- Vamos l, s mais um dia. tudo que estou pedindo. Ele pareceu no se comover. - No sou eu quem toma essas decises. Katie bufou. Ela queria fazer uma espcie de barulho melindroso, mas um bufado desagradvel foi o que acabou saindo. - Legal, ela declarou, tentando resgatar alguma dignidade. Esse seu trabalho, certo? E voc tem que fazer seu trabalho no importa qual seja o rank no Sr. Competio Congenialidade, certo? - O Sr. o qu? - Sr. Congenialidade, ela repetiu medida que um motorista atrs do Buguinho buzinava. Katie se virou para ver que ela tinha deixado a porta aberta, tornando impossvel para o veculo passar por ela. - Isso quer dizer... Ah, deixa pra l. Katie pulou no carro e dirigiu rumo ao escritrio de Servio aos Estudantes. Ela olhou no seu retrovisor mais uma vez e viu que o Cara do cavanhaque continuava encarando-a, assistindo-a ir embora. - Tire uma foto. Isso ta durando muito, colega. Katie apertou o nmero dois do seu celular, discagem rpida para Cris. A reunio delas teria que esperar at depois do trabalho. Ela no estava feliz por causa disso. Tambm no estava feliz com relao ida ao Servio dos Estudantes. Subindo rapidamente a montanha deixando o campus meia hora mais tarde Katie pensou: Eu sou uma grande fraude! Aqui eu fao todas aquelas nobres declaraes sobre como eu amo as pessoas, quero trabalhar com pessoas, e estudar como resolver problemas na humanidade, e ento eu fao aquela cena com um cara que eu nem conheo. Qual meu problema? Ento, porque ela no tinha uma resposta para sua pergunta, Katie colocou uma msica no rdio do carro e estacionou na sua vaga no Ninho da Pomba quinze minutos atrasada. Ela entrou pela porta dos fundos. Rick a olhou com se fosse dizer alguma coisa. A expresso dele no era boa. Antes que ele pudesse falar, Katie comeou a falar. - Eu sei, eu sei, no diga nada. Eu tenho uma razo legtima para estar atrasada. Muitas razes legtimas, na verdade, comeando com uma multa de estacionamento que ainda me faz querer gritar.

Rick olhou surpreso. Ele parou antes de dizer: - Eu tenho certeza que todas as suas razes so legtimas, Katie. Elas sempre so. - Sempre? Ela ecoou. Sua impaciente rispidez subiu. Ela estava pronta pra comear uma briga bem ali, agora. Sempre, Rick? Voc disse sempre? A mandbula de Rick se prendeu. - Katie... Ele olhou sobre a cabea dela. Ela estava atenta ao fato de que algum outro empregado tinha vindo e ouvia o que eles estavam conversando. Ela sabia o quo inflexvel Rick era sobre manter as conversas no trabalho limitadas a assuntos de negcio e guardar todas as discusses pessoais pra mais tarde. Naquele momento Katie poderia parar de culpar o burrito por sua irritao. Ela nem precisava checar o calendrio para ver o porqu de suas emoes estarem to flor-da-pele. Consciente de que esse outro empregado ainda estava atrs deles esperando pela ateno de Rick, Katie deu r mais uma vez naquele dia. Sem chance de que ela iria gastar todo seu expediente com uma tenso mal resolvida com Rick. - Ei, apague esses comentrios, ok? Eu estou um pouquinho impaciente hoje. Ta bom, no s um pouquinho. Bastante. Eu estou muito impaciente. Eu no devia ter falado assim. Impulsivamente ela colocou seus braos em volta do tronco de Rick, pressionou sua bochecha no peito dele e deu-lhe um abrao. - Desculpa. O olhar de desprezo, espanto e nada feliz de Rick contou Katie que ela tinha feito uma pssima escolha. De novo. Katie no entendia porque um pequeno abrao poderia ser algo to importante. Todo mundo que trabalhava l sabia que eles eram praticamente um casal. Por que ela no poderia lhe dar um abrao rpido? Suas aes chocariam Carlos? Certamente no. Rick olhou por cima da cabea de Katie novamente para o empregado que esperava. - Voc precisava de alguma coisa? Katie se virou para ver no Carlos, mas Carley. Carley vestindo um avental do Ninho da Pomba.

- Desculpem-me por atrapalhar vocs. A voz doce de Carley voou at eles como uma liblula. Carlos queria que eu te falasse, Rick, que as formigas esto na pia novamente. Rick se ergueu. Ele passou por Katie e Carley, com um olhar de quem est pronto pra derrubar um muro. Katie encarou a nova funcionria. - E ento Carley, quando voc comeou a trabalhar aqui? - Hoje. O Rick foi muito legal comigo quando eu vim aqui e me candidatei na semana passada. Isso to perfeito. Se eu no conseguisse esse emprego eu teria que voltar pro Texas no vero, e eu realmente no queria que isso acontecesse. Rick o melhor, no ? - Sim, eu sempre achei isso. - Sempre, Carley repetiu com um sorriso calculado. Voc disse sempre de novo. Essa a sua palavra hoje. Ela se virou e saiu. Agora Katie queria socar alguma coisa. Ela se refugiou no banheiro e tentou o truque do papel-higinico-frio-atrs-do pescoo. Isso a acalmou um pouco. Voltando sua obrigao, ela vestiu um limpo avental e gastou o resto do seu expediente tentando manter a boca fechada. Mais importante, ela tentou ainda mais manter sua mente calada. Ela no precisa dar nenhum espao aos sentimentos dolorosos que a apario de Carley tinha acendido. O que ela precisava fazer era se acalmar. Ela tinha apelado com a escolha de Rick pela palavra sempre por causa de uma grande discusso que eles tiveram meses atrs. Katie provocou a briga. Das grandes. Para sua surpresa, Rick estava pronto para o desafio. A exploso verbal dele encontrou a dela. De muitas maneiras aquela discusso foi como romper com as linhas inimigas deles. Eles viram que ambos podiam chegar ao ponto mais baixo, ofender um ao outro e ainda assim voltar atrs e querer que o relacionamento deles continuasse. Katie nem lembrava mais o porqu daquela discusso. Mas ela lembrava que posteriormente a ela, eles tinham concordado em no lanar hipteses um no outro ou colocar palavras como sempre ou nunca no meio de suas discordncias. O fato de Carley ter jogado aquela palavra de volta pra Katie era demais pra engolir. Rick tem que ter admitido Carley por uma boa razo. Katie precisava confiar nele e acreditar que sua lgica era racional e slida.

Esse o real problema, no ? Voc se mantm esperando por uma boa razo para no confiar em Rick e em suas decises. Katie expeliu aquele pensamento o mais rpido que pde. Seus pensamentos, assim como suas emoes, estavam muito confusos. Enquanto a tarde continuava, Rick estava ocupado demais lidando com o problema das formigas para prestar ateno em Katie enquanto ela e Carlos preparavam sanduches, pizzas e um monte de kits de salada-e-sanduche. Ela assistia Rick pelos fundos do cmodo e decidiu que raiva no era bem o olhar dele. Ela no conseguia lembrar-se de ter visto seu rosto to firme. Suas escuras sobrancelhas pareciam estar inclinadas permanentemente para dentro como se estivessem prontas para escorregar e iam em direo a uma coliso com a ponta de seu nariz. A pior parte era que ele no iria estabelecer contato visual com ningum. Pelo menos no sou s eu. Eu no sou a nica a quem ele est excluindo. Rick tinha um monte de razes relacionadas ao trabalho para se estressar. Mas Katie estar atrasada e agir rispidamente com ele no deveriam ser suficientes para mand-la a um lugar to longe quanto Grumpsville1 Se ele est escolhendo ficar bravo assim a noite toda s porque eu estava atrasada e o abracei quando eu no deveria ter abraado, ento talvez eu e ele tenhamos alguns outros problemas que precisamos resolver. Deu nove da noite e o horrio de Katie terminou. Ao invs de ir embora, ela fez uma horinha, esperando por uma chance de falar com Rick. Ele estava no telefone, ela poderia dizer que ele estava falando com seu irmo ou pai. Rick disse: - Espere um segundo. Largando o telefone, e olhou para Katie e disse com sua insensvel voz de gerente: Voc precisa de alguma coisa? - Sim, eu acho que ns devemos conversar. - Ta bom, eu te ligo mais tarde. Ela concordou, mas no adicionou palavra alguma ao final dessa conversa. O que ela decidiu ser uma boa coisa. Sua boca no estava confivel hoje. Melhor deixar esse dia como estava sem mais novos defeitos.

Cidade da irritao, ou algo do tipo, ou nada a ver! Hehe.

Depois de caminhar rumo ao Buguinho, Katie manteve sua janela aberta para liberar suas confusas emoes enquanto dirigia para o apartamento de Cris e Ted. Ela e Rick tinham uma longa histria de novos comeos. Amanh poderia ser mais um desses pra eles. Uma manh de misericrdia ela as tinha nomeado poucos meses atrs. Sua teoria era que se Deus poderia misericordiosamente comear de novo conosco todas as manhs, por que ns no poderamos comear de novo com os outros ou conosco mesmos tambm? Notavelmente calma assim que ela chegou ao complexo de apartamentos, Katie certificou-se de que tinha estacionado na seo dos visitantes atrs dos apartamentos a fim de no convidar outra multa no fim daquele longo dia. O apartamento de Rick ficava no mesmo complexo, mas ela sabia que no estaria em casa antes das dez. Talvez eles pudessem conversar ao invs de esperar at amanh. Katie odiava esperar. Eles poderiam liberar tudo hoje noite e os pedaos voltariam ao lugar. O relacionamento e a comunicao deles voltariam aos trilhos. Descendo a calada de cimento que passava pelo apartamento de Rick, Katie pensou em como ela e Rick tinha caminhando naquela trilha no dia anterior, com Max atrs deles. O tempo que tiveram juntos no domingo foi timo. Por que hoje foi to terrvel? Apesar de todos os seus pensamentos positivos sobre misericrdia e recomeo, Katie sentiu a impacincia voltando enquanto estava parada na porta de Cris e respirou fundo. Ela falou para todos os seus sentimentos agitados para se acalmarem enquanto tocava a campainha. Ningum respondeu. Ela tocou a campainha novamente. Quando parecia que no apareceria ningum, Katie ficou ali, mordendo seu lbio inferior, se perguntando se deveria ligar ou ir embora. Ela olhou pra baixo e notou que as margaridas que ela e Cris tinham colocado l h duas semanas continuavam vivas apesar de ningum ter estado em casa para regar as pequenas sorridentes nos ltimos oito dias. Katie fez sua ltima tentativa de entrar; dessa vez ela bateu na porta com o punho.

Captulo 10
A voz de Cris respondeu do outro lado da porta fechada. - Quem ? - o grande lobo mau, Katie brincou. Abra a porta ou eu vou... A porta se abriu, e Cris disse: - Voc me assustou. - Eu tenho feito isso com todo mundo hoje. Desculpa. - "No, s porque eu no estou acostumada com esse apartamento ainda, e sua batida realmente ecoou. - Eu toquei a campainha algumas vezes. - Essa uma das muitas coisas que ns descobrimos que no funciona. Eu comecei a fazer uma lista para o proprietrio. Entre! Katie entrou e deu um abrao de oi em Cris, mas seus olhos estavam mesmo era na abundncia de caixas por todo o cho. - Voc no estava brincando quando disse sobre a confuso de presentes. Cara, eu acho que isso compensa ter uma grande cerimnia de casamento. Olhe pra todas essas coisas! A ltima vez que Katie esteve no apartamento, ela e Cris tinham tentado encontrar um jeito de fazer o espao parecer mais acolhedor com as mais escassas das escassas coisas que Cris e Ted possuam no mundo todo. Naquele momento tudo que Cris e Ted possuam era uma prateleira para livros, uma cama, e uma "poltrona" ultra-estilosa que Ted tinha feito. Ele fez essa arte com seu original banco da parte traseira de sua agora defunta Kombi 1 e sua amada prancha de surfe alaranjada, Naranja. Quando Ted deu a Cris essa "jia" antes de eles se casarem, ela tinha tentando encontrar um lugar para coloc-la no quarto do dormitrio. Ela e Katie a chamavam de "Narankombi"2 por causa dos dois componentes da obra de arte. A cadeira era legal, mas era impossvel achar um jeito confortvel de sentar nela.

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Gus Narangus

Narankombi ainda estava na sua posio inicial encostada na parede da sala de estar, mas agora ela estava cercada por abajures de cho (desses que tm um grande mastro e a lmpada em cima) com as etiquetas de preo penduradas. Sentada na Narankombi estava um dos muitos presentes que continuavam em caixas. - Isso uma sorveteira? Katie perguntou. - Sim, . Ns ganhamos duas dessas. E quatro liquidificadores e dois fazedores de waffle. Ns registramos, mas acho que o sistema caiu por um dia ou algo do tipo porque minha me disse que as listas no foram atualizadas para mostrar s pessoas o que j tinha sido comprado. - Voc pode facilmente trocar essas coisas, no pode? Cris balanou a cabea concordando. - Primeiro eu estou tentando fazer uma relao do que ns temos e do que ainda precisamos. - Parece que voc estava falando srio sobre precisar de sacos de lixo para os papis de presente. Katie passou sobre uma pilha de papis de presente dobrados que foram at seus joelhos. Ou voc vai guardar esse para o papel de parede do seu quarto? - Ns temos o suficiente para forrar o apartamento inteiro, Cris disse. Mas os papis precisam 'ir'. Cris procurou no meio de uma pilha de sacolas plsticas e deu uma delas Katie. - Eu iria embrulhar pra voc com esse tanto de opes de papel de presente, mas voc j sabe o que . Katie abriu a sacola e tirou a comemorativa saia de capim e o top de coco. O conjunto veio at com um hibisco de plstico alaranjado. - Agora isto um clssico, Katie disse. Acho que isso no poderia ser mais conveniente. Eu amei! - Experimente. - Agora? - Voc e eu somos as nicas pessoas aqui. Coloque por cima da sua roupa. Katie se atrapalhou para desembolar os ns e ajustar o top de coco.

- Por favor, no me diga que algum no Hawaii veste esse tipo de coisa. - As danarinas de hula vestem uma verso mais sofisticada nos luaus, Cris falou. - Com o top de coco e tudo mais? Cris concordou. - Se voc tem o mesmo "tamanho" dos cocos, isso fica mais recatado que o top de um biquni. - Eu no acho que eu tenha o tamanho certo dos cocos, Katie disse. E esse comentrio no sai daqui, a propsito. Cris riu. Katie se virou para revelar um grande "buraco" atrs onde a saia no fazia a volta completa em na sua cintura. - To sentindo uma pequena brisa aqui atrs. Isso aquela camisola de hospital havaiana ou algo do tipo? Cris pegou o embrulho. - Ah, no! Katie, eu sinto muito! - O qu? - Este o tamanho infantil. Eu me sinto uma idiota. Eu pensei que Ted tinha pegado o tamanho adulto. - Voc deixou o Ted comprar isso sozinho? - Eu estava na fila comprando mantimentos. - Sim, isso explica bastante. Aqui vai minha sugesto: No deixe o Ted comprar nenhuma roupa pra voc daqui pra frente. - Eu me sinto uma idiota! - Eu no. Isso hilrio, Katie disse. Alm do mais, a flor definitivamente tamanho nico. Ela pegou o hibisco de plstico e colocou atrs da orelha. Quando ela fez isso, o estame artificial caiu e fez um trs giros no seu caminho para o cho.

Katie e Cris juntas olharam para aquilo que se parecia com uma lagarta de plstico. Elas se viraram uma para a outra e explodiram em gargalhadas. - a inteno que conta, Katie falou. O fato de que voc e Ted pensaram em mim que torna esse presente especial. - Voc est sendo muito bondosa, disse Cris. - Sim, eu sou. E agora para demonstrar minha bondade, eu vou fazer uma performance para voc e s para voc de uma dana muito especial, raramente vista em algum lugar desse lado das ilhas. Katie balanou os quadris, bateu as mos1 e balanou a cabea enquanto resmungava algumas seqncias de notas que pareciam no ficar muito bem juntas. Cris riu tanto que teve que se sentar. Katie terminou se curvando at os ps e olhou para sua melhor amiga. Cris enxugou as lgrimas de tanto rir dos seus olhos. - Essa teve que ser a pior hula de todos os tempos, Cris falou. - Voc m. - No, no sou. Eu estou sendo honesta. E aqui est. Eu realmente tentei, Katie. Eu tentei encontrar algo divertido pra trazer pra voc. Depois dessa demonstrao, eu diria que eu consegui. - Consegui. Conseguiu estupendamente. Obrigada. Ou eu digo 'aloha'? Katie tentou repetir mahalo e Cris sorriu. Foi ento que Katie notou o que Cris estava vestindo. Ela vestia shorts e um dos "smbolos" de Ted: camiseta com capuz, azul marinho, com as mangas arregaadas. Sua pele carregava o brilho dourado de algum que tinha gastado uma semana nos trpicos. Seu longo cabelo, cor de noz-moscada estava preso com um grampo com as pontas fazendo seu prprio "estilo" numa feliz imitao da dana das folhas de uma palmeira na brisa. Os cantos da boca de Katie se "enrolaram" num pensativo sorriso. - Que foi? - Voc est casada, Cris.

swished her hands

A brilhante pele de Cris ficou mais brilhante ainda. - Eu sei. - Ento, Senhora Spencer? - Ento? - Ento, conte-me tudo. Cris vislumbrou. Seus olhos azul-esverdeados se encheram de doura. - Estar casada maravilhoso. - E... Um acanhado e conhecido sorriso foi a nica resposta que Katie recebeu. A mulher tinha alguns segredos, ela os estava mantendo seguros e mergulhados num cantinho do seu corao. Afundando-se num lugar vazio da Narankombi ao lado da sorveteira, Katie arrumou a saia de capim que ela ainda estava vestindo e encostou-se poltrona. - Eu no estou perguntando pelos... Voc sabe... Detalhes ntimos. Eu s quero saber, da sua boca de mulher casada para os ouvidos virgens, como do outro lado? Diga-me que a parte da pureza no um engano. Eu preciso saber que o que eu estou guardando para meu futuro marido vale a espera. - Oh, a espera vlida sim, se vale. Definitivamente. O brilho corado de Cris estava agora animado com uma expresso com olhos arregalados maravilhados e satisfeitos. Isso vale muuuito a pena esperar, Katie. Confie-me em mim. Katie nunca tinha visto sua amiga to vibrante. Vibrante, porm tranqila. Se a recompensa pela inocncia tinha uma expresso, Katie estava olhando pra ela. - Voc parece muito feliz, Cris. - Eu estou delirantemente feliz. Cris arredou a sorveteira e sentou-se do outro lado da Narankombi. A expresso de Cris era suficiente para fazer Katie acreditar em suas prprias decises de abstinncia novamente. Katie no era totalmente inexperiente quando o assunto era garotos, mas ela mudara os passos que estava dando quando terminou com Michael no colgio. Olhando para sua amiga agora, Katie sentiu toda sua esperana renovada de que ela iria retornar um dia de sua luade-mel e estaria to radiante quanto Cris.

- Sabe todos aqueles milhares e milhares de beijos que voc tem guardado, Katie? Bem, continue guardando esses beijos. Voc vai ficar muito feliz por ter feito isso. Porque l estar voc, do outro lado da espera, e voc ser uma mulher casada, livre para abrir o banco e... Bem... A expresso de Cris mudou. Ela agora tinha a aparncia de uma mulher que vestia o vu da confidncia. - Bem? Katie incitou. Termine a frase. Cris pensou por um momento. - Sabe de uma coisa? Eu acho que vou deixar voc terminar a frase por si s. Na sua lua-de-mel. Elas ficaram em silncio olhando uma para a outra, piscando, olhando fixamente e sem dizer coisa alguma. Um risinho escapou de algum lugar bem dentro de Cris. - Que foi? - Eu s estava pensando em algo que uma mulher em Lahaina me disse quando Ted e eu compramos nossa colcha. Venha c, voc tem que ver nossa nova colcha. uma colcha havaiana feita mo. Ns usamos parte do nosso dinheiro do casamento1 para compr-la. O desenho-tema o fruto-po2. Katie seguiu Cris pela baguna de presentes ainda em caixa no quarto. Sobre a cama estava uma linda colcha em tons de turquesa, marrom e creme. A conexo entre folha e bulbo no faziam nenhum sentido para Katie, mas ela tambm no fazia a menor idia do que era um fruto-po. - Isso o que a mulher me disse. Cris procurou por um pedao de papel em cima da cmoda e leu para Katie lentamente, 'Nana no a ka 'ulu paki kepau'. - Fcil para voc dizer isso, Katie ironizou. Cris sorriu. - Significa 'Procure pelo fruto-po pastoso'. Katie soltou uma gargalhada. - Eu acho que entendi melhor em havaiano! Essa sbia vendedora de colchas de fruto-po explicou o que ela queria dizer?
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Que eles ganharam de presente breadfruit

- Sim, claro. Frutos-po crescem em rvores no Hawaii do mesmo modo que pssegos crescem em rvores. Apenas o fruto-po pode ficar to grande quanto uma uva, ou to grande quanto uma bola de basquete. Os havaianos contam que podem dizer que o fruto-po est maduro e pronto para ser colhido quando ele estiver 'pastoso'. - Pastoso - Katie repetiu. Como uma bala de goma?1 Cris gargalhou. - exatamente o que eu disse para a mulher na loja de colchas quando ela estava nos explicando. Ela disse que as ancis havaianas diriam para as moas para procurar pelo homem que estiver 'pastoso', significando que ele est maduro e pronto pra ser pego. Foi ento que eu me virei para Ted e disse a ele que ele era meu urso pastoso e que eu estava feliz por t-lo pego. Katie cobriu o rosto com as mos. - Eu sei, Cris disse. Foi isso que Ted fez tambm. Mas pense sobre isso, Katie. verdade. O amor amadurece. Ele realmente amadurece. E estando maduro, como sabemos que tempo de colh-lo. No antes de ele estar maduro. - isso que a mulher da loja te disse? - No, isso s o que eu penso. A mulher na loja achava que ns ramos um belo casal e que estvamos cercados de aloha. - E ela obviamente pensou que vocs eram lindos suficientes para comprar a colcha dela. Katie brincou. E a essncia do aloha era suficiente para levar pra casa o provrbio secreto do fruto-po pastoso. Elas riram juntas e Cris perguntou: - Voc quer beber algo? - Claro. Katie no conseguia deixa de aplicar o "folclore" havaiano de Cris aos seus sentimentos instveis com relao a Rick. Se o que eles sentiam um pelo outro era amor, Katie sabia que ele ainda no estava maduro. Ainda que ela odiasse admitir isso, a melhor coisa que eles poderiam fazer era continuarem juntos como um casal de frutos-po ainda no pastosos em uma rvore.

Gummy bear

Katie considerou a possibilidade de dizer essas coisas Cris, mas sua amiga estava to flutuante que Katie resolveu deixar as angstias do seu relacionamento pra l e apenas desfrutar do frescor do amor jovem e maduro de Cris. - Ns temos suco e gua mineral, Cris disse enquanto elas caminhavam pelo labirinto da sala de estar rumo pequena cozinha. - Tenho uma pergunta, Katie disse. Onde voc vai colocar todos esses maravilhosos novos utenslios? - No sei. Ns no pensamos nisso quando ns registramos todas essas coisas. Quando voc no tem nada, a oportunidade de receber muitas coisas novas atraente. Ento quando voc tem todas essa coisas e no tem lugar para coloclas, a atrao diminui. por isso que estou fazendo uma lista de tudo e tentando decidir o que ns realmente precisamos. Agora, o que ns mais precisamos o dinheiro do aluguel. Nossa prxima dvida ser em doze dias e nenhum de ns vai receber pagamento nas prximas duas semanas. - Voc est desfazendo minha impresso de como linda a vida de casada. Cris olhou para Katie por cima da porta aberta da geladeira. - Oh, ainda continua lindo. S caro. Voc disse gua ou suco de laranja? - Eu quero S.L. Ento Katie percebeu que gua era mais barato que suco de laranja, e na tentativa de ajudar a conservar os recursos dos amigos: No, eu quero gua. - Gelo? - No, assim est bom. Obrigada. - Ento, conte-me sobre o emprego de AR e como tudo aconteceu. Elas se sentaram em duas cadeiras que ficavam em volta da mesa redonda da cozinha. Katie ainda estava vestindo sua saia de hula e fez uma cmica tentativa de arrumar a parte aberta para o lado para que ela pudesse cruzar as pernas. - Voc sabe que pode tirar a saia, disse Cris. - muito mais engraado continuar vestida assim. Katie contou Cris como Julia se aproximou dela no casamento logo depois que Ted e Cris se foram na limusine. - Espera. Katie parou sua histria no meio. Falando na limusine, antes que eu te conte qualquer coisa, voc tem que me contar sobre as cartas!

Katie colocou a mo sobre a mesa e segurou o punho de Katie. - Oh, Katie, voc salvou o dia. Voc sabe disso, no sabe? Eu no conseguia acreditar no que os meninos fizeram. Voc salvou minha lua-de-mel. - Eu no acho que voc deva ir to longe. - No, srio, Katie. Eu j te disse obrigada? Eu acho que no. Muito, muito obrigada. Voc a melhor, Katie. De verdade. - E voc deu as cartas ao Ted naquela noite? - No, eu esperei at a prxima noite. Ela sorriu1. - E? - Foi perfeito. O momento foi maravilhoso como eu sempre sonhei que seria. Ns fizemos o jantar no apartamento e o comemos luz de velas l fora na lanai. - Lanai? como uma varanda? Katie perguntou. - Sim. O apartamento do Tio Bob fica no sexto andar ento o lanai como uma sacada e fica de frente para o mar. Foi uma noite perfeita. E um lugar perfeito. Ted e eu sentamos naquela mesma lanai na noite do meu aniversrio de dezesseis anos. Naquela noite ns olhamos para as luzes da ilha vizinha de Molokai e o Ted me disse que nosso futuro era como aquelas luzes. Ns no saberamos o que estaria l at que ns chegssemos perto o suficiente para ver os detalhes. Ento ns saberamos o que fazer e qual caminho seguir. Naquela noite, quando eu fiz dezesseis anos, ele disse que ns deveramos apenas continuar nos movendo em direo ao que ns podamos ver. Cris suspirou contentemente. - L estvamos ns, cinco anos depois, sentados no mesmo lanai, e eu estava assistindo meu verdadeiro amor ler minhas cartas pra ele luz de velas. Katie, foi perfeito. Perfeito em todos os sentidos. Ted chorou, e eu chorei, e durante todo esse momento as luzes sobre as guas de Molokai piscavam para ns, sob a lua de Maui. - Voc est me matando! Que momento romntico, romntico, romntico. - Eu sei. E Katie, se voc no tivesse vindo correndo para a limusine com as cartas, ns teramos perdido esse momento. Ento, novamente, obrigada. Obrigada por ser essa maravilhosa melhor amiga!
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huuummm! Nota da tradutora! Hehe

J que ela no tinha crescido recebendo muita afirmao, Katie ainda encontrava dificuldades em ouvir um elogio e apenas receb-lo. Sua resposta normal era fazer uma piada ou ir contra ele. Incapaz de deixar o elogio vir a ela, Katie disse: - Bem, eu estou feliz que voc se sinta dessa forma porque eu vou precisar de uma referncia para a minha nova petio de emprego. - Voc quer dizer o cargo de AR? Eu pensei que voc j tinha o emprego. - Esse um trabalho diferente. um trabalho a parte. Eu estou me candidatando para ser uma salva-casamentos. Eu sou capaz de pular sobre grandes multides para capturar buqus acrobatas e perseguir limusines calando apenas um sapato. Apenas superpoderes bsicos. Voc vai me recomendar, no vai? - A qualquer hora. Cris sorriu. Eu no soube sobre o sapato perdido. - Ah sim. O look de Cinderela correndo de uma festa para a romntica vida real. - Eu acho que voc deveria ficar com o cargo de AR. Esse outro emprego iria requerer muita fora sobre-humana. Conte-me mais sobre o que aconteceu. Voc disse que falou com Julia no casamento e ento? Katie contou os detalhes que a levaram a tomar a deciso de aceitar o cargo de AR e inclui a parte que ligou para a me. - O que ela disse quando voc a contou? Cris perguntou. - Vejamos, ela disse que eu deveria ter me candidatado ao cargo de zeladora ao invs de AR. E que minha tia Mabel faleceu. - Oh, Katie. Eu sinto muito por ouvir isso. - Eu tambm, mas eu nem sabia que eu tinha uma tia Mabel. Minha me tambm nunca a conheceu, se eu ligasse pra casa mais frequentemente, eu saberia mais detalhes sobre Mabel e sobre a pia do banheiro. - O que tem a pia do banheiro? - Ela quebrou. - Oh. - Est tudo bem agora. Obrigada por perguntar. Alm do mais, eu ser uma AR, bem, no mexeu muito com o mundo dela.

Cris no precisava dizer nada. Sua expresso compreensiva era suficiente. Katie tinha tentado manter muitas das decepes de sua vida em casa longe de serem tpicos de suas conversas com Cris por todos esses anos. Todavia, Katie sabia que Cris entendia alguns dos vazios do corao de Katie. - E o Rick? O que ele disse sobre voc ter aceitado o emprego? Cris perguntou. - Ele aceitou bem. Ele tem sido compreensivo. - Vocs continuam no lugar flutuante? - Voc quer perguntar se nosso relacionamento continua indefinido? Sim. Hoje foi um dia terrvel pra ns dois, ento me pergunte onde ns estaremos amanh novamente. - O que aconteceu no trabalho? Nessa mesma hora a porta da frente do apartamento se abriu e Ted entrou. Ele parecia mais bronzeado que Cris, o que era esperado j que Katie tinha certeza que Ted tinha surfado o mximo possvel enquanto estiveram em Maui. Seu curto cabelo loiro tinha ficado mais claro com o brilho do sol tropical. Ted olhou para Cris com um sorriso de meia boca. Ento ele notou Katie e inclinou sua cabea, pegando a fantasia de hula que ela ainda vestia sobre seu jeans e sua camisa. - Novidades, Grande Kahuna, Katie disse. Um tamanho no serve em todo mundo. Ted deu a ela um gesto levantando o queixo e deixou o assunto de lado. - Ei, como o Rick est? - Bem. Por qu? Ted olhou pra ela mais atentamente. - Voc o viu hoje? - Claro. No trabalho. Por qu? - Ele te contou? - Contou-me o qu? Ted olhou para Cris.

- Eu no tive tempo pra te contar ainda. Rick me ligou quando eu estava no escritrio da igreja essa tarde. Ele foi do trabalho pra casa para dar uma olhada em Max, e algo estava errado com ele. - Com Max ou com Rick? Katie perguntou. - Max. Ele no estava se mexendo e estava tendo muita dificuldade de respirar. Rick me ligou e me pediu pra ir at l para ajud-lo a colocar Max no carro. - O que estava errado com ele? Ted balanou os ombros. - No sei. Ns o levamos ao veterinrio, mas a essa hora j era bvio. Max no iria agentar. O maxilar de Katie se "soltou". - O veterinrio o 'matou'? Cris perguntou. - Ele no precisou. Max morreu sozinho. Rick ficou muito triste. A famlia dele tem esse cachorro h muito tempo. O veterinrio disse que Max tinha mais ou menos noventa anos na idade dos cachorros. A mudana da casa de Escondido para a casa de Rick pode ter sido demais pra ele. - Que triste, Cris disse. Se ela disse algo mais, Katie no ouviu. Ela j tinha pulado da cadeira e foi at onde ela deixara as chaves do carro. Rapidamente, ela saiu pela porta, deixando a saia de capim para trs.

Captulo 11
Correndo pelo complexo de apartamentos, Katie sentiu o elstico do seu top de coco arrebentar. As duas partes do coco voaram em direes opostas e foram rolando calada abaixo. Ela no parou para peg-los. Meu Deus! Como eu pude ser to insensvel com Rick? Ele no estava nervoso. Ele estava triste por causa do Max. Por que ele no me contou? Ou ele tentou me contar, mas eu fui rpida demais em me defender porque pensei que ele ia dizer que eu estava atrasada para o trabalho? Por que eu no percebi que algo o estava incomodando? Katie chegou ao Ninho da Pomba bem no momento em que Rick estava caminhando para seu carro. Ele foi o ltimo a deixar o caf. Ela pulou do Buguinho e correu at Rick. Ele a viu chegando e parou ao lado de seu carro. - Ted acabou de me contar, Katie disse. Sobre o Max. Rick, eu sinto muito. Rick balanou a cabea, mas no disse nada. Colocando os braos em volta do tronco de Rick, Katie deu-lhe o mesmo tipo de abrao afvel que tinha dado mais cedo naquela tarde na cozinha do Ninho da Pomba. Dessa vez Rick correspondeu imediatamente. Ele a trouxe pra mais perto e colocou seu rosto no topo da cabea dela. Seu peito parecia tremer involuntariamente, enquanto ele respirava fundo e lentamente deixava o ar sair. Ele est chorando? Eles ficaram juntos e abraados numa vaga do estacionamento vazio por um longo tempo. Rick normalizou sua respirao e se ergueu, se soltando do abrao. - Rick, eu sinto muito por ter sido to insensvel. - No se preocupe com isso. Voc no sabia. Parece que ns dois tivemos um dia difcil. - Voc pode dizer isso de novo? - Parece que ns dois tivemos um dia difcil, ele repetiu. Katie chegou para trs e olhou para a expresso dele no brilho das luzes do estacionamento. - Isso foi uma piada? Voc acabou de fazer uma piada?

Rick encolheu os ombros, seus lbios se transformaram no primeiro sorriso de meia-boca que ela tinha visto o dia todo. Katie sorriu de volta. - Voc quer comer algo, ou caf ou alguma coisa? Ao invs de responder, Rick olhou pra ela mais atentamente. - O que voc tem atrs da orelha? Katie procurou pelo pedao de plstico alaranjado. Ela o tocou e decidiu deix-lo bem onde estava. Colocando seu cabelo pra trs, ela disse: - Claro que isso um hibisco. - Claro. - A parte amarela do meio caiu, isso que deve ter prejudicado sua habilidade de reconhecer essa obra de arte. - Eu deveria te perguntar por que voc tem parte de uma flor de plstico atrs da sua orelha? - Foi o presente de um admirador, Katie disse com uma piscadinha nos olhos. - Um admirador, hein? Rick pareceu gostar da brincadeira assim como Katie. - Dois admiradores, na verdade: Ted e Cris. Isso foi o que eles trouxeram pra mim de Maui. Havia outras partes do conjunto feminino de hula, mas eu acho que os perdi no meu caminho pra c. O sorriso de Rick aumentou de tal maneira que mesmo na luz ofuscante Katie pde ver o quanto a afeio dele por ela estava transparente naquele momento. - Katie, voc... - O que? - Eu no tenho uma palavra para descrever voc. Voc me surpreende. Ele parou. Eu... Katie sentiu seu rosto avermelhar. Ele est prestes a dizer que me ama? Aqui? Agora?

- Katie, voc faz idia de quo maravilhosa voc est sob essa luz? Rick falou com a voz baixa. O que significa isso? Ele est sendo romntico ou ele realmente quer dizer isso? Essa flor tola e tudo mais, eu estou realmente maravilhosa pra ele? Oh, Katie, pare de tentar arruinar o momento. Apenas relaxe! Rick colocou as mos dele nas dela, entrelaando seus dedos fortes nos dela. - Talvez voc esteja certa, ele disse. - Certa sobre o qu? - Talvez ns estejamos na pista lenta por tempo demais. Pode ser o tempo de uma mudana de pista, como voc disse. Katie sentiu seu corao acelerar. Seu pensamento entrou num redemoinho. Ela ouvia a voz de Cris dizendo: Voc no vai se arrepender de guardar todos aqueles beijos. E simultaneamente ela se ouvia dizendo: Isso tudo pelo qual voc tem esperado! E acima daquelas vozes ela ouvia a voz de Carley: Ele seu namorado, no ? - Uau. Isso raro, Rick disse, soltando as mos dela. Qual o problema? - Nenhum. Eu estou... - Voc est pensando, ele disse. O que significa que voc no est pronta. - Eu pensei que eu estava. Talvez me d s um minuto para... - No, voc no est pronta para tomar uma deciso. Se voc estivesse pronta, ns no estaramos conversando agora. Katie sabia o que eles estariam fazendo. Eles estariam se beijando. O beijo to esperado que, representaria uma mudana de pista e entrada em uma nova fase do relacionamento deles. Ao invs disso eles estavam comeando uma discusso. - Como voc sabe? Ela perguntou a Rick. - Toda vez que voc disseca um momento como esse at a ltima molcula, Katie, eu sei que voc no tomou a deciso. Suas melhores decises so suas decises espontneas. Eu sei disso porque eu te conheo. Voc um livro aberto. - Bem, e voc um enigma de propores lendrias. - De onde voc tirou isso?

Katie tinha se arrependido do que ela acabara de soltar da sua boca. Suas palavras a tinham colocado em muitos apuros hoje. - O que quero dizer que voc reservado com seus sentimentos e com o que est acontecendo com voc. - Eu sei o que um enigma significa. - O que estou dizendo que se eu sou um livro aberto, voc um ba trancado. Ela adicionou: Mas um ba de tesouros, numa tentativa de fazer da sua avaliao algo mais agradvel. - Eu no posso acreditar que voc est tentando provocar uma briga. - Voc acha que isso uma briga? Isso no uma briga. - Ento o que ?" - No nada, Katie disse. Vamos deixar isso pra l. - alguma coisa. O que est entristecendo voc? Voc deve ter algo na sua cabea. A voz dele no carregava mais a mesma doura que a tinha feito avermelhar h alguns minutos. - Ta bom. Talvez eu ainda esteja triste sobre voc no ter me contado sobre Max. Ou sobre no ter me contado que contratou Carley para ficar no meu lugar. Rick arredou pra trs, seu queixo virado para o cu escuro. - sobre isso que voc quer brigar? Voc quer brigar sobre eu ter admitido Carley para que ela no precise voltar para o Arizona no vero? - Texas, Katie o corrigiu. - Ta bom, Texas. Legal. Ento v em frente. Vamos brigar por isso. - Tudo que estou dizendo que eu pensei que seria bom se voc tivesse me contado sobre contrat-la ao invs de esperar at eu confundir tudo e te abraar na frente dela. Quero dizer, eu sei que voc tem uma boa razo pra t-la contratado, mas... - Katie. Ela no queria voltar pro Texas no vero porque ela tem um namorado aqui. Ela queria ficar com ele no vero. - Ela tem?

- Foi o que ela me disse. - Eu no sabia que ela tinha um namorado. Quem ele? - Sei l. O currculo no tem uma linha que diz, 'Preencha com o nome do namorado aqui'. Katie olhou para seus ps. Ela estava comeando a sentir frio no ar da noite. - Eu acho que agi muito emocionalmente. De novo. No a primeira vez que fao isso hoje. - Se voc fala sobre ficar envergonhada com algum te vendo me abraar no trabalho, bem, foi que voc que cruzou o limite l. Ento como voc pode me culpar? - Eu sei. Voc est certo. Eu peo desculpas por isso. - J que eu vou deixar tudo s claras, e voc no quer que eu esconda meus sentimentos de voc, eu ia te contar sobre o Max, mas eu no tive chance. A voz de Rick aumentou perceptivelmente. - Mais pelo fato de que voc no teve a chance de falar porque eu no deixei, Katie disse. - Exatamente. Agora voc sabe. Este tem sido um dia muito intenso, e eu no posso acreditar que voc no est chorando agora. A voz dele subiu para outra "oitava". - Eu deveria estar chorando? - A maioria das garotas estaria chorando agora. Eu estou aqui gritando com voc, e voc est apenas recebendo isso. - Ento? Eu no sou como a maioria das garotas. - Eu sei que voc no . Ns no brigamos h muito tempo. Eu tinha me esquecido do quo forte isso pode ser s vezes. O tom de voz de Rick estava derretendo. - As coisas que voc diz so verdade, Rick. Eu posso agentar a verdade. Eu s no posso agentar o silncio. Eu fico louca quando eu no sei o que est acontecendo. Eu confundo as coisas e a que eu choro. Rick deu uma "bufada" e levou os dedos ao seu cabelo escuro e cacheado.

- Eu no acredito que vou dizer isso, mas muito bom brigar com voc. - ? Ele respirou fundo. - Eu tenho que ser to educado o tempo todo com todo mundo, mas agora com voc eu posso... - O qu? Ser verdadeiro sobre quem voc realmente ? Ser normal? - Sim. Rick concordou. Eu posso ser eu mesmo com voc e voc no fica brava, ou chora ou me fala pra onde eu devo ir. - Eu poderia te dizer pra onde ir, se isso faria voc se sentir melhor. Rick sorriu. - Voc sabe o que mais, Katie? Ele abaixou a voz e fixou os olhos nos olhos verdes dela. Eu vou te elogiar agora e eu quero que voc apenas receba isso. No diga nada. Apenas receba. Katie, voc uma mulher nica e maravilhosa. - Oh, voc percebeu isso agora, no foi? Rick colocou sua mo sobre a boca dela. - Shhh. S oua, ok? No banque a espertinha dessa vez. Katie concordou. Ele sorriu e continuou com a mo sobre a boca dela. - Quando eu estou com voc, eu sinto que a minha vida est nos trilhos. Eu sinto que posso ser eu mesmo e que voc pode ser voc mesma comigo tambm. Voc faz idia do quo excelente isso ? Percebendo que ele estava impedindo-a de responder sua pergunta, Rick disse: Apenas balance a cabea. Katie balanou a cabea. - Aqui est o que eu gosto em voc. Voc genuna. Seu temperamento no me incomoda. Eu o aprecio. Sua honestidade me d a liberdade pra eu ser honesto com voc. O nosso relacionamento o melhor relacionamento que eu j tive com uma garota. Voc percebe isso? Voc minha amiga, minha companheira, minha...

Katie se manteve quieta apesar de Rick j ter tirado sua mo e os lbios dela estarem livres para falar. Se ele no podia dizer que ela era sua namorada espontaneamente, ento ela no iria se intrometer nisso. Ela olhou pra baixo. Talvez eles ainda no estivessem "pastosos" no amor deles. Talvez fosse por isso que ela hesitara mais cedo. Rick amorosamente tirou o cabelo dela de sua testa e trouxe o olhar dela de volta para os olhos de chocolate dele. - "Ei, oua, essa a verdade. Voc mexe com meu mundo, Katie. Voc sabe disso, no sabe? Voc maravilhosa e linda e se voc quiser que eu comece a te chamar de minha namorada ento eu acho que estou pronto pra fazer isso. Um par de lgrimas de alegria escorregou nas bochechas de Katie. Rick sorriu. - Ah, agora voc chora. Ao mesmo tempo em que Katie estava feliz por t-lo ouvido dizer finalmente a palavra "namorada", Katie percebeu que as palavras dele no eram espontneas. Ele colocou seus polegares abaixo do queixo dela e limpou cada lgrima com eles. - Voc a mulher ruiva dos meus sonhos. Katie Weldon, voc quer ser minha namorada? Katie olhou nos olhos de Rick. Ela ansiara por esse tipo de declarao dele, mas agora que ela tinha vindo, ela no sabia o que fazer com ela. Se Rick estava certo sobre suas decises mais verdadeiras serem as espontneas, ento ela sabia que no estava pronta para tomar essa deciso. - Ainda no, ela disse. Rick se afastou. - Voc est falando srio? Katie balanou a cabea. - Eu no estou preparada para nos tornamos 'oficial'. Agora era Rick quem no estava falando.

- No me leve a mal, Rick. Eu sou louca por voc tambm. Eu no vou a lugar algum. Eu s estou pensando sobre como seguro estar na pista lenta e sobre como ns deveramos continuar nela um pouco mais. - Um pouco mais, ele repetiu. - Eu estou te deixando louca? Katie perguntou. - Sempre, ele disse. Ento se lembrando da reao de Katie quando ele usou o termo "sempre" no trabalho, Rick adicionou: Veja, isso loucura. Ns dissemos que no iramos apressar nada no nosso relacionamento e ns no o fizemos. Eu posso esperar. Voc pode abaixar a guarda. Eu no vou te beijar. No agora. Eu quero. Eu quase fiz h poucos minutos atrs. Mas eu no vou fazer. Agora voc sabe o que eu estou pensando. Mistrio resolvido. Eu no sou mais um enigma pra voc. Pelo menos no um de propores lendrias. Sua frase final deixou claro para Katie que ele no estava irritado. Seria bom deixar as coisas como estavam e no tentar continuar essa conversa. Especialmente no na vaga do estacionamento. - Aqui est, Katie. E isso vai ser inegocivel pra mim. Eu no quero continuar essa conversa. Eu no quero ficar indo e voltando. Ns enlouqueceremos um ao outro. Eu acho que ns deveramos continuar sendo o que somos pelo resto do vero, sem ter que declarar nenhum ttulo oficial, ok? assim que funciona. - Ok. Voc est certo. Por mais nebuloso que seja, de alguma forma funciona. Pelo menos na maioria do tempo. Pista lenta no vero. Ok. Est bem. - Est bem, Rick repetiu. Eles ficaram meio desajeitados por um momento, nenhum dos dois fazia o prximo gesto. Katie suspeitava que ele estivesse sentindo a mesma coisa que ela. Assim que eles estabeleceram que iriam levar as coisas mais vagarosamente, Katie quis beij-lo mais do que nunca. Ela encostou a cabea nos ombros dele e Rick a envolveu com seus dois braos. - Te vejo amanh. Ele lhe deu um abrao final e se foi. Katie entrou no carro e acenou enquanto eles iam para caminhos opostos. - Domnio prprio altamente admirado, ela murmurou. A nica coisa que a mantinha dirigindo de volta para o dormitrio ao invs de dar a volta e seguir Rick at seu apartamento era o eco de sua visita casa de Cris. Sim, Cris tinha dito todas as coisas certas, sendo a candidata ideal para o pster infantil de recm-casada-mas-abstinente. Mas no foram as palavras de Cris que

foram ao encontro do corao de Katie naquele momento. Foi a aparncia de Cris. Foi o brilho. Katie desejava ficar irritada assim em noites como essa, se ela soubesse que toda essa espera a faria um dia brilhar daquele jeito.

Captulo 12
Apesar da complicada conversa entre Katie e Rick na vaga do estacionamento, tudo ia bem no mundo de Katie. Ela e Rick estavam de volta ao seu lugar flutuante como diria Cris. E estava bom dessa forma. Era familiar e estvel. Katie at parara de pensar no ritmo deles como sendo uma rota. Para eles, por agora, era assim que funcionava. Katie lembrava-se dessa verdade enquanto os dia de escola de vero e trabalho entravam num momento de estabilidade. Ela desenvolvera uma apreciao por dias sem drama. Ento, numa sexta-feira pela manh da ltima semana de junho, Katie acordou com o toque musical de seu celular indicando que tinha uma mensagem de texto a esperando. Cambaleando para fora da cama, ela foi at a mesa e pegou seu celular que estava recarregando. A mensagem era simples. UM MENINO! Em algum momento da noite, Daniel, o beb de Douglas e Trcia tinha feito sua grande entrada no mundo. Katie escreveu de volta uma palavra. MARAVILHOSO! Ela riu alto e tentou ligar para Douglas. Quando seu correio de voz atendeu, ela disse: - Ei! Eu s estou ligando para adicionar meu feliz vida para vocs. Me ligue quando puder. Em seguida ela tentou o celular de Cris. Ted respondeu. - Eu falei com o Douglas meia-hora atrs, disse Ted. Trcia est tima e Daniel est melhor ainda. Eles foram para o hospital s 22:30 da noite de ontem, e Daniel nasceu s 7:30 da manh de hoje. Parece muito bom para um primeiro beb. - Quanto ele pesa? - Algo do tipo 3 e 6. Faz sentido? Katie riu. - Isso provavelmente 3 quilos e 60 gramas.

- Pode ser. Douglas disse que ele tem dedos longos, ento parece que teremos mais um violonista na famlia. O comentrio de Ted fez Katie sorrir. A famlia de Ted era to turbulenta como a de Katie. O fato de ele ter se referido a Douglas, Trcia e Daniel como famlia afirmou o sentimento que Katie tinha com relao aos seus amigos cristos. Enquanto seus pais caram fora passivamente da vida dela, seus amigos enviados por Deus preencheram o vazio. - Vocs vo ao hospital hoje para v-los? Katie perguntou. - Ns estamos pensando sobre isso. - Eu quero ir com vocs, se vocs forem. - Parece bom. Eu vou falar com minha esposa quando ela sair do chuveiro. Por que vocs no combinam um horrio? A esposa dele. Que lindo. Katie certificou-se de que chegara ao Ninho da Pomba cedo. Ela e Cris trabalhavam no mesmo complexo, mas Cris ficava na livraria. Elas se viam menos do que pensavam que se veriam um dia, gastavam suas horas de trabalho h apenas alguns metros de distncia uma da outra, mas estavam separadas por um forno de pizza, uma parede, e duas prateleiras de livros infantis. Nesse dia em particular, Katie e Cris tiveram sua pausa para o almoo no mesmo horrio. Ao invs de se encontrarem na sala de descanso nos fundos do Ninho da Pomba, como elas faziam normalmente, Katie convenceu Cris a se mover l para fora no calor daquela tarde e dirigir trs quarteires at um pequeno restaurante. Ela esperava que isso as permitisse a liberdade de conversarem sem interrupes. Enquanto Cris pedia um sanduche de carne assada para as duas dividirem, Katie checava seu telefone. Um sorriso se acendeu em rosto quando ela viu a mensagem que a estava esperando. - Por que voc est sorrindo? Cris perguntou voltando pra mesa com a comida delas. - Voc checou seu telefone recentemente? Katie perguntou. Olhe, Douglas mandou uma foto do Daniel. Ele no beb mais fofo do mundo? Cris olhou na tela do telefone.

- Oh, olhe para essas bochechas! Ele to adorvel. Eu mal posso esperar para v-lo pessoalmente! - Eu sei. Ns temos que combinar a que horas vamos sair hoje noite para ir at Carlsbad. Ted disse que eu e voc deveramos acertar os detalhes. Cris continuava a estudar a foto. - Olhe esse narizinho. Ele to bonitinho! Eu acho que ele vai ter o queixo da Trcia. O que voc acha? - No, esse o queixo do Douglas. Definitivamente o queixo do Douglas. - Voc perguntou ao Rick se ele poderia ir antes das seis hoje noite? Katie afirmou que sim com a cabea. - Ele disse que pode sair a qualquer hora. - Ento vamos nos encontrar no meu apartamento por volta das cinco e de l ns vamos. s 17:45 daquela tarde, Katie, Rick, Cris e Ted subiram no Volvo de Cris e Ted. Eles estavam juntos pela primeira vez aps a cerimnia de casamento. Isso precioso, Katie pensava enquanto eles desciam pela via-expressa comendo tacos. Eu amo sermos ns. Eles chegaram ao hospital em Carlsbad restando apenas meia hora do horrio de visita. Assim que eles entraram no quarto, eles viram Douglas em p ao lado da cama com um pequenino embrulho nos braos. Katie jamais esqueceria a imagem do beb Daniel recebendo de seu maravilhoso papai um de seus primeiros abraos do Douglas. Trcia olhou para cima. Seu rosto com formato de corao estava cansado, mas radiante. - Eu estou muito contente por vocs terem vindo. Bem a tempo. Vocs viram meus pais? Eles acabaram de sair. - Eu no os vi, Ted disse. Como voc est, Trcia? - Bem. Melhor.

O sorriso de Douglas parecia que estava prestes a criar asas e voar pelo quarto para cumpriment-los. Ele se virou para dar turma uma viso melhor de seu filho. - Ohh! Cris e Katie disseram em uma s voz. - Ele to pequenininho, Katie falou. A foto no telefone fez as bochechas dele parecerem to gordinhas. Mas ele to pequenino! - Trs quilos e sessenta gramas, disse Trcia. No pareceu to pequeno quando ele fez sua grande entrada. - Acho que voc estava certa, Katie. Ted disse. Eu pensei que ele tivesse seis quilos e trinta gramas. Trcia fez uma cara. - Eu no posso sequer imaginar! - Ele absolutamente perfeito. Cris estendeu os braos. Eu posso segur-lo? Por favor, ah, por favor? - Claro. Douglas falou e em seguida endereou Daniel com um: Voc est pronto para conhecer a titia Cris? Cris recebeu a preciosa carga em seus braos. Ela parecia natural, segurando Daniel facilmente e sorrindo para ele. - Ol, Pequena Maravilha. Voc um beb lindo, . A voz de Cris era suave e doce sem soar melosa. Katie se perguntava se o ano que Cris gastara trabalhando no orfanato na Sua tinha voltado o corao dela para os pequenos de um jeito que Katie jamais experimentara. Ted parecia admirar a ternura de sua esposa. Rick, com um gesto incomum, mas perfeitamente natural, chegou mais perto de Katie e colocou seu brao em volta dos ombros dela. Katie se sentiu aquecida dos ps cabea. - Ele maravilhoso. Disse Cris olhando para Douglas e Trcia. Eu estou muito feliz por vocs. - Obrigada. Ns ainda estamos maravilhados, disse Trcia. - Eu cortei o cordo umbilical, disse Douglas orgulhosamente. Katie levantou os braos para faz-lo parar de dizer qualquer coisa a mais e Rick removeu seu brao dos ombros dela.

- Informao suficiente, por aqui, disse Katie. Eu no estou preparada para nenhuma descrio que voc esteja pensando em compartilhar conosco. Eles gargalharam, e Daniel deu um pequeno sinal do comeo de uma exploso de barulho. - Oh, desculpa, Cris sussurrou e deu um doce beijo bem em cima da cabecinha de Daniel. Ele tem um cheiro de novinho! Ela beijou sua cabecinha careca novamente. - Ele no um carro novo! Katie disse. - Eu sei. - Ele uma nova alma. Disse Ted. Uma vida nova. - Voc quer segur-lo? Cris perguntou Katie. - Eu estou bem, Katie falou. - Tem certeza? Douglas perguntou. - Sim, tenho. No me entenda mal. Eu o amo. Eu o acho adorvel. No estou rejeitando meu pequeno sobrinho. s que ele to pequenininho. Eu no tenho praticado minhas habilidades para manusear recm nascidos e... - Est bem, Katie. Voc vai ter muitas chances de segur-lo, disse Trcia. E no se preocupe. Eu entendo o que voc est dizendo. - Ns vamos colocar um pouco de carne nos ossos dele, Douglas disse. Assim ele no ser to ameaador. - Eu no quero devolv-lo, disse Cris. Mas a mulher na recepo fez parecer que eles so bem rigorosos com o horrio das visitas. - Eles so. Aqui, eu vou peg-lo, disse Trcia. Douglas assistiu transferncia como se ele tivesse tudo sob controle. - Obrigado mais uma vez por terem vindo, gente. - S mais uma coisa antes de irmos. Ted aproximou-se da cama do hospital. Ele colocou sua grande mo na pequena testa de Daniel e falou com gentil autoridade. Que o Senhor te abenoe e te guarde, pequeno Daniel. Que o Senhor faa resplandecer o rosto dEle sobre ti e te d a paz. E que voc sempre ame a Jesus em primeiro lugar, acima de tudo mais.

- Amm. Disseram Rick e Douglas em unssono. Katie, Trcia e Cris compartilhavam sorrisos cheios de lgrimas. A alegria que elas dividiam naquele momento vinha de uma irmandade de coraes. Trs semanas depois, Katie sonhou que ela estava na praia em volta de uma fogueira com Cris, Ted, Rick e o resto da turma. O corao dela estava completamente no sonho. Eles estavam cantando, rindo e assando marshmallows. Seu sonho foi interrompido quando ela sentiu que Rick gentilmente pressionou sua mo no ombro dela. Katie abriu os olhos. Ele estava em p diante dela. Ela tinha cado no sono no trabalho durante o horrio de almoo. - Voc est bem? Ele puxou uma cadeira ao lado dela na mesa do almoo. Eles eram as duas nicas pessoas no cmodo. Ela afirmou que sim com a cabea e checou os cantos da sua boca para se certificar de que no estava babando. - Apenas cansada. Eu fiquei acordada at as trs dessa madrugada fazendo um trabalho de doze pginas. Eu gastei uma eternidade. - Seu trabalho de Histria da Arte? Ela fez que sim com a cabea. - Voc conseguiu terminar? Ela fez que sim de novo e bocejou. - Pergunte-me qualquer coisa sobre o Movimento Pr-Raphaelita, e eu vou te encantar e surpreender. - No precisa. Ele subitamente colocou sua mo sobre a dela e fez um carinho que podia ser considerado um carinho fraternal por algum que pudesse estar os assistindo. Voc j me encanta e me surpreende. Katie sorriu pra ele. - Voc no vai fazer nenhuma pergunta? - Se voc quiser realmente que eu faa, eu fao. Mas o que voc acha de fazermos o quiz na sexta noite? - O que tem na sexta noite?

- Ns vamos praia com Ted e Cris, lembra? - Ah, sim, mais que lembro. Eu estava sonhando com isso agora mesmo. - Voc est pronta para um descanso, no est? - Mais do que voc possa imaginar. - Que bom. Eu posso sair daqui por volta das quatro na sexta-feira. Voc quer ir com Ted e Cris ou vamos ns dois juntos? - Tanto faz pra mim. Katie se levantou e, acidentalmente, tropeou em Rick. Ele segurou o cotovelo dela e provocativamente disse: - Cuidado por onde anda, Weldon. - Cuidado voc, por onde fica, Doyle. Brincando, ela deu nele um cutuco. Eles sorriram um para o outro, enquanto Katie passava por ele virando o queixo atrevidamente. Era difcil conseguir engan-lo vestida com um avental do caf e uma redinha nos cabelos, mas de alguma forma, naquele momento, isso estava funcionando para Katie e ela sabia disso. Iupi. Eu diria que ns dois estamos ficando mais e mais pastosos a cada dia, Rick Doyle. Quanto mais ns ficamos juntos nessa rvore, mas pastosos ns ficamos. A pergunta que no queria calar era: O que vai acontecer quando eu comear o trabalho de AR, e ns no vamos mais ficar juntos nessa rvore todo dia? O quo pastosos ns vamos ficar? Os restantes do dia e da semana ocorreram normalmente, a todo vapor e, ento, a quinta-feira veio com uma surpresa. Assim como Rick tinha contado Katie, Carley ligara pra ele naquela manh, meia hora mais cedo do horrio de trabalho dela comear. Ela disse a ele que tinha um novo emprego na Casa de Pedro e no iria mais trabalhar no Ninho da Pomba. Katie no podia acreditar no quo compreensivo Rick foi. Um dos funcionrios dissera que Carley estava tendo problemas com o namorado e, aparentemente, ele trabalhava no restaurante mexicano, ento isso explicava a repentina mudana de trabalho. Apesar de Katie no dizer que estava feliz por Carley no mais trabalhar no Ninho da Pomba, ela estava aliviada. As duas nunca se deram muito bem como colegas

de trabalho e, para Katie, parecia que Carley paquerava Rick toda vez que conversava com ele. Ao mesmo tempo, Katie teve que simpatizar um pouco com o fato de Carley querer trabalhar com o namorado; Katie entendia bem as vantagens diretas disso. A nica coisa estranha era que, nas semanas que Carley tinha trabalhado no Ninho da Pomba, o namorado dela nunca tinha ido l para v-la. Pelo menos no enquanto Katie estava l, o que era absolutamente todos os dias. Agora as horas dela tinham aumentado, j que Rick e Carlos estavam tentando cobrir as horas de Carley at que pudessem contratar outra pessoa. Katie supostamente teria folga na sexta-feira tarde. Ela tinha planejado usar o tempo livre para fazer algumas coisas essenciais, como lavar as roupas e mandar alguns emails antes de se preparar para ida praia no fim da tarde. Ao invs disso, ela pegou as horas de Carley. Ela e Rick tiveram que reagendar o encontro deles na praia com Cris e Ted para a prxima sexta. - Eu estou com muita raiva, Katie falou com Cris enquanto se aprontava para sair do trabalho. No porque tive que trabalhar mais. Eu e Rick no nos importamos. Perder o encontro na praia que me deprime. - Vai dar certo na prxima vez, Cris disse. - Eu posso te contar uma coisa que eu conclu uma hora atrs. - O que ? Cris perguntou. - Um cliente veio falar que ele acabou de chegar da Itlia e eu conclu que a coisa mais inteligente que eu j fiz foi ter gasto todas as minhas economias e ter ido Europa no ltimo vero com voc e Ted. Sem dvida de que no poderamos ter ido nesse ano. Eu nunca vou me arrepender de termos feito essa viagem. - Nem eu, disse Cris. Apesar de que as lembranas que tenho de escalar os Alpes e colher flores silvestres com voc parecem ser algo de uma eternidade atrs. - Uma eternidade e meia. Elas suspiraram juntas. - Envelhecer e ser responsvel realmente uma droga, Katie disse. Cris riu. - O que voc vai dizer quando ns estivermos nos trinta?

- Ou quarenta? Katie perguntou. Nenhuma delas pensara to longe. Parecia impossvel imaginar que a vida iria to longe assim no futuro. Tudo que Katie sabia era que ela seria sempre jovem. Ela no queria perder nenhuma aventura porque ela era responsvel e trabalhava o tempo todo.

Captulo 13
Uma semana mais tarde quando Katie e a turma deveriam ir praia, Rick teve que adiar os planos deles. Seu irmo mais velho, Josh, estava na cidade para fazer planos de abrir um novo caf como o Ninho da Pomba no Arizona, onde ele morava. Sexta noite era o nico horrio que ele podia se encontrar com Rick. A festa na praia foi adiada mais uma semana. Entretanto, quando ela finalmente aconteceu, todos quatro concordaram que no podia ter sido em melhor hora. Da parte dela, Katie estava aliviada porque ela finalmente tinha terminado a escola de vero. Ted e Cris tinham o tanque de gasolina cheio no carro, ento eles se ofereceram para dirigir. Rick estava com um timo humor porque ele finalmente encontrara um colega de quarto que parecia ser bom. - Onde voc encontrou o colega de quarto? Katie perguntou, enquanto ela e Rick deixavam o trabalho e dirigiam rumo ao complexo de apartamentos onde eles planejaram encontrar Ted e Cris. - Ele um rapaz que o Ted conhece. Ele ser capaz de cobrir o primeiro e o ltimo ms de aluguel, o que torna minha vida mais fcil do que voc pode imaginar. - Quando ele se muda pra l? - Em algumas semanas. Eu estou te falando, Babe, vai ser muito bom finalmente colocar algum dinheiro no banco. - Babe? Katie ecoou. - Sim, Babe. Funciona. Voc no acha? - Ahh, no. - No ao Babe? Huh! - No. Definitivamente um grande, enorme no para o Babe. Voc se esqueceu do filme que fala disso? - Que filme?

- isso que voc vai fazer, porco? 1 - Voc me perdeu com apenas um oi, Rick disse. Katie girou os olhos. - Voc me GANHOU com apenas um oi, no me perdeu. Me ganhou. O telefone dela tocou. - Se for a Cris... Ela atendeu antes do segundo toque. Se voc vai nos dizer que est cancelando dessa vez, bom que um de vocs esteja mortalmente doente! - Katie? Uma pausa se seguiu, Katie, a Nicole. - Oh, Nicole! Desculpa, eu devia ter olhado o nmero. Eu pensei que voc fosse outra pessoa. - Que alvio. - Desconsidere o que voc acabou de ouvir. Katie trocou o celular de ouvido e tentou aumentar o volume. Ento, como voc est? Voc teve um bom vero? - Muito bom. Passou rpido. Como foi o seu? - Trs palavras, Katie disse. Escola de vero. E a lio que eu aprendi dessas trs palavras que eu nunca mais na minha vida vou coloc-las juntas novamente, porque a parte da escola cancela bem a parte do vero. - Mas agora j acabou, n? - Sim. E para comemorar, ns estamos a caminho da praia nessa tarde. - Espero que voc tenha um timo tempo l. Eu no vou te atrapalhar. Eu s queria que voc soubesse que eu tive o ok hoje. - O ok pra qu? - Ns podemos nos mudar para os quartos do Crown Hall Norte a qualquer hora da tarde de amanh. - Amanh? Eu achei que ns no poderamos nos mudar at a prxima semana.
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Thatll do, pig? Uma fala de Babe, o porquinho atrapalhado. Fala de um filme do Tom Cruise, Jack Mcguire. Nessa parte, meu amigo gringo disse que como se a Katie tivesse sido grossa e o Rick respondeu altura.

- Eu tambm pensei. por isso que eu achei que deveria te ligar no caso de voc no ter visto o e-mail ainda. Eles disseram que todos os reparos foram feitos, e que ns podemos nos mudar. Eu acho que eles reformaram o Crown Hall primeiro esse ano, o que pra mim bom. Eu vou sair de Santa Brbara amanh para mover minhas coisas do depsito para o meu quarto. Katie desligou o telefone e encarou Rick. - Eu vou gritar. - Por qu? - Esse vero acabou antes mesmo de comear. - Outro nervosismo por causa do trabalho? Ele perguntou. - No. Eu no estou nervosa por causa do trabalho. Estou lamentando pela falta de qualquer tipo de folga nesse vero. - Ns estamos tendo nossa folga bem agora. Ns apenas vamos fazer dessa noite na praia algo memorvel o suficiente para compensar todas as vezes que quisemos fazer algo nesse vero e no o fizemos. As palavras de Rick carregavam muitas promessas para Katie. Talvez at mais promessas do que ele pretendera colocar nelas. Cris, Ted, Rick, e Katie chegaram praia em Carlsbad um pouco antes das cinco. Eles levantaram o acampamento num lugar que Katie no achou que fosse a melhor escolha. Mas o abrigo de algas-marinhas espalhadas estava prximo casa de Douglas e Trcia, e o plano era que, se o beb Daniel estivesse indo bem, Douglas e Trcia iriam descer para a praia para se juntarem aos outros por alguns instantes. Esse era o lugar planejado. A praia estava lotada e a areia ainda estava quente aps ficar sob o poder intenso do sol durante toda tarde. O cu estava claro e as ondas estavam calmas. Vozes de crianas que brincavam na gua ecoavam pelas rochas que formavam um cenrio ao fundo do lugar onde eles estavam acampados. Eles estavam bem protegidos do vento e do mormao no ar daquele tarde. O celular de Rick tocou, e ele comeou uma complicada conversa com seu irmo. - Voc quer ir pra gua conosco, Katie? Ted perguntou. Ela olhou para Rick. Ele estava bem envolvido na sua conversa ao telefone.

- Claro. Ela tirou sua roupa de cima, ficando s com o biquni e acenou para Rick enquanto Ted, Cris e ela deixavam Rick com a tarefa de assistir o momento deles enquanto ele conversava com seu irmo. Katie teve a desconfortvel mas prazerosa sensao de que Rick a estava olhando enquanto ela caminhava pela areia. O contraste entre seus passos na areia quente e as geladas e espumantes ondas na beira da gua se chocaram com os ps descalos de Katie. Ted foi caminhando e mergulhou na gua. Ele apareceu no outro lado da onda, balanando sua cabea na direo de Katie e Cris, assim as gotas de gua voaram nelas. - Eee! Cris protestou, levantando as mos para bloquear a gua. Est muito gelada! Katie gostou da temperatura da gua e foi andando rumo s ondas. Ted se voltou em direo s meninas. Seu sorriso malicioso era clssico. Katie sabia o que se seguiria. - Nem pense nisso, Ted Spencer! Cris correu de seu marido para a parte rasa da gua. Ted agarrou Cris pela cintura e aparentemente sem esforo carregou sua esposa para a casa que esse tpico garoto surfista considerava ser seu verdadeiro lar o oceano. Ted deu cinco ou seis passos para alcanar o lugar onde as ondas estavam quebrando. Cris soltou um protesto alegre no comeo, mas depois ela colocou suas mos em volta do pescoo de Ted e sorriu para ele como se ele fosse o homem dos sonhos dela. Os dois jovens amantes mergulharam na onda juntos e surgiram vislumbrados e gargalhando. Katie pareceu esquecida enquanto Ted e Cris se trancavam num beijo profundo e mergulhavam sob a prxima onda antes que ela tivesse a chance de se quebrar neles. - Ta bom, ok, muito legal, Katie resmungava enquanto ficava sozinha na gua que agora alcanava sua cintura. Eu vou ali passear enquanto vocs so um casal casado. Katie os assistia enquanto eles brincavam e se abraavam naturalmente como se fossem um s corao h muito tempo. Eles estavam muito apaixonados. Tudo parecia fresco e novo, como se eles fossem os nicos dois amantes que descobriram a felicidade do oceano numa tarde de vero. - Vocs dois so os frutos-po mais pastosos desse lado de Maui. Eu acho que vou deix-los sozinhos com seu amado oceano. Katie caminhou um pouco na praia por

uma pequena distncia antes de decidir mergulhar nas ondas. Ela continuou olhando para trs, para a barraca deles na areia, esperando que Rick terminasse sua ligao e se juntasse a ela. Ela no tinha a expectativa de que a brincadeira deles fosse to divertida ou romntica como a de Ted e Cris, claro, mas qualquer ateno naquele momento seria tima. A fria gua do oceano e a brisa do entardecer fizeram Katie bater os dentes. Ela voltou para a areia e sacudiu a gua salgada de seus cabelos. Ted e Cris se retiraram para um romntico passeio ao longo da praia. Douglas e Trcia chegaram e estavam no meio de um descarregamento de parafernlia suficiente para sobreviver numa ilha deserta por um ms. Para um garotinho to pequenino, Daniel certamente aparentava ter uma grande quantidade de necessidades. Rick estava ajudando a armar a sombrinha e parecia nem ligar para o desfile de Katie pela areia. Trcia armou um bero desmontvel e o posicionou sob a sombra do guarda-sol. Ela abriu sua cadeira de praia e a colocou perto do quartinho de criana porttil. Seu toque final foi tirar uma toalhinha de pano da bolsa de fraldas e coloc-la nos seus ombros como se o pano com carneirinhos felpudos e margaridas fosse parte de seus apetrechos para um dia na praia. - assim toda vez que vocs vo a algum lugar? Katie se enrolou na sua quentinha toalha de praia. Trcia pareceu levemente irritada com a pergunta. - Essa a primeira vez que ns trazemos o Daniel praia. No sabamos do que iramos precisar. Douglas estava em p com suas mos nos quadris, olhando para o oceano. - V em frente, Trcia disse. Eu sei que voc est morrendo de vontade de entrar na gua. Eu tenho tudo que preciso aqui. - Se voc for entrar, Douglas, eu vou com voc, Rick disse. Voc vem de novo, Katie? - Talvez. Assim que eu me esquentar. - Trcia, se voc quiser que eu volte, apenas acene, ok? Douglas tirou sua camisa e correu para as ondas com Rick. O adormecido Daniel aparentou saber que acabara de perder a ateno do papai e irrompeu num choro escandaloso.

- Opa! Katie disse. O garotinho tem um par de pulmes. Trcia o desprendeu da cadeirinha de beb do carro e o colocou sobre seus ombros, dando tapinhas em suas costas e falando suavemente. Era bonito ver Trcia usar suas habilidades educativas. Mas era estranho tambm. Os momentos favoritos de Katie na praia com a galera tinham acontecido em volta de uma fogueira com um cardpio de cachorros-quentes e marshmallows. Dessa vez Rick tinha marinado bifes para todos e trazido duas grandes pores de salada do trabalho. Ted trouxera para a areia um fogo de camping muito pesado e deixou seu violo em casa porque no havia mais lugar no carro. O que est acontecendo conosco? Ao invs de pranchas de surfe e violes, esses garotos esto trazendo caminhas desmontveis de beb, bolsas de fraldas e uma sombrinha de gente velha para o nosso jantar ao ar livre. Quando foi que todo mundo se tornou to prtico e responsvel? Katie se sentou perto de Trcia enquanto dizia ol e tchau para o vero num flego s. Ela sentia como se uma nova pgina tivesse sido virada no livro da vida dela. Ela e seus amigos estavam todos em diferentes captulos agora. Captulos com ttulos como Primeiro vem o amor, Depois vem o casamento, Depois vem o beb no carrinho de beb 1. Ted e Cris estavam obviamente no captulo do casamento enquanto Douglas e Trcia estavam comeando o captulo do carrinho de beb. Ela se perguntava se ela e Rick estavam para mudar para o captulo do primeiro vem o amor. Eles ficaram flutuando por todo o vero sem uma nica DR, definir-orelacionamento. Agora que eles estavam em uma outra estrada, Katie estava sentindo aquele fiozinho de esperana que sentira logo aps o casamento de Ted e Cris. Ela queria saber o que viria em seguida. Rick, no entanto, parecia no pensar que era hora de reavaliar o relacionamento deles. Isso se tornou evidente para Katie quando os dois caminharam juntos na beira do mar depois de Rick voltar da gua. Ele pegou a mo dela e fez um carinho. - Eu estava pensando sobre como bom o fato de ns ainda estarmos na pista lenta. - Por que bom? Katie perguntou.

Essas frases so de uma musiquinha que os americanos cantam, especialmente as crianas. A msica assim: Christy and Todd (por exemplo) sitting in a tree K I S S I N G. First comes love, then comes marriage, then comes the baby in the baby carriage.

- Eu espero que voc no entenda errado, mas estar na pista lenta com o nosso relacionamento tem me dado a chance de estar na pista rpida dos negcios em potencial com o Josh. Eu estou muito contente por voc ser uma mulher paciente, Katie. Eu tenho um pressentimento de que vou andar muito ocupado pelos prximos meses. Mas voc tambm vai estar. Ns estamos em um timo lugar agora. Katie concordou. Rick estava comeando seu novo e prprio captulo na vida. Ela no sabia exatamente qual captulo estava comeando. Tudo o que ela sabia com certeza era que um captulo bem definitivo estava terminando naquele fim de tarde com a galera na praia. Cinco dias depois, Katie comeou o treinamento oficial para seu novo cargo de assistente dos residentes e tudo em sua vida mudava mais uma vez. Ela desligou seu despertador e procurou por todo lugar por seu manual do AR que ela deveria ter lido durante o vero. Hoje foi a primeira vez que ela o tirava para fora da caixa; onde o tinha depositado desde que o recebera, o que foi nove semanas atrs. Suas intenes tinham sido de sentar assim que o perodo do vero acabasse e ler todo o projeto de uma s vez. Ela tinha tudo planejado - ela iria gastar muitas horas com um jarro de ch de ervas e um lpis bem apontado, dessa forma ela estaria preparada para tudo antes da primeira reunio. Esse tempo idealizado de estudos nunca aconteceu. Ela trabalhou no Ninho da Pomba at o horrio de fechar na ltima noite e agora esperava que de alguma forma ela pudesse escapar do radar da reunio. Julia tinha convidado Katie para ir ao seu apartamento dois dias antes, mas ela no pde ir. Ela no tinha nem conseguido arrumar um tempo para visitar Nicole porque, assim que Nicole se mudou para o dormitrio, ela teve que voltar para Santa Brbara para a festa de aniversrio de seu pai. Sem nenhuma aparente preparao ou estudo, Katie apareceu para o primeiro dia de treinamento dos ARs numa manh quente de agosto. O lugar na grama planejado para o encontro e sob a sombra atrs da biblioteca fora uma boa escolha. Pelo menos o lugar prometia que a coisa seria casual. Craig providenciou donuts e bebidas. Julia trouxe os cobertores sobre os quais eles poderiam se sentar. Os dois pareciam um par incomum para liderarem juntos, mas de alguma forma a combinao de seus temperamentos e estilos de liderana funcionavam. Ambos eram bem respeitados pelos outros ARs, Katie podia notar. Dando uma olhada geral no grupo enquanto cada um comeava a comer seu donut, Katie se perguntava se os outros tinham lido o manual. Ela estava

plenamente convicta de que era a nica nova mulher na equipe; os outros dois novos ARs eram rapazes. Todos os outros reunidos na grama tinham trabalhado no ano interior no mesmo dormitrio e no mesmo andar. O fato de que cinco deles tinham voltado para um segundo ano dizia muito sobre suas experincias anteriores. Isso tambm significava que cinco dos oito j tinham gastado um ano crescendo prximos uns aos outros. Seu donut tinha acabado e sua garrafa de gua, esvaziado, Katie se sentou silenciosamente esperando pela reunio comear. Todo mundo se encontrava em crculos de conversas ao passo que ela estava sozinha. Naquele momento, ela se perguntava se estava realmente pronta para o desafio. O fato era que ela sabia que no poderia voltar ao modo como as coisas tinham sido no Ninho da Pomba depois de fazer sua grande despedida na noite passada. Era isso. Esse era o prximo passo adiante. Ela pensou no passeio praia na sexta noite e como seus velhos e amigos de todo dia estavam ocupados empurrando carrinhos de beb e aproveitando suas noites livres se beijando, abraando e devolvendo presentes de casamento. Rick estava trabalhando numa funo de um homem de negcios ainda mais ocupado. Se esse grupo, que estava agora espalhado diante dela nos cobertores, seria suas novas pessoas de todo dia, Katie teria que encontrar um jeito de fazer isso dar certo. Craig oficialmente abriu a reunio com uma orao e ento disse: - Aqui estamos ns, equipe Crown Hall. Eu acho que temos um timo ano pela frente. Ns vamos ter muito tempo juntos; ento como alguns de vocs sabem, esse grupo deve terminar sendo como uma famlia para vocs em termos de suporte e encorajamento. Eu espero que isso acontea. Agora, minha primeira pergunta para todos vocs , vocs leram o manual? O resto do grupo fez que sim com a cabea e soltou sons de confirmao como se fosse um grupo da Sociedade de Honra dos estudantes. - Tem algum que no leu ainda? Katie hesitou. Ela no era uma boa mentirosa. Sua mo se levantou antes que ela pudesse cont-la. - Ok. Craig fez que sim. Algum mais? Os outros encararam Katie como se ela fosse louca. Louca por no ter feito a leitura requerida ou por ter admitido que no leu. Tanto fazia, eles eram legais, e ela no era.

Nota a si mesma: Mantenha as mos abaixadas na prxima reunio. Julia se inclinou e sussurrou: - Voc vai ficar bem, Katie. Se houver algo mais que no ficou claro pra voc depois do encontro, me avise, e eu posso explicar pra voc. Katie sorriu agradecendo. - Vamos pular essa parte, Craig disse. Eu estou certo de que voc ser capaz de captar o que precisa enquanto ns discorremos, Katie. Como a maioria de vocs sabe, cada ano ns temos um versculo tema diferente. Esse ano o verso de Filipenses 2. Vocs o vero impresso na primeira pgina do manual. Eu usei a verso encontrada em A Mensagem. Isso uma parfrase, claro, mas eu acho que expressa bem a idia do que o apstolo Paulo estava dizendo. - Se vocs absorveram algo por seguir a Cristo, se o amor dele tem feito alguma diferena na vida de vocs, se estar na comunho do Esprito significa algo para vocs, se vocs tm um corao, se vocs se importam - ento faam-me um favor: Concordem uns com os outros, amem uns aos outros, sejam amigos profundamente-vivos1. No se coloquem em primeiro lugar, no sejam convencidos. Coloquem-se de lado, e ajudem os outros a avanar. No sejam obcecados em conseguir vantagem prpria. Esqueam de si mesmos o suficiente para emprestarem uma mo amiga. Craig olhou para o grupo. - Isso resume o objetivo do que ser um assistente dos residentes. Vocs vo ter oportunidades incrveis esse ano de servir e meu desejo ver vocs entrarem naquele lugar de servio concordando uns com os outros, amando uns aos outros, e se tornando amigos profundamente-vivos. Katie olhou em volta para os outros e esperou que aquelas palavras se tornassem verdade.

deep-spirited

Captulo 14
- Eu amo essa frase, profundamente vivos disse Nicole. - Eu tambm, Talitha concordou. Ela era a mais alta das quatro ARs mulheres e tinha as maas do rosto salientes e um longo pescoo que lhe davam um perfil elegante. Eu acho que amigos profundamente-vivos uma tima descrio. - Sim, Katie disse e adicionou espontaneamente: como ser Tesouros Peculiares. Todos se viraram a olhar pra ela. Por um segundo ela pensou que eles no tinham ouvido direito ento ela repetiu a frase: - Vocs sabem, como no Velho Testamento, xodo, eu acho. Deus chama o seu povo de seus Tesouros Peculiares. Como ningum acenou em reconhecimento do termo, Katie tentou explicar: - o que eu e minha melhor amiga usvamos para chamar uma outra. Na verdade, ns ainda nos chamamos assim. Quero dizer, no todos os dias e nem sempre em voz alta, mas vocs sabem, s... uma outra forma de dizer que ns somos Amantes de Deus. O grupo continuou a fit-la. - Amantes de Deus. Crentes. Vocs sabem, Cristos. Katie parou hesitante. Craig deu a Katie um sorriso. Para Katie, parecia o tipo de sorriso que a pessoa d para um gatinho brincalho enroscado em sua bola de fios. - Ok. Craig lentamente balanou sua cabea. Bom. Obrigado por adicionar isso, Katie. Ningum mais tinha alguma coisa para dizer sobre o versculo tema, ento Craig trouxe sua ateno de volta para a agenda. Outra nota para si mesma: Manter o bico fechado. Craig folheou a seo inicial, gastando uma hora em vrios procedimentos do dormitrio, monitorando um debate sobre quantos eventos eles estariam planejando aquele ano e seguindo para um checklist de detalhes que deveriam ser observados no fim de semana quando os estudantes se mudariam para os dormitrios.

Katie manteve seus ouvidos abertos e sua boca fechada. Craig passou para como tratar situaes de aconselhamento. Alguns dos tpicos eram sobre o que fazer se um estudante demonstra evidncias de um distrbio alimentar ou sinais de estar pensando em suicdio. Katie tomou notas nas margens, escrevendo to rpido quanto poderia. Foi quando o treinamento ficou mais intenso. Ela esperava que no precisasse usar nenhum dos passos esboados para os problemas especficos. Mas se ela aconselhasse garotas com problemas srios, ela queria estar preparada. Assim que terminou essa seo, a reunio parou para o almoo na lanchonete. Katie caminhou pra cima com Julia, e Julia disse: - Eu nunca tinha ouvido aquele termo antes. Como era? Tesouros Peculiares? Katie acenou com a cabea. - Eu gostei muito. Eu estou feliz por voc ter acrescentado aquilo conversa. Voc est sendo uma boa adio a esse grupo, Katie. Katie deu a Julia um olhar ctico. - Combinar pessoas juntas leva um pouco de tempo, Julia disse. Est a uma coisa que vocs tero bastante neste semestre tempo juntos. Elas entraram na lanchonete e Katie notou que o pessoal era mnimo. Esse era um curto intervalo entre as sesses de vero e o termo do outono e um limitado servio de comida estava disponvel s pessoas que trabalhavam no campus. O balco de saladas foi provido, pizzas de pepperoni esperavam sob um abajur de calor e a mquina de iogurte gelado estava ronronando com uma barriga de ao inoxidvel cheio de iogurte de morango de baixo teor de gordura. Uma competio comeou para ver quem conseguiria encher mais o prprio copo de iogurte antes que a matria-prima rosa suave entornasse pelos lados. Katie pensou que estivesse no jogo, mas um dos rapazes mais estudiosos, Jordan, conseguiu acrescentar mais espiral ao seu prato sobressalente de iogurte congelado do que Katie poderia. - Fechado. Katie disse voltando para perto de Nicole. - Ns no te advertimos que ns somos um grupo bastante competitivo, Nicole disse. Essa era uma coisa boa para Katie. Ela bem competitiva. De fato, tudo o que eles tinham que fazer era encabear um losango de softball e ela lhes mostraria como poderia ser uma pequena competio em uma quente tarde de agosto.

Katie trouxe o tpico tona para o grupo, mas mais uma vez foi encontrada por olhares fixos e curiosos. Ela se retirou, percebendo que havia meses desde que ela tinha balanado um morcego. Se ela fosse se encaixar nesse grupo, seria nas condies e na grama deles, no dela. Levando sua bandeja para a rea de limpeza indicada, Katie notou o Cara do cavanhaque vindo em outra direo. Ele estava usando seu uniforme de segurana do campus e parecia bronzeado, o que ela pressups ser o resultado de rodar em volta com esse carro de golfe o vero todo. - Ol, ele chamou, reconhecendo Katie mesmo ela tentando virar sua cabea para longe dele. - Ol, o que foi? - Ei, o que aconteceu com o seu ticket do estacionamento? Ele estava prximo a ela agora e o telefone celular colocado na bandeja dele estava vibrando e saltando ao redor do plstico. - Eu paguei. Notcias velhas. Seu telefone est tocando. - Obrigado. - Qualquer hora. Katie cortou a frente dele e colocou sua bandeja na abertura de entrada. Ela o ouviu dizer Al e continuar conversando. Por que esse cara me irrita tanto? Ele me faz ficar incomodada. como se ele estivesse tentando me conhecer, mas eu no vejo razo para ele querer isso. Ao invs de retornar para o gramado, Craig direcionou o grupo para a sala de conferncia na fresca e quieta biblioteca do campus. Sentando-se ao redor de uma larga mesa como uma reunio de executivos para descobrir quem ser despedido, os ARs do Crown Hall iniciavam um novo tipo de treinamento. Craig disse que cada um deles iria responder duas questes. A primeira questo era de uma lista aleatria. A questo seguinte viria de uma pessoa do grupo. Talitha foi a primeira a responder. Em trs minutos o grupo ficou sabendo que ela quis ser bailarina quando ela crescia na Filadlfia e que os ancestrais do lado de seu pai vieram da Somlia. Katie foi a prxima. Sua primeira questo foi: Qual o seu trao preferido que voc herdou de sua me? Katie no tinha resposta. Ela piscou e esperou por uma resposta que voasse atravs do ar e pousasse em seus lbios.

- S um Craig disse, como se ela estivesse escolhendo entre infinitas possibilidades. Um nico trao herdado de sua me que voc considera seu favorito. - Acho que devo dizer meu nariz, porque o nariz do meu pai realmente amplo e eu estou feliz por meu nariz ser mais como o da minha me . Ningum respondeu. - Eu na verdade estava procurando por algo mais interno, Craig disse. Um trao, atributo ou caracterstica mais prximo das linhas para as quais eu estava indo. Voc sabe, como ser um bom ouvinte ou ser generoso. Alguma coisa assim. Katie deu de ombros, incapaz de dar a Craig o tipo de resposta que ele estava procurando. Esse era um dos problemas que Katie encontrara quando escolheu ir para uma universidade evanglica. As aulas eram timas. Os professores eram estelares. A qualidade da educao era excelente, tanto no nvel acadmico quanto no espiritual. Mas durante momentos como este, quando uma resposta de escola dominical era esperada, Katie no sabia nenhuma resposta de escola dominical. Ela poderia talvez falar apenas olhando para os outros que haviam crescido em famlias crists. Eles provavelmente tiveram festas de ch de ursinhos de pelcia com suas mes quando eles eram pequenos e receberam anis de pureza de seus pais quando estavam no ensino mdio. O pacote de cuidados de casa deles provavelmente vinha toda semana com pequenas e inteligentes notas de amor e biscoitos adocicados com glac rosa. Nesse momento parecia que o resto do grupo estava surpreendido na parte peculiar da expresso Tesouro Peculiar de Katie. Talitha fez uma pergunta diferente. - E quanto a isso, Katie: Os seus pais tinham um apelido para voc quando voc estava crescendo? - Sim. - Qual era? Ela perguntou. Katie rapidamente cobriu a falha prxima em sua fachada: - So trs questes. Craig no disse que ns s teramos que responder duas questes? A resposta para minha segunda pergunta foi sim.

O riso que murmurou ao redor da mesa era do tipo que Katie amava extrair das pessoas, especialmente quando ela estava tentando baixar a guarda1 em novas situaes. Se as pessoas no soubessem que seu apelido era um tanto quanto engraado, eles estariam menos provveis a esperar que ela divulgasse qualquer parte sria da sua vida. Katie gostava desse jeito. Sempre os faa rir antes de voc ir embora; disso que eles vo se lembrar. Esse era o lema no escrito de Katie. Alm do mais, como ela poderia dizer a esses potenciais novos amigos que o apelido que ela cresceu ouvindo de seus pais era Nosso pequeno erro2? No, nenhum deles entenderia o que era ser indesejada. Katie explicara para Rick no ltimo inverno que cresceu se sentindo tolerada como criana, ignorada como adolescente e, agora, apartada como um chato quase esquecido. Ela disse a ele que tudo o que ela sempre quis foi pertencer a algum. Rick a surpreendeu com sua resposta. Parte dela esperara que ele dissesse algo como: Eu te quero, Katie. Voc pertence a mim agora. Eu vou cuidar de voc. Ele no disse aquilo. Mas sua resposta foi a melhor, realmente: Voc pertence a Cristo, Katie. Katie atraiu aquela verdade e a segurou como uma forma de adoo completamente executada. Isso no a fez se sentir diferente. Certamente no a fez sentir-se aquecida e especial da forma que ela sabe que teria se sentido se o Rick tivesse dito: Eu te quero. Voc pertence a mim. Mas isso era verdade. E verdade, o tipo de verdade que tem fora para libertar, s vezes vem sem emoo. Como uma ncora, simplesmente segura rapidamente. A identidade turbulenta de Katie estava se acalmando. Mesmo hoje, enquanto os ventos e ondas da insegurana lhe do pontaps, a verdade das palavras de Rick permanecia fixada no corao de Katie. Elas voltaram a ela agora medida que ela apartava o apelido de Nosso pequeno erro e ouvia a voz forte de Rick atrs da sua mente. Voc pertence a Cristo. Katie queria saber se o velho apelido que seus pais haviam lhe dado era a razo para ela ficar atenta ao Rick apelidando-a. Ela no queria ser rotulada de qualquer coisa que no fosse ela mesma. Seu eu de mulher universitria. Katie. Somente Katie. Ela sabia que se no inverno passado Rick tivesse dito Voc pertence a mim, ela seria uma pessoa diferente do que agora. Ela no teria a liberdade que Rick lhe

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No sei se exatamente essa a traduo, mas o sentido parecido. Caught off-guard. Our Little Miss Take. Em ingls mais legal, porque brinca com o duplo sentido de Miss.

dera para estabelecer sua real identidade. Katie sabia que ela teria se ligado a Rick e ido a qualquer lugar que os ventos e ondas levassem a vida dele. - Tudo bem. Vamos para a prxima pergunta. Craig disse. voc, Nicole. A pergunta de Craig para Nicole foi: - Se voc no tivesse vindo pra Rancho Corona, o que voc acha que estaria fazendo em vez disso? Nicole pensou um minuto. - Eu acho que teria ido para a Austrlia viver com minha irm por um ano. A resposta dela produziu muitos sotaques falsos e tagarelices sobre cangurus e ursos coala. - Ok, Craig ps fim discusso down-under1. A prxima questo para Nicole precisa vir de um de vocs. O exerccio continuou em volta do crculo. Muitas informaes sobre cada AR foram compartilhadas. Katie percebeu que no era a nica com uma infncia turbulenta. A honestidade dos outros a ajudou a relaxar e sentir como se talvez, somente talvez, ela pudesse se encaixar nesse grupo. Se ela tivesse sido a ltima no crculo, ela sabia que poderia ser mais aberta com suas respostas. Craig concluiu a sesso com um resumo de porque ele tinha dado a eles esse exerccio. - Eu quero que todos vocs aprendam tanto a escutar os outros como responder honestamente. Limites precisam ser respeitados e eu acho que todos vocs fizeram um belo trabalho nessa rea. Ns somos um time e ns precisamos aprender como trabalhar juntos como uma unidade coesa. Aprender a fazer as perguntas certas ao outro e, mais importante, aprender a ouvir a resposta. A sesso de treinamento continuou sem intervalo at mais de 18:30. Craig conseguiu passar por todas as sees restantes da agenda, incluindo procedimentos de segurana e procedimentos de sade. O assunto final, que animou os ARs que retornavam, foi a meno do retiro de dois dias para o qual todos os ARs embarcariam na manh seguinte. Antes do grupo se desmanchar para o jantar, Craig distribui dois grandes sacos de lixo pretos e deu a instruo final, que no fez sentido para Katie. Ao invs de
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No sei se essa expresso tem um correspondente em portugus. uma forma que eles usam para se referir Austrlia, Nova Zelndia, etc. Se fosse traduzir ao p da letra, seria debaixo de, mas isso no ia se encaixar na frase.

interromper o fluxo da reunio, Katie esperou at que eles estivessem no caminho para o jantar. Ela pegou Nicole de lado para perguntar: - Voc sabe o que o Craig quis dizer quando ele disse que poderamos embalar apenas o que consegussemos encaixar nos sacos de lixo? Ele quis dizer que ns iremos colocar nossas bagagens dentro dos sacos de lixo? - No, os sacos de lixo so a sua bagagem. suposto que voc empacotar suas necessidades mnimas e aqueles itens que couberem dentro de um saco de lixo. Isso inclui seu saco de dormir. - Quer dizer que pra caber em dois sacos de lixo? - No, s um. Os sacos so dobrados para reforar - Nicole sorriu. Bagagem leve no era um problema para Katie. Ela no notou que era minimalista. O que a preocupava era que ela no sabia onde eles estariam indo para o retiro. Nenhum dos estudantes sabia. Isso tornava fazer as malas um desafio. Enquanto Katie e Nicole caminhavam pra dentro da lanchonete atrs do resto do grupo delas, elas farejaram o ar, virando uma pra outra e dizendo juntas: - Sticks de peixe. - E batatas fritas, sem dvida, Katie adicionou. - Eu no acho que tenha comido sticks de peixe em toda a minha vida antes de vir pra universidade, Nicole disse. - Oh, quantas sensaes de comigo congelada-queimada voc perdeu durante a sua infncia. No, eu experimentei as sensaes de comida congelada. Minha me costumava fazer empades de carne de galinha congelados todo o tempo. No empades extravagantes com rtulos de nome-marca. Ela estocava na loja de produtos genricos e cozinhava para ns sobre um papel que endurecia junto com um doce transbordante quando os empades de carne explodiam, o que sempre acontecia. Acha que quem lavou os pratos e tentou limpar o doce da torta de frango de panela queimado? - Ok, voc venceu, Katie disse. Suas comidas menos favorveis de infncia so piores que as minhas. E pra ser honesta, eu realmente gosto dos sticks de frango que eles servem aqui. Mais ainda quando eles tm batatas fritas tambm. Se

voc colocar os dois na sua boca ao mesmo tempo, eu acho que as batatas fritas cancelam o sabor do peixe. - Eu vou tentar isso. Eu normalmente cubro os sticks de peixe com molho de fazenda. Funciona tambm. O Telefone de Katie estava vibrando e ela deu uma olhada na mensagem de texto que estava chegando. Era do Rick. CINEMA? 19:15. Ela escreveu de volta, AINDA EM REUNIO. Enquanto Katie e Nicole pegavam suas bandejas e entravam na fila, Rick retornou com, 21:20? - Ns temos alguma coisa pra depois do jantar? Katie perguntou a Nicole. - Estou certa de que teremos alguma coisa, mas eu no sei o qu. Ano passado ns apenas penduramos um no outro para nos conhecermos melhor como um time. Katie escreveu de volta, NO POSSO. A resposta de Rick veio antes dela pegar o caminho para os molhos de fazenda. AINDA? S 21? SINTO MUITO. NO POSSO ESTA NOITE. Katie parou e olhou para a mesa onde o restante dos Ars estavam esperando por ela. Esta no era uma boa hora para ela pular fora. Ela enviou uma mensagem de volta para Rick dizendo que poderia ligar pra ele mais tarde. Ela esperava que ele entendesse. Ela estava trabalhando. Ela tinha um novo trabalho. Era isso. As horas do treinamento de AR no eram nitidamente definidas como as horas no Ninho da Pomba. Rick entenderia. Ele no era a ncora dela. Esse era o prximo captulo do relacionamento deles e estava sendo diferente dos anteriores.

Captulo 15
Quando Katie retornou ao seu quarto no dormitrio na noite de segunda-feira, j eram mais de onze horas. Ela tinha seus dois sacos de lixo que Craig passara para cada um dos ARs, assim como alguns papis que ela tinha que preencher antes deles partirem para o retiro de treinamento pela manh. O que ela no tinha era um sentimento definido sobre o que viria logo frente. Katie normalmente tinha a aparncia de algum que apreciava viver espontaneamente, no momento. Ela amava a idia de novas aventuras e de dar novos passos de f. Contudo, quando chegava o momento de arriscar, ela freqentemente se achava ansiosa e cheia de dvidas. Esses eram os momentos em que ela parecia estar face a face com seu verdadeiro eu. A Katie que nem sempre tinha uma resposta rpida ou uma expresso facial engraada. Aquela era a Katie refletida agora no espelho de corpo inteiro atrs da porta do seu quarto. - O que voc est tentando provar? A verdadeira Katie perguntou a si prpria. Por que voc quis pegar esse cargo de AR? Voc no sabe aconselhar ningum. Verdade seja dita, voc provavelmente quem precisa de conselhos. Quando voc tentar guiar, voc honestamente acha que algum ir te seguir? Os olhos claros de Katie no espelho no responderam. - muito tarde pra voltar atrs? Eu posso voltar para o Ninho da Pomba e apenas estar com Rick todos os dias? possvel pra minha vida voltar ao que era nos ltimos sete meses? Katie caminhou pra longe do espelho. Ela poderia ouvir a verdadeira Katie replicar, - Nos ltimos sete meses voc esteve procurando por algo mais. Lembra-se de quo inquieta voc estava? Isso o que o Senhor colocou na sua frente. Aceite isso1 e seja grata. Katie sorriu. A ltima fala que ela ouvira de sua mente foi de um vdeo que ela assistira h vrios meses, na poca em que ela realmente tinha tempo livre em sua vida para fazer tais coisas. O filme abria com uma cena em um orfanato no qual todas as crianas agitadas faziam uma fila para receber sua colherada de leo de rcino. A mal-humorada matrona do orfanato dava a cada criana um

Em ingls a expresso seria: Take it and be thankful. Literalmente seria: Tome isso e seja grato (a). Mas isso no se aplica ao "cargo da Katie". Por isso, nesse caso, traduzi para ACEITE. Mas no caso de leo de rcino fica TOME mesmo, por causa do contexto.

olhar malvado antes de empurrar o medicamento na sua boca. A cada um deles, ela dizia, - Tome! Tome e seja grato. Katie sorriu porque sabia no fundo do seu corao que essa oportunidade de servir como uma AR no era uma desagradvel colherada de leo de rcino. Isso era um presente. Ela estava agradecida. Ela havia aceitado o cargo de boa vontade e com alegria. Com as mos nos quadris, ela falou em voz alta dentro do quarto. - Todas as suas inseguranas e dvidas tero que ir agora. V para o lugar que Jesus as enviou. Vocs no so bem vindas aqui. Saiam. Suas palavras surpreenderam-na. De onde veio isso? Tudo o que ela sabia era que o quarto parecia mais espaoso. Seus pensamentos se achavam mais leves. Outra nota para si mesma: Seja valente quando as mentiras vierem at voc. Voc pertence a Cristo, Katie. Siga bem perto dele. Uma imagem veio Katie de um grupo de mentiras e dvidas beliscando em seus calcanhares. A imagem era como um esboo de caricatura de um grupo de repugnantes lesmas verdes com dentes de navalha afiados avanando lentamente bem atrs dela e cravando suas mandbulas. Contudo, quando ela chegava perto do Senhor e comeava a caminhar em compasso com ele, as lesmas repugnantes gritavam e rastejavam na direo oposta. As mentiras perecem quando elas chegam perto da verdade. Mantendo o frescor que envolvia sua profunda respirao, Katie decidiu fazer a sua cama. Ela no era, por natureza, uma "fazedora de cama". Nas duas ltimas noites desde que ela se mudou para esse quarto no Crown Hall, Katie tinha dormido em seu saco de dormir em cima da sua cama porque isso era uma simples, rpida e conveniente coisa a se fazer. Agora que ela precisava embalar seu saco de dormir para o retiro de treinamento de AR, ela queria realmente se mudar e se situar no seu novo ambiente. Indo para o canto do seu quarto, Katie abriu a caixa de cima que balanava em uma pilha de quatro recipientes inclinados para o lado. A caixa de baixo estava comeando a ceder. Decidida a ir ao trabalho, Katie liberou seus pertences de suas prises de papelo e encontrou seus lenis e sua fronha preferida da Pequena Sereia que ela havia comprado no Galpo da Economia. Levantando uma bolsa de roupas sujas, Katie desceu pelo corredor vazio at a lavanderia, empurrando seus lenis e roupas dentro de duas mquinas de lavar.

Enquanto suas roupas lavavam, Katie colocava seus pertences dentro das gavetas da cmoda economizando bastante espao. O tempo total da mudana foi de aproximadamente vinte e oito minutos. Ela pensou em como isso levara quase a mesma quantidade de tempo para simplesmente fixar e erguer o guarda-sol para Trcia e Douglas quando eles foram praia com o beb Daniel. Ela nunca imaginara que aqueles dois se transformariam em um circo ambulante com toda aquela parafernlia de beb. Eles estavam at mesmo falando em comprar um carro maior e se mudar para uma casa mais espaosa. Ela ento pensou em Cris e Ted, que tinham usado todo o espao do armrio para todos os presentes e pequenos eletro-eletrnicos deles. O apartamento deles ainda continha algumas caixas empilhadas de presentes de casamento. Eles estavam tentando decidir se deveriam manter ou trocar alguns dos itens. A vida de casado deles estava cheia de "coisas domsticas", como Ted as chamava. Algumas semanas atrs, Cris havia convencido Katie a ir fazer "devolues com ela numa noite depois do trabalho. A resposta de Katie tinha sido: - Claro, eu ainda tenho um carto-presente de sua tia que eu preciso usar para alguma coisa. Eu poderia fazer umas pequenas compras. - No, no, no. Devoluo diferente de compra, Cris explicou. - Voc tem que responder questes, preencher formulrios e tentar decidir bem naquela hora se voc quer dar uma olhada em alguma coisa para usar seu crdito da loja. Devoluo usa um tipo de energia mental diferente da compra, e eu estou farta de ir sozinha. Ted s foi devolver comigo duas vezes. Eu estou num ponto em que s posso ficar indo a uma loja por viagem. Katie se sentiu como um burro de carga na excurso da devoluo, carregando pela loja um liquidificador na caixa, uma torradeira na caixa, e dois fazedores de waffle na caixa. Cris carregava uma colcha numa embalagem de plstico que vinha com uma ala. Com seu outro brao ela balanava uma cafeteira e uma fronha com uma palmeira desenhada. Para a mulher no caixa ela disse, Essas so duplicatas. O que era verdade para a descrio de Cris sobre o processo, fora requerido que ela preenchesse um monte de formulrios e fosse ento convidada a dar uma olhada em algo mais. - No, obrigada, Cris disse enquanto dobrava seu carto-presente dentro de sua carteira atrs de trs cartes-presente de outras lojas. Katie avistou uma geladeira perfeita para seu quarto enquanto elas caminhavam rumo porta. Ela comprou-a e a rebocou para o Volvo de Cris. Agora que Katie havia removido as quatro caixas de papelo do seu quarto, ela comparou sua cota de coisas domsticas com as que Cris e Ted tinham que

lidar. Ela decidiu que gostava da beno simples de viver equipada com o bsico. Ela no estava pronta para torradeiras e liquidificadores e ter que levar um guarda-sol para a praia. Mas o frigobar era certamente um bom divertimento. Assim que seus limpos lenis saram secos da secadora, Katie os estendeu sobre sua nova cama. Para ela, na quietude desse momento da meia-noite, esse gesto era um pequeno ato de adorao. Seu esforo para se aninhar era seu jeito de dizer que ela desejava aceitar isso e ser grata. O que quer que viesse, Katie estava pronta para aceitar. E sem dvida, ela estava grata. Com a cama feita, suas roupas penduradas no armrio, e suas gavetas organizadas, Katie empacotou as coisas essenciais que foram chamadas no retiro de lista Para Trazer. Seu saco de dormir e tudo mais couberam facilmente no seu duplo saco de lixo. Ento, porque isso pareceu celebrvel, Katie tomou um quente e cheiroso banho antes de subir para seus limpos, macios e envolventes lenis de fibra sinttica. Ao checar o relgio de seu celular, ela notou outra mensagem de Rick. ME LIGUE HOJE NOITE. Ela j ia apertar o nmero 1 para a discagem rpida do nmero de Rick. Ento ela parou e reconectou o telefone ao carregador. Era 1:15 da manh. Mesmo se Rick ainda estivesse acordado, ela no queria tentar resumir esse longo dia numa curta conversa. Ela sabia que ele devia estar chateado por ela no ter ligado mais cedo, mas ela tinha uma longa lista de razes legtimas. Katie decidiu que ligaria para ele de manh, quando ambos estivessem renovados. Uma nova manh de misericrdia seria a hora para falar com ele. Deitando na limpa maciez de seu quarto, Katie percebeu a doce companhia da solido quando um corao est rendido e pronto para o que vir em seguida. Ela no sabia se estava inteiramente pronta para o que viria em seguida, mas ela desejava estar. Eu me pergunto se desejar to bom aos olhos de Deus quanto estar pronta. Especialmente uma vez que um tanto quanto difcil estar pronta quando voc nem sabe para onde voc est indo de manh! Naquela noite, Katie sonhou que estava boiando sobre uma balsa em guas bem azuis. Sobre seu pequeno colcho inflvel da balsa, todos os seus pertences a cercavam. De alguma forma, o balanar da balsa era simplesmente estvel. Ela no estava com medo de ser tombada por todas as suas coisas domsticas. Arredando um pouco para trs, com os braos cruzados atrs de sua cabea, Katie sonhava em estar flutuando contentemente pelo que pareceram dois minutos antes de seu despertador tocar s 6:30, forando-a a sair da cama e do seu sonho.

Gemendo e reclamando durante todo o caminho pelo corredor at o grande banheiro coletivo, Katie entrou arrastando os ps e encontrou Nicole no espelho, passando rmel nos clios. - Bom dia! Nicole a cumprimentou. - Hummh. - No uma pessoa das manhs, pelo que vejo. - Baffumph. Nicole sorriu. - Voc j fez as malas? - Mmmhmm. - Que bom. Por que voc no d uma passadinha no meu quarto quando estiver pronta, e ns podemos ir juntas para a fonte para nos encontrarmos com todos? Eu sei que voc provavelmente se lembra de Craig dizendo isso ontem, mas certifique-se de usar sapatos bem confortveis para caminhadas. Ano passado, era uma manh quente quando ns partimos e um monte de ns estava calando chinelos. O nibus nos deixou na estrada antes de ns chegarmos at o centro de conferncia, e ns tivemos que caminhar mais de 1 km e meio sobre cascalhos. Meus ps ficaram destrudos. Katie se aprontou em tempo recorde. Enquanto ela descia o corredor rumo ao quarto de Nicole, Nicole saa do banheiro com sua bolsa de maquiagem. Katie estava vestindo um jeans, uma camiseta, sua camisa da Rancho Corona estava amarrada na sua cintura, e o par mais confortvel de sapatos que ela tinha. - Como voc pode ficar to bonita to rapidamente? Nicole perguntou. Voc levou, tipo, quatro minutos. - Eu decidi que eu sou minimalista, Katie disse. Eu arrumei meu quarto ontem noite e percebi que todos os meus pertences cabem no meu carro com lugar sobrando para um amigo no banco da frente. Uns amigos casados que tenho acabaram de ter um beb, e eles levaram em apenas uma tarde para a praia mais coisas do que tudo que eu possuo. Ento, noite passada, eu decidi que gosto de ser minimalista. - Voc vai ser uma influncia pra mim, Nicole disse com um grande sorriso. Voc ainda no viu meu quarto, n?

- No at eu te ajudar a carregar umas caixas no sbado.1 - Prometa que no vai zombar de mim. - Por que eu zombaria de voc? - Por causa disso. Nicole abriu a porta do seu quarto, e a mandbula de Katie caiu. O quarto parecia com algo sado de uma revista de decorao. A cama de Nicole tinha uma pequena ondulao, uma colcha perfeita em amarelos e azuis, meia dzia de travesseiros enfileirados perfeitamente, uma cortina listrada sobre a janela que combinava com todo o resto, um tapete felpudo no centro do quarto, uma poltrona confortvel no canto oposto com uma combinante almofada azul no centro do convidativo ninho. Meia dzia de fotos emolduradas foi colocada perfeitamente nas paredes. Katie soltou seu saco de lixo. - Eu sei. Chocante, no ? Eu fiquei acordada at depois da meia noite nas ltimas trs noites. Eu estou muito focada em fazer do meu ambiente algo bonito. Isso uma doena. Katie se virou para Nicole, e com um tom de voz mais alto do que ela pretendia ter usado, ela disse: - Jamais diga que isso uma doena. Nicole recuou. - Seu quarto lindo. Katie redirecionou seu pensamento para um jeito mais positivo. isso que eu estava tentando dizer. O que voc fez com seu quarto maravilhoso. No despreze sua obra de arte. Isso um talento, Nicole, no uma doena. Voc juntou um monte de espao e nada, e fez uma obra de arte. Voc fez uma maravilha. Os olhos de Nicole lacrimejaram. Ela deu um grande abrao em Katie. - Obrigada. - Pelo qu? - Obrigada por dizer isso. Obrigada por me fazer sentir como se no houvesse nada de errado em eu amar fazer do meu quarto algo bonito.

Em ingls est: "Not since I helped carry in a few boxes on Saturday". No entendi.

- Essa a verdade, Katie disse. Na sua imaginao ela podia quase ver um monte de lesmas nojentas correndo da verdade que ela tinha acabado de dizer no quarto de Nicole. Nicole balanou a cabea lentamente. - Sim, essa a verdade. Como voc chamou isso? Minha obra de arte? Voc est certa. Eu sou igual minha me; assim que eu me expresso. Obrigada, Katie. - Disponha. Eu espero que sua criatividade me atinja esse ano. Eu sou uma minimalista, e minha me quase que uma suficientista. Ou talvez ela esteja mais pra uma chatista. Nicole gargalhou, mas Katie no. - verdade, Katie disse. - Vamos l, ns temos que levar suas tralhas minimalistas de retiro para a fonte. Enquanto elas iam com seus sacos de lixo sobre seus ombros ao estilo Papai Noel, Katie disse: - Ento me diga o que devo esperar. - difcil dizer. Voc sabe que ano passado ns fomos at um centro de conferncia nas montanhas e ficamos em cabanas. Eu ouvi rumores de que ns devemos ir pra l de novo. - Por que eles mantm o lugar em segredo? - Eu acho que pra colocar todos no mesmo nvel no comeo. Ningum sabe o que esperar, e j que ns s podemos levar o que est na lista, todos estamos na mesma. Muitos estudantes estavam aglomerados na rea da fonte quando Katie e Nicole chegaram. Mais alguns pareciam estar vindo de todas as direes. Katie achou estranho assistir tantas pessoas caminhando pelo campus com seus grandes sacos de lixo pretos. - Quantos ARs h? Katie perguntou a Nicole. - Ano passado o total foi trinta e seis, oito de cada dormitrio. - Ns temos apenas quatro dormitrios. Deve dar um total de trinta e dois. - Voc esqueceu o Brower Hall. de onde os outros quatro so.

- Ah . Como eu poderia ter me esquecido do Brower Hall? Foi onde eu morei no semestre passado. Antes de l, eu morei no Sophie Hall. Sophie Hall era o mais novo, o mais impressionante dos dormitrios. O hall de entrada foi desenhado para parecer com o saguo de um hotel clssico. No centro do prdio estava um ptio aberto completo com o que Katie chamava de a selva. Altas palmeiras, diversas plantas, e um lugar cheio de bancos faziam do lugar o ponto favorito para casais terem suas conversas de corao-pracorao. Katie preferia a rea da fonte no centro do campus. O jeito como a luz do sol mudava continuamente a aparncia da gua contra os azulejos azuis, fazia com que ela sentisse como se este fosse o lugar onde vida e esperana jorravam em meio a prdios que a cercavam. Ela tambm decidiu que preferia o Crown Hall aos outros dormitrios no campus. Os quartos eram um pouco menores do que no Sophie Hall e no Brower Hall, mas o Crown oferecia janelas maiores. Ela tambm achava o saguo do Crown melhor que o do Sophie. Ele era direto. A porta deslizante de vidro se abria para uma grande rea com poltronas, uma mesa de sinuca, e mesas de caf feitas de madeira macia que serviam tanto para os estudantes quanto para ps, laptops, livros ou jogos de tabuleiros. Para Katie, o saguo do Crown Hall parecia com o cmodo extra da casa em que ela sempre desejou ter crescido. O nico cmodo clich extra que estava faltando era um com uma cabea de alce pendurada na parede. Ou talvez um com um peixe com um longo e pontudo nariz. O outro aspecto que Katie amava sobre o Crown Hall era o ninho secreto no telhado. A escadaria guiava a uma porta que se abria para uma rea plana sobre o telhado. O parapeito em volta do ninho era to que mesmo que uma pessoa estivesse sentada na mesa do ptio ou deitada sobre uma das trs cadeiras do lounge na rea compacta, ela no saberia que h algum l em cima. Katie j havia planejado utilizar o esconderijo como um lugar para respirar ou para tirar uma tranqila soneca. - Aqui, Nicole deu a Katie um rolo de fita adesiva e um marcador permanente. Voc precisa escrever seu nome no pedao de fita e col-lo em um lado de seu saco. Katie o fez, adicionando uma carinha sorridente depois de seu nome. - Voc deveria colocar seu ltimo nome, Nicole disse. H outra AR chamada Katie no Sophie Hall. - Voc est brincando. Katie olhou em volta. Voc sabe quem ela? Ela est aqui?

- Eu ainda no a vi. Katie no conhecia nenhuma outra Katie na Rancho. Seu nome no era particularmente popular, e ela no tinha que compartilh-lo com freqncia. Nesse pequeno grupo, ela no gostava de ser uma das duas Katies. Ela sabia que isso era ridculo, mas sua singularidade repentinamente diluiu-se. - Eu te apresento quando eu a vir, disse Nicole. Katie escreveu Weldon em outro pedao de fita adesiva e colou-o bem depois da carinha sorridente. Se ela no podia ser a nica Katie no grupo, pelo menos ela seria a nica com uma carinha sorridente para sua letra inicial do meio. As malas deles foram jogadas no porta-malas de um trailer alugado. Greg e dois dos outros diretores dos residentes estavam em p beira da fonte e deu as direes ao grupo. Eles foram avisados a pegar o caf da manh das mesas e ento se direcionarem para o nibus fretado que os esperava do outro lado do campo de futebol. Katie e Nicole pegaram, cada uma, uma ma, um muffin de banana e nozes, uma garrafa de gua, e entraram no nibus. - ela. Nicole cutucou Katie e apontou com a cabea em direo garota de cabelos curtos e escuros e belos culos de sol. Katie a reconheceu porque ela costumava fazer o check-in das pessoas na academia de ginstica do campus. A outra Katie tinha um temperamento tranqilo e se mantinha na dela. Excentricamente, saber que aquela outra Katie no tinha cabelos vermelhos nem parecia com ela em nenhum aspecto em particular era confortante. Uma vez que todos estavam no nibus, um dos lderes distribuiu camisas que tinham a logo da Universidade Rancho Corona nas costas. Cada dormitrio tinha uma cor diferente, e o nome do dormitrio aparecia na manga direita da camisa. Os ARs do Sophie Hall ganharam camisas brancas, e os ARs de Brower Hall ganharam camisas azuis. Os prximos foram os de Crown Hall; Nicole ficou feliz quando ganhou camisas cor de chocolate. Katie pegou sua camisa quando jogaram pra ela e pensou: De chocolate, exatamente como os olhos do Rick. Um repentino sentimento de oh-oh cobriu-a como uma rede. Ela no tinha ligado de volta para Rick. Ele no sabia que ela estava partindo hoje para o retiro de treinamento. Se Katie tivesse lido seu manual de treinamento na hora certa, ela saberia os detalhes desse dia e teria contado a Rick. Katie tirou seu telefone da sua mochila e tentou ligar. Caiu na caixa postal e ela decidiu no deixar uma mensagem j que as pessoas sua volta ouviriam o que ela dissesse. Tambm, ela no tinha certeza sobre o que dizer.

Optou por mandar uma mensagem de texto, Katie escreveu que ela estaria fora do campus pelos prximos trs dias para o treinamento. Apertando enviar no seu telefone, Katie soube por que o sentimento de oh-oh fora to intenso. Essa era a primeira vez hoje que ela havia pensado em Rick ou lembrado de que deveria contar a ele o que estava fazendo. Fitando para fora da janela enquanto o nibus descia lentamente a via expressa, Katie se perguntou, ue isso diz sobre meu compromisso com Rick? Se eu me importasse com ele o tanto que eu acho que eu me importo, eu me esqueceria dele por tanto tempo? Talvez ns no estejamos ficando mais pastosos? Talvez ns estejamos ficando mais flutuantes, e ns estamos flutuando para longe um do outro.

Captulo 16
Depois de uma hora de viagem de nibus com especulaes do grupo sobre qual seria o destino deles, um fato era bvio. Eles estavam se encaminhando para o oeste, na direo do oceano e no para o leste na direo das montanhas. Katie gostou da idia de um retiro na praia. Nem todos compartilhavam do interesse dela. Parecia que aqueles que tinham ouvido sobre um local nas montanhas ano passado se fecharam nessa idia e estavam desapontados, embora eles ainda no soubessem onde estavam indo realmente. Todos eles ficaram surpresos quando o nibus saiu da auto-estrada em Long Beach e se dirigiu para uma rea de estacionamento no lado do porto onde o sinal dizia "Estacionamento para a Balsa da Ilha Catalina". Um zumbido selvagem percorreu o grupo. Quase todos os ARs colocaram suas camisas coloridas sobre o que quer fosse que eles estivessem vestindo, juntamente com um sentimento generalizado de uma corrida que estaria prestes a comear. Uma das garotas atrs de Katie e Nicole disse: - Eu amo Catalina! Eu estou muito feliz de ns estarmos indo para l! Minha famlia costumava alugar a mesma cabana todos os veres quando eu estava na escola primria. Eu no volto ilha h quase dez anos. Isto vai ser timo. Eu sei todos os bons lugares pra nadar. O desembarque do nibus levou muito menos tempo que o embarque na Rancho levara. Katie ajudou a formar uma linha de brigada para que eles passassem as bolsas do trailer para a balsa que os esperava. Turistas, assim como moradores da ilha, embarcavam na enorme arte martima e todos eles davam uma longa olhada para o pequeno exrcito de estudantes da Rancho que certamente aparentavam estar preparados para uma invaso. - Vamos subir para o topo do barco, Katie sugeriu para Nicole. Ela no queria estar presa a uma cadeira de praia na cabine interior quando a vista poderia ser muito melhor ao ar livre, no topo. - Eu estou falando Talitha disse os DRs realmente se superaram planejando isso. Eu sempre quis ir Ilha Catalina. Eu ouvi dizer que ela realmente antiga e que tudo bem parecido com o que era nos anos cinqenta ou algo do tipo. Clssica Califrnia. Isso timo! Eu vou nadar em todas as chances que tivermos. O telefone celular de Katie tocou enquanto a balsa estava deixando o porto para a excurso de hora para Catalina. Ela viu o ID na tela e caminhou para longe do resto do grupo enquanto atendia.

- Rick, oi. Desculpa por no ter te ligado de volta ontem noite. Voc recebeu minha mensagem? - Sim. Eu realmente estou sentindo sua falta, Katie. Est me matando voc no estar aqui no trabalho. Onde voc est? Katie olhou para o litoral de Califrnia. O marco mais visvel, o Queen Mary, um navio a vapor enorme ancorado no porto de Long Beach, estava sumindo ao longe. - Voc no vai acreditar nisso. Eu estou em uma balsa a caminho de Catalina. Eu gostaria que voc estivesse aqui. - Eu pensei que voc estivesse em treinamento pelos prximos trs dias. - Eu estou. Esse o nosso retiro. Ns estamos indo para Catalina. Foi uma grande surpresa para todos. Houve um silncio do outro lado da linha. - Voc ainda est a? - Eu ainda estou aqui. - Eu pensei que talvez tivesse perdido o sinal porque ns estamos nos encaminhando pra longe da costa. Se a linha cair, eu te ligo de volta quando eu puder. Ns supomos que estaremos at sexta-feira, mas eu no sei se ns ficaremos em Catalina o tempo todo. O local do treinamento um segredo. - Outro segredo? - Sim, ns no sabemos se vamos ficar na ilha, em um barco ou o qu. uma loucura. Ela cobriu em volta do bocal com a mo para proteger da interferncia da brisa do oceano que de repente bateu e causou um estalido alto no telefone dela. Eu devo te falar porque no te liguei de volta ontem noite. Ns estivemos em treinamento no campus todo o dia at tarde da noite. Ento eu tive que fazer as malas para esse retiro e ns tnhamos que nos apresentar s sete esta manh. Ns no sabamos onde estvamos indo at ns vermos as placas de Catalina... Katie continuou, fazendo bom uso do seu mecanismo de defesa tente-sempreser-interessante. - Ento, na hora que eu reuni todos os meus pertences na noite passada, j era mais de uma da manh e eu sabia que eu ainda poderia ligar, mas se voc estivesse dormindo, eu no queria acord-lo, ento... Ela parou e percebeu que a linha estava muda.

- Al? Rick? A mensagem da tela no telefone celular dela dizia "Sinal fraco". Ela no sabia em que ponto a chamada havia cado e o quanto Rick havia ouvido de sua explicao. No que importasse. Rick poderia ter ouvido tudo o que ela disse ou nada e ainda assim o "sinal" entre os dois estaria "fraco". Essa era a pior coisa pra ela: Sentir-se emocionalmente desconectada da pessoa que era provavelmente uma das que mais importava. Katie voltou e sentou-se perto dos seus amigos na proa do convs superior. Uma AR do Brower Hall juntou-se a eles. Ela era a nica de camiseta azul entre as cinco camisetas marrons. Era estranho como uma camiseta colorida estabelecia um limite subentendido. Katie virou seu queixo na direo do oceano aberto e respirou o ar fresco do mar. A AR do Brower Hall olhou para Katie e disse: - Ei, eu conheci um cara que te conhece ontem noite. Carley disse a ele que eu era uma AR tambm. Ele perguntou se ns ainda estvamos em nossa sesso de treinamento, o que ns achamos engraado porque ns estvamos no cinema. Mas ento ele disse que o seu grupo ainda estava em treinamento e ns dissemos a ele que voc com certeza estava com o Crown Hall porque eles gostam de superar limites. As outras ARs do Crown Hall tinham respostas para o comentrio de "gostam de superar limites" dela. Katie as interrompeu. - Quem era o cara que voc viu? - O nome dele Rick. Ele estava sentado nossa frente. - No cinema? A garota confirmou com a cabea. Rick foi ao cinema sem mim. Parecia estranho. - Carley disse que ele era seu antigo chefe tambm. Ele me pareceu realmente simptico. - Carley? - Ela estava com Rick ontem noite no cinema.

Essa parte da notcia desceu pela garganta de Katie como uma pimenta de jalapeno. - Quem mais estava l? - S os dois. Rick perguntou se ns a tnhamos visto ontem porque eu suponho que ele tenha tentado te ligar algumas vezes. Katie acenou concordando, ainda mantendo sua expresso fixa. Tentando mudar de assunto, ela perguntou: - Algum sabe onde fica o banheiro nessa coisa? A "cabea", a outra AR disse. Em um barco eles chamam de cabea. Katie no queria saber como se chamava. Ela no estava indo l mesmo. Ela estava apenas procurando por uma sada fcil para que pudesse ir pra longe dessa conversa. Assim que ela ficou fora da vista, ela discou o nmero de Rick e esperou que o telefone conectasse. Todas as onze tentativas produziram a mesma resposta: "Sinal fraco". Katie respirou fundo e sentiu o ar fresco do oceano aberto refrigerar seus pulmes. Ela digitou uma mensagem de texto para Rick e tentou enviar. Quando quer que chegasse, pelo menos Rick saberia que ela estava pensando nele esta manh e sentido falta dele tambm. A coisa mais importante para Katie lembrar nesse momento era que no havia razo para no confiar em Rick. Quanto Carley ela no estava certa. - Oi. Julia veio a Katie e se apoiou contra a grade, olhando para o mar. Dia deslumbrante, no ? - Sim. Julia se virou e deu Katie uma longa olhada. - Tudo bem? Com um suspiro Katie perguntou: - Quanto voc quer ouvir? - Tudo. Ou pelo menos o quanto voc quiser me contar. Katie olhou para Julia. Aqui no convs, no ar aberto com o reflexo da gua em sua face, Julia parecia uma piscina refletora. Quando Katie olhou dentro dos

calmos olhos azuis de Julia, ela sentiu como se ela pudesse ver a si prpria olhando de volta. - Isso pode ser demorado, Katie disse. - Eu no irei a lugar algum pelos prximos, oh, quarenta minutos ou mais. Julia disse. - Ok, bem, h um cara... - Sim? Julia sorriu como se j tivesse ouvido algumas histrias antes que comeavam com a mesma frase. - O nome dele Rick e eu acabei de saber que ele foi ao cinema ontem com algum com quem eu no me dou muito bem. Eu no consigo explicar porque no gosto dela. Eu s no gosto. Ento eu no sei o que est se passando com ele. Ele me ligou na noite passada e me chamou para ir ao cinema, mas eu no podia. Parte de mim pensa que ele provavelmente tentou formar um grupo para ir ao cinema, mas no final s ele e Carley puderam ir. Katie se interrompeu. - Ops, eu no ia dizer o nome dela. Julia deu uma leve piscada com um gesto do tipo "prossiga". - Eu presumo que devo lhe dizer como eu e Rick nos tornamos o que somos hoje. Indo para um canto fora da brisa, Katie explicou como ela e Rick se encontraram pela primeira vez no primeiro ano do segundo grau e como ela teve uma queda por ele desde ento. Ela contou ento sobre segundo ano e sobre ela ser a mascote da escola, Katie, a Oncinha do Kelley High, e Rick era o popular atacante principal do premiado time de futebol americano deles. - Ele no prestou muita ateno em mim no segundo ano. Todas as garotas estavam atrs dele. Ento Cris se mudou para Escondido. Cris a minha melhor amiga e tem sido por anos. - Eu conheo a Cris, Julia disse. Ela fez uma matria eletiva que eu ensinei ano passado em estudos interculturais. - claro. Voc estava no casamento dela. Ela e eu nos conhecemos em uma festa do pijama quando estvamos nos segundo ano. Ns empapelamos a casa do Rick Doyle. Ele deu uma olhada na difcil Cris e o cara ficou apaixonado. Esta realmente uma longa histria.

- Da minha parte na novela Katie continuou com exceo de alguns blipes ocasionais no ensino mdio, Rick no havia me notado at o outono passado. Ele est muito mudado desde o ensino mdio e suponho que eu tenha mudado tambm. Katie desenrolou para Julia a verso estendida da queda de Rick por Cris no ensino mdio, os anos selvagens de faculdade dele e os dois beijos que ele roubou de Katie no meio disso tudo, comeando com seu primeiro beijo no Desfile das Rosas no Reveillon em Pasadena. - O Desfile das Rosas na verdade uma doce recordao de um jeito estranho, Katie disse. Um grupo nosso estava acampando na rua esperando pelo desfile na manh seguinte. Era meia-noite. Todo mundo estava beijando. Eu estava l. Rick estava l. Ele me beijou. Fim dos detalhes. - A segunda vez que ns nos beijamos foi poucos meses depois. Era tarde da noite no lado de fora do apartamento do Rick em San Diego. Cris estava l dentro assistindo, eu no sabia disso naquele momento. Rick no me "deu" um beijo dessa vez. Ele definitivamente o arrancou de mim. - Claro, eu tendo a ser competitiva, para no ficar pra trs, eu arranquei um beijo dele de volta. Foi tudo estranho e desajeitado, sem nenhum sentido. Ns passamos o dia seguinte no Zoolgico de San Diego e o Rick praticamente me ignorou. Foi tudo um monte de coisas do colgio. - Mas isso ainda machuca, Julia disse. E isso permanece com voc por muito tempo. - Exatamente. Katie contou Julia sobre a carta que Rick enviara para ela um ano antes e como ele tinha se desculpado pela forma que ele a havia tratado. Eu o perdoei depois de ler a carta. Eu achei que nunca iria v-lo de novo. - Ento no outono passado eu estava no Ninho da Pomba na noite em que Ted pediu Cris em casamento e Rick estava l. Eu no o via h muito tempo e ns comeamos a sair. At ento, ns estvamos sendo... Katie percebeu que estava encurralada e no estava certa sobre como continuar. Julia esperou at ela encontrar a descrio certa. - Ns no estamos exatamente namorando. No oficialmente. Ns fazemos coisas juntos. Mas ns no somos namorado e namorada. Mas at a semana passada ns nos vamos todos os dias porque trabalhvamos juntos. Jlia acenou que entendia.

- Em vrios sentidos nosso relacionamento tem sido surpreendente, maravilhoso e apenas direito. Mas agora eu estou receosa porque eu no sei o que est acontecendo. E a questo que eu no deveria estar preocupada. Quero dizer, Rick tem provado mais e mais que eu posso confiar nele. Ns concordamos em levar o nosso relacionamento to lento quanto pode ser. E acredite em mim, tem sido to rpido quanto uma velha senhora com um pneu careca na pista lenta. Quero dizer, se o Rick quiser sair com outras pessoas, isso no deveria me perturbar. Eu posso sair com outras pessoas se eu quiser. Ns estamos apenas flutuando, sabe? Ns no estamos comprometidos. - Vocs soam bem conectados Julia disse isso tem a ver com se verem todos os dias por muitos meses e estarem romanticamente interessados um no outro. Posso fazer uma pergunta? - Claro. - Voc e Rick esto envolvidos um com o outro fisicamente? Katie meneou a cabea. Julia olhou surpresa. Agradavelmente surpreendida. - Quero dizer, ns tivemos alguns momentos de abrao e carinhos aqui e ali, mas ns no nos beijamos ainda. Ou, eu acho que deveria dizer, ns no nos beijamos desde o ensino mdio. Katie suspirou. Quando eu me ouo falar, a forma que eu e Rick nos relacionamos soa bem bizarra. Eu no conheo outro casal que tenha um relacionamento como o nosso. - Isso uma parte do tema "Tesouro Peculiar" na sua vida, no ? Voc nica, Katie, e assim seu relacionamento com seu quase namorado. Eu acho que voc est indo bem. - Voc acha? Srio? - Sim, srio. Soa como se vocs dois tivessem escolhido ir com calma e deixar a amizade entre vocs se tornar a base. Isso sbio. - E tambm pode ser enfadonho. Julia riu. - Eu disse ao Rick no incio do vero que ns estvamos em uma rota e ele disse que rotas podem ser boas. Ento se as rotas so boas e voc est dizendo que nosso relacionamento bom, ento eu presumo que eu no precise me apavorar com relao ao cinema. E mesmo se ele tiver levado a Carley para um encontro ou qualquer outra coisa, no minha funo fazer exigncias com relao vida social dele.

- o tipo de relacionamento no qual vocs dois no sentem paz em avanar, embora vocs tambm no vejam uma razo para romper e seguir seus caminhos separados? Katie pensou um momento antes de concordar. - Tipo isso. Esse cargo de AR se tornou uma forma natural de nos separarmos. Rick, na verdade, estava pronto para me pedir pra ser sua namorada no incio do vero. - E voc no estava pronta? Katie acenou com a cabea. - Eu pensei que estivesse. Eu disse a ele que eu queria sair da pista lenta. Ento, quando ele estava pronto para falar sobre isso, eu me fechei. Eu no queria dar o prximo passo. Eu no sei por que exatamente. - H alguma coisa que a faa no confiar nele? - Eu confio no Rick. - Ok. Katie fitou o oceano e pensou sobre o seu comentrio. - Bem, presumo que na maioria das vezes eu confie nele. Eu acabei de perceber que ns no estaramos levando essa conversa sobre a ida dele ao cinema com Carley se eu confiasse nele completamente. Julia sorriu. - Voc vai me dizer para trabalhar na minha teologia "grudar no p de Deus" ento eu estarei perto o suficiente do Senhor para ouvir o que ele est tentando me dizer a respeito do Rick? - Parece que eu no preciso te dizer isso outra vez. Voc j teve essa lio. - Voc vai me dar algum conselho? Julia levantou seu nariz sardento. - Acho que no. Soa como se voc j tivesse dado a si prpria um slido conselho. Com uma relao de muito tempo como esta, voc precisa dar tempo a si prpria e isso o que voc est fazendo. Bom pra voc. Mas eu gostaria de me manter informada sobre como as coisas vo com vocs.

- Ok. Obrigada por ouvir. Ajuda a colocar as coisas no lugar. - Disponha. Katie e Julia se juntaram aos outros do grupo do Crown Hall. Katie estava surpresa ao perceber que ela sentia que a situao com Rick estava resolvida aps conversar sobre isso com Julia. O poder de uma mulher compreensiva, que abre os seus ouvidos e o seu corao para outra mulher no deve nunca ser subestimado. Katie amava ter Julia em sua vida. Especialmente agora. A balsa diminuiu a velocidade medida que se aproximava de Catalina. frente delas, a baa em forma de lua crescente do Porto de Avalon vinha vista. Katie permaneceu ao lado de Nicole na grade, bebendo da curiosa vista das pequenas construes que pontilhavam a ilha de Avalon. Ela relembrou como Rick havia dito no telefone mais cedo que sentia a falta dela. Ela no conseguia lembrar-se de alguma vez que ele tivesse dito alguma coisa assim a ela antes, pelo menos no no tom de voz que ele usara desta vez. Sua memria a convenceu que as coisas poderiam ficar bem com Rick quando ela voltasse pra casa.

Captulo 17
Assim que a enorme balsa ancorou em Avalon, as equipes da Rancho Corona aumentaram a marcha, pegando seus pertences e se juntando no estacionamento enquanto dois nibus compactos fretados esperavam por eles. Craig deu as direes e os ARs embarcaram nos nibus, segurando seus sacos de lixo no colo. Os nibus subiram a colina para longe da baa. As vistas se expandiam medida que eles iam pela rida ilha. Catalina, a despeito de ser uma ilha, no poderia reivindicar massas interiores de gua como um de seus recursos naturais abundantes. - Ok, ouam - Craig disse para o grupo enquanto o nibus reduzia a velocidade se voc tem um telefone celular, desligue e mantenha-o desligado. Ele esperou enquanto quase todas as pessoas no nibus pegavam seus telefones. - Aqui est a primeira regra. Sem recebimentos ou efetuaes de chamadas. Sem mensagens de texto. Sem downloads. Alguns de vocs vo ver que a sua operadora no funciona aqui. O restante ter que, ou desligar os seus telefones ou pro seu prprio bem, deix-los longe de vocs. Se voc precisar de uma pequena interveno nisso, d o seu telefone Julia e ela o devolver ao final do treinamento. Telefones foram desligados e guardados. - Prxima, ns precisamos que todos vocs deixem seus sacos de lixo no nibus, mas peguem suas mochilas e qualquer outra coisa que voc carregou com voc. Quando vocs sarem, renam-se por dormitrio e ns daremos as direes quando estiverem l. Eles saram do nibus e Katie se reuniu com o restante dos ARs de camiseta marrom. A viso do topo da ilha era surpreendente. O porto de Long Beach, de onde eles haviam partido, j no era visvel por causa da fumaa e da neblina do litoral. Tudo o que eles podiam ver era o Oceano Pacfico expandido, vislumbrando na luz solar do comeo da tarde. - Parece com um campo de estrelas, Nicole disse. - Um campo de estrelas? Um dos caras ecoou. - Voc sabe, como se aqui fosse onde todas as estrelas cadentes pousam quando elas caem dos cus. um curral de estrelas cadentes. Este o lugar onde voc pode vir para v-las durante o dia.

Katie sorriu. Nicole era definitivamente uma artista. Katie gostava de estar rodeada por pessoas artsticas, principalmente porque ela sempre esperou que a lrica fascinao deles pela vida pudesse ser passada para ela. - Ok. Craig caminhou para o grupo deles. Fiquem juntos, garotos. Ns estamos caminhando para dentro do acampamento e aqui que a trilha comea. Ele acenou com a cabea adiante da estrada que se transformava de asfalto em poeira e pedregulho. O que quer seja que vocs escolheram trazer consigo em suas mochilas, vocs precisaro carregar com vocs pelo resto do caminho. - Quo longe ? Jordan perguntou. - No longe. Craig sorriu. Umas poucas pessoas no grupo reclamaram por causa do mistrio de serem enviados para uma caminhada, mas no saber o quo distante eles estavam indo. Katie no reclamou. Ela estava preparada para esticar as pernas. Durante todo o vero ela gastara a maioria dos seus dias em p no Ninho da Pomba. Sentar um pouco no era algo que ela costumava fazer. - Ns temos algumas caixas l em cima com kit para trilha, alguns sticks de queijo e garrafas de gua. Como eu estou certo de que vocs j notaram isso pelos arredores, essa uma ilha rida e ns estaremos no sol por quase toda a caminhada. Todo mundo recebeu duas garrafas de gua. Eu tenho que adverti-los de que vocs devem tomar pequenos goles para que se mantenham hidratados. Todos prontos? Eles apanharam seus itens de almoo e alcanaram a trilha atrs do grupo de camisetas brancas do Sophie Hall. Poeira subia assim como os sons dos alegres acampantes frente deles flutuava no ar. Uma das garotas atrs deles estava dizendo como ela estava desapontada pelo acampamento no ser localizado perto da gua. Essa jornada de subir ao cume de Catalina e descer de volta no era a experincia que ela esperava. Katie tinha uma reao oposta. Esse era um dos seus tipos de sonhos mais felizes e ela amou a aventura. Dando um passo para ficar ao lado de Nicole, ela disse: - Eu estou contente por voc ter me lembrado a respeito dos sapatos confortveis de caminhada. - Eu sei, Nicole disse. Eu vi uma garota usando sandlias plataforma. Eu j estou sentindo por ela. Ela vai ficar pssima. Eu amo o fato de ns vermos um lado de Catalina que no muitas pessoas experimentam.

- Eu esperei o vero inteiro para sair e fazer alguma coisa; essa a minha idia de um bom tempo. - Voc cresceu acampando com a sua famlia? Nicole perguntou. - No. Eu queria que tivssemos feito isso. Eu s fui a um acampamento de vero uma vez, mas aquela semana mudou a minha vida. Eu acho que isso um pouco do porqu de eu ser to animada com acampamentos. Qualquer tipo de acampamento. - Se voc gosta tanto de acampar, porque voc s foi ao acampamento de vero uma vez? - Minha famlia no exatamente tirava frias de vero para Yellowstone. O nico jeito de eu acampar era com amigos. Minha famlia no ia igreja tambm, ento quando eu fui convidada para ir com alguns amigos a um acampamento de vero da igreja, foi uma grande coisa. Meus pais concordaram que eu poderia ir porque eles queriam ir a Las Vegas sem mim. Enviar-me para acampar proporcionou uma semana livre para eles. Nicole olhou como se ela no soubesse como responder. Katie decidiu continuar andando. - Quando eu penso sobre isso, eu descubro que acabou sendo uma semana "livre" pra mim tambm. O acampamento da igreja no Lago Hume foi onde meu corao se libertou. - Quer dizer que foi l que voc veio at Cristo? No Lago Hume? Nicole perguntou. - Sim, exceto pelo fato de que isso foi mais como se Cristo tivesse vindo a mim porque eu nunca soube que eu poderia ir at ele. Nicole deu a Katie um olhar surpreso. Katie tentou explicar. - Aquela semana no acampamento da igreja foi a primeira vez que eu ouvia falar que Deus me queria. Aquilo foi grandioso, sabe? Eu no posso imaginar onde eu estaria ou quem eu seria se eu no tivesse aceitado o desafio de Deus naquela semana. - Desafio dele? A expresso de Nicole deixava claro que ela ainda estava confusa com a escolha mpar de palavras da Katie. Katie pensou que ela deveria fechar o bico antes que outro pio ardiloso sasse. Ento ela decidiu que poderia muito

bem colocar tudo isso para fora, dado que ela e Nicole estariam vivendo juntas pelo prximo ano escolar. Mas e se Katie no soubesse todos os termos cristos corretos para tudo? Ela sabia o que acontecera em sua vida. Se Nicole estava prestes a conhecer Katie na essncia de quem ela era, esse era o ponto de partida. - Eu sei que no estou dizendo todas as coisas do jeito certo. Katie disse enquanto ela e Nicole mantinham o passo largo caminhando na estrada de pedregulho. Pra mim, confiar em Deus um tipo de desafio. Se tudo o que preleitor do acampamento disse for verdade, o que eu sei que , ento para mim, parecia com um desafio. - Eu no sei o que voc quer dizer com desafio, Nicole disse. - Deus estava oferecendo gratuitamente este presente de perdo, vida eterna e acesso ao reino dele. Tudo o que eu tinha que fazer era acreditar e receber. Como um presente. Isso foi o que me cativou. Quero dizer, isso uma transao realmente ruim para a parte dele. Era como se ele estivesse dizendo: "V em frente, Katie. Eu te desafio a ver se eu sou real. Confie em mim. Voc no saber a menos que voc se aproxime e aceite o que eu estou oferecendo. Esta a nica forma de voc acreditar quando eu disser que te amo." Assim eu aceitei Deus no desafio. Nicole continuava caminhando, seus olhos escondidos de Katie atrs dos culos de sol. - Voc sabe o que eu estou comeando a apreciar em voc, Katie? - Suponho que no seja o suor que rola agora mesmo debaixo de meus braos. Nicole riu. - O que eu aprecio em voc so o seu frescor e honestidade. Voc diz coisas que eu nunca pensaria em dizer e voc diz isso de um jeito que me faz pensar. - Pensar ou se esquivar? Como um arrependimento quando voc perceber que eu sou aquela com quem voc vai ficar presa durante o ano. - Katie, no diga isso! Nicole deu a Katie uma expresso firme sem adicionar seu sorriso caracterstico. Sabe como voc me falou esta manh para no desprezar minha arte de decorar meu quarto? Bem, eu estou dizendo a voc, no despreze a sua personalidade. Voc nica. Voc uma obra de arte. Voc realmente . Voc faz a vida parecer real e no uma pea de teatro. Katie no sabia o que dizer.

Nicole sorriu. - Ento, o que eu estava dizendo antes de voc rudemente depreciar meu comentrio, que voc me faz pensar na minha verdade familiar de formas diferentes. Minha infncia foi provavelmente o oposto da sua. Voc sabe que o meu pai pastor? - No. - Ele tem sido pastor na mesma igreja em Santa Brbara por mais de vinte anos. Eu tenho ouvido o evangelho milhares de vezes. Minha vida inteira. Eu fui a uma escola crist e agora eu estou em uma universidade crist. De vrias formas eu fiquei adormecida ou imune ou qualquer coisa assim. Mas voc! Voc inspira todas as suas conversas sobre Deus com um mpeto de frescor. Estar ao seu redor como estar em uma cachoeira. Voc refrescante. Todas as gotas de sua queda me acordam. Agora Katie realmente no sabia o que dizer. - Como ontem - Nicole aumentou o passo com os ps e a conversao dela quando voc usou o termo Tesouros Peculiares, eu no sabia o que fazer com aquilo. Quero dizer, eu cresci ouvindo que eu era uma princesa no reino de Deus. Minha tarefa era ser sua doce e carinhosa filha. muito diferente de ser "impar" ou "peculiar". Especialmente quando voc amarrou a palavra "peculiar" a "tesouro". - Espero que eu no tenha bagunado a sua teologia, Katie disse. S que eu realmente nunca me encaixei na categoria de princesa. - Oh, sim, voc se encaixa! Nicole disse. Toda mulher que uma seguidora de Cristo uma filha do Rei e isso faz dela uma princesa. Mas o que voc disse sobre ser um Tesouro Peculiar se encaixa muito mais com onde ns estamos agora. Ns estamos vivendo em um mundo falido. Ns somos incomuns quando somos comparados com a maioria das pessoas. Eu no estou dizendo isso claramente, do jeito que voc fez, mas eu entendi. Ns somos valorosas. Isso a parte do "tesouro". Mas vamos encarar; ns somos peculiares. Eu amo isso. - Tesouro Peculiar , na verdade, um termo do Velho Testamento. Eu no inventei. - Quando ns chegarmos ao acampamento, eu quero que voc me mostre onde est. Voc trouxe sua Bblia? - Claro. Estava na lista. Katie no sabia exatamente onde o versculo do Tesouro Peculiar estava. Ela esperava que o tivesse sublinhado, assim ele saltaria pra fora da pgina quando ela fosse busc-lo.

- Katie, eu quero que voc saiba que eu quis dizer apenas o que eu disse. Eu amo o frescor com que voc encara tanto a vida como Deus e eu estou muito alegre de ns sermos ARs juntas este ano. Voc no tem idia de quo alegre. - Eu estou alegre tambm, Katie disse. Os comentrios acolhedores de Nicole ajudaram mais do que Katie percebera de primeira porque, quando eles pararam para descansar mais ou menos no meio do caminho, Katie comeou ficar por fora novamente. Os ARs que tinham estado juntos no ano anterior tinham uma piada interna sobre alguma coisa que Jordan tinha feito na caminhada para o acampamento da ltima vez. At mesmo Craig estava brincando e rindo com eles, o que era timo, claro. Mas isso continuou e Katie estava perdida. Se a doura das palavras acolhedoras de Nicole no estivesse em seu corao, ela teria se sentido mais por fora. Katie percebeu naquele momento o desafio que ela e Nicole tinham frente delas pelo ano vindouro no seu andar. Se metade das mulheres estava voltando para o Crown Hall Norte, metade das mulheres teria formado panelinhas, desenvolvido piadas internas e estabelecido rotinas preferenciais. E assim eles deveriam fazer. Esta era a diverso de estar em comunidade. J que os novatos poderiam ter muitos momentos como este que ela estava vivendo agora, quando eles se sentiam marginalizados simplesmente porque eles eram novos. Katie se afastou dos outros membros da equipe enquanto eles aproveitavam o momento da piada deles. Ela tirou o frasco de protetor solar da sua mochila e reaplicou um pouco no seu nariz, braos e atrs do pescoo. Se ela pudesse colocar nos seus cabelos, ela colocaria. O sol do meio-dia estava forte, ela estava certa que esfregando dois fios juntos poderia pegar fogo. Craig anunciou que eles precisavam voltar para a trilha. Um dos outros grupos j tinha ido frente. O competitivo Crown Hall apertou o passo. A trilha estreitou por um lugar rido e rochoso. As pedras que eles chutavam no caminho rolaram abaixo em um ngreme e assustador precipcio. - Vo devagar, Craig convocou. Mantenham-se no interior. Em fila indiana. - Eu sinto como se ns fssemos os filhos de Israel caminhando pelo Mar Vermelho em terra seca. Nicole disse. - Eu prefiro pensar em ns como sendo os filhos de Israel quando eles cruzaram o rio Jordo1. Esse comentrio veio de Jordan, que enfatizou a sua palavra preferida da frase.

Jordan River

- Bem, Jordan - Craig disse - se voc quer ir cruzando no cho seco, ento ns teremos que pegar doze pedras e empilh-las como um memorial onde ns acamparemos esta noite. Voc quer escolher suas pedras e comear a carreglas? - Eu prefiro recontar a narrativa pr em prtica o conto do Velho Testamento, Jordan disse. - Boa escolha, Craig disse. Eles passaram atravs do estreito e pedregoso caminho e fizeram uma curva onde todos eles pararam como veculos engavetados numa auto-estrada. - Bfalo? Talitha perguntou. Eu estou olhando para uma manada de bfalos? - Eles so enormes, Nicole disse. Eles no esto vindo nos debandar, esto? - Acho que no. Apenas se mantenham na trilha. Eles provavelmente no iro nos incomodar se ns no os incomodarmos. A gua de Katie das duas garrafas tinha acabado, mas ela estava realmente pronta para um gole gelado. O ar era seco e quente na trilha, s agora o cheiro desagradvel de gado acompanhou as moscas enxameando. - Quanto voc acha que falta para chegarmos? Talitha perguntou. Eu sinto como se ns j tivssemos andado dez milhas. - A trilha muito mais rdua do que a do ano passado, Nicole concordou. - Craig? Talitha chamou. Sua voz despertou um dos bfalos que bufou e levantou sua cabea para olhar para eles. Craig sinalizou para ela manter a voz baixa e permanecer caminhando devagar e constante. Katie recordou um filme do oeste no qual o cavaleiro punha a orelha no cho para ouvir o trovejar de patas. Eles no teriam que escutar aqui para tentar localizar um rebanho. O bfalo estava dentro do ngulo de viso e a uma distncia facilmente alcanvel. A equipe ficou bem junta e caminhou o prximo quarto de milha sem ningum conversar. Katie notou que, na presena de perigo em potencial, o silncio e a proximidade do grupo deles traziam certo senso de segurana e proteo.

Assim como todo mundo, Katie ficou feliz quando eles pararam de novo para um descanso. Tudo o que ela desejava era que ela no tivesse bebido to rapidamente seu suprimento de gua cedo na viagem. Jordan tirou sua garrafa de gua e tomou um gole. Katie o assistiu, mas tentou pensar em outra coisa que no fosse gua. - Quer um pouco? Jordan perguntou. - Eu sou to bvia? - V em frente. Ele deu a ela sua garrafa e ela tomou dois bons goles. Foi o suficiente para resolver a secura da garganta dela. - Eu tenho chiclete se voc quiser. Katie aceitou a oferta e o agradeceu novamente. Foi muito legal da parte de Jordan e ela sabia que se lembraria desse favor. A ltima poro da caminhada era a mais cansativa, mas eles tinham sombra parcial e aquilo fazia uma diferena tremenda. O grupo do Crown Hall passou o pequeno time tinha tomado a frente mais cedo e Craig e Jordan foram os dois primeiros a entrar no acampamento. Katie e Nicole estavam bem atrs deles, seguidas pelo restante dos ARs do Crown Hall. Julia e outro pessoal, que estavam levando os veculos para dentro do acampamento, estavam com a tarefa de organizar a comida em uma rea de churrasco ao ar livre ladeada por oito slidas mesas de piquenique. Outros dois lderes estavam armando as ltimas de uma dzia de barracas. Tirando sua mochila, Katie se ofereceu para ajudar Julia. - Voc est vendo os containeres plsticos de gua bem ali? Julia perguntou. Quando os outros entrarem no acampamento, voc pode direcion-los para encher suas garrafas de gua naqueles containeres? Katie encheu uma de suas garrafas de gua vazias, tomou um longo gole e ento se posicionou como a monitora da gua. Ela entrou no ritmo do passo do acampamento e permaneceu empolgada nos dias seguintes. Com a mesma inclinao organizacional do treinamento de ARs anterior, o retiro correu com uma agenda eficiente que permitiu ajustes ocasionais, como a primeira noite deles em volta da fogueira. O plano era cantar, compartilhar e assar marshmallows. Executar aqueles objetivos era mais complicado do que

provavelmente parecera durante as fases de planejamento. Os marshmallows estavam torrados e umas poucas canes soavam, mas os andarilhos estavam muito apagados para se revezar e contar as suas histrias para o grupo. Antes de alguns dos acampantes adormecerem nos ombros de seus amigos, um dos lderes do Sophie Hall deu instrues para a manh. - Ns vamos jejuar amanh at a hora do jantar. Se algum de vocs tem razes mdicas para no participar, fale comigo. Ns todos vamos acordar s seis da manh e manter uma disciplina de silncio at as seis da noite. Voc vai passar o dia sozinho com Deus em qualquer lugar que lhe agradar. Leve com voc a sua gua, sua Bblia e caderno. Espalhados, mas no muito longe do acampamento. Encontre o seu lugar para ouvir e tire vantagem do seu tempo sozinho com Deus. Como os ARs que esto retornando iro lhes contar, o ano vindouro trar poucas oportunidades como essa. Eu pedi Nicole para falar um pouco sobre o que ela gostou dessa parte do retiro do ano passado. Nicole se levantou. - Ano passado, eu usei o tempo para ler a maioria dos Salmos e fazer anotaes sobre os versos que se destacavam para mim. Durante o ano eu abriria o meu dirio e descobriria que um dos versos que eu tinha escrito era exatamente o que eu precisava naquele momento durante o semestre. Foi como se o Senhor tivesse me preparado para o ano, no retiro, fazendo com que eu escolhesse os versculos certos que eu precisei para a jornada. Craig falou sobre como no havia um jeito certo ou errado para usar o dia. - Apenas esteja disponvel, ele disse. Esse um tempo para voc e o Senhor. Tudo o que voc tem que fazer ouvir.

Captulo 18
Katie pensou em vrias coisas sobre sua agenda para o dia. O pensamento de gastar o dia lendo, escrevendo e ouvindo no a atraiu, especialmente pouco tempo depois da escola de vero. Ao mesmo tempo, ela gostou da idia de ficar sozinha com Deus e se concentrar nele. Ela no conseguia se lembrar de um momento em sua vida onde ela dedicara um dia em tal concentrao. Katie estava de p antes das seis porque uma das garotas saiu de sua barraca e o som do zper combinado com a luz da manh sobre o rosto de Katie a acordou. Ainda vestindo as mesmas roupas que ela tinha colocado nessa mesma hora do dia anterior, Katie pegou sua mochila com a Bblia, dirio e uma garrafa de gua e saiu da barraca. O dia j estava radiante com a livre luz solar enchendo o cu do lado leste. Julia estava acordada e estava sentada em uma das mesas de piquenique. - Bom dia, Katie a gritou. Julia virou-se para Katie e rapidamente colocou seu dedo em frente a seus lbios para silenciar a menina agitada. Katie bateu na boca com sua mo. Ela queria muito sussurrar um desculpe, mas isso s iria quebrar a disciplina do silncio tudo de novo. Eu no acredito que a primeira coisa que eu fiz foi falar. Eu espero que ningum mais tenha me ouvido. Eu acho melhor eu sair daqui o mais rpido que eu puder. Ela se abaixou para amarrar seus sapatos e ento deixou o acampamento em busca de seu lugar para ouvir, como Craig havia nomeado. L pelo meio-dia o forte sol estava refletindo sobre o lugar escolhido de Katie. Ela tinha escolhido ficar sobre uma pedra lisa onde ela podia contemplar o oceano distante. A rocha estava fria quando ela comeara sua viglia quatro horas atrs. Agora a pedra estava to quente que dava para fritar bacon, o que soava muito bom quela hora para Katie, seu estmago estava reclamando por ter perdido o caf da manh. Ela foi em busca de um novo lugar e esperava esquecer-se da comida. Seguindo a trilha de volta para o acampamento, Katie passou por oito ARs, cada um seqestrado em um canto da natureza. A maioria deles estava sob uma sombra parcial, o que ela sabia que seria um prmio assim que chegasse o entardecer do dia.

Katie se perguntava como esse dirio da alma estava indo para o resto do grupo. Suas primeiras horas parecerem improdutivas. No que ela soubesse exatamente o que ela deveria produzir, mas ela no tivera nenhuma grande libertao espiritual ou revelaes interiores. A primeira hora, ou ela gastara pensando, orando ou estudando o cenrio. Depois ela se esticou sobre a rocha quentinha e tirou um cochilo. Seu cochilo foi interrompido por uma multido de pssaros radiantemente coloridos que parecia se encontrar em um grupo de discusso num arbusto abaixo dela. Esforando para realizar alguma coisa, Katie escreveu alguns pargrafos em seu dirio, tentando expressar seus sentimentos. Escrever em dirios no era sua especialidade. Alguns de seus amigos, como Cris, eram revigorados ao passar para o papel seus pensamentos e sentimentos. por isso que as cartas que Cris escrevera ao longo dos anos para seu futuro marido tinham sido to importantes para ela. Enquanto Katie procurava sua volta por um novo lugar para ouvir, ela brigava com um sentimento de fracasso. Ela no sabia como fazer aquela atividade espiritual na selva. Falar com Deus no era o problema; ouvir definitivamente era. Desviando-se da estrada principal, Katie encontrou um conjunto de arbustos. Ela checou para se certificar de que poderiam v-la da trilha, o que era um dos requisitos para qualquer lugar escolhido. Numa inspeo mais detalhada, Katie descobriu que o p de framboesas crescia em uma sombra arqueada, deixando uma caverna natural dentro da moita que era larga o suficiente para que ela que engatinhasse para l e se beneficiasse da abertura daquela sombra irregular. Com sua mochila como travesseiro, Katie se encolheu e adormeceu num outro cochilo. Quando ela acordou em sua caverna de p de framboesas, ela estava pressentindo que algo a estava encarando. Ela olhou para seus ps e congelou. A poucos centmetros dos sapatos dela havia uma raposa, encolhida e imvel. Os olhos delas se encontraram. Assim que Katie se mexeu, a raposa correu, com sua pele vermelho-alaranjada reluzindo a uma trilha de distncia dela. Ela nunca tinha visto uma raposa antes. Ela tambm no se lembrava de ter ficado to perto de animais selvagens antes. O corao dela estava acelerado. Saindo de sua caverna aberta, Katie levantou e esticou-se, olhando em todas as direes. Ela no fazia a menor idia de quanto tempo ela estivera adormecida, mas ela se sentia bem. A exploso de adrenalina que a raposa causara trouxe seu sangue e sua respirao para a superfcie. Ela no se sentia to bem h muito tempo, descansada e bem exercitada da caminhada do dia anterior. Bebendo o resto de gua de sua primeira garrafa, Katie se alongou novamente e se perguntou o que deveria fazer agora. Ela pegou sua mochila e percebeu que

ela estava muito pesada por causa de sua Bblia, a qual no tinha sequer sido aberta hoje. Katie caminhou um pouco e pensou que, apesar de bom dia terem sido as nicas palavras que ela pronunciara para Julia, ela ainda tinha um monte de conversas na cabea dela. Seria bom ouvir a Deus. A nica maneira que ela sabia de fazer isso era lendo a Bblia. Encontrando um terceiro lugar, ela limpou a sujeira visvel debaixo de um eucalipto, sentou-se e recostou no estreito tronco da rvore. Com o penetrante aroma de cheiro-verde da rvore flutuando em volta dela, ela abriu sua bblia e foi procura do verso do Tesouro Peculiar. Aquele parecia um bom lugar para comear. Ela encontrou um monte de fragmentos de versculos que ela tinha sublinhado ao longo dos anos. Numa tentativa de ouvir o que Deus tinha para dizer ao invs de ser a nica a falar, Katie listou os versos sublinhados em seu dirio assim como Nicole tinha sugerido. Dentro de uma hora ou mais, ela descobriu que todas as frases que ela tinha retirado eram como prolas. As frases estavam amarradas juntas sobre a pgina de seu dirio onde elas formavam um lindo colar. Katie notou que esperana formava um tema repetitivo nos versos. Em cada frase ela sentia como se Deus estivesse mostrando-a o corao dele e a lembrando de quem ele era. Ter a memria refrescada sobre Deus e seu amor dava esperana a Katie. No topo da pgina de seu dirio ela escreveu: Deus me ama. Ele disse. Ento ela leu os versos que tinha listado. Eu derramo meu amor sobre queles que me amam. xodo 20:6a Eu te escolhi e eu nunca te abandonarei. Isaas 41:9b Eu te resgatei. Eu te chamei pelo nome. Voc meu. Isaas 43:1b Eu serei fiel para contigo e te farei meu e voc finalmente me conhecer como SENHOR. Osias 2:20 Katie sabia que cada verso continha verdades mais profundas que as frases e trechos sobre os quais ela tinha escolhido refletir. Ela est numa faculdade crist h tempo suficiente para saber os perigos de tirar parte de um versculo fora de contexto. A clareza do corao de Deus para sua criao foi o que Katie tinha ouvido no colar de prolas enquanto ela os lia. Ela era sua filha, sua princesa, seu Tesouro Peculiar. Ele guardava Katie em seu corao. No silncio penetrante debaixo da rvore de eucalipto Deus estava lembrando Katie de quem ele era.

Ela sentia essa verdade ir bem ao fundo do corao, quase como que se ele tivesse suspirado suas promessas dentro do ouvido dela. Katie nunca experimentara esse tipo de afirmao de Deus antes. Mas tambm, ela no conseguia se lembrar da ltima vez em que ela se calou e se sentou tempo suficiente para ouvir. Voltando as pginas de sua Bblia para xodo 19, onde ela vira uma das referncias para Tesouros Peculiares, Katie notou outro verso na pgina em xodo 20. Construa altares nos lugares onde eu te lembro de quem eu sou e eu virei e te abenoarei l. Ela pensou no comentrio de Craig um dia antes sobre os filhos de Israel carregando pedras para fora do Rio Jordo para construir um monumento. Doze pedras para as doze tribos de Israel. Ento, porque o corao dela se sentiu to preenchido e porque ela quis se lembrar desse momento, Katie procurou sua volta por doze pequenas pedras. Ela as empilhou do melhor jeito, ali debaixo do eucalipto. Colocando de lado a vergonha e se lembrando de que ningum alm de Deus a estava assistindo, ela levantou suas mos ao cu e orou em voz alta com uma alegria solene preenchendo seu corao. - Deus Pai, hoje neste lugar voc me lembrou de quem voc . Voc me lembrou de que voc tomou meu lugar de abandono e me libertou de uma infncia solitria. Voc me trouxe para um lugar de esperana, amizade, e amor simplesmente porque voc escolheu derramar seu amor sobre mim. Eu coloco essas pedrinhas aqui hoje porque eu quero me lembrar de quem tu s. E eu no quero me esquecer da verdade que me mostrastes hoje. A verdade que... Katie mal podia pronunciar as ltimas trs palavras. ... Voc me ama.

Captulo 19
Beijada pelo sol de Catalina, Katie entrou no Ninho da Pomba na manh de sbado ansiosa para surpreender Rick. Ela se bandeou para o caixa, mas a surpresa, parecia, era pra ela. Careley estava atrs do balco usando um avental do Ninho da Pomba. - Carley, quando voc comeou a trabalhar aqui de novo? - Uns dias atrs. Rick foi realmente bom em me deixar voltar e pegar o seu lugar. A escolha de palavras de Carley, pegar o seu lugar, acertou na marca onde elas pareciam ser sido apontadas no esprito de Katie. Andra veio de trs e parecia feliz por ver Katie. - Ns ouvimos um pouco a respeito do retiro de vocs de um pessoal que veio na noite passada ela disse. Pareceu ser uma viagem tima. - Foi. Katie respondeu. Carley disse: - Eu ouvi que vocs no tomaram banho o tempo inteiro. Eu acho que no teria feito isso toda aquela caminhada e sem banhos. - Eu amei, Katie disse firmemente. - Ns ouvimos que quando vocs caminharam ontem, voc e alguns outros foram nadar no oceano de roupas. Carley disse. verdade? Katie concordou com a cabea. - Bom pra voc, Andra disse. - Foi melhor que a alternativa, Katie disse. Ela era uma das saltadoras espontneas que tinham decidido no esperar na fila para usar o banheiro mvel1 na praia pblica. Descala, em seus jeans e top de banho, Katie tinha dado um mergulho na baa. Ento, depois de uma nadada refrescante, ela se enxaguou sob a ducha ao ar livre. A fila para o banheiro mvel tinha acabado quele momento e ela contentemente guardou os amarrotados, mas manteve limpas as roupas no fundo dos sacos de lixo. O saco de lixo extra serviu bem para o seu jeans encharcado. O mergulho foi uma de suas partes favoritas da viagem.
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Changing room. Pelo contexto, acredito que seja banheiro mvel mesmo.

- Eu ainda digo que eu nunca poderia fazer uma viagem como essa. A voz area de Carley subiu um oitavo para enfatizar. como se vocs tivessem que passar por um acampamento de camponeses. - Ento - Katie disse, olhando para Andra e tentando voltar razo pela qual ela estava no balco voc pode ir l atrs e dizer ao Rick que eu estou aqui? Ela no se sentia bem indo rea dos fundos, o caminho que ela fazia quando trabalhava l. - Rick no est aqui, Carley respondeu. - Ele no est? - No, est com o irmo dele. Andra disse. Katie tentou no parecer surpresa. - Ah, t. Ok. - Ele no te contou? Carley perguntou. - Meu telefone estava desligado. Eu o vejo mais tarde. Katie sorriu para Andra e voltou rapidamente, ansiosa para sair. - Tchau! Carley gritou atrs dela. Voc vai me ver mais tarde tambm. Eu estou no 204. Katie no tinha idia do que aquilo significava, mas ela no queria ficar ali nem mais um minuto. Ela saiu para o lado da livraria na inteno de encontrar Cris. Se alguma vez ela precisou de sua melhor amiga, era agora. Cris estava ajudando um cliente quando ela viu Katie. Ela deu a Katie um aceno e um sorriso. Enquanto esperava por Cris, Katie tranqilizou-se. Ela tentou se livrar do encontro com Carley e pensar em alguma outra coisa. Fora do canto de viso dela, Katie viu Cris sinalizando para ela vir ao caixa. Ela caminhou para o balco e Cris disse: - Eu ouvi que voc viu uma raposa. - Por que todo mundo conhece minha vida? - Um cara do seu grupo esteve aqui na noite passada. Eu no lembro o nome dele. Ele estava falando sobre o bfalo ou boi selvagem ou o que quer que fosse e ento ele disse que voc viu uma raposa.

- Eu vi. Foi muito legal. Ns tambm vimos um leo marinho ou um golfinho no passeio de balsa na volta. Era algum tipo de criatura grande e preta, nadando. Cris olhou atrs de Katie e disse: - Me d licena s um minuto. Katie deu um passo pro lado enquanto Cris ajudava uma mulher que havia chegado para pegar um livro que ela tinha encomendado. - Est sendo realmente muito atarefado esta manh, Cris disse assim que a mulher saiu. Por quanto tempo voc vai ficar aqui? Eu posso fazer meu intervalo para almoo daqui umas duas horas. - Eu no posso esperar tanto. Eu tenho que voltar. Nicole e eu temos muitos planejamentos a fazer para o nosso saguo e eu tenho uma lista de mantimentos para comprar no Galpo da Economia. Todos os nossos pacotes de boas vindas e decoraes de parede devem estar prontos na quinta-feira. Nossa meta fazer do Crown Norte o mais desejvel saguo do campus. Mas, Cris, eu realmente preciso conversar com voc logo. - Qual o seu programa pra esta noite? Cris perguntou. Voc tem tempo para vir l pelas sete? - Talvez. Eu estou tentando entender o que Rick est fazendo. Eu no sei o que est se passando com ele. Eu no o tenho visto em quase uma semana. Eu tenho esperana de que ele e eu possamos comunicar esta noite. - Eu acho que o Rick est com o Josh no Arizona. - Arizona? - Voc no sabia, n? Katie balanou a cabea. - Eu estou por fora de tudo. Eu no sabia que Carley havia sido contratada novamente. Eu sinto como se eu estivesse entrando como um estranho de outro planeta. Nada parece normal. - Ainda est normal, Katie. No se preocupe. Rick foi para o Arizona com o Josh ontem. Ele veio pedir ao Ted para pegar a sua correspondncia. - O colega de quarto dele ainda no se mudou?

- Suponho que no. Eu no sei. Tudo o que eu sei que Rick nos disse que ele estava deixando mensagens no seu telefone, mas voc estava fora de rea ou coisa parecida. - pior do que isso. Eu abandonei meu telefone durante todo o tempo em que eu estava fora. A bateria acabou. Agora alguma coisa est errada porque ela no carrega. Eu no posso ouvir nenhuma das minhas mensagens. A loja de telefones a minha primeira parada depois que eu sair daqui. - Voc acha que conseguir vir hoje noite, ento? Cris perguntou. Katie acenou confirmando. - s 19:30, ok? - Perfeito. Os cabelos cor de noz-moscada de Cris estava preso atrs e ela estava usando uma blusa azul royal com um colarinho impecavelmente passado. Seus olhos verde-azulados se salientavam. Katie lembrou como Rick costumava chamar Katie de Olhos de matar. Se ele estivesse aqui hoje, sem dvida iria desenterrar aquele apelido do passado. - Me empresa seu telefone celular? Katie perguntou. - Claro. - Eu quero ligar pro Rick antes que ele esquea quem eu sou. - Sabe o que mais? Fique com o meu telefone pelo resto do dia e traga-o ao meu apartamento noite. Se algum me ligar, voc pode deixar a caixa postal apanhar as chamadas. - timo. Obrigada, Cris. Ajuda muito. Vejo voc hoje noite. Katie disparou para o Buguinho enquanto apertava o nmero do celular de Rick. Ela s obteve a caixa postal. - Ei, sou eu. Meu telefone teve uma crise pessoal. Eu estou no caminho para comprar uma nova bateria pra ele agora. Me ligue de volta no telefone da Cris. Eu estou com esperana de que meu telefone esteja recuperado dentro de uma hora e que voc esteja tendo um timo tempo com seu irmo. Arizona, huh? Ento, voc vai ter que me contar sobre isso. E eu vou te contar sobre Catalina quando... A gravao do correio de voz a cortou e anunciou que ela tinha excedido o limite para uma mensagem.

- Ok, tudo bem. Katie ps o celular de Cris na sua capinha. Ela estava quase na loja de telefones quando o telefone tocou. Assumindo que Rick estava ligando de volta, ela respondeu com: - Ei, como est voc? Eu sinto a sua falta terrivelmente. - Katie? - Ted? Sinto muito. Eu pensei que fosse o Rick. - Tudo bem. Eu sinto a sua falta terrivelmente tambm. - Muito engraado. Meu telefone pifou, ento eu peguei emprestado o da Cris para a tarde. Ela est no trabalho. Mas voc provavelmente sabe disso. - Sim. Ento, como estava Catalina? Rick disse que voc foi pra l no seu retiro de treinamento. - Catalina estava surpreendente. Ns deveramos ir todos acampar l um dia. Eu amei. muito acidentado e o acampamento onde ns ficamos era longe; ento ns tivemos que caminhar, mas eu amei. - Voc ficou em um em Mt. Orizaba? - Sim. Voc h esteve l? No. Eu dei uma olhada nele uma vez para um retiro da mocidade. - Bem, se voc algum dia decidir levar um grupo pra l, eu amaria ir de novo. - Ok, tranqilo. - Vejo voc noite, Katie disse. Chegarei por volta das 19:30. - Tranqilo, de novo. O Rick voltou do Arizona? - No. Pelo menos, no que eu saiba. Eu h pouco deixei uma mensagem pra ele. - louco como tudo aconteceu to rpido com o negcio no Arizona. Se algum pode pegar um empreendimento sobre a terra, o Rick. - Yup. Rick, Rick, ele o nosso homem. Se ele no pode fazer isso, ningum pode. - Isso alguma ovao ou qualquer coisa dos seus dias do colgio? Ted perguntou.

- Yup, de novo. Katie estava encostando em um estacionamento em frente loja de telefone e se despediu dizendo: - Eu tenho que ir, Ted. Vejo voc noite. Katie saiu do carro, mas parou em seu caminho antes de entrar na loja. O Ted acabou de dizer que Rick estava indo adquirir o caf do Arizona que corre sobre a terra? Como o Rick pode fazer isso sem se mudar pro Arizona? Katie tentou o nmero de Rick novamente. Caiu no correio de voz de novo. Katie estava prestes a deixar uma mensagem dizendo: Que histria essa de voc se mudar pro Arizona? Mas ela desligou sem dizer coisa alguma. Tinha sido uma semana louca. Muita coisa acontecera com os dois. Ela no havia contado a Rick que ela estava indo Catalina, ento ela dificilmente podia cobrar dele o fato de ele no ter a contado sobre o Arizona. Ele provavelmente deixara um monte de mensagens no celular dela. Assim que sua bateria fosse consertada ela poderia ouvir seu correio de voz, e ento saberia o que estava acontecendo. Infelizmente, o telefone de Katie tinha problemas maiores do que apenas uma troca de bateria. O vendedor, quem Katie notou que no poderia ter mais que dezoito anos apesar de ele agir como se tivesse inventado a Internet, estava convencido de que ela deveria comprar um novo telefone. Sim, o telefone dela era velho. Sim, ela no tomara muito cuidado com ele, especialmente enquanto ele sacolejava no fundo de sua mochila durante o retiro. E, sim, ela sabia que mesmo o menos caro dos novos telefones teria duas vezes mais o recurso e as opes que seu defunto possua. Apesar de todos esses sins, Katie disse no e foi embora nervosa sem fazer a compra. Ela no podia acreditar que um novo telefone era sua nica opo. Ela odiava se sentir pressionada a tomar decises que envolviam retirar uma quantia significante de suas limitadas economias. Em momentos como esses, Katie odiava ser o que ela chamava de sozinha no mundo. Ela era uma adulta, verdade, o que significava que ela era responsvel por suas prprias decises e por cobrir suas despesas. Mas ela odiava no ter algum para recorrer em momentos como esse. Rick tinha pais que o ajudavam, e Cris tinha seus riqussimos Tio Bob e Tia Marta assim como os pais dela. Katie sabia que seria intil ligar para sua me e dizer a ela que precisava de um celular novo. A me dela provavelmente diria, Por que voc precisa desses artigos de luxo eletrnicos? Eles no te do telefones no seu quarto? A atitude de Katie melhorou quando ela entrou no Galpo da Economia e viu alguns compartimentos de itens aleatrios para preencher a lista de compras que

ela e Nicole tinham feito. Katie amava esse armazm louco. Ela sempre encontrava o que ela precisava - e muitas coisas que ela no precisava. Os preos eram muito baixos, e alm do mais, ela estava comprando com o dinheiro da conta do Crown Hall dessa vez. Craig tinha dado a ela mais do que o suficiente para os itens decorativos que elas precisavam. Enquanto ela descarregava seus utenslios do Galpo da Economia para dentro do Buguinho, o celular de Cris tocou. Dessa vez era Rick. - Katie. A voz dele soava feliz. Eu no acredito que eu finalmente consegui falar com voc. - Rick, eu estou com muita saudade de voc! Eu acabei de descobrir que voc est no Arizona. O que est acontecendo? Eu no consegui ouvir nenhuma das suas mensagens. - Eu estou com saudade, Katie, ele disse lentamente, como se eles tivessem todo o tempo do mundo para falar. - Eu tambm estou com saudade de voc. Ela apoiou-se no lado de seu carro sujo e elevou seu rosto para o sol do meio-dia. Fechando seus olhos, ela percebeu que essa era a primeira vez na sua semana ocupada que ela parava para pensar sobre o quanto ela realmente sentia falta dele. - Eu acho que eu e voc no ficamos sem nos ver por tanto tempo desde o ltimo outono, ele disse. - Eu sei. No era minha inteno que as coisas se tornassem assim. - Nem a minha. Essa viagem ao Arizona aconteceu muito rpido. Uma propriedade abriu aqui em Tempe. Meu irmo e o papai voaram para c h alguns dias para dar uma olhada, e ento eles me trouxeram aqui ontem. Ns provavelmente vamos comprar o prdio. O local fantstico, e um outro comprador est na fila logo atrs de ns ento no podemos pensar em hesitar. - Uau. - Eu sei. Inesperado, mas, definitivamente, como voc diria: uma coisa de Deus. - E como isso tudo vai funcionar? Katie perguntou cautelosamente. - Voc quer dizer se eu me mudarei para c? - Sim, isso que quero dizer. Eu no queria falar essas palavras em voz alta.

- Eu no sei. Ns ainda no chegamos nesse ponto. Carlos pode cuidar das coisas no Ninho da Pomba sem mim. Eles precisam de mim aqui... - Rick? - Sim? - Ns podemos falar disso quando voc voltar? Face-a-face? Eu preferiria ter essa conversa quando ns estivermos no mesmo lugar. - Est bem. Houve uma pausa. Katie trocou o telefone de orelha. - Ento, quando voc volta? - No sei. Talvez amanh. Talvez em dois ou trs dias. - Uau. - Voc j disse isso. A voz de Rick soou profunda e, se Katie no estava errada, ele parecia triste. Uma lgrima rolou sobre sua bochecha bem ali na vaga de estacionamento do Galpo da Economia. Katie no sabia se seria til dizer a Rick que ela no queria que ele se mudasse para o Arizona. Ele diria algo impertinente da mesma forma como ela freqentemente fazia ou repetir uma de suas frases como, Aprenda a viver com decepes. Ao invs de dizer o que ela sentia, Katie decidiu guardar seu corao. A conversa durou apenas mais alguns minutos antes de Rick dizer que ele tinha que ir. Ele desligou sem eles terem a discusso sobre o fato de Carley estar de volta ao trabalho ou sobre o estranho incidente do passeio de Rick e Carley ao cinema na semana passada. Katie no estava certa se uma resposta detalhada para qualquer uma daquelas perguntas iria mudar o que ela sentia. Se ela e Rick tivessem ficado frente-afrente, ela teria decidido comear uma briga decente sobre as coisas de Carley. Mas por qu? Nenhuma daquelas coisas parecia importar. Ela estava contente em deixar isso pra l. Todas as perguntas e incertezas tinham derretido junto com o corao dela quando ela ouviu a voz de Rick e o jeito como ele disse que sentia saudades dela. O jeito como eu me sinto agora um bom padro para medir como eu realmente me sinto a respeito de Rick, certo? As coisas tm estado to inconstantes com ele. Eu preciso v-lo. Ns precisamos de outra DR.

Pensando sobre o que ela deveria dizer a ele da prxima vez que ele ligasse, Katie percebeu que no havia contado a Rick que seu telefone no ressuscitaria. Da prxima vez que ele ligasse, ela ainda estaria com o celular de Cris? Era isso. Ela precisava de um telefone. Seu telefone. Hoje. Sentando no banco do motorista e ligando o motor, Katie dirigiu direto para a loja de celulares, pisou l dentro, e comprou o melhor celular que cabia em seu oramento. Ela no queria perder o prximo telefonema de Rick.

Captulo 20
O tour a trabalho de Rick no Arizona durou at quinta-feira, o dia anterior a que os novos estudantes iriam comear a se mudar para o dormitrio. Nos quatro dias que ele esteve fora, Katie e Nicole estiveram nos preparativos do hall delas. Com a criatividade de Nicole e a tenacidade de Katie, elas eram uma mquina em constante movimento. Elas concordaram que o tema para o andar delas seria Tesouros Peculiares. Katie no poderia estar mais feliz. Nicole ficava empolgadssima cada vez que contava a algum sobre isso. Nicole tinha um amigo artista que preparou o banner que ia sobre as duas portas da entrada do andar. Tanto Katie como Nicole amaram a fonte e as cores que o criativo artista usou. O que elas gostaram ainda mais foi a idia de que cada vez que algum entrasse ou sasse do hall delas durante todo o ano, aquela pessoa passaria debaixo do banner Tesouros Peculiares. Para cada uma das mulheres no andar, Katie e Nicole prepararam um pequeno ba de tesouro, um dos fabulosos achados de Katie no original Galpo da Economia. Nicole e Katie encheram os bas de tesouro com moedas em papel laminado dourado que tinham dobres de chocolate dentro da embalagem circular. Outra especiaria do Galpo da Economia. Katie provou do sabor das moedinhas de chocolate e fez uma careta. Elas esto comestveis mas no exatamente frescas. - Talvez as mulheres vo consider-las apenas como decorao. Elas esto perfeitas demais para no serem usadas como nosso tema do tesouro, Nicole disse - Ns vamos dizer a elas que o sabor coloca o peculiares na frase Tesouros Peculiares. Em meio aos esforos criativos delas, Katie surgiu com uma idia que Nicole hesitou a respeito. Katie quis armar um mural de fotos como O Mural do Beijo do ano passado, mas Katie queria intitular esse de O Mural dos Tesouros Peculiares. A idia dela era colocar todos os versculos bblicos que elas pudessem encontrar em que Deus expressava sua afeio para seus filhos e os chamava por um nome amvel. Nicole disse que algumas das mulheres protestariam por no terem O Mural do Beijo, mas Katie a convenceu de que O Mural dos Tesouros Peculiares ia ao encontro do tema. Nicole finalmente concordou.

Depois Katie teve que convencer Nicole de que o versculo do banner, que apareceria bem abaixo do cabealho onde estava escrito Tesouros Peculiares, deveria ser a frase de xodo 19:5 na Verso de King James: Vs sereis um tesouro peculiar perante mim sobre todos os povos. Nicole no estava certa sobre apelar para King James para manter a palavra peculiar no verso. Novas tradues usavam termos como tesouro especial ou possesso estimada. - Eu realmente quero manter o peculiar, Katie disse. Por um motivo, a av da Cris foi quem disse a ela que ns ramos Tesouros Peculiares, e eu tenho certeza que ela lera apenas a Verso de King James durante toda a vida dela. Nenhuma dessas novas parfrases e tradues estava disponvel na poca em que a av da Cris estava crescendo. Para mim, como uma beno, um legado. Eu gosto do vs e do sereis. Alm disso, ns podemos colocar o mesmo verso em outras verses no mural tambm. Dizer a mesma coisa de vrias maneiras nos dar uma imagem mais completa de como Deus nos v. Nicole concordou novamente, e elas se puseram a trabalhar para preencher o espao do mural com uma variedade de versculos. No meio das citaes, elas deixaram espao para as fotos. O plano era tirar uma foto de cada mulher no dia em que elas se mudassem para o dormitrio e colocar a foto delas no mural perto de um dos versculos. Enquanto Katie e Nicole estavam imersas em sua toca criativa, Rick permanecia no Arizona. Ele ligava muitas vezes todo dia, e algumas vezes eles se falaram por mais de uma hora. Katie sentia como se eles estivessem voltando ao ritmo. Um ritmo diferente daquele de estar no mesmo espao por horas todos os dias, mas eles estavam conectados, e ela estava contente. Ela amava provocar Rick, pois toda vez que ele ligava, em algum momento da conversa ele iria dizer, Est muito quente aqui. Na noite que antecedeu a volta de Rick pra casa, Katie viu o nmero dele na tela de seu super chique celular novo e respondeu com um: - o meu homem do tempo de Arizona? - O qu? Rick perguntou. - Deixe-me adivinhar. Est quente a, certo? Rick gargalhou. - Voc acertou. Eu no sei como as pessoas conseguem viver aqui, Katie. Eu vou do ar-condicionado do carro para o ar-condicionado do prdio, mas no meio

dessa transio eu estou caminhando sobre asfalto derretido. O leitor de temperatura do banco do outro lado da rua em que estou bem agora diz que estamos a 39 graus. E so 8:30 da noite! - Sim, mas o tempo est seco, certo? - No comece com isso. O tempo est seco, mas continua sendo calor. Eu nunca bebi tanta gua na minha vida. Ela evapora da minha garrafa antes que eu possa beb-la. - Eu, por outro lado, estou adorando o fato de voc no gostar de estar a. - Por que voc diz isso? - Porque se voc no gosta de Tempe, significa que voc vai tentar voltar pra casa o mais rpido que puder e isso me deixa feliz. - Ento voc vai ficar feliz de saber que meu vo sai daqui s 8:30 da manh de amanh. Eu deixei meu carro no aeroporto de San Diego; ento quando estiver indo pra casa, eu penso que poderamos sair pra almoar em algum lugar simplesmente maravilhoso para compensar as duas semanas que estamos longe um do outro. - Oh! - Isso oh-que-timo ou um oh-eu-tenho que trabalhar? - O ltimo. Amanh ao meio dia quando os estudantes comeam a se mudar para c. Eu estarei ocupada por cerca de quarenta e oito horas enquanto Nicole e eu ajudamos todos a se acomodarem em seus quartos. - Quarenta e oito horas? Isso coloca o nosso almoo no domingo. Eu deveria fazer uma reserva em algum lugar ou esperar pra ver se so verdadeiras quarenta e oito horas ou mais como fictcias quarenta e oito horas? - Melhor esperar pra reservar. Mas no espere pra vir ao dormitrio. Voc sabe onde o Crown Hall fica, no sabe? Voc pode vir enquanto todos esto fazendo as mudanas e pelo menos pode me dar um grande b... Katie quase, quase, quase disse beijo, mas ela salvou o momento tentando transformar a palavra em abrao. E saiu um babrao. - Um grande babrao, huh? - Sim, um grande babrao. Katie sorriu. - Voc est sorrindo? Ele perguntou.

- Como voc sabe? - Eu posso ouvir seu sorriso no telefone, Katie Querida. - Katie Querida? Nossa! - No se incomode em comentar esse. Eu vou dispens-lo agora mesmo. - tima escolha, Rick Querido. - No me venha com essa, Katie, ele disse com uma gargalhada brincalhona. - Voc comeou, Rick Querido. - Eu estou te avisando! - O qu? Avisando sobre o qu, Rick Querido? O que voc vai fazer? Vir pra casa e o qu? Tentar me jogar na lixeira do restaurante de novo? Rick no respondeu imediatamente. - Eu posso te ouvir sorrindo, ela disse. - Ento espere um pouco, Rick disse. Eu tenho que atender a essa outra chamada. Eu te vejo amanh. - Mal posso esperar. Nicole no disse uma palavra sobre a conversa de Katie. Ela simplesmente desceu seus culos escuros e os colocou apesar de elas estarem sentadas no cho do quarto de Nicole. - O que voc est fazendo? Katie perguntou. - Est um pouco claro aqui dentro, Nicole disse. Algum, que eu no vou dizer o nome, est radiando um monte de raios solares de amo-o-o-or. Katie caiu na gargalhada. Ela e Nicole estavam se dando muito bem. Rick estaria de volta em breve e os dois poderiam retomar de onde eles pararam. A vida era doce. Na manh seguinte Nicole e Katie estavam prontas para o que Katie chamou de chegada dos felizes campistas. As duas tinham sado s 8:30 da noite anterior e pegado um desconto numa loja de roupas que fechava s 9:00. Em vinte minutos elas encontraram novas blusas para vestir para o primeiro dia oficial delas como ARs do Crown Hall North.

Nenhuma das duas precisava de uma nova blusa, mas a emoo da caada, no relgio e o sucesso subseqente eram um exerccio que as divertia depois de muitos dias de tarefas com a preparao do hall delas. Sentando mesa da frente em suas novas blusas, com a lista de seus cinqenta e dois residentes, Katie e Nicole despertaram com os novos desafios diante delas. O primeiro desafio foi um incomum par de nervosos avs que estavam no comeo da fila com sua neta. - Essa Emily. Os pais dela esto no campo missionrio em Moambique. Os dois estudaram na Rancho Corona. Ela tem uma bolsa estudantil. Ela tem todos os papis preenchidos. O av chegou mais perto. Isso muito difcil pra ns. Ela est conosco h apenas cinco dias, e ns no estamos certos de que ela esteja pronta pra isso. Katie olhou para a jovem de cabelos bem claros e largos culos que pendiam para trs, seu ombro encolhido contra o brao da av. Katie caminhou em direo Emily, abriu seus braos, e disse. - Eu estou muito feliz por voc estar aqui. Seja bem vinda, Emily. Eu sou a Katie. Emily timidamente recebeu o abrao de Katie e deixou cair algumas lgrimas ao piscar. Katie chegou mais perto e sussurrou pra ela: - Voc vai ficar impressionada com o que Deus vai fazer nas nossas vidas nesse ano. Voc est no lugar certo. Eu estou muito feliz por voc estar no nosso andar. A av puxou um leno de pano e passou em seus olhos e nariz enquanto Katie pegava a pequena quantidade de bagagem ao lado de Emily. - Venha, eu vou te mostrar sua nova casa. Por aqui. Katie captou os olhos de Nicole enquanto elas passavam pela porta dupla sob o banner do Tesouros Peculiares e se dirigiam para o corredor. No treinamento daquela semana eles foram instrudos a permanecer mesa enquanto registravam cada estudante. Os estudantes deveriam cuidar de suas prprias bagagens. Aparentemente nos anos anteriores os ARs tinham se tornado carregadores de bagagem e acabaram com suas colunas enquanto carregavam caixas pesadas e pertences durante os dias de mudana.

Quando Katie trocou olhares com Nicole, as duas concordaram que Emily seria uma exceo regra. Katie olhou sobre seus ombros e viu que o av de Emily no tinha vindo com elas. - Ele pode se juntar a ns, ela disse. - Mas o dormitrio das mulheres, a av disse. - Sim, mas os andares esto abertos durante os dias de mudana. Voc no acha que ele gostaria de vir conosco? Emily recuou alguns passos e timidamente acenou para que seu av entrasse no corredor com elas. - Pode vir, ela disse. - Ela no est acostumada com nada do Ocidente, a av confidenciou para Katie. Ela morou em Moambique desde que nasceu. Esse um grande passo. - Ns temos o telefone de vocs no formulrio, eu tenho certeza disso. Katie diminuiu o tom de voz para que Emily e seu av no ouvissem. O que voc acha de eu te ligar daqui alguns dias para te informar sobre como Emily est indo? - Oh, voc faria isso? Katie fez que sim com a cabea e sorriu. Um grande n tinha se formado em sua garganta desde o momento em que ela fitara os olhos daqueles cuidadosos avs. Katie no podia imaginar como seria ter parentes to envolvidos em sua vida a ponto de eles a levarem na faculdade de deixarem-na l com tanto receio e amor. Ser amada era um poder que no podia ser subestimado. Katie tinha certeza disso. Ela sabia que esses avs no descansariam at eles soubessem que sua amada neta estava bem. - Aqui est seu novo cantinho, Katie disse radiante, tentando trazer um sentimento de alegria a esse momento triste. Quarto 204, e sua colega de quarto ser... Katie olhou para a lista de nomes feita mo na porta e leu o nome: Carlene Fischer. Foi quando Katie fez uma conexo que tinha escapado dela durante sesso de preparao dos quartos. Carlene era Carley. por isso que Carley tinha dito que se encontraria muito com Katie porque ela estava no 204. Katie no tinha feito a conexo mais cedo. Ningum chamava Carley de Carlene. - Na verdade, no. Sem muita sutileza, Katie puxou o carto de nomes da porta.

- O que h de errado? O av perguntou. - Este o quarto certo para Emily. Sim, aqui, 204. Bem vinda ao seu quarto. No seu preocupe, eu preciso checar o que aconteceu. Katie tentou parecer natural. Ento eu vou deixar vocs trs comearem a fazer a mudana de Emily, e eu estarei na mesa da frente se vocs precisarem de algo mais. - Ela vai ter uma colega de quarto, no vai? A av perguntou. - Ah, sim, definitivamente. Emily tem uma tima colega de quarto. Eu s vou organizar isso e, hmm... sim, vocs podem comear a mudana. Katie se apressou pra voltar para a mesa onde Nicole estava atolada com uma fila de cinco famlias, desejosas de ajudarem a fazer desse momento de suas filhas calouras no campus da faculdade uma boa experincia. Nicole estava entregando alguns papis para a prxima jovem e explicando que ela no tinha preenchido um dos formulrios necessrios para ter seu carro no campus. O temperamento doce de Nicole adicionado experincia dela por ter feito isso ano passado permitiram a Katie um momento para estudar a lista de residentes e tentar fazer uma mudana-de-ltima-hora nas colegas de quarto para Emily. Bem no fundo de seu corao, Katie no conseguia ver Carley com Emily. Por que Carley no est no Brower Hall novamente? Eu no fazia idia de que ela escolheu o Crown Hall. Por que ela faria isso? Ela j est no ltimo ano da faculdade. Emily no pode ter mais que dezoito anos, se no for muito. Carley vai perverter essa borboletinha. - Katie, voc poderia comear o registro com a prxima aluna? Nicole perguntou. - Em um minuto. Katie sorriu para a aluna que esperava, ela estava mascando um chiclete e tinha ao seu lado uma me com uma aparncia-preocupada. Katie se aproximou de Nicole e sussurrou: - Eu tenho que mudar a colega de quarto de Emily para outro quarto. - Agora? Katie, j est tudo definido. - Eu sei. Por favor, confie em mim, Nicole. As duas se olharam e Katie sabia que Nicole iria voltar e deixar Katie com sua tarefa. O tempo de treinamento delas juntas tinha resultado no que as duas precisavam em momentos como esse. Cumplicidade.

- Okay. Nicole sussurrou de volta. Apenas faa isso o mais rpido que puder. s 11:30 daquela manh Carley chegou pronta para se registrar. - Eu no entendo. Ela disse a Nicole. - Os papis que eu recebi algumas semanas atrs dizia que eu estava no quarto 204. - Eu sei. E eu sinto muito pela confuso, Nicole disse. Seu quarto de verdade o 238. - Como assim? Eu pedi um quarto perto da porta de entrada e longe do banheiro. O quarto 238 exatamente ao lado dos chuveiros. Eu no entendo porque a definio dos quartos mudou Nicole olhou para os papis. Katie no suportou ver Nicole assumindo o problema de Carley ento ela disse. - Eu mudei o quarto, Carley. - Voc mudou? Por qu? - Eu precisei fazer um ajuste da colega de quarto. - O que voc quer dizer como ajuste da colega de quarto? Minha colega de quarto Marissa Stockbridge. No me diga que voc nos colocou em quartos diferentes. A nica razo pela qual eu estou no Crown Hall por causa da Marissa. Nicole e Katie se olharam e depois olharam para os papis. - Voc no estava listada com a Marissa, Katie disse. - Como pode isso estar to bagunado? O que fez das reais reclamaes de Carley um problema maior foi o que Katie viu listado nos papis em frente a ela. - Carley, eu preciso te contar que Marissa j se registrou e est no quarto 259 com a Kim Choy. - O qu? Que baguna! Por que voc colocou Marissa com Kim? Katie olhou para o formulrio de novo. Marissa e Kim tinham escolhido uma a outra. De acordo com os registros na frente de Katie, Carley no tinha sido

escolhida como colega de quarto por ningum. Foi por isso que ela acabou ficando com Emily, que tambm no especificara sua colega de quarto. - Ns no... Nicole interrompeu Katie e calmamente disse: - Ns podemos descobrir o que aconteceu. Voc se importa em esperar um pouco para que possamos colocar as coisas no lugar de novo? A fila atrs de Carley tinha crescido, e a pacincia das calouras que esperavam estava acabando. - No, eu no posso esperar. Eu tenho que trabalhar. Ele lanou um olhar penetrante para Katie. Meu chefe est voltando hoje, e eu no posso me atrasar. Katie sentiu sua mandbula cair. Ela estava prestes a dizer umas poucas e boas para Carley e pedir para que ela parasse de fazer aquela cena, mas ento, se Katie dissesse algo, ela sabia que ela quem estaria fazendo uma cena. Ao passar a mo na sua nuca e olhar para o lado, Katie viu algo que a fez parar de respirar. Vindo em sua direo estava um rapaz alto e incrivelmente bonito com cabelos escuros e ondulados. Ele estava usando culos escuros e camisa bem justa. Katie reconheceria aquele andar determinado em qualquer lugar. - Rick, ela sussurrou.

Captulo 21
Isto, seu primeiro encontro com Rick em duas semanas, fez o corao de Katie bater de um jeito que ela nunca tinha sentido. Ela pulou da sua cadeira e se apressou para encontr-lo no meio do caminho, cumprimentando-o com um enorme abrao e um alegre gritinho. Rick deixou escapar uma leve risada e levantou seus culos de sol. - Bom te ver, Raio de Sol, ele sussurrou. E quanto ao babrao? Katie riu. - O babrao foi timo. Mas me diga que voc no trouxe esse apelidinho insolente com voc do Arizona. - Voc gostou? Ela se ergueu para passar a parte de cima da sua mo no maxilar dele, que estava com a barba por fazer. - Eu acho que voc pode definitivamente enviar o "Raio de Sol" de volta para o Arizona, Cactus Boy. - Cactus Boy, huh? - Sim. No era esse visual que voc estava querendo? - No. Eu tinha que pegar um vo cedo. - to bom te ver, scruff and all. - Voc tambm, unscruffed and all. Rick olhou por cima da cabea de Katie e disse: - Parece que vocs esto muito ocupadas aqui. melhor eu deixar que voc volte. Me ligue quando puder, ok? Eu estou a caminho do trabalho agora. - Ok. Vejo voc mais tarde. Ela deu uma olhada de perto no rosto de barba-porfazer dele. muito bom olhar pra voc, voc sabe, Sr. Lenhador. - Lenhador definitivamente no o que eu estava procurando. - E quanto a Agente Secreto?

- Melhor. Rick se inclinou para mais perto e sussurrou no ouvido de Katie: Voc, a propsito, est absolutamente deslumbrante. Ele se virou para ir, mas quando fez isso, Carley chamou: - Rick, espere! Voc tem que me ajudar. Est tudo uma baguna. Rick olhou para Carley e novamente para Katie. Ela tentou dizer com os olhos que ele realmente no precisava se envolver nisso. Mas o complexo herico de Rick Doyle assumiu e ele passou por Katie para ouvir o problema de Carley. A nica coisa boa sobre Rick se interessar pelo problema do quarto de Carley foi que ele a colocou de lado, longe da fila de ouvidos atentos. Katie e Nicole estavam preparadas para ver a prxima jovem e registr-la sem complicaes. Elas processaram a papelada de mais trs mulheres na fila antes de Rick voltar mesa. - Estou indo agora, Katie. Carley disse que ela precisa fazer mais algumas ligaes e voltar para se registrar hoje depois do trabalho. Suponho que ela tenha uma amiga em outro dormitrio com quem ela possa trocar ou algo assim. Ele terminou a frase com uma expresso suave ao redor dos olhos e Katie sentiuse enrubescer lembrando-se de como ele dissera mais cedo que ela parecia deslumbrante. - Obrigada por ajud-la. Ns ajeitaremos tudo, Katie disse. - Eu sei que vocs vo. Rick a alcanou e deu um aperto no antebrao dela. Ento ele sorriu o seu clssico sorriso mais-charmoso-do-universo somente para ela. Katie no podia acreditar em como estar perto dele depois desse tempo separados estava despertando suas emoes. Rickster o que voc est fazendo comigo? Nicole e Katie registraram o restante das mulheres na fila sem qualquer obstculo e depois de meia hora tiveram algum tempo livre. Nicole se inclinou para trs na cadeira dobrvel. - Mama mia! - Sem brincadeira Katie disse Que loucura!

- Eu no estava dizendo 'mamma mia' pelas pessoas se registrando. Eu estava fazendo uma referncia a voc e ao seu namorado. - Ele no meu namorado. Eu j expliquei pra voc antes. Ns estamos apenas flutuando. Sem compromisso. Apenas 'quase'. Katie podia sentir a sua face enrubescer. Nicole sorriu abertamente e balanou a cabea: - Eu no acho que voc est convencendo algum disso. Muito menos a voc mesma. Katie, eu estou achando que melhor vocs dois terem outra DR logo. Vocs so o 'quase' casal mais apaixonado que eu j vi. - Apaixonados. A frase saltou da boca de Katie como quando um pssaro enjaulado encontra a porta de sada entreaberta. Ela estava contente por no haver ningum por perto naquele momento para ouvir a conversa delas. - Katie, vocs estavam queimando. - Queimando? Ah, por favor. Nicole concordou, parecendo desfrutar daquele momento muito mais do que Katie estava. - Eu estou te dizendo, Katie, se eu tivesse um cabide e alguns marshmallows perto de voc h uns dois minutos, eu teria feito uns s'mores1 agora mesmo. Katie gargalhou do comentrio de Nicole. Ela pensou em como ela usara a palavra com "A" quando ela estava contando a Cris como ela se sentia com relao ao Rick quando os dois comearam sair no outono passado. Mas aquilo foi no comeo de tudo isso e ela estava conversando com a Cris; Katie podia exagerar tudo o quanto quisesse com Cris. Agora que ela e Rick estavam mais alguns meses dentro desse relacionamento, Katie no queria exagerar em nada. Ela queria que todas as decises e promessas estivessem claras e no sujeitas a ondulaes, da mesma maneira como eles estiveram procedendo nos ltimos meses. Outro grupo de estudantes chegou. Katie afastou seus pensamentos sobre Rick. Algumas das mulheres que haviam se registrado mais cedo estavam voltando mesa com perguntas e problemas. Duas delas tinham chaves que no
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s'mores - uma tradio americana de acampamentos em que as pessoas torram os marshmallows no espeto sobre a fogueira e fazem "sanduche" com as bolachas, os marshmallows derretidos e o chocolate. (N. da T.)

funcionavam em seus quartos, ento Katie teve que envi-las para o Servio dos Estudantes. Uma jovem mulher trouxe todas as suas roupas literalmente em um guardaroupas. A bela, grande pea de mobilirio foi descarregada de um trailer no estacionamento e navegava para a porta da frente em uma dolly. A dolly perdeu uma de suas rodas direitas em frente porta dupla principal onde dzias de estudantes estavam tentando trazer para dentro suas caixas. Fazendo uma ligao para a manuteno do campus, Katie foi para a frente para ajudar a redirecionar o trfego. Um dos cambaleantes carros de golfe verdes do campus parou e um cara de bon veio em direo Katie com uma caixa de ferramentas. - Obrigada por vir to rpido, ela disse. O empregado da manuteno do campus olhou para ela sob o bon e rompeu em um largo sorriso. Era o Cara do Cavanhaque. Katie tinha quase se esquecido dele. - Eu estava querendo saber quando iria v-la novamente, ele disse. Como foi o seu vero? - Bem, obrigada. Katie respondeu brevemente. Ela no podia acreditar que ele estava tentando iniciar uma conversa. Voc deve ter percebido que ns temos um engarrafamento aqui. Voc se importa se ns pularmos a parte da conversa? Ele olhou para Katie mais de perto. - Claro. Mas eu tenho que te contar algo. - Voc pode me contar depois? - No, eu acho que no. Eu esperei para vir at voc de novo e eu disse a mim mesmo que quando eu a visse eu lhe diria isso. - Ok, Katie disse impacientemente. - Voc deve saber que voc inesquecvel. Isso um problema meu e no seu, nesse ponto, mas eu achei que voc deveria saber. Ele se virou e deixou Katie olhando direita e esquerda para ver se ningum tinha ouvido o que ele disse. O que? O que foi isso? O que eu supostamente fao com uma declarao como essa? a minha nova blusa ou o qu? Isso louco!

Deixando de lado o encontro desajeitado com o Cara do Cavanhaque, Katie se apressou a voltar para a mesa onde Nicole estava mais uma vez ocupada com mulheres esperando para se registrar. No houve nenhum outro intervalo no fluxo de trabalho at por volta das quatro horas. Nicole foi procurar alguma coisa para elas beberem enquanto Katie tentava entender o problema do quarto de Carley. At aqui, quarenta e trs das suas cinqenta e duas mulheres tinham se registrado. Infelizmente, Katie no tinha se familiarizado com nenhuma das que restavam para se registrar, ento ela no sabia se alguma delas seria uma boa companheira para Emily. Por que eu comecei isso? Craig nos disse no treinamento para no inventar mais trabalhos para ns mesmas, rearranjando qualquer coisa nas inscries. Talvez seja idia de Deus desde o princpio para Carley e Emily serem colegas de quarto. E se eu estiver bagunando as coisas? Katie achou estranho Carley ter selecionado o Crown Hall e no ter contado a Katie sobre a sua deciso exceto pela sua afirmao codificada sobre estar no 204. Embora Carley fosse algum que Katie no queira exatamente ter por perto, Carley estava designada para o dormitrio delas. Ela era uma das mulheres que Katie estaria supostamente "assistindo" como uma assistente dos residentes. Eu realmente preciso que voc me d uma direo aqui, Deus. Voc quer Carley e Emily no mesmo quarto? Porque se voc quiser, eu vou voltar atrs. Katie no sentiu nenhuma paz sobre voltar atrs. Ela no tinha segurana de que as duas mulheres pudessem estar juntas no 204. De qualquer forma, ela se sentia mais determinada a encontrar uma diferente companheira de quarto para Emily depois que ela orou. Julia chegou poucos minutos depois e se desculpou por no ter checado mais cedo como Katie e Nicole estavam indo. Aparentemente o andar dos calouros tinha experimentado desafios o dia todo e Julia tinha sido a resolvedora de problemas. J que ningum mais estava por perto no momento, Katie contou a Julia sobre a sua deciso de fazer uma troca de ltima hora. Julia parecia ler nas entrelinhas as declaraes que Katie no fazia. Ela j tinha bagagem suficiente proveniente da conversa que Katie e ela tiverem na balsa de Catalina para preencher as peas faltantes. - Como esto os seus pensamentos sobre isso no momento? Julia perguntou. - Eu orei a respeito - Katie disse e eu realmente no tenho paz sobre desistir da minha busca por uma companheira de quarto diferente. Eu sei que ns no

devemos ouvir os nossos sentimentos para questes como essa, mas isso tudo o que eu tenho neste momento. - Quem disse que voc no deve ouvir os seus sentimentos? Julia perguntou. Ouvir, obviamente, a palavra chave. Ouvir os seus sentimentos. No ser dominada por eles. Katie acenou com a cabea e tentou entender como seria possvel no deixar seus fortes sentimentos domin-la. Antes que ela tivesse qualquer pista sobre com o que isso poderia se parecer, a prxima estudante chegou carregando uma capa de violo em uma mo e um telefone celular em outra. Abaixando o telefone, ela disse: - Oi! Como "cs to"? Eu sou Emilee Monroe. - Eu sou Katie. Esta Julia. Bem vinda ao Crown Hall. - Ns estamos realmente contentes por voc estar aqui, Julia disse. - Caraca! Voc vai me fazer chorar! Disse Emilee. - Chorar? - Voc no tem idia de como essas doces palavras soam para mim. Eu esperei por um longo tempo para estar aqui. Isso como um sonho se tornando realidade. - Eu senti o mesmo quando eu cheguei aqui, Katie disse. - Ento voc sabe o privilgio que . Katie concordou. Ela olhou para baixo na sua lista e colocou um 'Ok' perto do nome de Emilee Monroe, do Alabaster, Alabama. Sem verificar sua atribuio original de quarto, Katie tomou uma deciso imediatamente e. - Voc est no quarto 204. - Isso est certo? Porque eu acho que o papel que eu recebi dizia que eu estava em um quarto diferente. Aqui, espere. Jared? Eu vou ter que te ligar de volta. Eu estou me registrando no meu quarto agora. Eu sei. Sim, voc tambm. Diga oi para mame por mim. - Voc requisitou uma colega de quarto especfica? Katie perguntou depois de Emilee desligar o seu telefone.

- No. Est brincando? Eu no conheo ningum aqui. - Ento voc est definitivamente no quarto 204, Julia disse. - Ns tivemos que fazer alguns ajustes com as atribuies, Katie explicou. Espero que voc entenda. Sua carta pode ter listado um quarto diferente, mas voc est no 204. - Caraca! Voc poderia me colocar na cabina do campo de baseball que eu no me importaria. Eu j estou nas nuvens s por estar aqui. Mais, eu no me importo de te contar que eu orei muito com relao minha colega de quarto e eu tenho certeza de que ela vai ser tima. - Ela , Katie sorriu largamente. S que tem um pequeno detalhe que eu tenho que te contar sobre a sua colega de quarto. - O que? Ela ronca? Porque eu trouxe tampes de ouvido em todo caso. Claro, eu os coloquei originalmente pensando que minha colega poderia querer alguns tampes de orelha logo que ela me ouvisse no violo. - Voc ter que descobrir com ela sobre o ronco e as preferncias musicais, mas pelo menos voc no levar muito tempo para se lembrar do nome dela, porque Emily. - No brinca! - Ela j se registrou e voc pode encontr-la no quarto de vocs. - Isso timo. Muito obrigada. Emilee estendeu a sua mo para cumprimentar Katie e ento Julia. Ela era a primeira estudante a agradecer Katie com tamanho gesto de apreo. - Vai ser um timo ano. Emilee disse enquanto passava sob o banner de Tesouros Peculiares. Seus louros cabelos cacheados estavam presos em um rabo de cavalo que subia e descia como um grupo de dentes-de-leo nas mos de uma criana. - Sim, Katie disse suavemente. Est para se tornar um timo ano com mulheres como voc nesse dormitrio, Senhorita Emilee Monroe, de Alabaster, Alabama. Julia colocou uma mo no ombro de Katie. - s vezes ouvir os sentimentos o melhor caminho a seguir. As mudanas restantes se encaixaram no lugar como peas de um quebra-cabea. Nicole resolveu o enigma de Katie colocando-a no quarto 203, no corredor de Emily e Emilee e junto com a antiga colega de quarto de Selena, Vicki. Selena

ainda estava no Brasil e tudo o que Vicki havia requisitado em seu formulrio de inscrio era que estivesse no mesmo quarto onde ela e Selena estiveram no ltimo ano. Quando VIcki se registrou, perto de 17:30, ela estava com um timo humor e deu a Katie uma bronca com relao aos sapatos derretidos na ltima primavera. Vicki apontou para os ps dela e disse: - Esses so os sapatos que voc trouxe para substituir os meus derretidos, e adivinhe? Eu gostei muito mais desses. Katie esperava que Vick tivesse os mesmos sentimentos felizes com relao colega de quarto que Katie "substituiu" para ela. Ela explicou que Carley provavelmente seria a companheira de Vicki, mas elas no tinham recebido nenhum retorno de Carley se ela estava se mudando para um outro dormitrio. - Ok, Vicki disse sem hesitao. Eu no a conheo bem, mas est tudo bem porque eu estou com esperana de me juntar a alguma pessoa nova. Selena e eu fomos ao ensino mdio juntas e apesar de ter sido timo sermos colegas de quarto ano passado, eu quero uma chance para me expandir os horizontes e me fazer novos crculos de amizade. Nicole e Katie trocaram rpidos olhares. - Obrigada por ser to flexvel, Nicole disse. Quando Carley retornou e verificou que ela estava, em suas palavras, "presa" ao Crown Hall, ela estava feliz pelo menos por saber que ela estaria se alojando com Vicki. - Bem, Katie fechou a sua pasta depois que a ltima garota se registrara. Ns provemos um quarto para todos sem derramamento de sangue. Eu acho que ns estamos nos encaminhando para um bom ano. - Estamos nos encaminhando para um timo ano, Nicole disse. Agora tudo o que Katie queria era a chance para se sentar e ter uma longa conversa de reconexo com Rick. Ela tinha que esperar. Entre os compromissos de Rick no trabalho e os compromissos dela na escola, quatro dias se passaram antes que os dois finalmente se encontrassem. Rick trouxe almoo para Katie e os dois se encontraram na fonte do centro do campus.

Em vez de morder seu sanduche de rosbife, Katie iniciou a conversa com: - Antes de ns falarmos sobre qualquer outra coisa, ns temos que discutir algo. - Discutir? Sobre o qu? - No tem que ser uma discusso, mas pode ser, ento eu s estou te avisando. - Ok, ento qual o problema? Voc no gosta de rosbife? - No o sanduche. Carley. - Ela no fez o sanduche. Carlos fez. - Rick, no o sanduche ou quem fez o sanduche. Ela colocou a comida de lado para ganhar a ateno total dele. Umas duas semanas atrs eu ouvi que voc foi ao cinema com Carley. - Isso mesmo. Voc e eu nunca tivemos chance de conversar sobre isso, no ? - No. No foi minha novidade preferida. Eu ouvi sobre isso na balsa em Catalina. Rick olhou atentamente para Katie. - Sinto muito. Aquela noite toda foi estranha. Carley disse que ela ia encontrar com o namorado ao cinema e me perguntou se voc e eu queramos nos juntar a eles. Foi por isso que eu fiquei te mandando mensagens de texto. Ted disse que ele e Cris poderiam ir tambm, ento eu fui ao cinema pensando que seria um grupo. Ao sair estava s Carley e ela j tinha comprado as entradas. Eu deveria ter pago a ela pela entrada e ido pra casa. Ele balanou os ombros. Foi um grande nada. O filme, a coisa toda. - Ok, foi o que eu pensei que tivesse acontecido. Um plano em grupo dando errado. Isso tudo. Fim da discusso. - Essa foi fcil. Katie deu uma mordida no seu sanduche, seu apetite retornava. - Hmm, Carlos se lembrou da mostarda. perfeito. - Ele disse que sabia como voc gosta de seus sanduches. - Voc gosta de mostarda em seu rosbife? Katie perguntou. - No muito. Rick segurou o seu sanduche. Eu vou de peru e abacate.

Katie balanou a sua cabea. - Nunca te frustra sermos to diferentes? - No, diferente bom. Talvez seja a hora de voc ter paz com a noo de que os opostos se atraem, porque se eu tenho isso de forma perfeitamente clara, eu estou muito atrado por voc, Katie Girl. Ela sorriu. O apelido 'Katie Girl' no a incomodava muito. Talvez tenha sido porque Rick o colocou no final de uma sentena to deliciosa. Uma jovem mulher poderia construir um castelo inteiro de sonhos em naquela fala. Rick avanou e tocou no canto dos lbios de Katie. Ela pensou que fosse uma tenra expresso de coraes derretidos at ele mostrar a ela o seu dedo e a mancha de mostarda que ele tinha removido dela. Katie procurou na sacola por um guardanapo. O que sua mo tocou no foi um suave guardanapo, mas papel duro. - O que isto? Katie arrancou as duas entradas para o jogo de baseball em San Diego. - Rick! Ela passou os braos em torno do pescoo dele e deu a ele um aperto, aconchegando o nariz na curva cheirando a loo ps-barba do pescoo dele. (Essa parte ta estranha mas ainda no consegui pensar em nada melhor... vamos pensando. ok?) - Eu pensei que voc estivesse pronta para um pequeno evento social. S ns dois. Eu sei o quanto voc gosta de baseball e cachorros-quentes. - Com mostarda, Katie adicionou. - Com mostarda, Rick repetiu. - Isso timo! To divertido! Eu no posso esperar. - Eu tambm no. Eu acho que eu tenho que sair mais cedo do trabalho sextafeira e ns podemos dirigir ao longo da costa. Colocar uma boa msica. Tirar um tempo pra ns. Katie gelou. Rick leu alguma coisa que ele precisava saber na expresso dela.

- Sexta noite um problema para voc. - Oh, Rick, eu no posso acreditar nisso. o nosso Evento de Volta Escola de Todos os Dormitrios. Nicole e eu estamos encarregadas da coisa toda. Cada par de companheiras de dormitrio pegou um dos quatro eventos principais do ano e esse o que eu e Nicole escolhemos. Ns pensamos que poderamos ir primeiro pra ficar livre disso logo. Eu sinto muito. - Eu tambm. Ele pegou os tickets de volta da mo dela e os colocou no bolso. Eu deveria ter perguntado a voc antes, mas ento no teria sido uma surpresa. - Eu adorei que voc tentou me surpreender. - Bom ele disse pelo menos essa parte funcionou. - Ns dois podemos tentar fazer alguma coisa no sbado? Katie tentava soar esperanosa e no muito "destruda" como ela se sentia. - Claro, ns podemos planejar alguma coisa. O tom de voz de Rick deixava claro que ele estava desapontado porque sua surpresa no funcionara. - Parece que tem sido semanas, meses, desde que ns fizemos alguma coisa juntos, Katie disse. - Eu sei. Isso no est funcionando to calmamente como supomos que fosse, no ? - Voc quer dizer, meu cargo de AR? - No s o seu cargo, Rick disse. o meu trabalho, esse projeto no Arizona e o seu calendrio de aulas. tudo de uma vez. Ns vamos fazer alguma coisa no sbado e isso o que importa a essa altura, certo? - Certo. Sbado. O que voc quer fazer? - Ns podemos jantar no novo restaurante tailands em Temecula. - Parece bom. Isso quer dizer que ns iremos usar uma gravata? - Eu poderia ele disse, aparentemente no notando a escolha de palavras dela. Eu no tenho certeza que um lugar formal, mas... Katie riu. - Foi uma piada, Doyle. Restaurante tailands? Gravata? Pegou?

- Oh, peguei. Katie deu outra mordida no seu sanduche com um sorriso presunoso em sua face. Ela no viu o esguicho de gua que Rick tirava e mandava na direo dela, mas ela definitivamente sentiu o efeito.

Captulo 22
Algumas mulheres guardam lbuns com fotos dos seus momentos favoritos. Os melhores momentos de Katie estavam guardados em seu corao. Ela sempre gostou do verso sobre a me de Cristo mantendo todas as memrias sobre o filho dela como tesouros em seu corao. Katie conhecia o sentimento de entesourar algo em seu corao. E este era o lugar onde ela mantinha as lembranas do piquenique no almoo que ela e Rick tiveram na fonte. As lembranas instantneas incluam uma seqncia de aes de guerra de gua que se seguiram ao primeiro esguicho de Rick. Os reflexos dela eram rpidos, mas naquele dia em particular, Rick estava mais rpido. Em trs minutos e meio, ambos estavam encharcados. Rick estava gargalhando alto, mas Katie gargalhava mais forte. A injustia disso tudo, Rick disse, era que Katie poderia voltar para o seu quarto e se trocar enquanto ele teria que se secar dirigindo colina abaixo na volta para o trabalho. O que fez desse momento mais memorvel no foi s a seqncia de lembranas que Katie guardava em seu corao, mas tambm a forma como ela se sentiu quando Rick foi embora. Ela sabia como era entesourar uma lembrana e entesourar uma pessoa em seu corao. Katie no teve tempo para falar com Rick por mais dois dias. Ela mal teve tempo para dar ateno para qualquer coisa que no fosse todas as responsabilidades de AR que continuavam chegando aos montes. Apesar dos problemas esperados do dormitrio, como estudantes ficando trancadas do lado de fora de seus quartos e um chuveiro quebrado, Katie e Nicole tinham finalizado o Mural dos Tesouros Peculiares. Durante os registros, Katie e Nicole tinham se esquecido de tirar fotos de todas as garotas para colocar na parede, prximo aos versculos que elas tinham reunido. O desafio agora era encontrar todas as garotas para tirar as fotografias delas. Na quinta-feira tarde, Nicole e Katie fizeram as rondas com uma cmera na mo. Em praticamente todos os quartos, Katie e Nicole acabaram envolvidas em longas conversas. Aquilo foi timo para conhecer todas melhor e para construir um senso de comunidade. S no foi to bom para finalizar o projeto assim como para adiar o trabalho de classe delas. Sem mencionar todos os detalhes que elas precisavam finalizar para o Evento do Hall na sexta-feira noite. Katie e Nicole tiraram timas fotos de Emily e Emilee. As duas novas colegas de quarto estavam se dando to fabulosamente bem quanto Katie tinha esperado. Elas tinham rearranjado suas camas, ento estavam ambas contra a janela. Na

parede de Emily acima de sua escrivaninha estava um pedao maravilhoso de um tecido marrom e ferrugem tranado com tema africano. Na parede de Emilee havia uma arrumao de fotografias emolduradas de sua famlia, amigos, fs, assim como uma foto bem de perto de seu grande cachorro babo. Ningum se perguntaria qual lado do quarto pertencia a Emily da frica e qual lado pertencia a Emilee do Alabama. Quando Katie e Nicole desceram pelo corredor, Katie disse para Nicole seguir em frente. - Eu acabei de lembrar de uma ligao que eu tenho que fazer. Eu a alcanarei, ok? - No se preocupe com isso, Nicole disse. Eu s tenho mais quatro pra ir. Katie foi at o escritrio dos ARs e pegou o arquivo de Emily. O salo de entrada estava to barulhento que ela subiu at o esconderijo no alto do telhado onde podia se 'empoleirar'. Digitando o nmero dos avs de Emily, Katie falou com ambos e deu um relatrio radiante de quo bem Emily estava entrosada com sua colega de quarto e como ela estava se instalando bem. - Ns queremos que voc saiba o av de Emily disse que minha esposa e eu tiramos um tempo toda manh depois do caf para orar. Ns acrescentamos voc nossa lista de orao, Katie. Ns estaremos orando por voc todos os dias. - Obrigada. Katie no sabia o que mais dizer. Ela nunca tinha ouvido alguma coisa como essa antes. Ela sabia que seus amigos oravam por ela pelo menos eles diziam que oravam, sempre que ela pedia para orarem. Mas nenhuma figura paterna tinha alguma vez tomado para si a responsabilidade de orar por ela regularmente. - Minha esposa e eu queremos que voc saiba o quanto ns apreciamos o que voc est fazendo a pela nossa neta. Os pais dela esto muito agradecidos tambm. Voc fez o ingresso de Emily na universidade algo de primeira categoria tanto quanto poderia ser. Katie se sentiu encorajada depois da conversa ao telefone, o que foi uma boa coisa porque s 22:15 uma Nicole de rosto vermelho veio ao quarto de Katie. - Ns temos uma situao. As mulheres no 229 tm um cara no quarto delas. J se passaram horas e a porta est fechada. Katie saltou de sua escrivaninha, onde ela estava imprimindo as fotos das garotas do andar para finalizar o mural dos Tesouros Peculiares. - Voc tem a chave-mestra?

Nicole a segurou no alto. - Bem aqui. Ns precisamos fazer isso juntas. Lembra do treinamento, ns precisamos ser firmes e especficas, mas no nossa funo assumirmos um papel policial. Katie concordou. Parte do treinamento delas durante a semana de reunies e preparaes depois do retiro em Catalina tinha sido encenaes de situaes problemticas. Cada AR fora posto em um quarto do dormitrio com outro AR com quem encenara uma situao complicada. A tarefa de Katie tinha sido lidar com um estudante que estava depressivo e nostlgico. Depois que Katie descartou sua resposta inicial, que era virar os olhos e dizer "Oh, vamos l, cresa", ela recebeu um pequeno tempo extra para refletir na situao e terminou recebendo uma boa avaliao. Os revisores disseram que ela foi simptica sem ser fraca e deu estudante nostlgica direes especficas e oportunidades para dar um passo para fora de sua depresso. Katie no achou que iria se sair to bem quanto se tivesse que responder a uma encenao de suicdio ou quele que ela e Nicole estavam prestes a assistir agora no quarto 229. Nicole bateu na porta. Katie checou os nomes na etiqueta porta que ela e Nicole tinham feito alguns dias antes. "Sabrina e Tasha", Katie repetiu, tentando lembrar se ela j as tinha conhecido. - Nicole e Katie. Nicole bateu uma segunda vez. Ns precisamos que vocs abram a porta. Elas podiam ouvir vozes baixas e coisas se arrastando dentro. Uma das vozes era definitivamente masculina. - Sabrina, Tasha, ns sabemos que vocs esto a. Ns ouvimos dizer que vocs tm um rapaz no quarto. Ns podemos, por favor, conversar com vocs? Nicole disse. A maaneta clicou e virou e a porta abriu. As duas companheiras permaneceram uma ao lado da outra, olhando indiferentes e calmas. Katie se lembrou delas. Ela tambm se lembrava desse quarto. Sabrina era aquela com um grande guarda-roupa que teve um problema ao se mudar. Nicole deu uma olhada pelo quarto. Katie checou perto da porta. - Ei, Nicole disse, sempre a mulher de corao mole ns ouvimos que vocs tm um rapaz aqui e eu estou certa que vocs duas esto familiarizadas com as polticas do Crown Hall.

Elas balanaram a cabea. - Ento, verdade? Vocs tm um rapaz aqui? - Voc v um rapaz aqui? Sabrina perguntou com ironia em seu tom. - Havia um rapaz aqui mais cedo. Tasha olhou para Sabrina e ento voltou para Katie e Nicole. Ns no fizemos nada errado. Ele esteve aqui durante as horas em que o dormitrio estava aberto para a mudana. - Quando ele foi embora? A voz de Nicole ainda estava suave e amigvel. As garotas entreolharam-se e deram de ombros. - Ok, Nicole jogou seus cabelos para trs. Bem, eu s preciso relembrar a vocs da poltica da escola e dizer que no uma boa idia ir contra as regras estabelecidas aqui na Rancho. As regras so para a proteo de vocs. - Exceto as regras que so ridculas, Sabrina disse. Quero dizer, ns estamos na universidade. Porque algum pode nos dizer quem pode entrar no nosso quarto e quando a pessoa tem que sair? Quero dizer, vamos l, confie em ns um pouco. Ns no estamos no ensino fundamental. - Eu sei, Nicole disse. Muito poucas universidades tem o tipo de restries que esto em vigor aqui na Rancho. Mas isso parte do que nos torna Rancho. At que as regras mudem, parte do meu trabalho ser uma defensora delas. Katie deu um passo para perto das mulheres. - O que Nicole est dizendo que ao vir para a Rancho Corona vocs duas assinaram as polticas da escola e isso significa que vocs no poderiam ter um rapaz aqui agora. - Ns sabemos. - Ok, Nicole comeou a sair do quarto. Katie no estava satisfeita para ir embora. Ela tinha ouvido algo se arrastar e uma voz ao fundo. No seu caminho em direo porta Katie teve uma idia. Ela avanou e bateu no guarda-roupa com seu punho. As outras trs mulheres pularam e uma voz masculina soltou um "Whoa!" de dentro do guarda-roupa.

- Vocs no tm um rapaz no seu quarto, mas vocs tm um escondido no seu guarda-roupa. isso? Katie avanou para abrir a porta do guarda-roupa, mas o rapaz no veio. Ele estava escondido atrs das roupas penduradas. - Voc Katie disse se voc est procurando uma passagem para Nrnia, voc no vai encontr-lo a, colega. Ela podia ouvir a respirao dele, mas ele no saa. - Venha. Katie no pde conter o riso enquanto permanecia em p em frente ao guarda-roupa aberto. - Isso ridculo. Ela empurrou as roupas e ali permanecia um rapaz de olhar amedrontado tentando aparentar uma expresso de duro. Batendo os ps, ele passou por Katie e disse: - Era s uma piada. Cara, vocs so muito caretas. Nada disso importa porque eu no estudo aqui, ento eu no tenho que seguir suas regras estpidas. Ele se foi e Sabrina e Tasha tiraram os olhos uma da outra e se viraram para Nicole. - Vocs no vo gritar conosco ou qualquer coisa assim? Sabrina perguntou. Nicole balanou a cabea. - No, mas ns precisamos lhes dizer que um dos DRs vai contat-las em alguns dias para se encontrar com vocs e conversar sobre isso. Katie seguiu Nicole corredor abaixo at o quarto dela. Uma vez que elas estavam perto do quarto fechado de Nicole, Katie disse: - Isso foi louco. Voc tem muita classe, Nicole. - Voc muito inteligente. Nicole disse com uma risadinha nervosa. Eu ia chamar o Craig. Eu nunca teria pensado em bater no guarda-roupa. - Era bvio. Onde mais ele poderia estar? E o que elas estavam fazendo tendo um rapaz de fora do campus no quarto delas? Eu no teria sido to simptica como voc foi. Elas mentiram completamente para ns. Nicole apanhou o seu telefone celular e discou para a segurana do campus. - Ei, Nicole do Crown Hall. Ns tivemos um homem de fora do campus no nosso andar por algumas horas. A segurana poderia se assegurar de que ele encontre o seu caminho para fora daqui? Nicole deu uma descrio detalhada de como ele era e o que estava vestindo.

Com essa parte da segurana resolvida, as duas encontraram o relatrio de incidentes e o preencheram juntas. Levou mais de uma hora. Ento elas retornaram para obter a assinatura das garotas e para que elas checassem que os detalhes do relatrio eram precisos. Dessa vez as mulheres abriram a porta da primeira vez que Katie bateu. - isso? Tudo o que ns temos que fazer assinar isso? Sabrina perguntou. Vocs no vo ligar para os nossos pais ou nos mandar para o reitor ou qualquer outra coisa? Nicole negou com a cabea. - como eu disse mais cedo: Vocs so estudantes universitrias agora. Vocs conhecem as diretrizes e as regras. Vocs podem escolher o que querem fazer com a sua liberdade aqui. Quero dizer, a verdade , se vocs preferem ir para uma universidade sem essas restries, vocs tm muitas outras escolas para escolher. A Rancho Corona no para todos. E sim, pode ser vista como uma pequena bolha crist s vezes, mas como as coisas so estabelecidas e o que tm funcionado na Rancho por todos esses anos. - Sabe o que ? Ns queremos nos desculpar. Tasha disse. - Sim, ns conversamos sobre isso e ns no queremos fazer confuso aqui. Vocs esto certas, nossa escolha sobre as regras e ter um rapaz em nosso quarto durante horas no foi uma boa escolha. Katie caminhou pelo quarto e deu a ambas um abrao. Nenhuma delas parecia esperar o gesto de aceitao. A risada descuidada de Tasha afastou o nervosismo. - Quando vocs chamaram os nossos nomes e disseram que vocs iam abrir a porta, ns pensamos que seria horrvel. - Ns no queremos deix-las com medo de ns, Katie disse. Ns queremos desenvolver um timo relacionamento com ambas. Um relacionamento que baseado em honestidade e respeito. - Ns realmente pensamos que vocs iriam ficar furiosas conosco por um longo tempo, Sabrina disse. Nicole balanou a cabea. - De que adiantaria isso? Katie est certa. Ns vamos viver juntas por um ano. O que ns queremos o que melhor para todas ns.

Mais tarde, depois de meia-noite, enquanto Katie e Nicole finalizavam a colocao do resto das fotos na parede, Katie pensou sobre como o incidente tinha terminado. Ocorreu a ela que quando era criana seus pais usaram uma combinao de ira, vergonha e ameaas para mant-la na linha. Ela percebeu agora que teria funcionado muito mais se tivesse usado firmeza e amor. Nicole voltou para o quarto dela para pegar mais um pouco de cola para o mural. Katie deu um passo para trs e deu uma olhada no trabalho delas. Eu suas mos ela tinha um verso impresso de Isaas 43:1: "No temas porque eu te remi; Eu te chamei pelo teu nome; tu s meu". Ela estava tentando decidir qual foto ela poderia encaixar com o versculo. Emille saiu do banheiro e acenou para Katie com a sua escova de dentes. Ao invs de retornar para o quarto dela no outro extremo do corredor, Emilee veio arrastando o ps em seu pijama floopy (no sei a traduo disso) e parou perto de Katie. - Eu amei o que vocs fizeram com esse mural. O versculo que vocs colocaram prximo foto da minha companheira de quarto perfeito para ela, com a parte 'povos de longe' e tudo o mais. O versculo era Isaas 49:1, "Ouvi-me, ilhas, e escutai vs, povos de longe: O Senhor me chamou desde o ventre, desde as entranhas de minha me fez meno do meu nome". - um timo versculo, Katie concordou. Eu acho que foi Nicole quem o colocou ali. - Nicole ps o versculo na minha foto? - No tenho certeza. - Bem, eu realmente amei. Emilee avanou e tocou o papel como se fosse algo precioso. Ela leu em voz alta, "Eu vou dar a voc os tesouros da escurido, riquezas armazenadas em lugares secretos, ento voc saber que eu sou o Senhor, o Deus de Israel, que te chama pelo nome". - Esse bom tambm, Katie disse. - Como vocs sabem todos os versos para colocar com as fotos? - Ns no sabemos, Katie disse. - Ento como eles se encaixaram perfeitamente?

Katie sorriu e respondeu a Emilee com uma de suas expresses favoritas de todos os tempos: - Deve ser uma coisa de Deus. Katie sustentou o ainda no atribudo verso de Isaas 43. - Voc ainda no tem um verso na sua foto, Emilee notou. o seu, esse em sua mo? Katie o leu novamente. - Eu gosto, ela disse. Eu gosto que Deus tenha me remido e me chamado pelo nome, mas eu no sinto que ele seja o meu versculo para o ano. - E se eu encontrar um verso pra voc? Emilee perguntou. Voc est fazendo tudo isso por ns. Deixe-me fazer alguma coisa para voc. - Ok, eu gostei disso. Obrigada, Emilee. - Agora esto me chamando de Em. Minha colega de quarto Emily e eu sou Em. Eu gostei e voc? Katie acenou com a cabea. - Boa noite, Em. - Boa noite, Senhorita Katie. Enrolando-se na cama essa noite bem depois das 2:00, Katie sentiu-se flutuando para longe em um sonho. Em sua imaginao, ela estava de volta ao piquenique com Rick na fonte. Ela pegou no sono com um sorriso.

Captulo 23
A sexta-feira foi um dia to cheio que Katie no comeu at o anoitecer, at as cinqenta pizzas chegarem para todos do Evento do Hall que acontecia no campo de futebol. Ela estava incumbida de distribuir a comida, mas assim que ela abriu a primeira caixa para checar o tamanho da pizza, ela percebeu que seria melhor pegar um pedao antes que ela comeasse a ficar tonta. Katie e Nicole tinham organizado os jogos de quebra-gelo e trabalharam juntas para comear a festa. O Crown Hall tinha um total de 208 alunos, e parecia que cerca de 150 viriam para o evento. Craig disse que esse era um bom nmero de participantes. Ele ajudou Nicole dando instrues para o primeiro jogo interativo atravs de um auto-falante. Enquanto o grupo estava entretido no jogo, Katie bolou uma ordem lgica para que todos se movessem na fila da comida. Como gafanhotos, os estudantes atacaram e fizeram a pizza desaparecer. Katie recrutou Em e Emily para ajudarem na limpeza juntamente com Jordan que juntou seis rapazes de seu andar. Katie no parou de se mover durante todo o tempo. s 22:30 a ltima lata de lixo foi retirada do campo e ela deu uma olhada em volta. - O que foi isso? ela resmungou para si mesma. Julia, que estava em p h alguns metros de distncia, disse: - Isso, Katie Girl, foi um Evento do Hall imensamente bem sucedido. Muito bem. Katie se lembrou de como Rick a tinha chamado de Katie Girl no dia de registros e ela meio que gostara do apelido. Quando Julia a chamou de Katie Girl ela gostou muito. Com Julia, o nome soou como uma iniciao em um grupo especial. Soou como se fosse uma garota surfista. - Tudo que eu sei que esse evento foi uma confuso, Katie disse. - Pois ento me deixe ser a primeira a te falar, foi uma boa confuso, Julia disse. Todos tiveram um tempo fantstico aqui e comearam a conhecer melhor uns aos outros. Voc e Nicole fizeram um timo trabalho. Ns no tivemos falta de nada, o que raro nesses eventos. Normalmente ou as coisas sobram ou faltam. Esse foi tudo certinho. - Eu me sinto um pouco mal porque no ter conversado com ningum, Katie disse.

- O que voc quer dizer com isso? - Eu sei que meu papel como AR me relacionar com os residentes de uma forma mais pessoal, mas eu me tornei uma abelha-operria e quase no falei com ningum ou notei o que estava acontecendo. - Ser um servo tem um monte de formas diferentes, Julia disse. Dessa vez voc serviu as mulheres sendo uma abelha-operria. No prximo Evento do Hall voc no estar encarregada dos detalhes e ser capaz de se socializar o quanto quiser. Katie tremeu naquele ar gelado da noite. Agora que ela tinha parado de correr de um lado para o outro e estava ali de p no campo gramado, sua camiseta e shorts no estavam adequados para aquela temperatura. - Ns podemos ir andando de volta para o dormitrio enquanto conversamos? - Claro. - Eu estou sentindo que no consigo me relacionar bem com cada uma das mulheres da maneira como eu gostaria. - S se passou uma semana, Katie. - Eu sei, mas eu acho que estava pensando na maneira como a conselheira do acampamento de vero do ensino mdio se relacionou com cada uma de ns em uma semana. Todas do nosso chal ficamos muito unidas. Julia sorriu. - Quantas meninas estavam no chal? Oito? Dez? Katie cruzou os braos na altura de sua barriga e concordou com a cabea. - Mais ou menos isso. - E vocs estavam todas no mesmo chal, Julia acrescentou. Dormindo no mesmo espao. Isso faz a diferena. Num acampamento, tudo que vocs tinham que fazer naquela semana era estarem juntas. Isso faculdade. Um tanto quanto diferente, como voc j sabe. Voc tem trs vezes o nmero de mulheres e essas mulheres tm aulas, empregos, amigos. D um tempo a si mesma, Katie. Seu trabalho estar disponvel. Lembra? Voc no a me delas. Voc no a conselheira delas. Voc no a melhor amiga exclusiva delas. Voc uma assistente. Uma serva. Essa noite voc facilitou a relao delas umas com as outras e pra isso que os Eventos do Hall servem.

- Eu achei que eu seria mais um tipo de... - Conselheira individual? Julia terminou a frase pra ela. - Sim, algo do tipo. - Pense no seu papel como sendo mais uma ouvinte do que uma conselheira. A maioria das pessoas consegue perceber seus prprios desafios e problemas uma vez que dada a elas a chance de ouvirem a si mesmas expondo seus problemas. Katie pensou sobre como Julia tinha feito isso por ela mais de uma vez. Julia proporcionou tempo para que elas conversassem no comeo do vero quando Katie foi at o apartamento dela para tomar ch. Ela tambm deu oportunidade a Katie, na balsa em Catalina, para que ela falasse sobre o que estava acontecendo entre ela e Rick. Na maior parte do tempo Julia ouviu. Apesar disso, Katie saiu de cada conversa sentindo como se tivesse recebido sbios conselhos. - Eu estou to feliz por voc ser minha DR, Katie disse quando elas entravam pela porta da frente do Crown Hall. - O sentimento recproco, Julia disse. A propsito, como as coisas esto indo com Rick? - Bem. Muito bem. - Fico feliz em ouvir isso, Julia disse. Ao chegar ao p da escada cada uma seguiu um caminho diferente e Katie se lembrou de que ela estaria com Rick bem agora em San Diego se ela no fosse uma AR encarregada do Evento do Hall. Perguntando-se se Rick foi ao jogo de baseball sem ela, Katie entrou em seu abafado quarto e notou seu celular piscando no carregador onde ela o tinha deixado. Chutando suas sandlias, Katie checou sua caixa postal. A primeira era de Cris. Ela disse que s estava querendo saber como Katie estava. Ela e Ted estavam a caminho de Carlsbad para cuidar do beb Daniel. Katie podia at imaginar os dois todo apaixonados pelo garotinho. A prxima mensagem na caixa postal era de Rick. - Ei, me ligue o mais rpido que puder, ok? Eu preciso falar com voc. Katie apertou o boto de discagem rpida e se esticou na cama. Rick respondeu no primeiro toque. - Como foi o grande evento?

- Bem. Julia disse que foi um sucesso. Tivemos muito trabalho e eu no parei hora nenhuma o dia todo. Essa a primeira vez que eu sentei desde que eu sa do meu quarto nessa manh. Eu estou acabada. E voc, como est? O que fez essa noite? Voc foi ao jogo? - No, eu dei os ingressos para Douglas e Trcia. Katie percebeu que fora por isso que Ted e Cris tinham ido Carlsbad para cuidar do beb. - Ento o que voc fez? - Eu vim para o Arizona essa tarde. Eu estou em Tempe agora com meu irmo. Ns precisamos tomar algumas decises finais sobre o novo caf e foi um bom momento para eu vir. Katie engoliu. Ela estava quase certa de que em seguida ele diria que no estaria de volta a tempo para que eles fizessem algo juntos, no sbado noite. Ao invs de extrair aquela informao de Rick, ela perguntou: - Como est indo o novo caf? - Bem. Um monte de detalhes. Ns vamos encontrar com um novo fornecedor de manh. O primeiro no deu certo. Uma pausa tensa estendeu-se entre eles. - Oua, Katie... Rick comeou. - Est bem, ela disse rapidamente. - Voc ainda nem sabe o que eu vou dizer. - Sim, eu sei. Voc ia dizer que no sabe se vai voltar a tempo de ns sairmos amanh noite. E estou dizendo que est bem. Ns podemos fazer algo no domingo tarde se voc voltar at l. Ou na segunda-feira noite. Bem, depois do meu grupo de estudo de 8 s 10. Ou sei l. Ns faremos algo no prximo fim de semana. Est tudo bem, Rick. Eu entendo. - Tem certeza? - Sim, por mim tudo bem. Voc sabe que eu diria se no estivesse tudo bem. - Eu sei bem disso. Essa uma das coisas que eu adoro em voc, Katie. Com voc no h fraude.

Ela gargalhou. - O que isso quer dizer? Fraude no algo que tem a ver com vescula biliar? Voc est dizendo que eu no tenho uma vescula biliar confivel?1 Rick gargalhou. Foi uma das boas, profundas e felizes risadas de Rick. - Eu acho que vescula biliar tem a ver com bile, no com fraude. Quando eu digo que com voc no h fraude, eu quero dizer que voc no falsa. Voc diz o que quer dizer e quer dizer o que diz. Voc no faz joguinhos. Eu amo isso em voc. O corao de Katie deu uma pequena palpitada quando Rick disse a palavra amo. Verdade, ele no disse que amava Katie. Mas ele disse que amava algo que ela fazia, ou melhor, algo que ela no fazia. Ele amava um trao da caracterstica dela. Com um flashback de seu primeiro dia de treinamento, Katie pensou em quando Craig perguntou a ela qual sua caracterstica favorita que ela tinha herdado da me dela. Agora ela tinha uma resposta. A me dela dizia as coisas abertamente, como elas eram. Katie fazia o mesmo. Era como um pequeno pedao de uma pedra preciosa quebrada, mas um pedacinho que era digno de ser pego e guardado. Katie falava abertamente. Rick amava isso nela. Com ela no tinha fraude. Naquele momento pareceu possvel para Katie que tudo na sua vida fragmentada poderia ser redimvel. Mesmo os fragmentos da pedra preciosa de sua triste infncia tinham valor e eram dignos de serem guardados para uma inspeo mais de perto. Pela prxima uma hora, Katie e Rick conversaram sobre tudo e nada. Eles estavam juntos, mesmo estando h quilmetros de distncia. Eles estavam descobrindo como ser ns na prxima temporada do relacionamento deles. Apesar de todos os obstculos, estava funcionando. A distncia e as interrupes os fragmentaram, mas de algumas forma os desafios os levaram para mais perto um do outro. Mais perto ao nvel do corao. Assim Katie descobria que essa era a parte do relacionamento que importava mais. Duas semanas depois, o encontro mais aguardado finalmente aconteceu. Rick tinha terminado suas viagens de fim de semana para o Arizona por um tempo. Katie tinha se adaptado sua rotina de aulas, e, com exceo de alguns altos e baixos, tudo estava indo bem no andar de Nicole e Katie no Crown Hall Norte.
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Em ingls, a palavra fraude guile, que se confunde com a palavra bile, que escrita em ingls e portugus da mesma forma. Por isso o trocadilho da Katie entre guile e bile.

Isto , com exceo de uma petio assinada por vinte e trs mulheres no andar. Elas queriam a Parede do Beijo de volta. Aparentemente ele tinha sido uma tradio no Crown Hall North por cerca de doze anos. A idealizadora da petio disse que tinha uma prima mais velha ou irm ou alguma parenta prxima que ajudou a comear a Parede do Beijo, e com a tradio ditada, elas deveriam ter um esse ano novamente. - Elas querem que ns tiremos o Mural dos Tesouros Peculiares? Katie perguntou quando as duas se encontraram para dar uma olhada na petio no quarto de Nicole. - No, todas elas disseram que amaram a Parede dos Tesouros Peculiares. Elas apenas o querem localizado no comeo do corredor onde todas entram, isso vai ajud-las a se familiarizarem com as outras mulheres do andar. Elas sugeriram que ns movamos a Parede dos Tesouros Peculiares para a parede de frente para o meu quarto, j que aquela parede est toda branca. Ento, seis delas se dispuseram a colocar a Parede do Beijo de volta ao seu lugar tradicional no final do corredor de frente para o seu quarto. O que voc acha? Apesar de Katie ter pensado que seria uma tortura particular olhar para fora de sua porta todos os dias e ser lembrada de que todos no campus estavam beijando exceto ela, ela disse: - Ns no podemos ser aquelas que vo quebrar a tradio. - isso que eu tambm acho, Nicole disse. Os projetos do mural gastaram a maior parte da tarde do sbado para ser completado. Nicole imprimiu as mesmas frases de beijo que ela tinha colocado no ano passado. Algumas das estudantes do Ingls do andar adicionaram citaes da literatura. Outra das favorveis Parede do Beijo tinha fotos prontas com as quais poderia contribuir. Em pouqussimo tempo a Parede do Beijo estava erguida. Katie ficou de p com uma dzia de outras mulheres e admirou o trabalho manual, lendo as citaes. O beijo, juntamente com a msica, a nica linguagem universal Annimo. "Porque no foi ao meu ouvido que voc sussurrou, mas ao meu corao. No foi ao meu corao que voc beijou, mas minha alma." Judy Garland. Digo que estou cansado, digo que estou triste; Digo que riqueza e sade me abandonaram; Digo que estou envelhecendo, mas adiciono...

Jenny me beijou! Jenny Hunt. Um homem deu toda sua felicidade, E todas as suas posses por causa disso, Para perder seu corao em um beijo, Por sobre os perfeitos lbios dela. Alfred Lord Tennyson. Os lbios dela nos dele puderam dizer-lhe melhor que todas as palavras errantes. Margaret Mitchell. A luz do sol bate na terra, E os raios da lua beijam o mar: De que adiantam todos os beijos, Se voc no me beijar? Percy Bysshe Shelley. O momento eterno - apenas aquele e nenhum maisQuando o xtase chega ao mximo, ns nos agarramos ao corao Enquanto bochechas queimam, braos se abrem, olhos se fecham, e lbios se encontram! Robert Browning. A primeira vez que ele me beijou, ele no apenas beijou Os dedos dessa mo por meio dos quais eu escrevo; E, desde ento, isso ficou mais limpo e branco. Elizabeth Barret Browning. Onde uma gota de sangue destri um castelo da vida, Assim um beijo pode trazer vida de novo. Bela Adormecida. 1 Num redemoinho de contemplaes de beijos, Katie teve que se apressar para se aprontar para o encontro com Rick. Apesar de fazer algumas semanas desde o ltimo encontro oficial deles, os dois tinham conseguido se encontrar nas duas ltimas teras-feiras na fonte para almoarem. Nas duas vezes, Rick tinha apenas uma hora e meia. Ele sempre trouxe o sanduche de rosbife favorito de Katie, com mostarda, e cada vez eles acabaram por se envolverem em alguns momentos de carinho e guerras de gua.

Provavelmente a frase no filme no essa, no me lembro disso no filme, mas enfim, traduzindo seria isso. Todas essas citaes so tradues minhas, elas esto em ingls no livro, obviamente, e provavelmente no h traduo delas para o portugus. (Nota da tradutora)

Enquanto Katie corria de um lado para o outro em seu quarto para ficar pronta, pensamentos romnticos deram as mos e danaram alegremente em sua imaginao. Ela estava mais que pronta para seus momentos piegas com Rick. Depois de ler as citaes de beijos, ela sentiu como se seu compartimento do abrao precisava ser preenchido. Katie cantava enquanto tomava banho e depois foi at suas opes de roupas limpas em tempo recorde. Levando alguns minutos extras para prestar ateno em quo uniformemente seu rmel estava disposto em seus clios, Katie brincou com seu raramente usado lpis para os olhos. Os resultados foram timos. Ela sentiu muito por no ter Cris em seu quarto assim com no ano passado. Cris daria alguns conselhos nesse momento e depois levaria Katie at a porta do quarto com alegres recomendaes de cumplicidade. Assim como normalmente acontecia quando os pensamentos de Katie eram levados para a amizade dela com Cris, ela abriu a porta para a tristeza. A tristeza no era relacionada Cris, mas mais ao que Katie tinha perdido em sua fase de crescimento. Porque ningum nunca a mostrou ou a deu nenhum encorajamento particular sobre como ela aparentava, agia, ou se desenvolvia, de muitas maneiras, Cris tornou-se a primeira fonte de inspirao e instruo de Katie naquelas reas. No que Cris deliberadamente tentava ser um modelo de comportamento para Katie. As lies de vida vinham naturalmente, florescendo na primavera da amizade delas. Katie parou de olhar no espelho. - Como voc seria uma pessoa diferente se no fosse pela Cris. Assim que ela murmurou aquele pensamento, outro pensamento veio a ela. Esse pensamento trouxe asas consigo e parecia atar aquelas asas a uma aflio de longa data num canto do esprito de Katie. Aquela aflio era o triste, nostlgico sentimento de que ela nunca fora estimulada ou aconselhada da mesma maneira como muitas das outras mulheres na Rancho Corona tinham sido. Dessa vez, entretanto, quando o pensamento repousou sobre ela, ela viu como Deus tinha colocado Cris em seu caminho para ser aquela amiga cuidadosa e incentivadora. As asas invisveis pegaram a velha aflio de um sentimento negligenciado e a levaram embora. - Voc me deu tudo que eu precisava, no foi, Senhor? Ento e da se minha me no se superou no quesito cumplicidade? Voc me deu a Cris. Voc nos deu uma outra. Todos esses anos voc esteve preenchendo os meus vazios, no esteve? Voc cuidou das minhas necessidades de afeto quando eu nem estava prestando ateno. E agora eu tenho a amizade da Julia e da Nicole. Perceber aquilo trouxe lgrimas aos olhos recentemente maquiados de Katie.

- Ah, no, vocs no! Ela deu ordem s lgrimas com uma rpida piscada. Suas pequenas gotas de lgrima voltem para onde estavam se escondendo. Pelo menos, por agora. Eu no tenho tempo para refazer minha maquiagem. Katie passou rapidamente pela Parede do Beijo e pela Parede dos Tesouros Peculiares. Ela parou brevemente ao lado de sua foto e notou que Em ainda no tinha colocado um versculo pra ela. Todas as outras meninas tinham versculos. Talvez ela devesse encontrar um apenas para completar o mural. Saindo do Crown Hall e adentrando na tarde do fim de Setembro, Katie sorriu. O ar estava quente e carregado do cheiro de grama seca. O cu estava adornado com uma margem rosa clara brilhante vinda do pr do sol. Rick estava caminhando em sua direo e vestia uma camisa de manga curta perfeitamente passada. Ele era o nico rapaz que ela conhecia que passava suas camisas e as mandava para uma secadora. Ele estava lindo. A melhor parte, entretanto, era o jeito como sua expresso animou quando ele a viu. - Ol, espetculo. Ele disse com seu sorriso-de-meia-boca. Rick est to romntico agora. Eee. O romntico Rick. Essa vai ser uma tima noite!

Captulo 24
Katie deslizou a sua mo na de Rick enquanto eles caminhavam para o carro dele. Ela sabia que era uma vaidade desculpvel, mas intimamente ela desejava que mais mulheres estivessem pelo campus para ver o passeio dela at a vaga no estacionamento para o seu encontro dos sonhos. - Eu tenho algo para voc no carro, Rick disse. - O que ? - Voc vai ver. A surpresa de Rick era um enorme buqu de flores mistas que esperavam por ela no banco do passageiro. A combinao de cores do sortimento floral e a fragrncia dos lrios diurnos eram to intensos que o carro dele foi dominado pelo cheiro quando ele abriu a porta para ela. Katie estava atordoada pelo tamanho do buqu. - Voc limpou uma floricultura inteira? - No, eu fiz uma encomenda. Eu disse a eles que eu queria um buqu misto com as melhores e mais perfumadas flores e isso foi o que eles criaram. Eu acho que eles capturaram exatamente o que eu pedi. Pode parecer pequeno no topo. Um pouco arrojado, formidvel e dramtico, mas por isso que eles me lembram de voc. Rick fechou a porta e deu a ela um sorriso. - Obrigada. Katie no soube exatamente o que fazer com as flores. Ela se sentiu como uma princesa em um desfile segurando o enorme fardo em seu colo. Se o carro de Rick fosse um conversvel, ela teria se sentido compelida a se sentar no banco de trs e acenar para as pessoas enquanto eles dirigiam. Rick colocou algumas de suas msicas favoritas e permaneceu olhando para Katie, sorrindo para ela. - Voc est muito bonita, ele disse. - Obrigada. Voc tambm. Conte-me sobre o Arizona. Como vai o trabalho no caf? Voc ir voltar para l logo? - No por enquanto. Ns estamos meio parados no momento, esperando por mais papelada para arrumar. Sem mais viagens para mim por um tempinho. Eu espero que isso signifique que ns vamos poder passar mais tempo juntos. Com um sorriso ele adicionou: Isto , se voc conseguir me encaixar em seus horrios.

Katie avanou e, de um jeito brincalho, deu um puxo no lbulo da orelha de Rick. - Oh, eu acho que eu consigo encaixar voc ocasionalmente. - Bom. Eu vou cobrar. Katie sorriu contentemente. J faz muito tempo desde que Rick e eu estivemos juntos. Eu estou realmente cansada de estar na pista lenta. Ns ficamos nessa durante nosso primeiro ms de ajustes a uma srie de mudanas. Da maneira como eu vejo, j est mais que na hora de termos a nossa prxima DR. No entanto, eu no vou iniciar a conversa agora. Se o Rick no iniciar uma conversa sobre o nosso relacionamento no jantar, eu vou fazer isso depois. A curta viagem deles at Temecula os trouxe ao restaurante Tailands onde eles descobriram que teriam que esperar duas horas para se sentar no alvoroo do novo restaurante. - Vocs gostariam de esperar? A recepcionista verificou a quantidade de acentos disponveis em um livro, na frente dela. - O que voc acha? Rick perguntou. Katie balanou a cabea. Ela no queria esperar tanto para comer. Enquanto Rick seguia atrs dela para fora rumo ao carro, Katie disse: - Eu estou surpresa que voc no tenha ligado antes. - Eu liguei. Eles no fazem reservas. Suponho que ns tenhamos que ir ao Plano B. - Ok, qual o Plano B? - Eu no sei. Eu tenho certeza que ns podemos pensar em algo. Depois de dez minutos debatendo opes, eles acabaram se dirigindo para um restaurante fast-food, pedindo hambrgueres e ento se apressando para conseguirem assistir a um filme, num cinema que ficava na rua de baixo do restaurante tailands. O cinema estava lotado e o filme estava decepcionante. Katie descreveu como uma daquelas comdias na qual todas as boas partes so as que voc v nos trailers, mas o filme em si uma droga.

Somado a isso, o ar condicionado no parecia funcionar no cinema. Ela e Rick tinham comeado a noite sentando prximos. Ao final do filme, ambos estavam sentindo claustrofobia e no estavam se tocando. - O que voc acha? Rick perguntou enquanto eles saam. Devemos tentar o restaurante tailands agora? - Eu no estou faminta o suficiente para sentar pra comer, Katie disse. Voc est? - No exatamente. Embora eles estivessem do lado de fora, com o ar noturno os refrescando, ela ainda sentia claustrofobia e impacincia. - Eu poderia tomar um sorvete, Katie disse. - E se ns comprssemos algum no supermercado e levssemos para o meu apartamento? Katie estava surpresa. Ela no se lembrava de Rick alguma vez sugerindo que eles fossem para o apartamento dele. - O seu colega de quarto est no apartamento? Katie perguntou. Eu ainda no o conheci. - No, ele foi para um retiro de trabalho esse fim de semana. O nome dele Eli. Eu pensei que voc o conhecesse. Katie balanou a cabea. - Eu no me lembro t-lo conhecido. Como est sendo ter um companheiro de quarto? - timo. Nenhum de ns nunca est l, ento eu ainda no consegui conhec-lo muito bem. - Eu acho que ns podemos ir ao seu apartamento e tomar sorvete. Isto , com uma condio, Katie disse. - Qual? - Eu escolho o sorvete. - Voc est com medo que eu v escolher algum de que voc no goste? Rick perguntou.

- O qu? Como algo no topo, formidvel e um pouco dramtico do lado? O sorriso dela estava cheio de travessura. Rick entendeu a piada. - Voc no gostou das flores. - Eu gostei das flores. Eu s queria te provocar. Ele olhou para ela de novo. - No, voc no gostou das flores, gostou? Seja honesta. Katie mordeu o lbio e desejou que ela no tivesse feito o comentrio revelador. - Eu amei a inteno por trs das flores, mas para ser honesta, voc poderia ter pegado uma simples papoula da Califrnia da beira da estrada e isso iria significar exatamente o mesmo para mim. Faz sentido? Ele confirmou acenando lentamente com a cabea. - Eu no sou exatamente um tipo de pessoa fru-fru, ento a extravagncia soa... Eu no sei... Extravagante. - assim que o buqu deveria fazer voc se sentir. Essa era a mensagem. Mas ela no sabia dizer se as coisas estavam tranquilas com Rick, ento ela adicionou: - Obrigada de novo, Rick. De verdade. Obrigada por ser extravagante. - De nada. Os olhos dele estavam fixos na estrada frente e ele no lanou nenhum tipo de olhar Katie que demonstrasse que estava tudo bem. - Eu gosto simplesmente de passar tempo com voc, Rick. Eu quero que saiba disso para que voc no sinta como se precisasse me presentear com metade de uma floricultura para tornar memorveis nossos momentos juntos. Rick virou para dentro do estacionamento do Supermercado dos Irmos Sherman. - Por que voc no foi para o Supermercado Kart? Katie perguntou. - Por que eu iria l? - O Irmos Sherman muito mais caro. - O Supermercado Kart um armazm cavernoso e eu no gosto de embalar as minhas prprias compras.

- Compras? um nico pote de sorvete. Rick saiu do carro e fechou a porta sem responder. - Ok, Katie disse sussurrando. Isso est virando um desastre! Nota a si mesma: Seja legal com o pobre rapaz. Ele est tentando. Pare de dizer a primeira coisa que vem sua mente! Eles caminharam lado a lado dentro do supermercado. Katie decidiu imediatamente por sorvete de menta com pedaos de chocolate, mas a marca que ela pegou vinha em um recipiente quadrado. - Pegue o de menta com pedaos de chocolate em um recipiente redondo, Rick disse. - Por qu? - Sorvetes em recipientes redondos so mais gostosos. Katie riu. - No, no so. - Apenas pegue o redondo. Katie lanou um olhar atrevido para Rick e pegou ambos os potes. Ela parecia ter esquecido a ltima nota a si mesma. - O que voc acha disso: Ns vamos comprar ambos e fazer um teste de sabor. E voc paga. Voc vai ver que no h diferena entre sorvete quadrado e redondo. - Est bem, mas o seu teste no ser vlido. Rick seguiu o caminho para a fila de no mximo dez itens. - Por que voc disse isso? - Voc est comprando duas marcas diferentes. Eles usam ingredientes diferentes. - No, eles no usam. Sorvete sorvete. Ela apanhou o recipiente quadrado depois que a mulher do caixa chamou. Katie leu em voz alta os cinco primeiros ingredientes. Verifique o seu sorvete redondo a, Doyle. Eu aposto qualquer coisa que os ingredientes so os mesmos. A moa do caixa parecia estar reprimindo a sua diverso quando ela perguntou:

- Vocs querem papel ou plstico? - Plstico, Katie disse. E um par de colheres de plstico, se voc tiver. Ns podemos resolver isso aqui e agora. De fato, voc pode ser nosso juiz imparcial. A mulher levantou a mo. - Eu fao questo de ficar de fora de conflitos matrimoniais. - Ns no somos casados. Rick e Katie disseram em unssono. Ela olhou surpresa. - Irmo e irm, ento? - No. Katie disse firmemente. - Ns somos s... Rick no tinha um termo de definio que pudesse usar. Katie se sentiu compelida a dar uma resposta para essa estranha, embora ela no soubesse claramente por que. Ela queria dizer, "Ns somos 'quase' um casal. Isso 'quase' um encontro. Agora mesmo. Ns estamos em um 'quase' encontro. Eu sei. Difcil de acreditar. No muitos casais vo a encontros, quase ou no, no supermercado. Especialmente o Supermercado Irmos Sherman. Mas, ei, ns no somos como todos os outros 'quase' casais.. Em vez disso, Katie atendeu sua mais nova nota a si mesma e manteve sua boca fechada. A mulher olhou ainda mais surpresa pelo fato de que nenhum dos dois pde esclarecer o relacionamento deles. Ela entregou o recibo da caixa registradora e disse: - Bem, vocs certamente brigam como um casal. Nem Katie e nem Rick pareceram achar aquele comentrio romntico ou digno de resposta. Eles andaram juntos at o carro e Katie disse: - O comentrio dela foi completamente inconveniente. - Ela est trabalhando at tarde, Rick disse calmamente. Katie se voltou e colocou as mos no quadril. - Voc a est defendendo?

- Eu no estou defendendo ningum. Eu s estou dizendo, o que uma pessoa que trabalha no ltimo turno em um supermercado tem a dizer? - No importa em qual turno ela trabalha, tudo atendimento ao cliente. No isso que voc prega o tempo todo no trabalho? - Bem, o Supermercado Irmos Sherman no o Ninho da Pomba. E eu no sou o gerente do Irmos Sherman. Katie deslizou pelo banco do passageiro. - Da prxima vez ns vamos ao Supermercado Kart. - No, ns no vamos, Rick disse. Katie no tinha certeza, mas pareceu que Rick batera a porta com um pouco de fora. A dominante fragrncia das flores no banco traseiro era uma doce zombaria tenso entre eles enquanto Rick acelerava o motor do Mustang. Nada nessa noite estava se saindo como Katie havia sonhado. Rick e Katie no disseram nada um ao outro durante a viagem de quatro quarteires at o apartamento dele. Quando eles chegaram, Katie deixou as flores no banco traseiro, mas pegou a sacola com as duas caixas de sorvete. Rick a encontrou no lado dela do carro e pegou a sacola dela. - Ei, a voz dele estava baixa. Ele avanou e suavemente tocou no ombro dela. Vamos l. Ele chegou para mais perto. Ela sentiu-se acalmar. Era loucura provocar uma briga agora. Katie se alivou. Com um senso crescente do ritmo confortvel que eles tinham compartilhado durante suas longas conversas ao telefone nas ltimas semanas, ela disse: - Vamos l, voc, Rickster. Ns temos um teste de sabor de sorvete para conduzir. Ele ps o brao em torno dos ombros dela e eles comearam a descer o caminho para o apartamento dele. - Voc sabe, Rick disse com uma ponta de tenso ainda pairando em sua voz, se voc e eu vamos continuar trabalhando em apelidos um para o outro, eu acho que Rickster precisa ser descartado.

- Por qu? - Soa como 'malandro'1. Isso no sou eu, Katie. Deve ter sido no Ensino Mdio que voc comeou a me chamar de Rickster, mas isso no sou eu mais. Katie percebeu que o comentrio dele era verdadeiro. O apelido do Ensino Mdio dela para ele no tinha surgido de pensamentos calorosos e favorveis. - Ok, isso justo. Ela amoleceu um pouco mais. Por que voc acha que tem sido to duro para ns propor apelidos um para o outro? Quero dizer, quanto tempo levou para voc vir com 'Olhos de matar' para a Cris? Rick parou de caminhar e se virou para encarar Katie no brilho das luzes do complexo de apartamentos. O maxilar dele estava trancado. Ele no disse nada, mas em vez disso comeou a caminhar novamente. Destrancando a porta do seu apartamento, ele segurou a porta para ela e ento disse: - Katie, isso te incomoda? - O qu? - Que eu tenha chamado Cris de 'Olhos de matar' - No, claro que no. Por que deveria? Ela tem mesmo olhos de matar. Rick colocou a sacola do supermercado no balco da sua pequena cozinha e se voltou para Katie. - Aqui est o que eu estou tentando perguntar: No te incomoda que eu tenha tido uma paixo pela Cris? - No. Katie balanou a cabea e manteve o seu olhar fixo enquanto ela olhava para os sinceros olhos castanhos de Rick. Isso no me incomoda. Aquilo foi passado. Isto agora. A palavra chave na sua pergunta , claro, 'teve'. Voc teve uma paixo pela Cris. Voc no mais tem uma paixo por ela. Ela parou. Voc tem? - No, absolutamente. Aquilo foi no Ensino Mdio. Eu definitivamente estava me apaixonando, mas eu acho que noventa por cento disso foi porque ela era um desafio. Ela era a nova garota inacessvel. Eu mudei, Katie. Voc sabe disso. - Sim, eu sei. Katie colocou o sorvete no freezer. Ela no queria se preocupar com o desafio do teste de sabor at que ambos estivessem novamente de bom humor. Quando ela se virou, Rick ainda estava olhando para ela pensativo.
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Malandro = Trickster

- Houve algumas outras, Rick disse em uma voz tensa. Katie no sabia se ele queria dizer algumas outras maneiras de apelidar Cris ou algumas outras paixes no Ensino Mdio. Qualquer um dos dois, no importava para ela. Isso no era novidade. Katie esteve por perto durante vrias fases da mudana de Rick. Mais do que tudo, ela queria que o relacionamento deles desse certo. Se isso fosse dar certo, ela sabia que ela tinha que estar pronta e disposta para aceitar Rick em todos os nveis, assim como ela queria que ele a aceitasse com todas as suas falhas e caprichos. Se eles estavam para sair da pista lenta, como Katie acreditava que eles estavam, ento se abrir um para o outro era uma coisa boa. Era como usar um sinal de mudana. Rick estava sinalizando mudana. E Katie estava pronta. O que ela no entendia era por que o seu estmago estava to agitado no momento.

Captulo 25
Rick recostou sobre o balco da cozinha de frente para Katie em seu pequeno, mas organizado apartamento e comeou com: - Voc se lembra do outono passado quando eu disse que desejava voltar atrs e mudar alguns anos da minha vida? - Sim. - Eu fiz uma srie de coisas estpidas. Eu fiz escolhas muito ruins. - Aquilo passado, Rick. Isso agora. - Eu sei. - Voc no mais a mesma pessoa que voc era naquela poca. Deus mudou voc. Ele te perdoou por qualquer coisa que tenha acontecido no passado. Voc est livre para dar o prximo passo. Katie quase acrescentou, E fato que eu sou seu prximo passo; ento se mexa, colega. Mas ela voltou atrs porque a expresso de Rick deixou claro que ele tinha mais a dizer. Ele parecia estar analisando as palavras dela cheias de graa e trancou seu maxilar. - Eu quero te contar algo, Katie, e eu preciso que voc me oua. Ela concordou. - Uma das moas com as quais eu sa no meu primeiro ano de faculdade me contatou semana passada. Eu quase no me lembro dela. Ele pausou. Bem, no essa a verdade. Eu quero ser honesto com voc, Katie. A verdade que eu me lembro do jeito como ela beijava. Eu sou homem, ok? Ns nos lembramos dessas coisas. Por muito tempo. So como certos momentos de contato fsico que voc nunca se esquece. Eles se mantm acesos na memria de um homem. Mas veja voc, a est, eu no me lembro da personalidade dela ou do jeito como ela ria. Eu no me lembrava nem do nome dela at ela me ligar. - Como ela conseguiu seu nmero? Katie tentou manter sua expresso e voz estveis. - No sei. Ela est morando em Boston. Katie relaxou um pouco e atentou-se para deixar claro para Rick, atravs de sua postura e expresso, que ele podia contar a ela qualquer coisa.

- Aqui est o x da questo, Katie. Como eu disse, eu no me lembro de nada especfico sobre ela. Ele forou um sorriso. Eu no fao idia de qual sabor de sorvete ela gosta, muito menos a forma da embalagem que ela prefere. Pelos meus atuais padres e minha atual maneira de medir um relacionamento, ela e eu no tivemos um relacionamento real. Nada como o que voc e eu temos. Rick mudou de posio. - Eu queria te contar isso porque eu no quero que nada nem ningum do meu passado surja algum dia e te deixe confusa. Ele chegou mais perto de Katie e tocou a ponta do cabelo dela, esfregando os fios de cobre entre seu polegar e o dedo indicador. - O que voc e eu temos real. Voc muito real. Tudo o que voc diz e faz genuno. - Bem, nem tudo o que eu digo real. Algumas vezes eu exagero. - Oh, srio? As marcas em volta dos olhos marrom-chocolate de Rick suavizaram. - Sim, e s vezes s s vezes eu excedo nas coisas. - Isso verdade? O sorriso dele aqueceu todo seu rosto enquanto ele passou os dedos sob o queixo dela e levantou o rosto de Katie em direo ao dele. Por um momento os dois se mantiveram imveis, fitando os olhos um do outro. Katie sentiu seu corao acelerar. isso? Ele vai me beijar? Aqui? Na cozinha dele? assim que Rick pretende mudar de pista? Todas as vezes que Katie imaginara esse momento definidor do relacionamento deles, ela pensava em um cenrio mais dramtico. Seu cenrio preferido para esse primeiro beijo era a praia, preferencialmente no pr do sol. Ou nas montanhas debaixo dos ramos protetores de uma rvore que estariam carregados de neve. Eles se beijariam e, ento, flocos de neve iriam magicamente flutuar at o cho, colocando-os numa particular e maravilhosa bola de neve. Nunca em sua imaginao ela pensou no cenrio em volta deles como sendo o guarda-loua manchado e as paredes com figuras de cogumelo da cozinha semgraa de Rick. Rick inclinou a cabea dele para perto da dela. Nenhum deles falou.

No analise, Katie! Apenas deixe o momento ser o que . Com o corao batendo to alto que chegava at os seus ouvidos, em estreo, e com o queixo posicionado corretamente, Katie abaixou suas plpebras como se estivesse abaixando as cortinas da janela de sua alma. Ela pde sentir a respirao de Rick em suas plpebras e antecipou o toque dos lbios dele nos dela. Mas o beijo no veio. Abrindo suas plpebras, Katie olhou para a expresso desolada de Rick. - O que foi? Ela sussurrou. - Ns devemos esperar. Todo o ser de Katie decaiu e entrou num emaranhado de irritaes. Ela se virou, deu dois passos para a direita, e deu uma bufada. Com as palmas das mos abertas, ela deu um empurro no peito de Rick do mesmo jeito que ela empurrou o juiz do seu ltimo jogo de softball. Suas atitudes agressivas a deixaram no banco de reservas na ltima primavera. Por causa do empurro, Rick deu um passo para trs e levantou as mos, colocando-as sobre a cabea dele. - Me desculpe. Eu... - No se desculpe, Katie falou impulsivamente. S me beije! - No, ainda no, ele disse. - Ento quando? Rick, j faz quase dez meses. Se no agora, quando? - No sei. - O que voc quer dizer, voc no sabe? A voz dele aumentou, emparelhando intensidade de Katie. - Eu no sei. Talvez mais dez meses. - No! Voc est me matando! - Voc acha que isso fcil pra mim? Por favor! Eu estou tentando fazer o que certo para ns dois. Voc no faz idia do quanto eu estou tentando. Me d um tempo!

- s um beijo, ok? - No s um beijo. Ele significa algo. Tem que significar algo. Voc no v? Significa que ns daremos o prximo passo, Katie. Ns estaremos mudando de pista, no assim que voc chama isso? Katie projetou seu queixo mais pra frente. - Nem todo beijo vem com a mais pura das intenes, Katie. - Voc acha que eu no sei disso? Mesmo Katie sabendo que deveria manter sua boca fechada, ela continuou. Voc roubou um beijo de mim duas vezes, lembra? - Claro que eu me lembro. A voz dele soou irritada. Eu te disse. Homens no esquecem. - Bem, mulheres no esquecem tambm. O ar entre eles acabou. Eles encararam um ao outro, como se estivessem se desafiando pra ver quem piscaria primeiro. - Katie, eu prometi a mim mesmo que da prxima vez que eu te beijasse, eu no roubaria um beijo de voc. Eu te daria o beijo. - Ento v em frente. O tom de voz dela abaixou tornando-se um sussurro. D-me um beijo, Rick. Eu vou aceit-lo. Rick no se mexeu por longos trinta segundos. Talvez um pouco mais. Ele finalmente bufou e esfregou suas mos sobre o lado de seu maxilar. - Ns no devamos ter vindo pra c. minha culpa. Eu sinto muito. Eu peo desculpas, Katie. Eu queria que algo nessa noite fosse especial pra ns. - Ah, isso ridculo, Katie murmurou. Agora quem que est dissecando tudo at a ltima molcula? No isso que voc diz que eu fao? Bem, se voc me perguntar, eu acho que ns dois analisamos demais isso. Ns colocamos significado demais em beijo estpido. Ns mesmos nos colocamos em toda essa tenso. Ns fizemos de um ato individual o pice de todo nosso relacionamento. Ns somos loucos! - Ns no somos loucos, Rick disse. Ns estamos tentando fazer o que certo. - Ento se ns estamos tentando ser to perfeitos, por que ns no censuramos todos os nossos gestos de afeio? Quero dizer, o que ns estamos fazendo andando de mos dadas? O quo ntimo isso ? E os abraos? Talvez ns

devssemos cortar todos os abraos enquanto estamos nessa. Voc e eu temos dado alguns abraos bem apertados e carinhosos, voc sabe disso. Ela pausou apenas o suficiente para tomar flego. - Com um beijo idiota, a nica parte do nosso corpo que, oficialmente, tem que se tocar nossos lbios, certo? Com um abrao, bem, muito mais contato. Um abrao pode ser, tipo, vejamos, 50 por cento do nosso corpo se tocando. Ao contrrio, com um beijo, dois pares de lbios do conta do servio, vejamos, meio por cento de contato fsico. No, ta mais pra 0,16 por cento. - Katie. A voz de Rick era firme. - No, no tente me calar. J hora de ns colocarmos as cartas na mesa e eu tenho que dizer isso. Eu acho que estar na pista lenta uma droga. Ns somos humanos, no somos? Seres fsicos. Ns no somos capazes de controlar nossos desejos estpidos? - Nossos desejos no so estpidos! Ele aumentou a voz. A voz de Katie abaixou. - Ok, ento nossos desejos no so estpidos. Ento isso significa que ns somos estpidos. isso que voc quer dizer? Voc e eu somos estpidos demais para sermos confiveis. - Katie, voc est por fora dessas coisas. - Estou? Ento por que ns estamos tratando a ns mesmos e aos nossos desejos naturais como se eles fossem imbecis e incontrolveis? No possvel para ns que nos beijemos e no fiquemos loucos? Estamos ns dizendo que temos domnio-prprio zero? Isso s acontece em filmes. Na vida real as pessoas tratam de expressar seus sentimentos de desejo e afeio com um beijo, certo? e eles tambm tratam de fazer isso sem perder a virgindade. Ted e Cris se beijaram antes de se casarem e eles no saram dos trilhos ou qualquer coisa que voc esteja com medo de que acontea conosco. - Katie... - Eu no terminei. Voc parece pensar que eu sou inocente e inexperiente, mas eu no sou. Eu tive momentos bem significantes com o Michael quando ns estvamos namorando. Sim, isso foi no segundo grau, e no, eu no estou dizendo que ele era meu modelo de um relacionamento ideal ou que estou orgulhosa do que aconteceu entre ns. Mas eu estou dizendo que se voc acha que foi o nico garoto que j me beijou, Rick Doyle, voc est enganado. Eu sou s mais uma na sua lista de beijos ento...

- Katie, no termine essa frase. A expresso de Rick endureceu. Katie voltou atrs. - Voc est certo. Isso no foi justo. Me desculpe. Eles permaneceram em cantos opostos, em silncio. Katie sentiu como se todo o seu sistema nervoso estava prestes a explodir a qualquer momento. Com aspereza ela disse: - Vamos l. Voc e eu precisamos descobrir como sermos ns. Ns no somos Douglas e Trcia. Nenhum de ns entrou nesse relacionamento com a inteno de ser um pster infantil de pureza. Ns somos ns. E eu acho que ns devemos decidir o que certo para ns. tudo que estou tentando dizer. - Ns j decidimos, Katie. Ns conversamos sobre isso meses atrs. Por que voc est questionando tudo isso de novo? - Porque... Ele esperou por ela concluir sua resposta. - Porque. A voz dela voltou a um sussurro. Eu quero muito, muito, muito mesmo que voc me beije. Agora. Rick no piscou. No se mexeu. Katie encarou-o de volta. Algo constrangedoramente forte dentro dela disse que se Rick no iria dar a ela o que ela queria, ela deveria marchar em direo ao lado dele na cozinha e fazer isso. Tudo que ela precisava fazer era dar trs decisivos passos. Ela tinha visto muitas cenas dessas no cinema. Uma das pessoas irritadas, normalmente o rapaz, tomava a corajosa deciso. Ele pega a moa em seus braos; eles se fecham em um abrao eternal. A cmera chega mais perto para focar no beijo, e seus coraes so selados pra sempre. A prxima cena sempre um do casal dirigindo alegremente uma motocicleta ou um alimentando o outro com sushi nos pauzinhos. Era assim que estar juntos, como namorado e namorada, deveria ser. No toda essa ridcula discusso na cozinha. Katie disse a si mesma que ela podia fazer isso. Ela podia assumir o controle e atravessas o vazio entre eles com trs atrevidos passos. Ela estaria bem l, um milmetro dos lbios dele, e ela o beijaria.

E quando ela fizesse isso, ela sabia que tudo mudaria.

Captulo 26
Katie podia sentir Cris encarando-a do banco do passageiro do Buguinho. - Ento, o que aconteceu? Cris perguntou. - Eu dei trs determinados passos. Os olhos de Cris arregalaram-se. - Voc deu? - Sim, mas foram trs grandes passos na direo oposta. Eu caminhei para fora do apartamento. - Oh, Katie. Os ombros de Cris relaxaram. Aonde voc foi? - S ao redor do complexo de apartamentos. Eu considerei ir ao seu apartamento, claro, mas naquele momento eu no achei que estivesse pronta para conversar com ningum. Ento eu s caminhei por ali e desanuviei a cabea. - O que o Rick fez? A xcara de bebida suave de Cris na mo dela estava gotejando de condensao no colo dela. - Nada. Me deixou ainda mais furiosa! Eu queria que ele viesse correndo atrs de min, sabe? Eu achei que ele deveria me levar l pra cima e fazer tudo ficar melhor. Mas ele no veio atrs de mim. E isso me deixou com mais raiva ainda. Nada naquela noite correu da forma como era pra acontecer. Eu estou to farta de todos os contos de fada. So to falsos. - Isso porque voc no est vivendo num conto de fadas. O que voc est experimentando com o Rick a vida real, Katie. Esta a verdadeira matriaprima da qual os relacionamentos so feitos. - ? Bem, eu no gosto disso. Por que se apaixonar no pode ser doce, sonhador e feliz como nos livros? Cris parecia estar tentando duramente no deixar um sorriso assumir a sua expresso compreensiva. - Oh, por favor. No. Katie disse, pescando o olhar de Cris. Se voc vai me dizer que o verdadeiro amor realmente sonhador e feliz e que tudo muda uma vez que voc se casa, eu vou ser obrigada a te dar uma grande surra e ningum vai poder me culpar.

- Voc no sabe o que eu estava para dizer. Cris disse obstinadamente. - Eu posso adivinhar. Voc tinha aquele olhar aqui-agora-indo-para-Mau nos seus olhos e, para ser honesta, eu no posso aturar nenhum chavo impertinente agora mesmo sobre castelos nas nuvens de algodo-doce que esperam por mim do outro lado dos meus votos de pureza. - Eu no ia te contar nenhum chavo impertinente. Eu acho que eu sequer conheo algum. O que eu vou lhe dizer, e voc precisa me ouvir dizer isso, que todas as coisas mudam, de maneiras boas e maneiras ruins. Tudo no relacionamento se intensifica uma vez que voc se casa. Todas as esquisitices na outra pessoas se tornam mais esquisitas. Toda a doura amplifica tambm. Todos os conflitos aumentam. Voc no acreditaria nas brigas insanas que Ted e eu tivemos nas ltimas semanas. Katie se inclinou para trs. - Srio? Vocs tm brigado? - No todo o tempo. Mas ns tivemos alguns desentendimentos do tamanho de Golias. Ted diz que ns estamos nos ajustando um ao outro e descobrindo como ser um casal casado. Eu acho que ele est certo, mas eu ainda odeio discutir com ele. - Eu no posso imaginar vocs tendo discusses agora. Quero dizer, todas as tenses esto sendo aliviadas, certo? Cris pressionou suas costas contra a porta do carro e olhou como se estivesse tentando decidir o que responder. - Sim, muitas tenses so aliviadas. Fisicamente, claro. Katie notou como o rosto de Cris assumiu aquele suavizado brilho familiar que ela assumia sempre que fala sobre estar casada. - Mas nem tudo a parte fsica da relao, Katie. Estou certa de que voc sabe disso. - Agora, eu no sei o que eu sei. - Sim, voc sabe. Voc sabe o que funciona e o que no funciona. Voc sabe o que permanece e o que enfraquece. Vocs esto indo realmente bem, Katie. Voc est. - Eu no acho. Katie suspirou e abaixou o visor de sol no pra-brisa do Buguinho. Rick e eu no conversamos um com o outro desde a noite de sbado.

- No? - No. - Katie, segunda-feira. - Eu sei. Cris amassou a sacola do Archie's Burgers que continha o resto de suas batatasfritas, agora frias, e um pedao no comido de seu sanduche de frango. - Ted tem essa coisa de no deixar o sol se pr sobre a nossa ira. Ele no nos deixa ir para a cama furiosos. Quanto mais cedo voc e Rick conversarem, melhor vai ser. - Ou o pior que poderia ser. Essa era a primeira vez que Katie contava todos os detalhes da sua noite decepcionante e conversava sobre eles. Ela podia ver como toda a noite teria sido diferente se apenas um dos dois tivesse cedido um pouco. - Rick e eu podamos sentar e conversar, mas ele pode dizer: isso. Voc uma maluca. T fora. - Ele pode, Cris disse passando rapidamente pela possibilidade. Ou ele pode dizer que nada mudou no corao e na cabea dele com relao a voc e que ele quer seguir em frente. Rick um homem determinado. Ele tem bastante afeto por voc, Katie. Eu tenho uma intuio de que preciso mais de que uma discusso tensa sobre beijo para lev-lo a mudar seu interesse em voc. - O homem tem um gnio, Katie disse. Mas se for assim, eu tambm tenho. Eu suponho que ns descobrimos quo teimosos ns podemos ser. Ns podamos pelo menos concordar na forma da embalagem de sorvete. Quando eu fui de volta pro apartamento aquela noite, eu vi que ele tinha jogado ambas as embalagens no lixo. Eles estavam assentados l derretendo e eu pensei, Bem. Deixa pra l. Isso foi quando ele quis sentar e conversar, mas eu disse a ele que no estava bem naquele momento. Ento ele me levou pra casa em silncio. Eu sa do carro, bati a porta e deixei as flores no banco de trs. Voc j ouviu falar de pssaros zombeteiros? Bem, eu acho que aquelas eram flores zombeteiras. Talvez a melhor coisa para ns fosse chegar a um impasse. - No, um impasse nunca a melhor coisa. J faz muito tempo, Katie. Voc precisa conversar com ele. E eu realmente odeio dizer isso, mas eu tenho que voltar para o trabalho.

- Eu sei. Eu gostaria que voc no tivesse. Eu queria que ns pudssemos fugir para longe por alguns instantes. Ns no poderamos ir sair sem permisso pelo resto do dia? Um sol brilhante como este no pode deixar de ser apreciado. - O tempo est perfeito, no est? Cris concordou. Eu amo tardes de vero como esta. Katie ligou o motor do Buguinho e se encaminhou de volta para o Ninho da Pomba. - Eu to falando srio, Cris. Diga uma palavra e eu volto para trs. Por que ns no podemos pegar a auto-estrada e permanecer viajando at alcanarmos a costa? Ns poderamos ir direto pra dentro d gua e nadar todo o caminho para Catalina e quando ns chegarmos l ns poderamos caminhar at o topo do Mt. Orizaba. Eu te mostraria meu 'lugar para ouvir' sob o eucalipto onde eu coloquei as doze pedras. Ento ns poderamos ir a uma pedicura ou alguma coisa realmente decadente como esta. Cris gargalhou. - Voc est definitivamente estressada, garota. Voc percebe isso, no percebe? - Quem, eu? Estressada? Katie cruzou os olhos e fez uma cara engraada para Cris. - Preste ateno em onde voc est indo! Cris estendeu a mo para o volante quando Katie desviou para o meio-fio. Katie voltou a sua ateno para a estrada. - Eu no quero voltar para o campus. Eu tenho muita coisa pra estudar. Eu j estou atrasada na maioria das minhas matrias. Eu sinto como se eu quase no tivesse tido um intervalo entre a escola de vero e o incio deste semestre. Voc sabe que quando ns fomos praia com vocs e Douglas e Trcia aquela foi a nica vez que eu sa em todo o vero? - Ns podamos planejar outro dia na praia enquanto o tempo ainda est agradvel, Cris disse. Isto , considerando que voc e Rick comecem a falar um com o outro novamente. - Ah, sim. Tem isso. - Vamos l, por que voc no pode ir at o Ninho da Pomba agora e conversar com ele?

- No, ele realmente no gosta de misturar as coisas do trabalho com assuntos pessoais. Isso s iria ocasionar outra briga. Alm do mais, eu no tenho tempo. Eu tenho que ir a uma reunio do conselho do Servio dos Estudantes. - Conselho do Servio dos Estudantes? - No te contei? Eu concordei em ser uma representante dos veteranos no conselho do Servio dos Estudantes. - Alm de ser uma AR? - Superando limites para Jesus! Este o meu novo clube. Quer se juntar" - Katie, isso no engraado. Voc sabe que voc no... - Antes de voc dizer o que eu sei que voc est prestes a dizer, as reunies so uma vez por ms. A Ruth do Servio dos Estudantes me disse eu tenho opinies teis e eu acho que ela est certa. Meu banco de influncias est sempre cheio. Voc sabe o quanto eu gosto de compartilhar minhas vises com aqueles que so menos privilegiados no departamento de opinies. Essa a minha chance para exercitar essas habilidades. - Eu ainda no estou rindo. Voc sabe que no tem que fazer isso, Katie. - Eu no saio por a procurando essas oportunidades. Elas sempre me encontram. - Bem, quando as oportunidades te encontram, tudo o que voc tem que fazer dizer no. uma pequena palavra miraculosa. S trs letras. Fcil de lembrar. Repita comigo, 'N--o'. - Sim, sim, muito engraado. Voc no tem que me passar um sermo, Pequena Miss Formada que adoeceu durante a graduao e bem antes de seu casamento por que estava tentando fazer muitas coisas. - Trgua. Cris levantou ambas as mos. - Alm do mais, Katie disse com um balano de seu cabelo flamejante. Eu posso dizer no a qualquer hora que eu quiser. Como uma reflexo tardia ela sarcasticamente adicionou - Eu posso no ser a campe de no como o Rick : 'No, eu no vou beij-la. ' 'No, eu no vou quebrar as regras. ' 'No, eu no vou ir mais adiante em nosso compromisso at que eu esteja bom e pronto. ' Mas eu sei como dizer no quando isso importa. - Sim, voc sabe. Cris avanou e apertou o brao de Katie antes de sair do Buguinho. Oua, eu quero que voc saiba que eu aplaudo voc pelo que voc fez sbado noite. Caminhar para fora do apartamento de Rick foi provavelmente a

melhor escolha que voc poderia ter feito. E eu sei que isso tudo muito idealista e bobo, mas eu vou dizer de qualquer forma. Katie, os seus dias de estar solteira vo passar rapidamente. Um dia voc vai acordar e vai estar casada. Voc ter o resto da sua vida para gastar todos esses beijos guardados. O resto da sua vida, Katie. Lembre-se disso, ok? Confie em mim nisso. Voc vai estar to alegre por ter feito as coisas certas. Todos os seus "nos" vo se tornar em um monte de "sins" felizes e voc vai estar muito contente por no ter gastad seus beijos agora. Katie deu a Cris um sorriso indiferente. - Obrigada pelo seu conselho de senhora-casada-h-muito-tempo, Senhora Spencer. Eu sabia que voc encontraria uma forma de escorregar esses castelos de algodo doce para dentro dessa conversa - Voc quer falar sobre castelos e princesas? Eu vou lhe dizer mais uma coisa, Katie. Minha opinio sobre o Rick Doyle tem subido em centenas de pontos. Ele est mostrando o quanto ele se importa com voc. Ele est tentando estabelecer um alicerce slido para o relacionamento de vocs. Isso ouro puro. Digno de um prncipe. - Eu sei. - Eu tenho um pensamento sobre as flores tambm, mas eu te conto mais tarde. Eu tenho que voltar ao trabalho. Me ligue noite, ok? - Cris? Katie se inclinou sobre a porta fechada de Cris. Cris se voltou e olhou para Katie atravs da janela aberta. - Obrigada. Obrigada por sempre estar aqui para mim e por ser minha 'contadorade-verdades'" Cris sorriu. - Eu te amo, Katie. - Eu sei. Eu te amo tambm. Katie dirigiu de volta para a Rancho se sentindo confortada e altamente agitada ao mesmo tempo. O conforto vinha da fora que ela sempre ganhava de seus momentos de corao-pra-corao com Cris. A agitao vinha das coisas estarem incertas com Rick. Parte dela queria voltar atrs, marchar para dentro do Ninho da Pomba e ter a conversa necessria, querendo o Rick t-la durante o perodo de trabalho ou no.

Ela sabia que esse tipo de abordagem poderia causar mais problemas. No fundo, ela queria uma resoluo com Rick e no mais confuso. Ela tambm sabia que no queria que o relacionamento terminasse. Enquanto ela deixava o Buguinho no estacionamento do Crown Hall, Nicole chamou-a. - Katie, aqui em cima! Ela acenava do ptio do telhado. Suba! Katie se juntou a ela em uma das mesas do telhado. O laptop de Nicole e trs livros didticos estavam esparramados pela mesa. - Eu estou contente por ter te visto. Eu tenho me perguntado como as coisas esto indo. Por causa do jeito como ns temos nos desencontrado, ningum imaginaria que ns moramos no mesmo andar. - Eu sei. Tem sido muito intenso. Tudo est bem. O Mural do Beijo parece bom. Um pouco bom demais, talvez. No fundo da mente dela, Katie tinha atribudo um pouco da culpa pelo fracasso da noite de sbado com Rick forma como ela tinha se deleitado nas palavras do Mural do Beijo. - Eu acho que ficou timo. Assim como o Mural dos Tesouros Peculiares. Eu amo o versculo da sua foto. - Em ia escolher um para mim. Eu ainda no o vi. - Ela fez um bom trabalho. - Que horas so? Katie virou o pulso de Nicole de modo a ver as horas no relgio dela. Eu vou dar uma olhada nele antes de sair pelo campus para a reunio do Servio dos Estudantes. - Voc pode me fazer um rpido favor antes de sair? Me ajude a mover essa mesa. Precisa ficar mais na sombra. Elas trabalharam juntas, trazendo a mesa para perto da extremidade coberta. Katie olhou para baixo no estacionamento. - Voc realmente se sente como um pssaro no ninho aqui, no ? Voc pode ver tudo que est acontecendo, mas sem saberem que voc est assistindo. - Eu sei. Legal, no ? Nicole olhou por cima da beirada. Ei, o Rick? Isso timo. Voc pode assistir seu namorado vindo visit-la. O quo divertido isso ? O corao de Katie deu uma baqueada.

- Ele no meu namorado, ela murmurou. Todos os instintos diziam para ela se esconder. Ela no pensava que podia encar-lo. Ainda no. Deixando Nicole no telhado, Katie disparou escadaria abaixo. Ela pensou que se pegasse as escadas ao invs do elevador ela poderia evitar correr para o Rick. Seu plano parecia funcionar. Isto , at ela alcanar o salo de entrada. Ali estava ele, parado perto de uma das cadeiras olhando para baixo na tela do seu celular. Abaixando-se atrs da escada antes que ele pudesse v-la, Katie se recostou na parede e tentou pensar em como ela poderia alcanar o outro lado do prdio sem passar pelo salo principal. Ento, seu telefone celular tocou. Katie agarrou o seu telefone e o encarou, paralisada. Claro que era o Rick. As notas altas do seu toque personalizado ecoaram ruidosamente nas escadas. Katie fitava o telefone, tentando decidir se deveria atender e acabar logo com isso ou esperar Rick deixar uma mensagem. Se ele deixasse uma mensagem, ento ela poderia pelo menos saber pelo tom da voz dele se ele ainda estava chateado com ela. Comprimindo o seu telefone atrs do bolso lateral de sua bolsa de ombro, Katie decidiu esperar no enclave da escadaria. Seu telefone parou de chamar no terceiro toque. Era suposto que ele chamasse cinco vezes antes do correio de voz pegar a chamada. Agora Katie no sabia o que fazer. Se Rick tivesse desligado sem deixar uma mensagem, ela no poderia dizer se ele estava chateado. Ela tambm no sabia se ele ainda estava no salo ou se ele tinha partido. Ela estava a ponto de abrir um pouco a porta para dar uma olhada quando a porta balanou contra ela. Katie se inclinou para trs bem a tempo de evitar uma coliso. Rick deu um passo para a escadaria e permaneceu h apenas algumas polegadas dela, olhando para ela com os seus olhos de chocolate quente. - Estava alto. Rick disse.

Captulo 27
- Eu sei. Eu exagerei. Katie sentiu todas as suas defesas contra Rick derreterem e se tornarem uma poa invisvel bem ali na base da escada. Voc tem razo, eu exagerei, estava mesmo alta, eu fui grossa, e estava mesmo com a cabea quente na noite do ltimo sbado e... - Katie, eu estava falando sobre seu telefone. Um sorriso surgiu no canto da boca de Rick. O toque do seu telefone estava alto. Eu o ouvi tocando do outro lado da parede. Foi por isso que eu soube que voc estava aqui. - Ah. Rick apertou os olhos. - Katie, eu no quero mais ter brigas como aquela com voc. Ns temos que fazer isso dar certo. Ela concordou com a cabea. - Voc est dizendo que quer continuar? - Claro. Por qu? O que voc estava pensando? - Eu estava pensando um monte de coisas loucas. Uma parte de Katie queria explicar a Rick sobre o Mural do Beijo e como os pensamentos tinham sido direcionados para o prximo primeiro beijo deles. Antes mesmo de eles entrarem no carro naquela noite de sbado para o encontro deles e Rick ter aparecido pra ela com as flores, as expectativas de Katie estavam elevadas. Parecia um ponto a ser discutido agora. Melhor seguir em frente do que discutir o que havia dado errado e, como diria Rick, dissecar tudo at a ltima molcula. - Ento por que voc est se escondendo debaixo da escada? Ele perguntou. Katie se lembrou do rapaz escondido no armrio no quarto de Tasha e Sabrina. Ela estava fazendo a mesma coisa. No fundo, no fundo, ela percebeu que tudo que despertara raiva nela naquela noite de sbado as restries, regras, e diretrizes tinha nascido de um velho fervor. Cada regra j estabelecida, desde o comeo, trouxe uma revolta. - Acho que eu estava me escondendo porque estava com medo de como essa conversa entre ns podia ser. - Katie. A voz de Rick era meiga enquanto ele segurava as mos dela. Vamos, ns precisamos dar uma volta.

- Eu tenho uma reunio - Quando? - Daqui a quinze minutos. - Ok, ento ns vamos dar uma pequena voltinha. Vamos. Katie pegou a mo dela, e eles caminharam at o carro. Rick abriu a porta de Katie. Antes de ela entrar, ela notou alguma coisa no banco. Uma nica papoula da Califrnia. As bochechas dela aqueceram. - Rick, onde voc conseguiu isso? - Eu tenho minhas fontes. Ele aparentou estar contente. Katie rodopiou a papoula entre seu polegar e o dedo indicador. - Obrigada. Ela lanou um grande sorriso pra ele. - De nada. Eu entendi que isso diz mais pra voc do que um grande buqu misto. - Muito mais. Obrigada, Rick. Ele sorriu. - V em frente. Coloque em voc. - Eu realmente tenho que ir a uma reunio no Servio dos Estudantes. - Em doze minutos, certo? Ela concordou com a cabea. A expresso dele convenceu Katie mais do que as palavras. Com os seus gentis olhos castanhos, ele lanou a ela o olhar voc--a-mulher-ruiva-dos-meus-sonhos. Katie no pde resistir. - Oh, est bem. Ela deslizou no banco do passageiro e Rick fechou a porta. Onde ns estamos indo? - Voc vai ver. No longe.

Rick dirigiu para a parte mais alta do campus. Ele parou o carro na vaga do estacionamento de cascalho perto da campina onde Ted e Cris tinham se casado h quatro meses. A grama da campina estava seca e amarela fosca. As palmeiras farfalhavam suas saias de hula-hula furiosamente em um vento forte que estava batendo nas canelas delas e fazendo seus prprios passos de dana. Rick abriu o porta-malas do carro e tirou uma caixa de gelo. Katie lanou-lhe um olhar ctico. - Confie em mim, Rick disse. Ele guiou Katie pela campina at um dos galhos no meio da trilha. A vista da beira do planalto era de tirar o flego porque os ventos tinham soprado a neblina que normalmente ficava na costa para longe. Eles podiam ver todo o caminho at Catalina. - Uau, Katie disse. Eu ouvi dizer que se podia ver Catalina daqui, mas eu nunca chequei isso num dia claro. Essa vista maravilhosa. Eu nunca te perguntei, Rick, voc j esteve em Catalina? - No. - Ns deveramos ir uma vez. Eu acho que voc iria gostar muito. L to remoto. Rick estava ocupado arrumando algo com a caixa de gelo. Quando Katie olhou pra baixo, ele segurava pra ela duas tigelas de sorvete de menta com pedaos de chocolate. Ela riu. - Eu acredito que eu e voc temos um negcio inacabado. Katie olhou para ambas as tigelas. O sorvete estava derretendo rpido. - Voc vai me dizer qual deles veio numa embalagem redonda e qual veio numa embalagem quadrada? O sorriso de Rick estava cheio de malcia. - No, ele disse. Voc me diz. - Est bem, eu direi. Katie pegou uma colher cheia da primeira tigela. - Bom, ela disse.

Depois ela experimentou da segunda tigela. - Hmmm. No tenho certeza. Ela foi e voltou com mais algumas colheres de cada um e finalmente disse. - Esse, apontando para a primeira tigela. - Tem certeza? Rick disse. Essa sua escolha final, ento? - Sim. Qual esse? Redondo ou quadrado? - Cheque o fundo da tigela. Katie levantou a tigela e viu um pedao de papel colado ao fundo onde se lia Redondo. Ela leu a resposta relutantemente uma vez que redondo era o tipo preferido de embalagem para sorvetes de Rick. - isso? Redondo, huh? Ento, voc est me dizendo que sorvetes em embalagens redondas tm um sabor melhor? Infelizmente Rick ficava muito bonito quando estava convencido. - Sim, sim, sim. Ok, voc ganhou. Voc se supera, Doyle. A verdade que os dois eram muito bons e... Katie levantou a outra tigela, esperando ver uma etiqueta em que se lia Quadrado. - Ei, esse tambm redondo! Ela foi at a caixa de gelo e abriu a tampa da mesma, expondo os estoques do teste de sabor de Rick. A caixa de gelo continha uma caixa de papelo de sorvete. E ela era redonda. - Uh, Rickster e eu estou usando o nome corretamente o que voc me diz sobre esse teste distorcido? Ele continuava a sorrir irresistivelmente. - O que eu posso dizer? Eu fui ao altamente recomendado Armazm Kart e voc acredita que eles tinham sorvete de menta com pedaos de chocolate apenas em embalagens redondas? Eu teria feito o teste com ambas as opes, mas o Armazm Kart no cooperou com os estoques. - Voc est bem feliz consigo mesmo, no est? Ele encolheu os ombros de um jeito charmoso, mas seus poderes de persuaso tinham parado de funcionar com Katie.

- Por que voc fez isso? No teve graa. Voc me enganou. - Era pra ser uma piada. - Sim, uma piada comigo. - Katie. Rick colocou seu brao em volta de um galho e chegou mais perto dela. Ei, voc est entendendo mal. Eu realmente tinha a inteno de conseguir tanto a embalagem redonda quanto a quadrada e acabar com esse teste louco. verdade que o Armazm Kart s tinha recipientes redondos de sorvete. Ento achei que seria divertido conduzir o teste desse jeito. Era pra ser uma piada. - Voc e eu no temos o mesmo senso de humor. Katie se sentiu acalmar ao pensar na lgica de Rick. O fato era que ele estava tentando fazer alguma coisa esperta e divertida. Assim como o buqu misto no tinha sido uma boa escolha pra ela, o teste de sorvete tambm no. - Voc est certa. Ns no temos o mesmo senso de humor. Voc e eu somos muitos diferentes em muitas coisas. Mas voc sabe o que eles dizem sobre os opostos? - Sim, ele se atraem. Rick pegou gentilmente nas pontas do cabelo dela, esfregando os finos fios entre seu polegar e o indicador. - Katie, voc precisa saber que estou tentando. Eu estou tentando descobrir como fazer as coisas certas no nosso relacionamento. Eu liguei o sinal de mudana, como voc chamou, mas nada est se saindo do jeito que eu pensei que sairia. - Voc acha que ns estamos tentando demais? Katie perguntou. Eu quero dizer, ns fomos muito bem na primeira parte desse ano. Rick concordou com a cabea. - Eu acho que nenhum de ns estava preocupado com o que poderia acontecer depois. Ela respirou fundo. - Voc est certo. Rick pausou e com a voz mais baixa disse:

- Eu tenho que te contar, Katie. Eu estou pisando em territrio desconhecido no nosso relacionamento. Eu nunca dei continuidade a um relacionamento por tanto tempo. Eu no sei como que se faz pra mudar de pista. Eu estou tentando mas... Eu no sei. Talvez ns no estejamos prontos. Talvez no pra ns nos irmos a nenhum lugar alm da tima amizade que ns tivemos por todos esses meses. Talvez j tenha dado o que tinha que dar. - Voc acha? O corao de Katie estava acelerado. - No, eu no acho. Ainda no. - Eu tambm no acho que j tenha acabado. - Que bom. Pelo menos no somos opostos nesse ponto. Rick sorriu. Katie retribuiu o sorriso. - Parece que definir nosso relacionamento no deveria ser algo to difcil. Rick gargalhou. - Por que to engraado? - engraado porque todo casal que eu conheo tem que definir tudo para si mesmo. Eu acho que alguns princpios bsicos se aplicam a todos os casais, mas na maioria dos casos, cada relacionamento tem seus princpios particulares. Todos eles so diferentes. Deus escreve uma histria diferente para cada casal. Katie deixou que as palavras de Rick preenchessem o espao entre eles. Ela pensou na teologia grudar-no-p de Julia e sabia que a nica maneira de ela e Rick saberem o que estava por vir para eles era se eles permanecessem perto do Senhor. Ele deixaria as coisas claras. - Eu tenho uma pergunta para voc, Katie disse. - O que foi? - Quais so seus planos para o resto do sorvete? Rick gargalhou e tirou o sorvete do container. Sentando-se lado a lado, os dois mergulharam suas colheres de plstico dentro do caixa redonda de papelo. O vento tinha diminudo e agora uma brisa quente girava em forma de oito entre eles enquanto eles fitavam o oceano h milhas de distncia. - Voc se lembra de quando voc era um duende? Rick perguntou. - O qu?

- No ensino mdio. Voc se vestiu de duende no shopping durante o Natal. Lembra? - Ah, sim. Eu quase me esqueci. Ou eu deveria dizer, eu tentei esquecer. Obrigada por trazer isso de volta minha memria. - Eu nunca me esqueci do jeito como voc olhou para dentro do carro naquele dia com a Cris. - Voc quer dizer no dia em que eu estava com uma fantasia completa de ajudante de Papai Noel e usava orelhas pontudas e aquele sapatinho que tem a ponta levantada? Rick concordou com a cabea. - Voc tentou se esconder de mim naquele dia tambm, lembra? Katie relembrou-se muito bem do jeito como ela tinha se apertado debaixo do banco do passageiro no carro, esperando que Rick continuasse caminhando e no parasse pra conversar com Cris. Mas ele parou. - Por que voc acha que se escondeu de mim, Katie? Ela sabia a resposta, mas por um momento, ela no a verbalizou. No era porque ela estava com vergonha ou sem graa. A verdade era que ela no confiava em Rick. Ela estava com medo de se magoar com algo que ele fizesse ou dissesse. Aquele medo, ela sabia, estava ligado ao passado dela com Rick, mas mais importante, estava conectado falta de confiana que penetrou no relacionamento dela com seus pais. - Eu no tenho muita certeza de que voc queira mesmo ouvir essa resposta, Rick, mas aqui est. Essa uma grande parte de mim e eu no sei o que voc vai fazer com ela, mas apenas se lembre de que voc perguntou. A verdade que eu no suporto pensar que as pessoas com quem eu me importo podem me magoar. Eu evito a dor sempre que possvel. Rick parecia deixar as palavras dela penetrarem nele. - Katie, voc me perdoou por eu ter te magoado no passado? - Sim, ela disse. Absolutamente. - Voc confia em mim? Ela no respondeu imediatamente.

Rick recuou. Respirando fundo, ele olhou para o seu relgio e disse. - Eu te atrasei para a sua reunio. Desculpa. - Eu confio em voc, Katie disse, tentando terminar a conversa interrompida. Rick olhou-a nos olhos. Katie sabia que a expresso dela no foi sincera o suficiente para que Rick acreditasse, porque o semblante dele decaiu quando ele analisou o rosto dela. - Voc deveria ir para sua reunio. Rick juntou o que havia restado do sorvete. Ns podemos falar mais sobre isso amanh. Voc quer se encontrar comigo na fonte para almoarmos? - Claro. Na mesma hora de sempre? Rick concordou com a cabea e foi para seu carro. - Eu te vejo l ento, Katie. Katie odiava essa incerteza. Ela no sabia o que fazer. A parte boa era que ela veria Rick amanh. Eles conversariam um pouco mais. Ele disse que no estava pronto para que o relacionamento terminasse, ela tambm no. Parecia que a nica coisa que os dois poderiam fazer era deixar a conversa onde estava, continuar mais um pouco na pista lenta e voltar a trabalhar mais nisso quando eles tivessem as ferramentas necessrias. Enquanto ela caminhava pelo campus, Katie percebeu que tinha deixado a papoula de Rick no banco da frente do carro dele.

Captulo 28
Katie andou a passos lentos durante o resto do dia. Ela jantou com um grupo de garotas do dormitrio e teve uma longa reunio de AR s oito com o restante do pessoal. Julia chamou Katie parte depois da reunio e perguntou se estava tudo bem. - Voc parecia muito distrada durante a reunio. - Eu estou processando um monte de coisas. Eu gostaria de conversar com voc sobre isso a qualquer hora. - Claro, Julia disse. Eu estou disponvel amanh tarde, se voc quiser marcar um horrio. Katie esperava que Julia estivesse disponvel naquela hora mesmo. Como ela no estava, Katie disse: - Eu ligo pra voc mais tarde e combinamos uma hora. Retornando ao seu quarto, Katie parou para conversar com alguns amigos no salo de entrada. Eram mais de dez horas quando ela entrou no Crown Hall Norte e passou sob o banner dos Tesouros Peculiares. Ela decidiu que se ela soubesse o que era bom para ela, ela iria para a cama cedo de uma vez. Essa gentileza poderia beneficiar suas emoes grandemente. Ela poderia encontrar Rick para almoar no dia seguinte com o seu corao um pouco mais calmo. Um recado estava esperando por ela no quadro de mensagens do lado de fora da sua porta. "Katie, eu preciso falar com voc. Vicki." Ela apagou o recado de Vicki e desceu corredor abaixo. Batendo na porta de Carley e Vicki, ela esperou que uma delas respondesse. Ela esperava que fosse Vicki. Katie tinha conseguido no se encontrar com Carley com freqncia e estava bom pra ela desse jeito. Nem Vicki e nem Carley responderam, ento Katie deixou um recado para Vicki e depois parou diante do Mural de Tesouros Peculiares. Ela viu o versculo que Em colocara prximo sua foto e bebeu as palavras como se elas fossem gua. Katie percebeu que ela estivera vagando de fonte em fonte toda noite procurando por um gole de refresco. Suas amigas no jantar proporcionaram uma conversa agradvel. Julia convidara Katie a se encontrar com ela mais tarde para uma conversa mais profunda. At mesmo os amigos que ela conversara a pouco no salo de entrada eram doces e acolhedores. Mas nenhuma dessas fontes tinha

dado a ela as palavras de saciedade que ela estava procurando, sabendo ela quais eram essas palavras ou no. Seu esprito cansado ainda estava sedento. Ali frente do Mural dos Tesouros Peculiares estava o gole de esperana que ela precisava. Era apenas um pequeno gole, mas a fez sorrir. O SENHOR guardar a tua entrada e a tua sada, desde agora e para sempre. Salmos 121:8 Ela estava definitivamente em uma fase de "entradas e sadas". Na maioria dos dias ela sentia como se estivesse presa em uma porta rotatria. A escolha singular de palavras que fez Katie sorrir foi o termo "sada". Quando Katie seria capaz de dizer que ela e Rick estavam oficialmente "saindo"? Para aquela questo antiga ela no tinha resposta. Mas ali ao lado de sua foto estava uma promessa que o Senhor estava guardando-a, protegendo-a, direcionando-a na "sada" e na "entrada". Ele continuaria a guard-la, "desde agora e para sempre". Dessa verdade ela poderia beber profundamente e se satisfazer. Retornando para o fim do corredor com uma leveza em seu passo, Katie parou em frente ao Mural do Beijo e verificou as novas fotos que haviam sido adicionadas. Algum tinha colocado uma foto de um av beijando a bochecha de um beb bem gordinho. A nova citao perto dela era: "Se voc est em dvida se deve ou no beijar uma linda garota, sempre d a ela o benefcio da dvida." Thomas Carlyle. Katie sorriu. Ao lado da foto estava outra nova. Katie olhou-a de perto. Ento ela parou de sorrir. Ela reconheceu Carley como aquela que estava sendo beijada na foto. Ou pelo menos Katie estava razoavelmente certa de que era Carley. Tudo o que mostrava era parte do rosto de Carley com um olho aberto, olhando para a cmera. O cara desarrumado e no barbeado que estava beijando Carley tinha o rosto voltado para longe da cmera e estava cobrindo a maior parte do rosto dele. Katie no gostou da foto, mas ela no sabia exatamente o porqu. Qualquer um no dormitrio poderia adicionar uma foto, versculo ou poema sobre beijo no mural, mas Nicole e Katie se reservavam no direito de ter a palavra final sobre o que ficaria mostra. Katie sabia que quando o assunto era algo relacionado Carley, seu radar de julgamento ficava em alerta. Ela decidiu que

iria perguntar a Nicole se a foto estava dentro dos parmetros "inocentes" que elas haviam definido para a seleo fotogrfica. Antes de arrastar-se para a cama, Katie deliciou-se com seu pequeno luxo. Ela foi at o seu frigobar, tirou uma caixa de leite, pegou uma tigela da estante sob a escrivaninha e serviu-se com uma poro feliz de bolinhos de chocolate. Deslizando sob os seus lenis frescos e sacudindo seus dedos dos ps descobertos, Katie desfrutou de seu lanche de meia-noite na solido. Quando ela descobriu que estaria sozinha em seu quarto, como uma AR, Katie no tinha certeza de como isso seria. Ela sabia que sentiria a falta de Cris terrivelmente. Agora que ela estava bem no meio do semestre, contudo, a maior surpresa de Katie era o quanto ela precisava da chance de estar sozinha toda noite. A solido dava a ela oportunidade de pensar, orar e processar. Ela estava quase terminando com a sua tigela de bolos de chocolate quando Katie lembrou que ela no tinha imprimido seu resumo de leitura de duas pginas que era para sua primeira aula da manh seguinte. Seria mais fcil imprimir agora do que tentar lembrar de manh. Deslizando para fora da cama e clicando no arquivo do resumo em seu laptop, Katie enviou o arquivo para a impressora. Enquanto o papel estava imprimindo, Katie decidiu checar o seu e-mail. Aquela era sempre uma deciso arriscada quando algum deveria fazer alguma outra coisa, como dormir. Ela disse a si prpria que ela devia realmente ir para a cama. Ela mesma respondeu e disse: "Eu vou logo depois de ler apenas alguns desses". Katie leu e respondeu todos os seus e-mails. Ela abriu a srie de fotos de Trcia e Douglas do "Lindo Dani Boy" e passou a ler o blog da Selena sobre a vida no Brasil. Ela estava bem ouvindo quatro novas msicas em um link que Emilee tinha enviado para ela antes de perceber que j eram quase 2 horas da manh. - Voc precisa ir agora, Katie disse a si prpria. Dessa vez ela ouviu. A mente agitada de Katie vagueara pela terra dos sonhos s por vinte minutos quando uma imagem no canto do seu subconsciente fez com que ela acordasse e levantasse rapidamente da cama. A imagem que ela via em seu sonho apenasflutuando-na-superfcie era a foto de Carley no Mural do Beijo. A foto tinha sido perturbadamente familiar para Katie e agora ela sabia por qu. Abrindo num arranco a porta do seu quarto, com seus olhos piscando na claridade, Katie permaneceu em frente ao Mural do Beijo. Ela piscou diante da foto, tentando ajustar a sua viso. Para Katie, naquele momento, no havia

dvidas em sua mente. Aquela cabea cheia de fios escuros e cacheados na foto pertencia a Rick Doyle. E ele estava beijando Carley. Arrancando a foto de sua posio de destaque na parede, Katie levou a foto para o quarto dela, colocou-a sob a luz na sua escrivaninha e examinou o retrato. Sem dvida, era a bochecha no barbeada "Cactus Boy" do Rick. Isso significava que a foto fora tirada no dia que o Rick voltou do Arizona. O dia que Carley seguiu Rick para o trabalho. Tudo dentro de Katie lhe implorava pra deixar isso pra l. Dessa vez ela no podia. Ela pegou o seu telefone celular e ligou pra Rick. Mas foi Cris quem atendeu no terceiro toque. Katie percebeu que pressionara o nmero errado na discagem rpida. - Katie? Cris respondeu. Qual o problema? - Oh, Cris, me desculpe! Eu queria ligar pro Rick. Sinto muito se eu te acordei. - Qual o problema, Katie? Voc est bem? Katie notou que suas mos estavam tremendo. Ela revelou: - Eu acho que o Rick beijou a Carley. Ela colocou uma foto deles na parede em frente ao meu quarto. - O qu? Que loucura! - Eu sei. o que eu estou dizendo a mim mesma. Mas eu no tenho escutado muito a mim mesma nessa noite. - Katie, voc quer que eu v at a? - No. Estamos no meio da noite. - Eu sei. Mas eu irei se voc quiser que eu v. - Voc no tem que fazer isso. - Na verdade, eu tenho sim. Ted me ouviu conversando com voc e ele j est pegando as chaves do carro. Ns j estamos chegando.

Agora Katie se sentia envergonhada. Isso no precisava ser um resgate comunitrio. Katie sentia que poderia resolver o problema por si s. Ela s estava to cansada que no podia resolver o que fazer em seguida. Carley era a pessoa que Katie deveria estar questionando, no Rick. Correndo corredor abaixo, Katie bateu na porta fechada de Carley e Vicki. At mesmo para estudantes universitrios era muito tarde. Quando nenhuma das duas atendeu, Katie sabia que no deveria bater mais forte. Isso podia esperar at amanh. Se apenas as batidas do seu corao diminussem um pouco. Tanta adrenalina a essa altura da noite raramente resultava em alguma coisa produtiva, exceto talvez por algumas pginas bastante criativas em trabalhos escolares. Ela permanecia no corredor em frente porta de Carley e se perguntava sobre as coisas que ela sabia que nunca deveria estar se perguntando. Ser que Rick esteve brincando comigo todo esse tempo? Todas aquelas falas sobre esperar e fazer o que era direito e querer o que o melhor para ns... Ele estava mentindo pra mim? No. Eu no quero nem sequer pensar nisso. De qualquer forma, uma vez que ela deixara aquele pensamento entrar, aquilo era tudo em que ela conseguia pensar. E se ele nunca tiver ido realmente ao Arizona? E se ele s estivesse saindo com outras garotas e querendo que eu pensasse que ele estava fora da cidade? No, isso loucura. No enlouquea, Katie. Fique com o que voc sabe que verdade. Rick se importa com voc. Ele tem provado isso cada vez mais. Katie sentiu como se um bando de lesmas verdes da mentira estivessem se aproximando dela com seus dentes de navalha afiada. Ela no conseguia sacudlas. Ele no o cara que voc pensa que ele . Voc diz a si mesma que ele mudou e que no vai te machucar, mas o que voc sabe? Ele te machucou antes. Por que ele no te machucaria novamente? Uma batida na porta de Katie foi seguida por um giro silencioso na maaneta. - Katie? Cris entrou. Voc est bem? - Sim. No. Eu no sei. Obrigada por vir. - Tudo bem. Onde est a foto? Cris perguntou. Katie entregou-lhe a foto, e Cris concordou que o cara na foto era Rick. Sem dvidas. E Carley e Rick estavam se beijando.

O esprito de Katie submergiu profundamente. - Voc disse que Carley colocou isso no mural. isso mesmo? Cris perguntou. - Eu estou pressupondo que tenha sido Carley. - Voc j conversou com ela? - No, eu bati na porta dela, mas ningum respondeu e eu no queria acord-la. Katie deu uma olhada de perto na roupa de Cris. A combinao mpar distraiu Katie por um momento. Por cima Cris estava usando uma das blusas enormes de Ted, um bluso de moletom azul-marinho com capuz, que Katie sabia que era o artigo preferido de roupa confortvel de Cris. O resto da roupa foi o que prendeu a ateno dela. - Por que voc est usando uma saia com suas pantufas? - Meus ps estavam frios. - Por que voc no vestiu uma cala moletom ou algo do tipo? - Essa foi a primeira coisa que eu peguei. Voc no parecia bem ao telefone. - Eu no estou bem. Eu no consigo pensar claramente. Eu nem sei por que eu estou avaliando sua vestimenta para a misso-de-misericrdia da meia-noite. O telefone celular de Cris zumbiu e ambas pularam. Cris olhou para a mensagem de texto. - o Ted. Ele est me esperando no carro. Ele s quer saber se voc est bem. Cris digitou uma rpida mensagem enquanto Katie olhava mais de perto para a foto. - Ted teve uma idia no caminho pra c. Voc acha que h alguma chance de a foto ter sido editada? No fervor de sua confuso, Katie no tinha pensado sobre essa possibilidade, mesmo que fosse a mais bvia. Ela olhou de novo para a foto. O fundo estava cheio de inconsistncias na luz e nos detalhes. A linha que traava o cabelo de Rick parecia desigual e salpicada de brancos. - Eu no sei muito sobre edio digital, Cris disse, mas quase parece que Rick foi cortado e copiado para o retrato.

Katie murchou sobre a sua cama. - Eu sou uma grande idiota. Voc est certa. Ele provavelmente foi colado. Eu no posso acreditar que pressupus o pior. Cris sentou-se perto dela. - Katie... Antes que Cris pudesse oferecer palavras de encorajamento, uma batida soou suavemente na porta de Katie e Vicki deu uma espiada l dentro. - Ei. Eu acabei de voltar de l cima, de onde eu estava estudando e eu vi que a sua luz ainda estava acesa. Est tudo bem? Vicki caminhou para dentro do quarto de Katie e notou Cris. Cris, o que voc est fazendo aqui to tarde? - Eu s vim para ver Katie. - De pantufas? E saia? - Ela est usando sua roupa oficial para misso-de-misericrdia, Katie disse. Eu tive um pequeno momento depr, por isso eu a chamei e ela veio. O olhar de Vicki estava fixo na foto na mo de Katie. - Sua depr tem a ver com as fotos? - Fotos? Cris e Katie repetiram em unssono. - mais de uma? - Sim, h uma poro de fotos estranhas. Eu pensei que Carley ainda no as houvesse imprimido. - Por que ela faria algo assim? Cris perguntou. Vicki olhou para Cris e de volta para Katie. - Vocs no sabem? - Sabem o qu? Katie perguntou. Bem nessa hora outra batida soou na porta de Katie. - Isso loucura! Cris disse. A vida nos dormitrios nunca foi assim quando ns vivamos no Brower Hall ano passado, Katie.

- Eu sei. Bem vinda ao Crown Hall Norte. Nenhuma mulher com problemas de sociabilidade neste andar. Katie abriu a porta. Nicole estava l parada em um roupo de banho estilo "spa" e pantufas combinando. - A segurana acabou de me chamar para ver quanto tempo eles devem esperar antes de suas visitas partirem. - Eu no sabia que a segurana estava esperando por mim, Cris disse. Sinto muito se eles te acordaram, Nicole. - Tudo bem. O que est acontecendo? Vocs esto bem? Mesmo estando no meio da noite, Nicole continuava graciosa. Katie colocou Nicole a par da situao com a foto. Ela mostrou a foto Nicole e disse: - Vicki estava prestes a nos dizer porque Carley faria algo como colocar uma foto como esta. - Eu pensei que voc soubesse, Vicki disse. Todo mundo no nosso andar sabe. - Sabe o qu? Katie olhou para as trs mulheres paradas em seu quarto. Algum vai, por favor, me contar o que est acontecendo?

Captulo 29
- Fotos como essa so uma tradio do Mural do Beijo, Vicki disse. - Por qu? Cris perguntou. - , por qu? Katie repetiu. A tradio tentar sabotar perfeitamente bem relacionamentos de outras mulheres do andar? - No, claro que no, Nicole disse. No essa a tradio. A tradio imprimir fotos de algum do andar beijando algum improvvel, como uma estrela de cinema. Voc se lembra da foto do ltimo ano com Kim beijando Kermit o sapo? Katie piscou, mas no respondeu. - Ou aquela com Amy do ano passado onde ele beijava o homem-aranha, Vicki adicionou. Essa a tradio. Ns sempre tivemos uma ou duas fotos no mural de um casal improvvel, e todos sabiam que as fotos eram falsas. - Nem todos, Katie replicou. - por isso que eu deixei um bilhete pra voc hoje cedo. Eu vi a foto, e achei que voc deveria saber disso antes que Emilee a terminasse, no caso voc no quisesse que ela fosse colocada. - Emilee? Em colocou a foto no Mural do Beijo? - Eu no sei exatamente quem a colocou l. Em pediu a Carley ontem noite no nosso quarto para fazer uma montagem dela com um cantor de msica country. Eu no me lembro quem era o cantor. Enquanto Carley estava fazendo aquela montagem digital para Em, ela decidiu fazer uma dela com seu chefe. Quando eu a vi fazendo isso, eu disse a ela que no era uma boa idia. Eu no achei que voc fosse gostar. - Voc est certa. Eu no gostei mesmo. - Mas, Katie, voc precisa saber que isso era pra ser uma brincadeira. No algo maldoso. Era uma piada. S isso. Pense nisso como estando no mesmo nvel da sua brincadeira do ano passado, quando voc colocou meus sapatos no forno. Katie ficou em silncio. Ela no tinha nada a dizer sobre o comentrio de Vicki. Ela sabia tudo sobre como uma piada interna podia parecer tima em determinado momento e como ela poderia se tornar ridcula mais tarde. A revelao fez com que ela compreendesse melhor Rick e sua tentativa de fazer uma piada com o sorvete.

- Ok, eu vou ser sincera com vocs agora. Eu continuo no querendo essa foto no mural, Katie disse. - Eu concordo, Nicole disse. - Eu tambm, disse Vicki. por isso que eu estava tentando falar com voc antes que a colocassem l. Eu tenho certeza que se voc falar com Carley ela vai entender se voc tirar a foto de l. - Ns podemos falar com ela amanh, Nicole disse. Ou melhor, hoje mais tarde, j que hoje j amanh. - Ao invs de Rick, Carley pode fazer a montagem com Dean, Vicki ofereceu. - Quem Dean? Katie perguntou - Ele era o chefe dela na Casa de Pedro quando ela trabalhou l por um tempo no vero. Eu a ouvi a dizer que a foto de Rick tinha uma resoluo melhor, por isso ela a colocou. - Casa de Pedro, Cris murmurou. Katie se virou para ela. - Eu sei. No que uns burritos chimiganga cairiam muito bem agora? Nicole gargalhou. - Como voc pode pensar em comida numa hora louca como essa? - Isso um dom, Katie disse. - Vocs gostariam mesmo de ir comer uns burritos? Vicki perguntou. Porque eu estou disposta a ir se vocs forem. - Sim, Katie disse. Mas eu realmente preciso dormir um pouco, ento melhor eu deixar pra prxima. - Eu preciso ligar pra segurana do campus, Nicole disse. - Pode dizer a eles que eu j estou indo, Cris disse. Eu vou deixar o burrito pra prxima tambm, Vicki, mas ele cairia bem mesmo. Eu adoraria ir com vocs numa outra hora. Me ligue se voc tiver planos pra isso outra noite. Talvez um pouco mais cedo.

- No, eu acho que ns vamos esperar e te ligar depois que estivermos certas de que voc j foi pra cama, Katie disse. Assim ns teremos certeza de que voc aparecer com outro excelente modelito como esse. Cris sorriu. Ela levantou da cama de Katie e arrumou seu grande bluso de moletom enquanto Nicole e Vicki deixavam o quarto e se desciam corredor abaixo. Katie agradeceu Cris por ter vindo socorr-la e mais uma vez deu uma conferida no modelito de Cris. - O que voc tem debaixo disso? Cris sorriu timidamente. - Nada. - Nada do tipo nada-nada? Ou nada do tipo nada-que-seja-da-minha-conta? Cris sorriu e deixou a resposta no ar. Virando-se para ir embora, ela disse: - Ah, e Katie? - Sim? - Tente dormir um pouco. stress demais para seu ltimo ano na faculdade. E voc apenas comeou. - Eu sei, Katie disse. Voc e eu temos muito que conversar. Voc quer tentar encontrar comigo mais no fim dessa semana? - Acho que uma boa idia. Vamos dar uma olhada nos nossos compromissos e ver quando podemos nos encontrar. Katie acenava enquanto seu original Tesouro Peculiar descia meio cambaleante o grande corredor em seu modelito estiloso. Ento Katie retornou exausta para a cama. Ela estava certa de que acordaria cedo o suficiente para a aula, portanto ela no armou o despertador. A boa notcia foi que Rick ligou s 7:15. A m notcia foi que Rick ligou s 7:15. - Ei. A voz de Katie estava lenta e grogue. - Eu soube que voc teve uma noite difcil hoje.

- , como voc soube? Ted? - Sim, ele me trouxe at o aeroporto agora de manh. - Aeroporto? Katie apoiou-se em seu cotovelo. Voc est voltando pra Tempe? - Sim, foi de ltima hora. Meu irmo estava pra marcar um encontro, e eu s fui descobrir hoje de manh. Meu avio sai em quarenta minutos. Eu quis te ligar antes de partir pra dizer que ns teremos que remarcar nosso almoo na fonte. - Ah, sim. Ok. Sem problema. Estava difcil pra ela pensar claramente quela hora. - Ns teremos que remarcar o resto da nossa conversa tambm. - Sim, ns podemos conversar mais tarde. Ns, definitivamente, precisamos conversar mais. - Eu concordo. Uma pausa se seguiu antes que Rick dissesse: - Katie, eu tenho um grande favor pra te pedir. - Ok. - Existe alguma possibilidade de voc poder ir ao Ninho da Pomba por volta das cinco da tarde de hoje e por mais ou menos uma hora ajudar Carlos com uma encomenda especial? Eu aceitei fazer umas pizzas para uma grande noite de premiao de futebol no centro comunitrio. Algum vai buscar a encomenda s 6:30, mas eu no consegui arrumar funcionrios suficientes para a preparao das pizzas. Eu j liguei pra todo mundo. Voc minha ltima opo. - Claro, eu estou livre hoje noite. Eu posso fazer isso. - Que timo. - S pra saber... a Carley estar trabalhando nesse horrio? - Sim, por qu? - O Ted no te contou? - Contou o qu? - Sobre essa noite.

- Ele disse que voc ligou pra Cris no meio da noite com um problema no seu andar, e que os dois foram at a e ficaram por cerca de uma hora e meia. Isso foi tudo o que ele disse. Katie sentou-se na sua cama e deu a Rick um rpido resumo sobre os eventos na noite passada, completando com alguns dos dilogos internos dela, contra os quais ela lutou, pensando se deveria desconfiar dele ou no. - Espere a, Rick disse. Deixe-me entender isso direito. A foto era uma piada, mas voc achou que ela fosse real? - Ela parecia real. Pelo menos quando eu a vi pela primeira vez. Eu estava muito cansada. - Mas honestamente voc pensou que eu tinha beijado a Carley. Rick falava lentamente e com cautela. Isso no era um bom sinal. - Foi uma pegadinha. Mas eu no entendi. Eu ainda estou bem grogue, e eu no sei porque eu estou te contando isso agora, especialmente quando voc est prestes a pegar um avio. Eu acho que eu s preciso resolver esse estranhamento entre mim e Carley antes de eu ir ao Ninho da Pomba hoje noite. Desculpe-me por ter dito isso tudo bem antes de voc ir. O outro lado da linha estava totalmente silencioso. - Voc est a, Rick? - Katie, eu preciso que voc me responda uma pergunta honestamente. - Est bem. - Ontem noite, voc pensou que eu pudesse estar te traindo? Ela no conseguia encontrar sua voz para dar uma resposta a Rick. A resposta honesta era: "Sim, por alguns minutos, pelo menos, mas ela no queria dizer isso." - Katie... Eu, eu no sei. Depois de todos esses meses, e tudo que voc e eu passamos, se voc ainda tem srias dvidas sobre mim, eu no sei mais o que fazer. Eu quero dizer, se voc ainda no confia em mim... - Eu confio em voc, ela disse rapidamente. - Eu quero acreditar nisso. Mas, Katie, voc acabou de me dizer que quando voc teve uma chance de duvidar de mim ou confiar em mim, sua tendncia foi duvidar.

- Eu sei. Eu duvidei. Era muito tarde. - Sim, mas Katie... Eu no sei o que dizer agora. Eu continuo pensando que voc e eu estamos deixando a desejar em algumas das partes fundamentais do nosso relacionamento e ento... Eu comeo a me perguntar se voc vai algum dia me perdoar completamente e comear a confiar em mim. Um silncio pesado manteve o telefone de Katie grudado ao seu ouvido como cola. Mesmo depois de Rick dizer: "Eu preciso pensar em tudo isso. Ns precisamos conversar quando eu voltar do Arizona em alguns dias, e ento desligar, Katie continuava sentada l, segurando o telefone ao seu ouvido. Forando a si mesma a sair da cama e ir para a aula, Katie foi se arrastando corredor abaixo para sua usual rotina matinal. Ela encontrou Carley no banheiro lavando o rosto. - A Vicki me contou, Carley falou antes que Katie tivesse chance de dizer algo. Voc sabe que isso era pra ser uma piada. Katie concordou com a cabea. - Vicki disse que voc ficou muito chateada. - Fiquei mesmo. - Eu sinto muito, Katie. Carley se virou para olhar pra ela. Katie concordou com a cabea novamente. Esse era o nico gesto de aceitao de uma desculpa que ela sentia que podia dar nesse momento. Outras duas meninas entraram no banheiro. Carley saiu, e Katie foi tomar banho. Por um bom tempo ela permaneceu imvel debaixo do chuveiro. A gua derramava sobre ela, e Katie desejava que ela pudesse batizar seu corao e clarear sua mente. Nenhum dos cenrios ou explicaes que passavam pelos seus pensamentos parecia oferecer alguma calma para o dilema com Rick. Ela disse milhares e milhares de vezes que confiava nele, mas em seu corao ela continuava esperando que algo desse errado. Ela ficava na expectativa de ser magoada. Quanto mais eles ficavam juntos, mais devastadora ela esperava que a mgoa fosse. O que h de errado comigo? Eu sou a confuso em pessoa. Por que eu no posso confiar no Rick? Ele tem provado constantemente sua lealdade para comigo e seu comprometimento no nosso relacionamento, mas eu continuo tentando sabotar tudo. Qual o meu problema?

Pelo restante do dia Katie se sentiu estranha. Ela no tinha vontade de comer. Ela no conseguia prestar ateno na aula. Ela evitou pessoas com as quais ela normalmente ficava. Ao meio dia ela se lembrou de que se Rick no tivesse ido pro Arizona, eles estariam almoando juntos na fonte. Ela tentou ligar pra Cris. O correio de voz atendeu, e Katie disse, Me ligue quando voc puder. Eu vou ajudar no Ninho da Pomba s cinco. Seria timo se voc tivesse um tempinho pra conversarmos depois das 6:30. Quando Katie chegou ao Ninho da Pomba s 4:45, ela ainda no tinha tido uma resposta de Cris. Ao checar na Livraria Arca, ela descobriu que Cris j tinha ido embora. Foi estranho pra ela ir at a cozinha e procurar por um avental limpo. Carley entrou pelos fundos e disse: - Carlos comentou que voc viria. Eu espero que voc no esteja mais brava comigo. Katie queria soltar algo como, Por que voc se importa com isso? Ao invs disso, ela disse: - Eu no sei, Carley. Eu no estou muito bem agora. Ns podemos conversar sobre isso mais tarde? - Voc est chateada por causa da foto de Rick e tudo mais? - Sim. Tudo mais. - Eu j te disse que eu sinto muito. - Eu sei. Eu j entendi a questo da foto ser uma tradio e uma pegadinha. Mas voc sabe o que mais? Katie hesitou. Ela percebeu o quanto suas palavras, em momentos com esse, podiam coloc-la em apuros. Decidindo que no iria segurar por nem mais um minuto o que ela estava sentindo, Katie disse: Eu posso s te dizer uma coisa? Desde maio parece que voc est tentando se meter entre mim e Rick. Eu no sei se algo da minha cabea, e eu estou com srios problemas de desconfiana, ou se alguma coisa est acontecendo entre mim e voc e eu no sei o que . Carley olhou pra baixo. - coisa da minha cabea, ou tem algo realmente acontecendo? Levantando lentamente seu queixo, Carley disse:

- Voc se lembra do que voc me disse na noite de pizza no outono do ano passado no Brower Hall? Katie franziu suas sobrancelhas. Ela no se lembrava nem da noite de pizza do outono, quanto menos o que ela pode ter dito. - Eu acho que voc no lembra, mas voc estava muito animada para ir casa de algum onde voc e todos os seus amigos teriam uma grande noite. De manh voc fez omeletes com Rick, e voc estava muito empolgada por Cris estar noiva. - Certo, eu me lembro disso tudo. Mas eu no me lembro da noite de pizza ou de algo em particular que eu tenha dito a voc. - Ns estvamos paradas na porta, e eu disse, Sua vida to perfeita, Katie. Eu queria poder trocar de vida com voc. E voc disse, Sim, est bem. Como se voc pudesse sair dessa vida. A expresso de Carley demonstrou sua mgoa enquanto ela contava sobre a conversa. - Eu no me lembro de dizer isso. Mas eu tenho certeza de que eu te magoei, Carley. Me desculpe. Eu falo demais e digo coisas que eu no deveria dizer. Eu sinto muito. Katie se arrependeu pelo que quer que seja que causara tamanha ferida em Carley, mas ela estava tendo dificuldade em perceber por que suas palavras causaram tanta dor. - Est tudo bem, Carley disse. Provavelmente eu deveria te pedir desculpas por ter sido levada pelo desafio. - Desafio? - Voc disse, Como se voc pudesse sair dessa vida. As pessoas tm dito isso pra mim a minha vida inteira. Ento eu acho que eu levei o desafio muito a srio. Eu comecei como se isso fosse s um joguinho idiota, e a isso se tornou uma obsesso, eu acho. Eu estava com inveja. Voc tinha uma vida to perfeita e... Katie a interrompeu. - Ah, no! Minha vida est bem longe da perfeio. Acredite em mim, se voc tivesse pelo menos idia de como eu cresci... A expresso de Katie certamente ficou mais furiosa do que ela esperava porque Carley parecia assustada e quase atemorizada. - Voc sabe o que mais, Carley? Katie recuou em suas emoes e em suas palavras. Voc j ouviu aquela frase que diz Pessoas machucadas machucam pessoas?

- No. - Eu acho que nisso que eu e voc nos encaixamos, e isso mesmo muito ruim. Os outros nos machucaram, e ns temos machucado os outros. Voc no quer a minha vida, confie em mim. Eu no quero te magoar com meus comentrios impertinentes. De verdade. Voc acha que ns duas poderamos comear de novo? Carley concordou com a cabea. Uma expresso amigvel substitui a expresso carregada. - Eu sinto muito, ela disse. - Eu sinto muito tambm. Elas trocaram sorrisos e pela prxima uma hora e meia trabalharam como um time, preparando em escala um estoque de pizzas de pepperoni para um batalho de pessoas.

Captulo 30
Quando Katie retornou Rancho Corona depois de trabalhar no Ninho da Pomba, ela ainda sentia seu o corao pesado com relao a Rick. Ela queria ligar pra ele e conversar sobre sua mudana com Carley e contar para ele como tudo havia mudado enquanto as duas estavam trabalhando juntas. Mudanas no relacionamento provavelmente s aconteceriam quando ela e Rick pudessem sentar para uma conversa de corao para corao. At l, tudo o que ela podia mudar era a si prpria. Com aquela verdade, Katie se dirigiu ao apartamento de Julia. A porta dela estava aberta e a msica de uma guitarra metlica flutuava para o corredor. Katie bateu porta e Julia olhou do sof. Foi ento que Katie notou que Julia estava no telefone. - Eu posso voltar, Katie disse, praticamente s movimentando a boca, sem sair nenhum som. - No, entre. Eu estou na espera com a minha companhia de carto de crdito. Eu fui cobrada indevidamente no ms passado. De fato, eu no estou com humor para discutir com eles agora. Eu vou ligar mais tarde. Julia desligou seu telefone e gesticulou para que Katie se sentasse no sof. - Eu ia ligar e combinar uma hora pra conversarmos - Katie disse - mas o meu dia foi um pouco excntrico. - Eu ouvi sobre a foto no Mural do Beijo, Julia disse. Est tudo resolvido com isso? Katie concordou com a cabea. Ela colocou Julia a par da sua conversa com Carley no Ninho da Pomba. - O que me mata que eu no sei quantas vezes eu disse a coisa errada e machuquei as pessoas. - Eu acho que a maioria das pessoas entende o seu humor e o seu jeito expressivo de se manifestar. Essa coisa com Carley um pouco incomum. Voc lidou bem com isso. - Na verdade, foi ela que iniciou o pedido de desculpas. E eu sei que eu no controlei muito bem as coisas com Rick esta manh. - O que aconteceu?

Katie deu Julia um panorama da sua conversa e seus sentimentos sobre Rick; ento, antes dela perceber, Katie tinha derramado o seu corao. Com poucos minutos de conversa, Julia fechou a porta para garantir que elas tinham privacidade. Cinco minutos depois, Julia ofereceu uma caixa de lenos para Katie. Doze minutos mais tarde, Katie se sentia exausta e muito triste. Julia, contudo, parecia calma e pronta para dar Katie um conselho. - Ento o que eu devo fazer? Katie perguntou. Supondo que o Rick nunca mais vai falar comigo, como eu posso convenc-lo de que eu confio nele? O que ele disse verdade. Eu permaneo esperando que ele me desaponte ou me traia ou qualquer coisa do tipo. Voc no acha que eu sou uma louca, acha? - Claro que no. - Eu sinto como se alguma coisa estivesse errada comigo. Quero dizer, por que eu no posso confiar nele? - Voc disse que o perdoou h mais de um ano. isso mesmo? - Sim. Eu te contei sobre a carta que ele me mandou. Foi quando eu o perdoei. Aquilo foi bem antes de eu o ver de novo no Ninho da Pomba. Na carta dele, ele perguntava se eu poderia perdo-lo por ser um idiota e por no me tratar com o respeito que eu merecia. - E voc o perdoou? - Sim. - Mas voc continua esperando que ele a machuque. Katie balanou a cabea. - Voc acha que talvez eu no o tenha perdoado de verdade? por isso que eu estou sempre esperando que ele estrague tudo? - S voc sabe se o perdoou de verdade. Katie pensou por um momento. - Eu perdoei. Eu sei que perdoei. como se houvesse uma balana invisvel na minha cabea. Eu peguei todas as coisas que eu guardara contra o Rick que estavam pesando em um lado da balana e pedi a Jesus para acabar com elas. A balana ainda estava l. Como se nada estivesse pesando meus pensamentos e sentimentos com relao ao Rick de um modo desequilibrado.

- uma boa forma de explicar o perdo, Julia disse. - Eu no criei a ilustrao, Katie disse. Eu ouvi um cara usando em uma das minhas aulas da Bblia. A figura ficou comigo. Eu tirei da balana em minha mente todas aquelas coisas com Rick. - Eu sua mente, Julia repetiu. E quanto ao seu corao? Katie no tinha certeza do que Julia queria dizer. - Deixe-me perguntar. Como Rick a machucou? Eu no estou perguntando o que ele fez. O que eu estou pedindo para voc identificar a ferida. Por exemplo, ele roubou de voc? - No, ele me usou, me enganou e basicamente traiu. Katie estava atordoada de ver o quo rapidamente as acusaes contra Rick saltavam de sua boca. Whoa! Eu posso t-lo perdoado, mas eu certamente no esqueci! - Eu acho que voc s moveu da sua cabea para o seu corao. A expresso de Julia suavizou como se Katie tivesse realizado algo difcil. Quando Julia falou de novo, foi com ternura. Da forma que eu vejo isto, quando ns estamos machucados no nvel do corao, o perdo e a cura tm que acontecer no mesmo lugar que a ferida aconteceu. Rick no machucou a sua mente; ele machucou o seu corao. l que voc tem que ir para perdo-lo completamente. - Agora, Julia disse, respirando fundo, eu tenho outra pergunta para voc. Quando voc olha em seu corao, eu quero saber, o que voc fez com as feridas que o Rick causou a voc? Voc as deu para Jesus apag-las por completo? Katie sentiu um baque em seu peito. A resposta para a pergunta de Julia vinha a ela com segurana. No era como se ela soubesse a resposta em sua cabea; ela sabia a resposta em seu corao. - Eu mantive algumas delas comigo. Julia acenou com a cabea lentamente, oferecendo a Katie um olhar confortante. - Eu no as lancei para o norte ou sul ou leste ou oeste ou qualquer lugar, no ? Ao invs de lanar as dores para longe, eu retive algumas delas. Aqui. Katie bateu em seu corao. Eu nunca percebi que fiz isso. Quando voc me perguntou o que eu fiz com as dores, eu acabei de perceber. Elas ainda esto comigo. Eu as tenho guardadas comigo. Katie olhou para baixo, para os seus dedos encolhidos.

- Eu no sei por que eu as estou guardando. como ter uma caixa de granadas no canto. Eu digo que eu no quero explodir nenhuma, mas eu sei que eu as tenho mo para o caso de precisar us-las. - Para autodefesa, Julia disse. Katie concordou com a cabea. - Para autodefesa. Essa a minha vida. Isso mesmo. Estar preparada para esconder ou ter munio para quando voc acaba sendo muito magoada pelas pessoas mais prximas de voc. - Como com a sua me? Julia perguntou. - Voc pescou isso, hein? Sim, eu no tenho muita conexo emocional com os meus pais, mas especialmente com minha me. Eu fico na expectativa de que ela seja uma me de verdade, entende? E ela s ela mesma. - Voc diria que voc perdoou os seus pais? Julia perguntou. - Perdoei pelo qu? Julia no respondeu. Ela olhou para Katie com cara de quem esperava uma nica resposta. Katie sabia que ela era a nica que poderia dar nome a sua infncia. - Voc quer dizer que eu deveria perdoar meus pais por me abandonar emocionalmente? Julia deu a Katie um olhar cauteloso, porm afirmativo. Ela parecia estar esperando Katie constatar o bvio. - Eu acho que s disse isso, no ? Eu suponho que a resposta seja no, eu no perdoei meus pais. E eu no liberei o Rick completamente tambm. Por um momento elas ficaram sentadas quietas, deixando as percepes dolorosas penetrarem. - Eu estou olhando para algumas balanas no meu corao agora, Katie disse. Eu pensei que aquelas balanas estivessem vazias e equilibradas. Talvez elas estejam na minha cabea. Mas no meu corao, elas esto pesadas para baixo. Ento, como eu me livro dessas coisas txicas? - Voc disse isso mais cedo. Pea a Jesus para peg-las e demoli-las. Voc quer orar comigo sobre isso agora?

- Sim, Katie fechou os seus olhos e disse: Querido Pai Celeste, por favor, perdoe Rick por todas as coisas que ele fez comigo e... - Katie. Julia tocou no brao de Katie, interrompendo a orao dela. Katie olhou pra cima. Ela nunca tivera algum a interrompendo quando ela estava orando antes. Julia estava balanando a cabea. - Voc est s dizendo as palavras, Katie. Soa como se voc tivesse pegado um elevador expresso que sai do seu corao e vai pra sua mente. Deus conhece o seu corao. Ele j est l. Voc precisa voltar pra l. V direto para a essncia do seu corao. Katie engoliu. Ela sabia o que Julia queria dizer. Katie sabia onde estava a essncia do seu corao era um lugar que ela evitara. Aquele lugar estava coberto com cicatrizes das dores que ela tinha experimentado. E aquelas cicatrizes estavam cobertas com caixas de granadas. - Voc quer lidar com isso agora? Julia perguntou gentilmente. Porque voc no tem que fazer isso se voc no estiver pronta. - Sim, eu quero. Eu no quero carregar toda essa munio mortal por outro momento. Deus me perdoou de muito mais. Eu sei que ele quer que eu perdoe outras pessoas da mesma forma que ele me perdoou. Ele no armazena uma caixa de raios de todas as coisas que eu tenho feito para machuc-lo. Voc sabe, ele no lana as coisas do passado sobre mim. No, eu quero lidar com isso agora. Eu sinto como se eu estivesse acumulando essas feridas como um tesouro nessa caverna em meu corao. Esse lixo no um tesouro. Enquanto Katie falava, ela chorava. Julia acabou chorando tambm. - Voc est l agora, Julia disse com um sorriso. Voc est na essncia do seu corao. Isso sincero. Isso verdadeiro. Agora, v em frente, diga a Deus o que voc comeou a dizer mais cedo. Sem fechar os seus olhos dessa vez, Katie chorou lgrimas silenciosas e falou alto. - Deus? Grande Deus, eu sei que voc est aqui. Eu sei que voc est me ouvindo. Sinto muito se eu tenho segurado esse lixo por tanto tempo. Eu no quero isso. Pegue isso. Lance isso longe. Bem longe. Eu quero liberar Rick completamente, eu quero liberar os meus pais completamente. Do meu corao... Katie respirou meio que tremidamente. Do meu corao, eu escolho perdoar minha me e meu pai por me abandonar e me machucar emocionalmente. Voc quer que eles sejam perdoados completamente assim como voc me perdoou completamente.

Eu quero o que voc quer. Faa uma de suas surpreendentes coisas de Deus. Liberte-os e liberte-me. Katie se inclinou para trs e fechou os seus olhos. Ela sentiu como se estivesse surfando em uma onda ou planando como um pssaro. Um pssaro livre. Nunca tinha sentido seu corao to leve. - Uau, ela disse suavemente. Ela olhou para Julia, que estava sorrindo e chorando ao mesmo tempo. Foi quando Katie percebeu que ela estava chorando tambm. Ela riu. Ns estamos parecendo com momentos em que est chovendo enquanto o sol est brilhando. Julia riu e as duas mulheres se abraaram. - Isso bom, Katie disse. Eu me sinto tima agora! Julia chegou mais perto e gentilmente pressionou a palma da sua mo contra a bochecha de Katie. O gesto foi de me amorosa, do jeito que Katie sempre esperou, mas nunca recebeu. - Nunca se esquea deste momento, deste sentimento. Eu estou certa de que voc no vai esquecer, Julia disse. A verdade de Deus realmente nos liberta e eu acho que ns nunca estamos to perto dessa verdade quanto quando escolhemos perdoar os outros da forma que ele nos perdoou. Aquela noite, antes de Katie ir para a cama, na solido do seu quarto, ela escreveu em seu dirio. O exerccio era uma rara experincia, mas o que ela tinha experimentado naquele dia era raro. Eu sinto como se o ba de tesouro na essncia do meu corao estivesse h muito transbordando com estoque de dores, mgoas e decepes. Aquele lugar est agora vazio do lixo e pronto para ser cheio com os tesouros verdadeiros. Todo dia Deus envia Tesouros Peculiares no meu caminho, mas eu no fui capaz de guardar alguns deles porque no tinha lugar em meu corao para guard-los. Agora eu tenho. Rick definitivamente um desses Tesouros Peculiares e eu sinto como se eu finalmente tivesse um lugar no meu corao para ele. O tipo certo de lugar e o tipo certo de motivao para avanar em nosso relacionamento. Mas eu realmente acho que eu preciso esperar at ele dar o prximo passo. Eu estou pronta para confiar nele de todo corao. Ele precisa estar disposto a confiar em mim de todo corao tambm. Se Rick e eu fizermos qualquer avano em nosso relacionamento, ento eu acho que isso ser um resultado de Deus estar incitando o Rick a fazer a mudana de

pista. Se Rick decidir se referir a mim como namorada, ento eu saberei com certeza que ele guarda nenhuma mgoa de mim com relao minha desconfiana. Katie sentiu muita paz. Ela sabia que no teria que correr atrs de Rick para explicar em mil palavras porque ela se sentiu do jeito que se sentiu ou tentar convenc-lo a deixar de lado a falta de confiana dela. As feridas antigas tinham passado. Ela e Rick seriam capazes de continuar de onde eles tinham parado. Ela sabia disso. S agora seria diferente entre eles. Rick no precisaria mais ficar provando nada para Katie e ela teria lugar em seu corao para o amor crescer. Foi isso que ela pensou na tera-feira depois do seu tempo glorioso com Julia. Na quarta-feira noite, Katie estava pensando em ligar para Rick j que ela no tivera notcias dele. Na quinta-feira depois da ltima aula dela, Katie sentiu como se ela no pudesse mais agentar o silncio entre eles. As dvidas continuavam vindo at ela, mas ela lutava contra elas to valentemente como se estivesse lutando contra um drago. Talvez, de alguma forma, ela estivesse lutando contra um drago. Um drago muito antigo.

Captulo 31
Na sexta-feira, depois da ltima aula de Katie, ela colocou seu jeans favorito e a camisa que ela tinha comprado no dia dos registros das calouras, j que ela se lembrava de que Rick tinha notado e gostado. Subindo em seu Buguinho s 8:05, ela desceu montanha abaixo, ensaiando o que ela diria a Rick quando o visse. Ele tinha mandado uma mensagem pra ela trs horas mais cedo que dizia, "Conversa l em casa s 8?". Katie sorria enquanto descia na calada do complexo de apartamentos rumo porta da frente de Rick. Isso s podia dar certo. Ela estava em sua melhor fase tanto espiritualmente quanto emocionalmente. Ela estava, finalmente, pronta para levar seu relacionamento com Rick a srio e entrar no mesmo interesse e entusiasmo que ele tinha expressado pra ela por todos aqueles meses. Eu acho que tudo isso tinha que ter acontecido para que Deus pudesse limpar meu corao. Agora eu estou pronta para me abrir para ele e para o Rick. Voc to bom pra mim, Senhor. Obrigada pelo que o Senhor tem feito em meu corao. Obrigada pelo que o Senhor vai fazer em meu relacionamento com Rick. Eu confio em ti. Katie percebeu que estava sorrindo. Essa a base de qualquer relacionamento duradouro, no ? Confiana. Confiar completamente. Nesse caso, deixe-me dizer novamente, Deus Pai, eu confio em ti. Ela estava porta do apartamento de Rick e podia ouvir a msica de l de dentro. Cheia de esperana e confiana, ela apertou a campainha. Ento ela se lembrou de que a campainha de Cris continuava sem funcionar, ela bateu e deu um passo pra trs. A porta se abriu, e l estava a ltima pessoa que ela esperava encontrar. O Cara do Cavanhaque. - O que voc est fazendo aqui? Katie checou o nmero na porta do apartamento de Rick para ter certeza de que estava no apartamento certo. O Cara do Cavanhaque sorriu. - Oi. - O que voc est fazendo aqui? Katie repetiu. - Eu moro aqui.

- No, voc no mora. O Rick mora aqui. Onde est o Rick? - No Arizona. Katie sentiu seus joelhos cambalearem. - Ele disse que estaria- de volta hoje noite s 8. - Eu no sei dos horrios dele. Voc quer entrar e esperar por ele? - No. Katie se virou para ir direto para a porta da frente de Ted e Cris. Batendo forte na porta deles, ela engoliu seus sentimentos. - Katie, como vai? Ted, usava uma luva de microondas em forma de lagosta quando abriu a porta. Ele abriu e fechou seus dedos como se a luva fosse um fantoche. Katie sabia que a luva tinha sido um presente de casamento dos tios de Cris, mas ela pensou que Cris tinha a devolvido loja durante uma de suas divertidas idas s devolues. - Ei. Vocs esto jantando ou algo do tipo? - No. Ted abriu a porta totalmente. Katie pde ver a tia e o tio de Cris sentados no sof, vendo o lbum de casamento de Cris. Ns j comemos, mas se voc ainda estiver com fome, ns temos bastante comida. Entre. - Ah, no. Eu s estava... Cris estava em p atrs do sof. Quando viu Katie, ela foi at a porta. - Ei. Por que voc no entra? Cris perguntou. - Eu no sabia que voc tinha visitas. - Est tudo bem. Eles acabaram de voltar de um cruzeiro e deram uma parada aqui antes de voltarem para Newport Beach. - a Katie? Bob perguntou de dentro do apartamento. - Ei. Katie acenou para eles. - Ns estamos bem na hora da sobremesa, Bod disse. Ted estava indo tirar a torta do forno. Voc nos faz companhia? - No. melhor eu ir. Apesar de estar com um cheiro muito bom.

- Est ventando muito com essa porta aberta, voc no acha? Disse Marta pra ningum em particular. Cris olhou pra sua tia e depois pra Katie. Sobre seus ombros Cris disse a Ted: - Eu volto logo. Ento ela saiu do apartamento, fechou a porta, e olhou bem fixamente pra Katie. O que est acontecendo? Voc est bem? - No sei. Eu estava tima, voc sabe, como no e-mail que eu te mandei ontem. Cris concordou com a cabea. - Foi um e-mail incrvel sobre o que aconteceu quando voc orou com Julia. Eu mostrei ao Ted. Espero que no tenha problema. - No, claro que no. Tudo bem. - Me desculpe por no ter podido me encontrar com voc. que... - No se preocupe. Eu no vim aqui porque voc e eu no pudemos conversar. Eu vim para ver o Rick. Mas agora eu estou confusa. Ele me mandou uma mensagem dizendo pra eu encontr-lo s oito para conversarmos, mas ele no est em casa. O Cara do Cavanhaque atendeu a porta do apartamento de Rick. - Cara do Cavanhaque? - Eu no sei o nome dele. Eu acho que o novo colega de quarto de Rick. - o Eli. Eu achei que voc o tivesse conhecido no meu casamento. - Como voc o conhece? - Ele e Ted moraram juntos na Espanha. Katie, voc est bem? Katie levantou uma de suas mos e colocou-a sobre a cabea. - Sim, eu estou bem. Isso s meio bizarro. Ento, voc estar livre amanh aps o trabalho? - Sim. - Voc e eu podemos sair pra jantar ou outra coisa qualquer? - Claro. O que voc acha sobre irmos Casa de Pedro?

- Com uma condio. Voc tem que prometer que vai me fazer parar antes que eu coma, sozinha, um burrito chimiganga tamanho gigante inteiro. - A gente vai dividir um, Cris disse. - Perfeito. Ns combinamos tudo depois ento, Katie disse. Voc deveria voltar para sua tia, tio e a torta. Cris deu uma risadinha e chegou mais perto. - Voc viu a luva de microondas em forma de lagosta? - Sim, eu pensei que ns a tivssemos devolvido alguns meses atrs. - Ns devolvemos! Ted me lembrou de que ela tinha vindo de Bob e Marta e eu tive que correr at a loja aqui perto de casa e comprar uma. Pelo menos eu ainda tinha alguns crditos na seo de cozinha. - Seu segredo est a salvo comigo. Cris se aproximou e deu um abrao em Katie. - Eu sei que est. Voc meu Tesouro Peculiar favorito, Katie. Voc sabe disso, no sabe? - E voc o meu. Katie retribuiu o abrao. Te vejo amanh s 5:15 na Casa de Pedro. - Mal posso esperar. Katie pegou o caminho mais longo para o estacionamento dos apartamentos porque assim ela no teria que passar pelo apartamento de Rick e correr o risco de ver o Eli do Cavanhaque. Ela decidiu voltar para a Rancho e esperar at que Rick ligasse. O avio dele pode ter atrasado, ou ele pode ter decidido fazer algo antes de falar com Katie, como checar as formigas em variados lugares no Ninho da Pomba que ainda no tinham sido checados. Para Katie, a melhor coisa nesse momento era que seu corao se sentia livre. Ela no tinha nenhum problema em pressupor todas as razes pelas quais Rick no estava em casa ou porque ele no tinha ligado. Ela confiava nele. Era um tipo de pensamento revigorante, libertador e completamente diferente de todos os pensamentos que ela j teve a respeito dos dois. Destrancando a porta do Buguinho, Katie se ajeitou no banco do motorista. Quando ela olhou para o pra-brisa, ela viu algo embaixo do limpador. No era uma multa, era uma flor. Uma buganvlia rosa como uma daquelas que cresciam

ao lado do complexo de apartamentos. Katie pensou que ela certamente tinha sido levada pelo vento at l. Ela ficou sentada por um momento antes de ligar o carro, pensando no grande buqu de flores que Rick a tinha dado no encontro desastroso deles. Alguns dias atrs, Cris tinha expressado um pensamento sobre aquelas flores em um e-mail que mandara para Katie. Cris disse que o fato de Rick dar a Katie aquela enorme quantidade de flores era, possivelmente, uma maneira cautelosa de Rick expressar sua paixo e seu interesse por ela. Cris sugeriu que, uma vez que os dois no estavam expressando seus sentimentos com beijos, Katie deveria receber e apreciar toda e qualquer maneira que Rick usava para expressar suas emoes, incluindo luxuosos e exagerados buqus. - Pense nas flores como estando no lugar de duas dzias de beijos. Cris tinha escrito. Qual a citao que voc tirou daquele filme dos rfos? 'Pegue isso e seja grato!' isso que eu acho que voc deveria fazer de agora em diante se Rick te der flores ou qualquer outra coisa. Pegue isso e seja grata. Katie sabia que ela veria a expresso de Rick em sua direo com mais admirao agora que sua desconfiana em relao a ele tinha acabado. A afeio dela por ele e pelo jeito nico dele de fazer as coisas estava crescendo. Ela apenas esperava que no fosse tarde demais e que ele ainda no tivesse desistido dela. Silenciosamente, em seu corao, ela no achava que o relacionamento deles tivesse acabado. Ainda no. Katie sentiu muita esperana sobre o que iria acontecer entre Rick e ela. Ela no sabia explicar por que; ela apenas se sentia esperanosa. Katie checou seu celular. Ela percebeu uma coisa que ela provavelmente deveria ter percebido bem antes. Ela tinha duas mensagens de Rick. Enquanto ela lia a primeira mensagem dele, um par de faris iluminou o retrovisor. Era o Mustang de Rick. Katie tirou a chave da ignio e caminhou at a vaga onde o carro de Rick estava. Ela tinha seu telefone em sua mo e tentava ler a mensagem dele. Rick permanecia no banco do motorista e baixou sua janela. - Eu vejo que voc recebeu minha mensagem. - Eu estou lendo agora. Ela diz que seu vo se atrasou, e que voc quer ir comer algo. Katie tirou seus olhos do telefone e olhou para Rick. Ele estava olhando para ela como aquele olhar de eu-no-consigo-tirar-voc-do-meu-corao - Ento, o que voc acha? Ele perguntou.

- Eu no me importaria de sair pra algum lugar. A noite est tima. - Suba a, Zing1. - Zing? Katie deslizou para o banco do passageiro e repetiu: Zing? - Sim, Zing. O que voc acha desse? - Zing, hein? Acho que vou ter que pensar mais sobre esse. Rick saiu da rea do estacionamento. - Eu conheci seu companheiro de quarto. - Ele te chamou pra sair? Katie examinou o perfil de Rick enquanto ele continuava olhando pra frente. - No, ele no me chamou pra sair. Por que voc perguntou isso? - Porque o que ele quer. - Por que voc est dizendo isso? - Ele me disse que acha voc extraordinria e mais uma coisa. - Mais uma coisa? - , uma outra palavra. Ah, sim, 'inesquecvel'. Era isso. Ele acha voc inesquecvel. - E o que voc disse pra ele? - Eu disse que se ele acha que voc algum dia sairia com ele, ele vai ter que aprender a viver com decepes. Katie tentou no sorrir demais pelo fato de Rick ter usado uma das frases "irreverentes" dela em resposta a Eli. Rick ligou o som e batucava com a palma aberta de sua mo no lateral da porta seguindo o tempo da msica. Tudo parecia estar de volta ao normal. Eles ainda precisavam conversar. Katie queria que Rick soubesse que ela confiava nele. Ela queria cont-lo como ela tinha deixado de lado todas as munies que ela vinha guardando para o caso de precisar us-las contra ele. As velhas mgoas tinham morrido e ela estava livre. Ela queria que ele soubesse.

- Eu pensei que podamos tentar o restaurante tailands. Eu acho que no vai ser to difcil conseguir entrar l s nove da noite. Com ou sem gravata. - Legal. Como foi no Arizona? - Quente. - E como est indo o projeto? - timo. Voc est pronta para ouvir minha novidade? Katie mordeu seu lbio inferior. Se ele fosse dizer que estava se mudando para Tempe, ento ela no queria ouvir sua grande novidade. - Qual sua novidade? Ela perguntou cautelosamente. - Ns contratamos um gerente e a escritura do prdio est ok. Minha parte no projeto j est no fim. - Ento voc no vai se mudar pro Arizona? - No. Mas eu tenho uma parte da diviso do lucro e, em cerca de dois anos, eu devo ter o suficiente para abrir outro caf em algum lugar, se tudo der certo. - Que tima notcia. Eles saram do carro e caminharam para dentro do restaurante ornadamente decorado, onde eles se sentaram em um lugar mais isolado. Era o lugar perfeito para uma conversa particular. Rick deu uma olhada rpida no menu. Katie deu uma demorada olhada para Rick. Ele abaixou o menu e capturou o olhar de Katie. Os olhos dele fitos nos dela e por um intenso momento nenhum deles falou. Um sorriso, lentamente, saiu dos cantos da boca de Rick. Ele disse: - Voc decidiu que est pronta para confiar em mim, no foi? Katie piscou surpresa. - Como voc soube? - Eu vejo isso. perceptvel. Voc est diferente. Voc est olhando pra mim como se voc acreditasse em mim.

- Eu acredito. Esse seria meu grande anncio. Voc pode mesmo perceber isso s de olhar pra mim? - Voc um livro aberto, Katie. - verdade. Voc acha que eu no tenho bile, no ? - Fraude (guile), Rick a corrigiu. Com voc no h fraude, Zing. O garom foi at a mesa deles e encheu o copo deles de gua. Assim que ele saiu, Katie disse: - Zing, hein? Ento, de onde voc tirou esse apelido? - Voc est gostando dele? Rick perguntou. - Talvez. - Quando eu estava em Tempe, eu contei ao meu irmo que voc e eu estvamos tendo algumas dificuldades. Eu no contei detalhes, mas eu perguntei o que ele me aconselharia a fazer nesse ponto do relacionamento? - E o que seu irmo disse? - Ele me perguntou, 'Ela continua a balanar seu corao?' 1 E eu pensei 'Sim, mesmo no meio dessa coisa toda, a Katie continua a balanar meu corao. Katie sorriu. - verdade, Katie. Rick disse. Mesmo eu sendo um enigma s vezes e mesmo quando essas dificuldades vm at ns, voc balana meu corao. Um inteligente jogo de palavras surgiu na mente de Katie. Ela apertou os olhos. - Voc sabe, um enigma como uma dvida1. - Ok, Rick disse como se no estivesse seguindo a lgica dela. - Ento talvez eu devesse te chamar de, 'a Maze', que 'uma dvida' em ingls. Rick no pareceu muito empolgado com seu provvel apelido.

- Porque se voc 'a maze' e sou uma 'zing', tudo que ns temos que fazer nos juntarmos e nos tornaremos 'amaze-zing', que maravilhoso em ingls1! Rick caiu na gargalhada. Era muito bom ouvir uma gargalhada que vinha do fundo do corao dele. Debruando-se sobre a mesa, ele se aproximou dela e disse: - Katie... Ele no terminou seu pensamento. Ao invs disso, ele inclinou-se mais pra perto, olhou no olho dela e deu a ela uma fabulosa piscada. Ela tinha certeza de que era a piscada mais romntica e memorvel que qualquer mulher na Terra j tinha recebido. Se Rick no devia, no podia ou no iria dar a ela uma afirmao do relacionamento deles em forma de beijos, ela iria, de bom grado, aceitar suas flores, palavras, ou suas piscadas de derreter o corao. Sim, ela aceitaria e seria grata. Muito grata. A garonete chegou mesa deles. Katie podia sentir-se avermelhar. - Vocs j tiveram tempo para decidir? A garonete perguntou. - Acho que sim, Rick disse. Mais do que suficiente, acredito eu. Mas ns dois precisvamos de tempo pra ter certeza. Ele fechou o cardpio e se inclinou pra frente. Eu vou querer o que minha namorada quiser. Katie gelou. Era isso. Rick tinha acabado de mudar de pista no meio do restaurante tailands sem mais nem menos. Ou talvez a verdade fosse que ele vinha acendendo e apagando os faris durante meses, mas dessa vez ele estava pronto; ele mudou facilmente para a pista do namorado-namorada. Do jeito que deve ser quando se est no tempo certo. Em resposta, Katie fechou seu cardpio, olhou para Rick e disse: - Eu vou querer o que meu namorado quiser. A garonete abaixou seu bloco de pedidos.

Galera, acompanhem o raciocnio do jogo de palavras... Quando o Rick chama Katie de 'Zing', em portugus isso significa meio que "balano" (no literalmente, mas s pra entenderem, ok?). Da depois quando ele diz que ela balana o corao dele, em ingls ele diz: "You make my heart go ZING." E depois quando a Katie diz que Rick 'a maze', em portugus isso 'uma dvida'. Da ela faz a piadinha, juntando 'a maze' com 'zing' que d 'amaze-zing', que igual a AMAZING, que em portugus significa MARAVILHOSO!!! Lindo, n?! Hehe. Eu tentei fazer o jogo de palavras em portugus, mas nada ficou bom... Espero que tenham entendido.

- Ok. Eu vou voltar quando vocs dois souberem o que realmente querem. Assim que ela saiu de perto da mesa, Rick disse: - Eu acho que ns dois sabemos o que ns queremos agora. - Mudana de pista lenta, Doyle. - Voc gosta disso? - Eu gosto de voc. - Eu gosto de voc tambm. Mais do que nunca. Rick debruou-se sobre a mesa e pegou a mo de Katie. Com o gesto mais romntico e galanteador que ela pudesse imaginar, Rick levantou a mo dela at os lbios dele. Ele fechou os olhos e beijou as costas da mo dela. Esse beijo, dado com toda a verdadeira afeio e a mais sincera inteno de um corao valente, era o beijo de um-novo-comeo deles. Naquela hora, ela tinha todas as razes para acreditar que, com Rick Doyle, esse era apenas o comeo de muitos momentos "voc-balana-meu-corao".

Querido Tesouro Peculiar, o que voc , voc sabe. Voc o Tesouro Peculiar de Deus. O amor dele por voc profundo e permanente e cheio de momentos de misericrdia. Ele revela seus caminhos misteriosos para voc todos os dias. Ele nunca deixa de te amar. Voc o primeiro amor e ele sempre quer voc. Voc o Tesouro Peculiar de Deus. Eu tenho que lhe dizer algo. Quando eu comecei a escrever este livro sobre a Katie, eu estava muito emotiva. Por uma variedade de razes, j se passavam sete anos desde que eu escrevera pela ltima vez sobre esses personagens. Eu sentia como se fosse um presente. O presente era a chance de gastar muitas semanas em um canto da minha imaginao onde Katie, Cris e o restante da turma de Amigos de Deus1 juntos e me dizendo o que eles tm feito desde que eu estive com eles pela ltima vez. Eu amo estar com todos esses personagens de novo. Eu sinto como um tenro privilgio. Eu no posso esperar para comear a escrever a prxima histria sobre Katie. O versculo que eu estava refletindo quando eu comecei a escrever este livro vem de Glatas 6:4 em The Message. Faa uma explorao cuidadosa de quem voc e do trabalho que voc tem feito e ento afunde a si mesmo nisso. No fique impressionado com voc mesmo. No se compare com outros. Cada um de vocs deve tomar a responsabilidade por dar o melhor criativo que voc pode com a sua prpria vida. Eu acho que as palavras melhor criativo foram o que me capturou quando eu li esse verso pela primeira vez. Deus certamente fez esse melhor criativo quando ele projetou cada um de ns e ordenou nossos dias. Ns temos a oportunidade de tomar a responsabilidade e fazer o nosso melhor criativo com nossas vidas. Que privilgio! Minha pergunta para voc, querido Tesouro Peculiar, o que voc v Deus fazendo em sua vida bem agora? Voc est pegando no p dele, buscando-o e ficando avidamente to perto dele quando voc pode? Oh, agora eu oro para que voc esteja! Permanea confiando no Senhor com todo o seu corao. Voc nunca vai ser lamentar disso. Com um corao cheio, Robin Jones Gunn www.robingunn.com
1

God lovers, literalmente Amantes de Deus.

Contracapa
KATIE WELDON agarrou mais do que o buqu do casamento de sua melhor amiga, Cris Miller. Ela tambm recebeu uma oferta que a levaria para uma aventura que ela jamais imaginara. Ansiosa para abraar o novo desafio, Katie aceita o trabalho como assistente dos residentes nos dormitrios da Universidade Rancho Corona e se encontrou bem no meio de um conflito. Ela pensava que isso era o que Deus queria, mas por que tudo parece estar se quebrando? Especialmente o relacionamento com seu quase namorado, Rick Doyle. Katie busca o consolo das mulheres em sua vida, incluindo sua amiga para toda vida, Cris. Na segurana do amor e encorajamento dos seus amigos, ela finalmente se permite derramar seu corao, mesmo que os conselhos deles no possam adiar as decises que definiro quem Katie e que mulher ela est se tornando. TESOUROS PECULIARES o to anunciado e esperado primeiro livro da Srie Katie. ROBIN JONES GUNN a to amada autora das sries Cris, Selena, Glenbrooke e Sisterchicks, com mais de 3,5 milhes de livros vendidos no mundo inteiro. Robin ama viajar e frequentemente discursa localmente e internacionalmente. Ela e seu marido vivem perto de Portland, no Oregon, onde a vista de sua janela verde o ano inteiro.

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