Luís Palau

Editora \BETÂNIA

Digitalizado : KARMITTA

índice

Agradecimentos .............................................................. 9 Introdução .................................................................... 11 Parte I
1. 2.

Todo Mundo Está Feliz? ............................................ 19 Por que Quase Desisti de Tudo..................................31

Parte 2
3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Um Enorme Potencial ...............................................49 Por que Estamos Falhando? ....................................... 65 A Vida Purificada.......................................................87 Uma Vida Consagrada ............................................. 107 A Vida Centralizada em Cristo.................................. 121 Paixão Pelos Perdidos ............................................... 141 O Desafio que Temos Diante de Nós........................ 157 Bibliografia Recomendada ............................................ 169 O Autor ...................................................................... 171

Agradecimentos

Quero agradecer a Ray Stedman, George Kehoe, Ian Thomas, Fred Renich, Albert Wollen, John Hunter, Ed Murphy, Eugenia Price e a todos quantos Deus usou para me ensinar e fixar em meu coração os princípios de um radical renovamento interior. Desejo manifestar minha profunda gratidão a minha esposa, Patricia, que com amor e sinceridade tem-me incentivado a buscar uma comunhão cada vez mais profunda com Deus. Agradeço também a David Sanford, que fez a editoração deste livro. Tenho sentido grande gozo ao ensinar os princípios de uma renovação radical, mas David, com sua persistência, muito colaborou para que o ensino se transformasse em livro. Ele é um querido amigo de nossa família. Dou graças a Deus por sua disposição de servir à Igreja de Cristo e sua preocupação com aqueles que ainda não crêem no Senhor.

Mas a missão que lhe fora atribuída naquele dia fugia totalmente à regra das tarefas costumeiras. Agora orgulha-se muito de seu trabalho de jornalista. resolvi usar de franqueza e fiz o seguinte comentário: . Introdução Não é todo dia que Natasha.10 DIGA "SIM" PARA MUDAR Quero agradecer ainda a Al Janssen. Foi com muito esforço que chegara à elevada posição que ocupava no movimento jovem comunista. e muito menos um crente. entrevista um estrangeiro. Espero que vá até o fim e leia suas 172 páginas. E ao final da entrevista. leitor. que contribuiu com sugestões e conselhos para a forma final do livro. da União Soviética. uma jornalista soviética. Meu desejo é que Deus aplique os princípios aqui expostos para redirecionar e revitalizar os rumos de sua vida espiritual. A jovem não se mostrava nada entusiasmada — para não dizer que estava contrariada — comigo ou com a mensagem que eu estava pregando numa turnê de cinco dias por sua terra. por iniciar essa leitura. editor de produção da publicadora Multinomah Press. E agradeço também a você.

replicou. — Claro que não. Essa afirmação direta feita por Natasha expressa de forma su- . ateus. nunca nos sentimos felizes. Nós.—Você não me parece muito feliz.

e a entregaram a esse pastor e seu grupo. onde as quatro jovens o aguardavam. — Aqui fora tem quatro moças que estão querendo conversar com o senhor. a vida não tem sentido. E o pastor me contou que certo dia. mas elas se recusaram a apertar-lhe a mão. — O sacerdote está aí? — Estou. O templo me fez lembrar retratos de prédios bombardeados pelos nazistas na Segunda Grande Guerra. E mesmo que o neguemos. ouviu um homem chamá-lo da rua. Não admira que países como a Romênia e a União Soviética estejam experimentando poderosos avivamentos. as autoridades locais reabriram uma velha igreja ortodoxa russa que estivera fechada. Então chega o momento em que o indivíduo se dá conta de que todas as suas esperanças se concentram em sua própria pessoa. Eu sou o sacerdote. — Está bem. Não há propósito em educar-se. Os belos ornamentos da igreja já não existiam mais. Sem Deus. intelectual e emocionalmente. E a atual geração já devia estar convencida disso. O ateísmo sufoca a alma do homem e mata seu espírito.12 DIGA "SIM" PARA MUDAR cinta a falência das teses de negação da existência de Deus e da revelação bíblica. fomos criados à imagem de Deus. A alma humana tem anseio por Deus. depois de ver frustradas as tentativas de se institucionalizar o ateísmo na Europa Oriental. Então vou aí. E o pastor saiu à rua. — O senhor é sacerdote? inquiriu uma delas. Aproximou-se delas e estendeu a mão para cumprimentá-las. — Ah. não querem entrar de jeito nenhum. e de que depois do presente não há futuro. seres humanos. não. — Por que não querem apertar minha mão? indagou ele. Mas o fato é que nós. Um exemplo dessa fome espiritual é o relato que ouvi de um pastor batista de São Petersburgo. quando estava no templo trabalhando na reconstrução com uma turma de siberianos. . restavam apenas as paredes externas. — Diga-lhes para entrarem aqui. Disse-me que depois que Mikhail Gorbachev assumiu o poder. Elas não querem entrar aí. continuou o homem. respondeu meu amigo. Em russo não existe um termo que corresponda à palavra "pastor". replicou o pastor. nossa alma anela pela realidade espiritual. A economia fica caótica.

Será que esses realmente receberam a nova vida em Jesus Cristo? Pensemos nisso um pouquinho. —Então não somos dignas de apertar sua mão. frustrado. Mas depois disso elas o abraçaram. e anseia desesperadamente sentir o amor de Deus e receber seu perdão. e uma indagou: —Podemos entrar na igreja? A igreja ainda não estava acabada. Antes aquelas mulheres não queriam nem apertar a mão do pastor. ele as perdoará. Contudo. seu Filho. replicou o pastor. Então ali mesmo na calçada. —Será que ele perdoa agora? —Claro! Neste momento. Será você um desses que se perguntam se a vida espiritual é só isso que vive no momento ou se há mais o que desfrutar? . opera-se na vida deles uma notável transformação. mas o pastor deu a cada uma delas uma Bíblia e explicou um pouco mais sobre a experiência do perdão divino e da nova vida em Cristo.INTRODUÇÃO 13 —Sou. A Bíblia diz o seguinte: "Dos seus pecados jamais me lembrarei". Quando o pastor terminou de contar-me essa história. —Claro que perdoa. Assim que terminaram uma delas perguntou: —Ele nos perdoou neste momento? — Perdoou. explicou. "O sangue de Jesus. que parece não ter a alegria da salvação? Eu conheço. quando vemos certos crentes. Em seguida abriu a Bíblia e lhes falou sobre a morte de Jesus Cristo e seu sangue que nos purifica de todo pecado. e queremos conversar com o senhor para saber se Deus ainda nos perdoa pelo que fizemos. A maioria das pessoas tem plena consciência de sua pecaminosidade." Então ele as perdoou. nos purifica de todo pecado. levando uma vida infrutífera. elas se ajoelharam e oraram recebendo a Jesus Cristo. E quando tais indivíduos ouvem a pregação do evangelho e recebem a Cristo. mais uma vez me dei conta de quantos recebem o evangelho de Cristo com alegria assim que ouvem a mensagem. —Por que não? — Todas nós somos prostitutas. começamos até a ter dúvidas. — Mas será que Deus nos perdoa mesmo pelos pecados que praticamos? — Se vocês receberem a Cristo e o convidarem a entrar em sua vida. Você conhece algum crente assim.

Acha que a mensagem cristã é boa demais para ser verdade. Leia-o com a Bíblia ao lado. na esperança de que não precise sofrer as frustrações que experimentei. Agora falta apenas descobrir o segredo que lhe abrirá as portas das bênçãos de Deus para sua vida.14 DIGA "SIM" PARA MUDAR Já desejou ter uma vida de poder. como se nós. a possibilidade de viver essa experiência e é isso que deseja. sim. infrutífero. toda centralizada em Deus? Talvez já tenha sentido que existe. outro. aos vinte. coisas que produzem sensação de culpa e de inutilidade. Estou firmemente convencido de que quem aplicar em sua vida os princípios bíblicos aqui apresentados. verá que ele o transformará. antes que toda a peça do quebra-cabeça se encaixasse. verá o Senhor Jesus Cristo renová-lo espiritualmente antes de chegar à última página. você poderá passar a gozar de uma nova comunhão com o Pai celeste. Enquanto lê este livro. frutífera. passos que levarão o leitor a experimentar as melhores bênçãos de Deus. Este livro contém muitos ensinos da Palavra de Deus. Os princípios de renovamento radical que exponho neste livro revolucionaram minha vida. São esses passos que quero apresentar ao leitor. E então . Aprendi um desses princípios aos dezessete anos. Poderá parar de pensar ou dizer coisas que o deixam deprimido. Mas houve momentos. experimentei certo crescimento espiritual durante todos esses anos. Estude-o atentamente para poder assimilar essas maravilhosas realidades. ele abençoou grandemente minha vida e ministério. incentivo e esperança. São instruções práticas e específicas que realmente dão certo. aprender a aplicálas em sua vida e transmiti-las a outros. em que quase entreguei os pontos. estivéssemos conversando sobre esses assuntos. Pode ser até que haja estabelecido metas específicas com o objetivo de obtê-la. Mas é possível também que já o tenha tentado e esteja quase perdendo as esperanças. É claro que. eu e você. O que apresento aqui não é mera teoria. nunca conseguirá "chegar lá". frustrado. que está buscando. Aos vinte e cinco me apercebi de mais um deles. Mas para chegar a cada uma dessas bênçãos precisei dar determinados passos. Não desista! Neste livro encontrará orientação. derrotado. Deus deseja transformar radicalmente todas as facetas de sua vida. pela graça de Deus. imobilizado. E se você permitir que ele o faça.

não pare para aplicar em sua vida os passos recomendados. Peça a Deus que aplique em sua vida os princípios aqui apresentados. Sublinhe as frases que considerar mais importantes. alegre e dinâmico. Encerrada a primeira leitura. o Senhor me transformou em um servo feliz. para levá-lo a uma profunda renovação pessoal. Todos eles. porém. e vá dando os passos à medida que os ler. nós também podemos experimentar esse renovamento radical. ansiedades. Num dia sentia-me irritadiço. Sugestões Para a Leitura Deste Livro Mas antes de começar. com uma vida bastante produtiva. e que a segunda parte é mais prática. cada um à sua maneira. vitoriosa. desalentado. . mais devagar. vamos parar uns instantes e ver como tirar melhor proveito deste livro. que foram cheios do Espírito e glorificaram a Deus com seu viver. glorificando e exaltando a Deus em pensamento. na ordem apresentada. percorreram o mesmo caminho que apresentamos aqui. Observe bem as frases que sublinhou na segunda leitura. Dessa vez. em outro me sentia abatido. pegue a Bíblia. pela graça de Deus. Depois que conheci a Cristo. Faça as anotações sugeridas. Algumas semanas depois. volte ao início e leia-o novamente. Afinal. quando dei os passos necessários para uma radical renovação interior. do começo ao fim. livre de opressões. e faça outras anotações. Mas a mudança que se operou em minha vida foi profunda. Mas nessa primeira leitura. Não quero dizer. que vez por outra não entristeça o Espírito Santo e deixe de produzir seu fruto. Sugiro ao leitor que primeiramente faça uma leitura direta. E hoje. releia-o pela terceira vez. porém. agora com uma caneta de cor diferente. E.INTROOUÇÃO 15 se tornará vibrante. Verá que o conteúdo da primeira parte constitui-se principalmente de exposição. ainda vivi muitos anos sendo acometido por preocupações. nem sei expressar o quanto amo a Deus por isso. Sabemos de milhares de fiéis no decorrer da história da igreja que levaram uma vida santa. Pode sugerir também ao seu grupo de estudo bíblico ou de oração. ou à sua classe de escola dominical que faça um estudo dele. temores. e gritava e brigava. Parecia estar-me esforçando muito. palavras e atos. vitorioso. agora. mas pouco adiantava. E se Diga Sim! foi uma bênção para você recomende-o a alguém. e instabilidade emocional. uma caneta e um caderno.

. Box 1173 Portland. 97207 Estados Unidos Está pronto para começar? Pronto para viver uma experiência marcante? para experimentar as bênçãos de Deus em sua vida? Esse é o maravilhoso plano que ele tem para você. Gostaria muito de saber como Deus está usando os princípios aqui apresentados para transformar a vida de cada leitor. peço que me escreva.16 DIGA "SIM" PARA MUDAR Por último. Meu endereço é: Luis Palau P.O. Oregon.

está em nossa comunhão com Deus.P a rte I "A felicidade não está apenas em nosso interior. nem nas coisas exteriores." Pascal .

Vejamos um exemplo. etc. já que "disse sim" à salvação oferecida por Jesus Cristo. Mas será que continua apropriando-se de todas as bênçãos que ele quer conceder-lhe? Ou quem sabe já tentou e acabou-se sentindo mais frustrado e insatisfeito? É impressionante o número de crentes insatisfeitos que há em nossas igrejas hoje. em muitos casos. é feliz por ser crente? Deve ser. que ocupam cargos na igreja. fundamentalista.Capítulo 1 Todo Mundo Esta Feliz? E você. bem como por famílias novas e jovens solteiros que se con- . lecionam na escola dominical. A Igreja de Crest View. Aliás. É verdade que não parecem infelizes quando estão ali. são pessoas ativas. Mas se formos examinar o que há por trás das belas roupas novas e dos sorrisos bonitos veremos que eles não gozam alegria em sua experiência cristã. é uma igreja antiga. freqüentada pelas melhores e mais tradicionais famílias do lugar. no domingo de manhã. uma cidade do meio-oeste dos Estados Unidos.

Cheguei à cidade no sábado à tarde. juntamente com outras igrejas da região. Os introdutores já se encontravam a postos para receber os que chegavam mais cedo. E às 9:00 em ponto nós quatro subimos à plataforma. então. Então eu aguardava com certa expectativa a oportunidade de reavivar os laços de amizade com aqueles irmãos. inclusive com pontos de pregação na área mais pobre da cidade onde já foi fundada outra igreja. quando o novo pastor de Crest View me convidou para ser o orador da abertura de sua conferência missionária anual. eles tinham uma assistência de cerca de 350 pessoas. Foram eles que sustentaram a mim e minha esposa. desejosa de expandir-se mais. está acontecendo à sociedade em que se acha inserida. a igreja vem experimentando profundas mudanças. por exemplo. aliás. membros brigando entre si e famílias tradicionais se separando.20 DIGA "SIM" PARA MUDAR verteram através das agradáveis programações promovidas para os jovens. da Europa e a outras partes do mundo. eles continuaram a sustentar-nos quando resolvemos expandir nosso ministério evangelístico a outros países da América Latina. no final dos anos sessenta. Tem havido. eu e os pastores estávamos numa saleta que havia atrás do púlpito para orar antes do culto. Exatamente às 8:45. fui para a igreja vinte minutos antes do início do primeiro culto. de falar no seminário local e. que. Sustentam missionários em quatro continentes. No domingo pela manhã. Além disso. Não pensava encontrar ali pastores estressados. Ademais essa igreja tem um grande interesse em missões. dar uma entrevista num jornal da cidade. se possível. Nos últimos dez anos. vigorosa. cujo objetivo é oferecer assistência aos necessitados. . Agora eles tinham uma assistência que chegava a 800 pessoas. E embora eu a tivesse visitado pouco. realizando dois cultos no domingo pela manhã e um à noite. quando trabalhávamos como missionários na Cidade do México. Fiquei impressionado ao ver como tudo era bem organizado. como. apesar de ter muitos outros compromissos. Foi por isso. O trabalho evangelístico está mais ativo. senti-me na obrigação de aceitai. O regente do coro estava na plataforma arrumando as partituras. maior comunhão entre os crentes. Parecia uma igreja ativa. uma igreja em crescimento. e seu novo templo ficava praticamente lotado todos os domingos. E é aqui que entro na história. de ter comunhão com o novo pastor. ela participa de uma associação. Na última vez em que estivera em Crest View.

e ouvirem a outra mensagem. Senti que estava procurando as palavras certas para dizer. onde Jesus diz que faremos maiores obras que o Filho. . juntamente com a esposa. Exteriormente parece que tudo está ótimo. Normalmente eu teria escolhido uma passagem como João 14. O texto da mensagem era João 13. mas não conseguia recordar seus nomes. mas o que será que Deus está vendo no interior de cada um? Depois que o Pastor Michaelson me apresentou. durante os primeiros momentos do período de louvor e adoração. Bill Donaldson. senti não ter preparado uma mensagem de cunho mais missionário. essa congregação era vibrante e vigorosa. Alguns jovens achavam-se na ala da esquerda. Mas logo em seguida continuou. — Faço parte da união de jovens desta igreja. Após o primeiro culto. explicou.12-15. e falaria sobre a necessidade de termos ardor pela evangelização do mundo. Mas parecia que Deus estavame dizendo: "De que adianta falar sobre as "obras maiores" que Jesus Cristo quer realizar por nosso intermédio se estamos resistindo à operarão dele em nosso coração?" Por isso decidira pregar sobre confissão de pecados e purificação. Preciso dar um jeito de vir aqui com mais freqüência. moviam a cabeça positivamente. encaminheime para o púlpito e preguei com grande entusiasmo. Muitas vezes as aparências enganam. concordando com o que eu dizia.TODO MUNDO ESTA FELIZ? 21 Como de hábito. vez por outra. um grupo de adolescentes. uma moça de nome Susan aproximouse e me agradeceu pela mensagem. na galeria. e tinha muito pouca relação com o tema de missões. a mensagem que Jesus nos dera ao lavar os pés dos discípulos. Mas imediatamente voltei atrás. A congregação parecia bastante atenta. ria e cochichava. e convidando os presentes para voltarem à noite. E fez uma pausa. Por alguns momentos. Aqueles irmãos pareciam tão cheios de vida! Achavam-se tão bem vestidos! Se a aparência fosse a expressão fiel do coração. Percebi que vários dos presentes. Pretendia introduzir o assunto de missões narrando algumas de minhas experiências no exterior. Reconheci diversas famílias que conhecera por ocasião de minha última visita à igreja. estava sentado no banco da frente. Parecia que eu estava tocando em algumas "feridas". que havia ido receber-me no aeroporto. pus-me a examinar o semblante dos presentes. Mas senti também que havia outros que se mostravam incomodados com a pregação. pensei.

Mas meus amigos ficam dizendo que só assim vou conhecer rapazes com quem casar. Não me importo mais com o que eles vão dizer. A saída. mesmo que isso signifique que não vá conhecer nenhum rapaz. Não entendi bem. não. Quero fazer a vontade de Deus em tudo na minha vida. Mas ouvira dizer que ele estava saldando seus débitos. Guardei o bilhete no bolso e resolvi que iria responder essa pergunta durante a pregação da noite." Estava assinado: "Um professor de escola dominical". um dos introdutores entregou-me um bilhete. sua firma estava em processo de falência. . ouvindo sua pregação. Vamos lá para conhecer outros jovens. resolvi a questão. Nesse culto também vi pessoas que conhecera antes. inclusive um homem chamado Paul Nichols. à noite. disse ela procurando conter as lágrimas. E enquanto me encaminhava para lá e me reunia aos outros pastores pus-me a orar silenciosamente em favor de Susan. e perguntei: — Quer dizer que seu grupo de jovens realiza trabalhos em barzinhos. Acho que me sinto um pouco sem jeito de ir com o grupo ao barzinho da turma. e estava ansioso para pregar outra vez. Nessa sexta-feira. Concordo com tudo que o senhor disse sobre sentimento de culpa e purificação. que vão lá para pregar o evangelho? — Não. Não é esse tipo de vida que quero. já me sentia em casa naquela igreja. O senhor pregou sobre uma vida santa e feliz. Já fiz tudo que ensinou. a congregação tinha-se mostrado receptiva e calorosa. Li-o rapidamente. e montara um pequeno negócio qual empregara diversos dos membros da igreja. Agora. Quando me encaminhava para a saída. Paul Nichols veio cumprimentar-me e convidou-me a jantar em sua casa antes do culto noturno. Nos dois cultos da manhã. Ele havia sofrido reveses econômicos que ocasionaram a quebra de suas financeiras.22 DIGA "SIM" PARA MUDAR — Gostei mesmo de sua mensagem. então tivemos de interromper a conversa. antes de pedir a bênção de Deus para a reunião. pois o pastor Michaelson veio buscar-me para irmos à sala de oração. Eu estava curioso para saber mais notícias a seu respeito. No final do segundo culto. Na última vez em que estivera na cidade. O segundo culto deveria começar dentro de quinze minutos. Dizia o seguinte: "Pastor Luis. Comecei a achar que o que Susan me dissera era um caso isolado. um importante empresário local. comecei a pensar que não devo mais fazer isso. mas ainda não me sinto feliz.

No caminho conversamos um pouco mais sobre suas frustrações e sobre a insistência de sua esposa para que mudassem para algo "que valesse mais a pena". Após a refeição fomos nos sentar no gramado lá fora. Só existe uma pessoa mais frustrada do que o pastor: a esposa dele. e resolvi tentar descobrir o problema. então. E o pastor também parecia preocupado com alguma coisa. mudava de igreja a cada dois anos ou menos. — O que está achando daqui? Ele me explicou como Deus o orientara para que aceitasse esse pastorado. tão ansiosa para sair e fazer o que deseja.TODO MUNDO ESTÁ FELIZ? 23 Passei a tarde em casa do Pastor Michaelson. E concluiu: — A pergunta que me faço é: ficar pra quê? A tardinha. e comentou: — Ele tem nos abençoado bastante neste lugar. mostrar-lhe alguns princípios da Palavra de Deus que haviam revolucionado minha vida. Luis. E quem sou eu para impedi-la? Tam bém já estou saturado. no domingo que vem completa-se um ano e meio. naquele Estado. — E o que sua esposa acha daqui? Ele desviou os olhos por um momento. É. Em seguida disse-me que a média dos pastores de sua denominação. todos os pastores que conheço estão-se sentindo frustrados. e já estávamos chegando ao nosso destino. Minha mulher nunca se mostrou tão desinteressada. — Há quanto tempo o irmão está em Crest View? — Há quase um ano e meio. E para exemplificar. O almoço estava ótimo e seus filhos foram muito agradáveis. Mas achei sua esposa um pouco tensa. . Será que isso significava. De que adianta levar uma vida de frustração e fazer um sacrifício inútil? Pensei em dizer-lhe muitas coisas. insatisfeitos. mas lembrei também que a maioria dos pastores considerava Crest View uma igreja grande e excelente. querendo ir para outro lugar. Ouvi mais do que falei. É o que está acontecendo comigo e com Joanie também. falou de como a igreja estava crescendo e ampliando as dependências do templo. e depois desabafou: — Luis. que esse pastor chegara ao fim da linha? Será que ele estava pensando em se dedicar a outra atividade? — Joanie está desesperada. mas para explicá-los bem precisaria de umas duas horas. o pastor me levou para a casa de Paul Nichols. Não agüenta mais este lugar. replicou.

utilizara. Entretanto. fora apenas teoria. alguns empregados confessaram que haviam de fato trabalhado para ele paralelamente. Ao que parece. mas está preocupado com um irmão da igreja chamado Tony. Finalmente Tony admitiu que cometera um "erro". durante o horário de serviço. lembrando uma queda de dominós enfileirados. o casal Nichols era convidado para todos os eventos importantes. os carros. E nesse tempo tanto sua fé como seu relacionamento matrimonial foram submetidos a duras provas. para montar um pequeno negócio paralelo. funcionários e dependências da empresa. Na esfera social. e não para si mesmos.24 DIGA "SIM" PARA MUDAR A casa de Paul Nichols era mais simples do que eu esperava. Mas Paul ficou com a impressão de que ele não havia de fato se arrependido. indevidamente. Achava que poderia manter em segredo essa pequena investida no mundo dos negócios. possuíra grande parte das ações de uma financeira. Tony. e puseram as casas à vencia. E perguntou-me: — Como devo resolver uma situação como essa? Com base em Mateus 18 e outros textos. embora não compreendessem bem a situação. que aliás era um dos seus gerentes de confiança. com o objetivo de saldar os débitos. e as empresas de seu império financeiro começaram a falir. Paul acha-se muito bem espiritualmente. possuíam diversas casas caras e uma casa de praia. tornara-se realidade. durante o horário de trabalho. Se a primeira tentativa não der certo. E sua perspectiva de vida é voltada para outros. Mas a economia do Estado sofrerá um forte declínio. Mas Paul veio a saber do que se passava e teve uma confrontação com Tony. Durante a conversa. Paul fora diretor de um banco. sem que tivessem cometido nenhuma imprudência. fiquei sabendo que antes de irem à falência. eles perderam tudo. conversamos sobre o procedimento para se confrontar um irmão que pecou. uma atrás da outra. para eles. de algum modo. temos de levar testemunhas que con- . e tinha muitos investimentos em companhias petrolíferas e em imóveis. O que antes. O casamento deles parece cada vez mais feliz. E num período de dois anos. Deus ainda estava no comando de suas vidas. Mas eles confiaram no Senhor crendo que. Anteriormente eles moravam numa extensa propriedade. políticos e sociais. que trabalha em sua empresa. Vendo o casal Nichols hoje ninguém imaginaria que eles passaram por um problema tão sério que poucos casais suportariam. A princípio ele negou tudo. Venderam o jato.

mas não está permitindo que Deus modifique algumas questões básicas de sua vida No culto da noite. se for necessário. Eu e minha esposa conhecêramos a ela e seu marido Nate havia dezesseis anos. Nessa ocasião.TODO MUNDO ESTA FELIZ? 25 firmem a acusação. pareciam um casal maravilhoso. A questão que examinaremos agora é: você já submeteu seus direitos a Deus? Já entregou a ele o "registro de posse" da sua vida? Está disposto a aceitar a vontade dele. e a resolver as diversas indagações que surgem numa situação dessas. Não a tinha avistado do púlpito. Marlene atuava ativamente na igreja. O que fora que dera errado? Mas eu sabia também que sua decisão de dar as costas para Deus e abandonar a esposa não-era um caso isolado naquela igreja. minha esposa. Então. . e que sei que ele não vai me abandonar. com um futuro feliz e brilhante pela frente. e continuou: — Agora está tudo bem. Nesse grupo havia uma mulher muito bonita. Marlene começara a corresponder-se com Pat. quando ela falou: "Obrigada". Mas um dia Nate entrara para um conhecido grupo musical da cidade. Em dado momento. compreendi o que queria dizer. Nate disse a Marlene que estava achando aquela vida muito monótona. "não é se Deus está chamando alguém para a obra missionária ou não. Pouco depois. mas assim que a vi reconheci-a. sendo uma das dirigentes do grupo de estudo bíblico das senhoras. Aliás. Diga a Pat que Deus está-me dando forças. seja ela qual for?" Após o culto vi-me cercado por diversas pessoas. "O que desejo considerar hoje". Nate era desenhista publicitário. e abandonou-a sem mais nem menos. Na última vez em que os vira. Tinham três filhos e uma união aparentemente sólida. Marlene se aproximou. Fez uma pequena pausa para limpar uma lágrima. e disse: — Minha maior preocupação é com o fato de que Tony se diz crente. numa igreja grande como aquela. com pena de Marlene. que apreciava festas e diversões. antes mesmo de eles se casarem. apresentei um desafio aos ouvintes no sentido de que se dedicassem totalmente a Deus. levar o caso à igreja. fatalmente tinha de haver outros. finalmente. Paul concordou em que precisava resolver o problema com base nos princípios bíblicos. Chorei interiormente. e esta a ajudara a suportar o difícil trauma do divórcio. disse. e. Todos achamos que Nate era um crente verdadeiro. Vou deixar isso para os outros pregadores que falarão no restante da semana. também casada.

o senhor falou sobre o poder de Jesus para transformar vidas. Rick chegou aonde queria. dirigimo-nos para um canto isolado do salão. até que começaram a apagar as luzes do templo. Ele me deu sua versão dos fatos. E a voz dele estava tensa quando concluiu: — Não é bem assim. um dia. Depois falou sobre o que Deus pode realizar por nosso intermédio na vida de outros após operar em nós uma transformação de dentro para fora. Parecia que ele principiava a convencer-se de que fora desonesto e de que precisava fazer uma dedicação total a Deus. Convidei-o para continuarmos a conversa num restaurante . depois que cumprimentei mais algumas pessoas. disse ele. alma e espírito — sem reter nada. Logo me indaguei se seria o mesmo homem de quem Paul Nichols havia falado após o jantar. Fiz-lhe algumas perguntas e depois cheguei ao ponto crucial da questão. Mas. — Tanto no culto da manhã como no de agora a noite. Antes de começar a participar dele. Conversamos durante muito tempo. Mas o senhor dá a impressão de que isso acontece da noite para o dia. Então.26 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas não poderia ficar pensando só no caso de Marlene. — Meu nome é Tony. não. e respondeu que era o grupo que estava-lhe dando forças para viver sem cocaína. se vamos reconhecer sua soberania em todos os aspectos de nossa vida. Perguntei-lhe como era o trabalho. Um homem de nome Rick se apresentou. na qual temos de tomar uma decisão consciente se vamos ou não fazer a vontade de Deus contrariando a nossa. muitas vezes em momentos críticos. pois outros crentes queriam falar comigo também. afinal. quatro anos antes. Falou sobre a necessidade de lermos e estudarmos a Palavra de Deus. Rick virou-se e saiu abruptamente antes que eu pudesse replicar. Pode sei "que Deus esteja jus tamente utilizando essa situação para levá-lo a tomar essa decisão. Disse que fazia parte de um grupo de ajuda aos viciados em drogas que se reunia em outra igreja todas as segundas-feiras. Imediatamente um outro jovem aproximou-se e perguntou se poderia conversar comigo particularmente. — Todos nós. passamos por uma experiência. E logo em seguida. se vamos oferecer-lhe todo o nosso ser — corpo. — Andei quebrando um pouco as regras do jogo e o patrão não está aceitando bem a coisa. Era. fora viciado.

Permanecemos lá mais ou menos uma hora e meia. meio relutante. Sempre que um jovem expressa um desejo desses gosto de incentivar. Sabendo que aquela seria minha única oportunidade de falar aos seminaristas. Estudem essas passagens e pensem nas implicações delas. prometeu-me. quem sou eu para tentar mostrar aos outros a transformação que Deus pode operar na vida deles quando eu próprio não vejo muita mudança em mim? Quando ouvi isso. depois. Chegara tão perto. Então resolvi sugerir que eles o fizessem. Disse ele: — O senhor falou sobre cultivar paixão pelos perdidos. Ao nos despedirmos. Pedi-lhe seu endereço para manter contato com ele. Um deles falou que tinha o sonho de tornar-se evangelista. ao lado do hotel onde me encontrava hospedado. ele revoluciona nossa vida. preguei no culto devocional do seminário. após essa plenitude. Mas. Na segunda-feira pela manhã. alguns minutos depois. e pôs-se a chorar.-rnnOMUNDO ESTÁ FELIZ? 27 situado do outro lado da rua. querendo conversar comigo. para então. de manter a chama acesa. Lucas men ciona várias vezes essa experiência de estar cheio do Espírito. Como podemos ter certeza de que no fim não vai acabar tudo bem para eles? E. não consigo ficar preocupado com os perdidos. Mas avaliara os custos e achara que teria de abrir mão de muitos dos seus desejos a fim de seguir a Cristo. mas eu tenho algumas dúvidas nessa questão. rejeitou a sugestão para fazer uma dedicação plena a Deus. "Se lerem atentamente o Novo Testamento verão que um dos principais ensinamentos que encontramos ali é o de que Deus de seja habitar em nós e encher-nos com seu Espírito. endureceu o semblante e. manter contato comigo. Afinal Tony se quebrantou. diversos seminaristas me rodearam. Quando transferimos esse ensino da cabeça para o coração. Fiquei arrasado pela decisão dele. pensei: Como posso dizer tudo que quero em apenas quarenta e cinco minutos? Não teria tempo para fazer a exegese de algumas passagens do Novo Testamento. friamente. Paulo também fala sobre isso: "Cristo vive em mim" ou "Cristo em vós". operar boas obras por nosso intermédio. Outro revelou seu sentimento de frustração por não experimentar um grande entusiasmo e ardor evangelístico. compreendi que aquele moço estava expressando o pensamento de muita gente." Após a reunião. E no entanto poderia até vir . sentido pela desonestidade que cometera no emprego. Primeiro.

encarregado da seção religiosa do diário. E naqueles momentos. — Bom. com a iluminação um pouco reduzida. também eu o entrevistei. A sala de jantar deles era tão espaçosa e tão bem decorada que. Descobri que fora pastor. Vendo-se como que presos em suas próprias falhas. e tenciono ser fiel até o fim. Ao voltar ao hotel. e indagou o que eu achava dos diversos eventos mundiais atuais em relação à obra missionária. Bill recebera uma boa herança e ganhava muito bem em sua profissão. — O que foi que despertou seu interesse por missões? indaguei. Europa Oriental e Ásia. mas sabiam que eram hipócritas. Soube. e foi com certo conhecimento do assunto que fez perguntas sobre as últimas campanhas evangelísticas que minha equipe realizara nos Estados Unidos. Com certo tato. mas porque não suportava mais as frustrações do pastorado. enquanto ele me entrevistava. quase se tinha a impressão de estar num restaurante. Será que terminaria amargurado e frustrado como o Pastor Michaelson? Havia outros no seminário que estavam dizendo a mesma coisa ainda que com outras palavras. Ambos trabalhavam ativamente na Igreja de Crest View. pergunteilhe por que deixara o ministério para dedicar-se a uma atividade secular. ele saíra não porque tivesse cometido algum pecado terrível. Ao contrário do que se poderia pensar. e fiquei a pensar se não acabaria acontecendo o mesmo com ele. estava sentindo que a maior parte do que fazia como pastor. Lembrei-me da conversa que tivera com o Pastor Michaelson. O jornalismo é bem mais gratificante. atuando na comissão de missões. Antes de pegar o avião para regressar. não podiam sentir gozo na fé e muito menos falar dela a outros. explicou. Mas o ministério pastoral não era o que eu esperava que fosse. tanto eu como Joyce conhecemos a Cristo quando es- . Faço a cobertura de fatos da vida real e quase diariamente estou vendo os resultados de meu trabalho. jantei em casa de Bill e Joyce Donaldson. — Para ser sincero. não tinha sentido. por exemplo. Ainda sou crente convicto. Luis. Tinha uma atitude positiva para com meu trabalho. encontrei à minha espera um repórter do jornal local. que tanto Bill como Joyce haviam-se formado numa das principais faculdades particulares do país. Aos poucos fiquei conhecendo detalhes da vida deles. um jovem de nome Mark Jensen.28 DIGA "SIM" PARA MUDAR a ser pastor de uma igreja como Crest View. Bill me fez muitas perguntas sobre meu ministério. Provavelmente queriam que Deus os usasse.

E quando eles vêm para cá de férias. mas os aspectos básicos eram semelhantes: o desejo de servir a Deus. É dificílimo conseguir que as pessoas orem por eles vez por outra. duvido que muita gente em nossa igreja conhecesse a metade de nossos missionários. Faz-se muito sacrifício com pouco reconhecimento. eu também estive a ponto de largar tudo. parecia que a maioria dos crentes que conhecera nos dois últimos dias não estava sabendo viver a vida cristã como devia. quando se aposentam. — E por que mudaram de idéia? — Pensando bem. Já se sentiu improdutivo? Frustrado? Insatisfeito? Quase a ponto de desistir de tudo? Este livro é dirigido àqueles que crêem que a vida cristã não pode ser só o que estão vivendo no presente. É claro que os detalhes variavam de uma pessoa para outra. Era possível que Susan estivesse seguindo na direção certa. a obra missionária perdeu aquele atrativo. respondeu Joyce. antes de descobrir essa verdade. Desde então temos sido membros ativos de Crest View. Eu entendia bem muitas das coisas que eles tinham falado. quando viajava de volta para Portland. Então. Mark e aos seminaristas com quem conversara. Participamos ativamente de um grupo de estudantes crentes que havia na escola. Estávamos ansiosos para nos casar. . os fatores negativos. não recebem nenhuma atenção. não aconteceu nada de sério. e houve uma certa época em que chegamos a pensar em ir para o campo missionário. a Marlene e Nate. a maioria não tem um centavo no banco. Tony. A não ser pelo casal Nichols e talvez Bill e Joyce Donaldson. É muito duro ser missionário. — Além disso. leitor. a Rick. Mas eu tinha dúvidas sobre o que iria acontecer ao casal Michaelson. e Bill logo arranjou um bom emprego. as frustrações e a forte tentação de largar tudo para lá.TODO MUNDO ESTÁ FELIZ?_____________________________________29 távamos na faculdade. se identifique com alguns desses fatos. Mas como veremos no próximo capitulo. Deus tem-nos abençoado muito aqui. E possível que você também. Se não fosse pelo trabalho que realizamos na comissão de missões. Agora com os filhos e tudo o mais é muito difícil pensar em ir para o campo. Naquela noite. E não é mesmo! Há muito mais a se experimentar. Tentamos fazer com que se sintam em casa. mas alguns não vêem a hora de voltar para o campo. Eu tivera a mesma experiência. acrescentou Bill. senti um tremendo peso.

Tony. um passeio or- . Estava tentando ser um bom crente. Eu fazia tudo direitinho. exteriormente. Mas não me entendam mal. mas estava fadado ao fracasso como o Pastor Michaelson.Capitulo 2 Por que Quase Desisti de Tudo Quer um exemplo de um crente totalmente consagrado a Deus? O melhor exemplo que conheço sou eu mesmo. as gotas batendo na lona da barraca do exército onde me encontrava alojado com mais nove rapazes. Tudo começou numa noite fria. Uma chuva fina começara a cair. quando era jovem. mas não do modo como Deus quer. não. Éramos um grupo de cinqüenta ou sessenta jovens. tentando fazer o que é impossível conseguir-se na carne: ter a vida que agrada a Deus. na região montanhosa do sul da Argentina. não estou querendo exaltar-me. ou como o professor de escola dominical que me mandou o bilhete anônimo. passando duas semanas acampados ali. Pelo contrário. Era a própria síntese do esforço humano.

Tinha medo do castigo divino por causa dos palavrões que dizia e de pensamentos sexuais impuros. pois sentia-me envergonhado de ainda não ter recebido a Cristo. Como muitos outros jovens que participavam daquele acampamento. Sabia muitos hinos. Todas as noites. levante-se! disse ele. Achávamo-nos totalmente desligados do mundo. então virou a cama e caí no chão. com os olhos fechados. Depois disse: — Iria para o inferno. Ele foi direto ao assunto. Sabia até orar. não. iria para o céu ou para o inferno? Aquilo me pegou de surpresa. Se me pedissem para recitar versículos. Frank pegou a lanterna de mão e abriu o Novo Testamento. — Luis. Mas abrigava um forte sentimento de culpa. perguntou. — E é para lá que você quer ir? . Frank demonstrou pressa. eu fora criado na igreja — freqüentava a escola dominical e assistia aos cultos. Meu conselheiro. Mal sabia que aquela iria ser a melhor noite do acampamento. Eu não. Meu desejo era fugir e me esconder. É ou não é? — Não. e permaneci uns momentos em silêncio. Então estávamos por conta de estudar a Bíblia e cantar hinos. corinhos e histórias. eu poderia ficar de pé e dizer alguns. Não sou. Na verdade. eu estava fingindo que dormia. — Se você morresse hoje. Calcei os tênis e vesti o blusão. — Vamos lá.32 DIGA "SIM" PARA MUDAR ganizado por Charles Cohen. nem jornais. um dos professores do colégio interno onde eu estudava. Não tínhamos rádio. indagou. Sabia que eu não podia estar num sono tão profundo. e não havia como saber o resultado dos jogos de nossos times de futebol. Luis. e percebemos que ia chover grosso. — Isso não é uma questão de achar ou não achar. veio me acordar. para lhe dar a oportunidade de dizer "Sim" ou "Não" à mensagem de Jesus Cristo. o conselheiro de cada barraca ia fazer uma caminhada com um dos rapazes. respondi. Continuei quieto. Ouvimos o ribombar de um trovão à distância. respondi. você é crente ou não? — Acho que não. Sabia que todos os outros garotos já tinham tido sua oportunidade. Ele me sacudiu e depois colocou a luz da lanterna em meus olhos. Frank Chandler. então agora era minha vez. Frank me conduziu para um tronco caído onde nos sentamos. Saímos.

Essa alegria inicial durou alguns meses. orei. jamais perecerão. Tinha apenas doze anos. debaixo de chuva. Luis. Contei a todos os meus amigos a experiência que tivera. —Então por que vai para lá? — Sei lá.QUE QUASE OESISTI OE TUDO 33 —Não. Estava-me sentindo tão feliz que quase não dormi. — Luis. serás salvo. eternamente. Dá-me a vida eterna. Participei mais ativamente do clube bíblico do colégio." Ém seguida olhou para mim. serás salvo. Quando terminamos de orar. mas sabia que havia nascido de novo. Chandler mandou que eu mesmo lesse Romanos 10. e em teu coração creres. Chandler passou o braço pelo meu ombro. e ninguém as arrebatará da minha mão" (Jo 10.28). Agora era membro da família de Deus. e com a boca se confessa a respeito da salvação. Salva-me do inferno. Tinha a vida eterna. Quero ser teu. você crê em seu coração que Deus ressuscitou Jesus dentre os mortos? — Creio. e ali mesmo. —Então o que você tem de fazer agora para ser salvo? Hesitei.. respondi dando de ombros. pois Cristo disse: "Eu lhes dou a vida eterna. essa é a decisão mais importante que se pode tomar na vida. fiz minha decisão. eu estava chorando. A chuva começou a engrossar. ganharam um novo sentido para mim. Entrei debaixo das cobertas e usando a lanterna de mão escrevi em minha Bíblia: "No dia 12 de fevereiro de 1947. Dei um forte abraço em Chandler. Fui batizado e confirmado na igreja. Entrei para o coro.9. mas minha voz .10: _ "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor. — Senhor Jesus.. Porque com o coração se crê para justiça. Então ele leu Romanos 10. Amém. que era salvo. creio que tu ressuscitaste dentre os mor tos. Luis. Luis. Então vamos orar. que Deus o ressuscitou dentre os mortos.9. e voltei correndo para a barraca. E até os cultos da igreja anglicana a que éramos obrigados a assistir na escola. "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor." —Você está disposto a confessar que ele é Senhor agora? —Estou. recebi Jesus Cristo como meu Salvador". Afinal. respondi. Confesso-te com minha boca. —Está bem. e passei a andar com a Bíblia na mão.

sabendo levar os outros na conversa. Eu estava cansado dos jogos e festinhas sofisticadas promovidas pelo clube da universidade. Entrei para o clube da universidade local e comprei um cachimbo. Interiormente eu me detestava. Intuitivamente sabia que. e saía antes de ela terminar. embora incrédulos. mais sentia o perigo iminente. o temor de Deus impediu-me de me envolver a fundo em certos pecados grosseiros. e a casa estava vazia. o que não era difícil. Minha vida estava muito sem propósito. E a única alternativa interessante seria fazer algo extravagante. Mas perder todo o respeito próprio e afrontar a lei de Deus era outra muito diferente. em minha terra. Hoje tenho certeza de que era o Espírito Santo falando ao meu coração. Tinha conhecimento de que minha mãe e outros parentes oravam por mim diariamente. Meus amigos. Mantinha uma fachada social falsa. Naquela época. Acreditava que se fosse brincar o carnaval. eram até muito direitos. E quanto mais pensava na questão.36 DIGA "SIM" PARA MUDAR era só para agradar minha avó. eram rapazes muito bons. Embora intelectualmente soubesse que nada poderia separar-me do amor de Cristo. Estava convencido de que se fosse brincar o carnaval daria um passo irreversível. em fevereiro. Então eu e meus amigos começamos a tecer planos de nos divertirmos a valer no carvanal. Dar umas voltinhas pelo mundo era uma coisa. todas as lojas — com exceção das que tinham alguma relação com essa festa — ficavam fechadas durante o período carnavalesco. Entrava no templo depois de a reunião já haver iniciado. para que eu permanecesse fiel a Deus. Comparados com outros. Li o livro de Dale Carnegie. Mas quanto mais eu pensava no caso. ia-me deixar vencer pela tentação e acabaria enredado pelo pecado. mais aumentava meu pânico. no coração temia que Deus nunca me perdoasse por participar nessa festa que contrariava abertamente os bons ensinamentos que eu recebera em casa. se fosse brincar o carnaval. Além disso. e tentei fingir interesse nos pequenos detalhes da vida dos que me cercavam. O momento decisivo veio alguns dias antes do carnaval. romperia de vez meu relacionamento com Deus. Meus avós viajaram no final de semana. procurando mostrar-me completamente desinteressado. Não tinha nenhuma perspectiva para o futuro a não ser procurar mais da "alegria" vazia que o mundo oferece. Precisava arranjar um jeito de "sair fora". Como Fazer Amigos e Influenciar Pessoas. .

acordei. Mas ajuda-me a sair dessa". afirmando que o inchaço iria desaparecer e que eu deveria mudar de idéia. Levei a mão à boca. pus os pés no chão e dei um bocejo. sem que eu tivesse de mentir. Reconheço que devia ter explicado aos meus amigos que. se fosse ao baile de carnaval. Sabendo o quanto é glorioso o evangelho. Mas achava-me tão mal espiritualmente. Eu não tinha coragem de simplesmente dizer que não iria mais. Não tinha a menor idéia de como Deus iria solucionar o problema. estava com medo de pecar. não. rasguei meu cartão de sócio do clube universitário e joguei fora todas as minhas revistas sobre futebol e corrida de carro. por causa de minha fé em Jesus Cristo. Estava bem inflamada. a essa altura. Consagrarei minha vida a ti e irei servir-te. Luis. Telefonei para um de meus amigos. Mas pelo menos havia feito uma decisão. Mas. Instantes depois ele chegava com mais três ou quatro colegas. sentei-me na cama. Não doía. Insistiram em que eu fosse. livra-me disso. eu já estava firmemente decidido. deixe disso. você deve estar doido. Entrei em casa e. mas estava inchada. e não cedi à insistência deles. Fitando meu rosto refletido no espelho. — Não vou poder ir ao baile hoje à noite. E não vou a nenhuma festa de carnaval. Teria de arranjar um bom motivo. . como prova de que estava mesmo resolvido a mudar. e abandonarei tudo que é do mundo. tenho vergonha de lembrar como fui covarde. Ajoelhei-me ao lado da cama e orei: "Senhor. quebrei o cachimbo. E tenho um ótimo motivo. Já está tudo arrumado! —Não vou. não. que foi preciso que minha boca inchasse para que eu tivesse uma boa desculpa. Isso era o que eu lhes diria hoje. —Ah. bem como muitos discos. o que eu não desejava fazer. Afinal foram embora. Para provar que fazia uma decisão séria. —Ah. dei um sorriso que saiu meio torto e disse: — Deus atendeu minha oração.QUEQUASE DESISTI DE TUDO 37 No dia seguinte. Parecia que eu havia ficado várias horas na cadeira do dentista. Senti a boca estranha. meus amigos viriam buscar-me para a festa. Eu vou aí. Fui olhar-me no espelho. No dia seguinte. disse-lhe. peguei a Bíblia de minha avó que estava na gaveta e coloquei-a na mesinha de cabeceira. tomado uma posição certa e rompido com o mundo.

dou muitas graças a Deus pela promessa de Filipenses 1. Naquelas reuniões confessávamos pecados.) Pouco a pouco começava a entender que. continuará ajudando-os a crescer em sua graça até quando sua tarefa em vocês estiver finalmente terminada naquele dia quanto Jesus Cristo voltar". ele nunca me deixaria na mão. isso ocorreria oito anos depois. aprendia também o que é ter uma vida santa. Levantamo-nos às 5:00 horas e lemos a Bíblia antes de ir para a escola ou para o trabalho. contamos histórias para crianças e fazemos pregação ao ar livre. feliz e produtiva. Aos poucos. — Excelente! Mas estão orando? indagaria o pregador. impunhamos as mãos uns sobre os outros. que começou a boa obra em vocês. Lemos vários capítulos por dia. Tentando Viver Pelo Esforço Pessoal Depois de dedicar a vida a Cristo. Queríamos mostrar que estávamos levando a vida cristã muito a sério. Tomávamos café com biscoitos para ficarmos acordados até de madrugada. líamos as promessas bíblicas.6: "E eu tenho certeza de que Deus. domingo. E fazíamos sempre as mesmas perguntas: — Como podemos vencer as tentações? Como podemos ter uma vida santa? O que temos de fazer? Geralmente o pregador indagava: — Vocês estão lendo a Bíblia? — Estamos. Relembrando essas coisas. — Ótimo! Mas estão pregando o evangelho? — Estamos. (B. . fui aos cultos de manhã e à noite. eu e alguns amigos começamos a realizar vigílias de oração todas as sextas-feiras. respondíamos. orávamos pelos perdidos e pela igreja. Sempre que um grande pregador ia à nossa cidade. dávamos um jeito de ter uma conversa com ele. Para ser exato. Parecia que o resto da cidade estava-se esbaldando no pecado. Tinha a impressão de que tudo estava diferente. Até comprei outra Bíblia como prova de minha rededicação a Deus.V. Nós distribuímos folhetos. embora eu pudesse vir a falhar para com Deus muitas vezes. Mas orávamos acima de tudo sobre as tentações que não conseguíamos superar. Mas eu conseguira safar-me.38 DIGA "SIM" PARA MUDAR No dia seguinte. Entretanto. ainda teria de dar o passo crucial de minha existência. Minha vida se reerguera e voltara a ter sentido.

No fim achei que ele devia estar com a razão: realmente era impossível vencer o pecado. Oramos a noite inteira. preguem mais e leiam mais a Bíblia. Então íamos à frente rededicar-nos. quase caindo. e ele tem de entrar debaixo dele e ficar todo sujo de óleo e graxa. Amava a Palavra de Deus e a estudava com dedicação. fazendo nova rededicação de vida. Estava ansioso por me ver livre daquele esforço da carne. não passavam de um estrênuo esforço para permanecer firme com Deus. Outros pararam de ir à igreja. Diziam: —Nós lemos a Bíblia feito loucos. E depois de tudo isso não conseguimos ainda resistir a certas tentações. E eu pensava: "Talvez haja alguma parte de meu ser que ainda não dediquei ao Senhor". mas consegui. E dentro em pouco comecei a experimentar igual ceticismo. —O que mais precisamos fazer? perguntávamos. O estudo da Bíblia. Mas todos demonstravam o mesmo desespero. E ia novamente à frente. replicava: —Queria ver se esse homem tem vitória até mesmo quando o carro dele enguiça. Procurávamos ouvir outros pregadores e todos diziam a mesma coisa: que rededicássemos a vida a Jesus Cristo. Ou o evangelho não liberta ninguém. Não soube o que responder. E quase nos matamos. tão desejosos estávamos de levar uma vida santa. Certa vez um amigo meu ironizou alguns textos que falam sobre a vitória do crente. mas por alguma razão não experimentava esse poder. Apesar disso continuávamos a ter as mesmas sensações de frustração e de fraqueza. Pre gamos o evangelho. bem como meu trabalho na igreja. ou então somos pecadores tão ímpios que nem Deus pode livrarnos dos pensamentos impuros que temos. E todas as vezes que lhe falava de um bom livro sobre o assunto.QUE QUASE DESISTI DE TUDO 39 E nós lhe falávamos sobre as vigílias que realizávamos. Sabia que o poder vinha do Espirito. Alguns amigos começaram a abandonar as vigílias de oração. principalmente porque também não estava obtendo vitória. Mas nunca aprendi como se poderia andar no Espírito a não ser pelo legalismo. —Orem mais. . Um ano depois fiz uma super-reconsagração pessoal. Uns o fizeram quase sem ser percebidos. Mas alguma coisa continuava errada. outros acabaram cometendo pecados gritantes. Nosso sentimento de frustração era claro. Mas consegui me segurar. a oração. E foi o que fizemos.

Estava exausto. Muitas vezes cantei aquele hino: 'Jesus. Graham falando a líderes evangélicos da índia. Pensava: Quando será que vou aprender isso? Será que devo desistir agora. já devesse ter encontrado a solução.40 DIGA "SIM" PARA MUDAR Continuei em minha busca desesperada. ele parecia fitarme diretamente nos olhos. E o que mais me impressionou na reunião (depois do número de pessoas presentes — mais de mil — o maior que eu já vira em uma reunião de evangélicos na nossa cidade) foi um pequeno fume que mostrava o Dr. E nos primeiros dois meses fiquei hospedado em sua casa. pastor da Igreja Bíblica da Península. Estava pregando sobre Efésios 5. mas a câmara focalizava mais o orador. depois de tudo que já passei? Sabia que a outra forma de viver era desesperadora. apesar de todo o meu fervor e dedicação. Cheguei a ponto de quase desistir. e não a encontramos. bradando: "Você está cheio do Espírito? Você está cheio do Espírito? Você está cheio do Espírito?" Compreendi que era aquele o meu problema. eu te prometo servir-te até o fim".18: "E não vos embriagueis com vinho. e esse cansaço nos leva ao ceticismo. e perseverar simplesmente na base da força de vontade. Ali na tela. Eu queria amar a Deus. Califórnia. Eu . Eu não estava cheio do Espírito. não. Essa era a razão de minha vida ter tantos altos e baixos. Mas também. Ele olhava para mim. queria agradálo e servi-lo. e buscar. Era como se aquele povo da índia nem estivesse ali. tinha poucos frutos e não vencia as tentações. não porque achasse que Deus havia falhado. e depois pensava: Mesmo que tenha de morrer! Certo dia convidaram-me para ouvir Jim Savage. quando sabemos que estamos procurando a solução no lugar certo. Quando tudo isso terminaria? Quando eu teria a solução para fudo? Encontrei-a nos Estados Unidos. no qual há dissolução. na verdade. A platéia era constituída de dezenas de milhares de pessoas. embora. mas enchei-vos do Espírito". Fui para os Estados Unidos por sugestão de Ray Stedman. que iria falar sobre a possibilidade de Billy Graham ir à Argentina. de sorte que eu tinha a impressão de que ele falava comigo. de Paio Alto. durante os quais ainda me senti bastante frustrado. após os primeiros meses de estudos na escola bíblica. Queria ver pessoas salvas. o senso de frustração é ainda maior. mas porque estava cansado de lutar e lutar. Era por isso que.

E não era engraçado. sua esposa Elaine e as quatro filhas foram muito pacientes e compreensivos comigo. A harmonia da família permeava o ambiente. e esse viver que agora tenho na carne. Alguns riem quando digo isso. Ainda continuava me esforçando para dar mais fruto. Não poderia continuar vivendo daquele jeito. principalmente escondendo tudo dos outros. mas daí a pouco escorregava de volta para baixo. não. Ray. Meu prazer era ficar discutindo teologia e doutrina durante horas e horas. mas Cristo vive em mim. para mim. Mas Ray. É verdade que já tinha experimentado algumas bênçãos e vitórias espirituais. Eu me via como um hipócrita sincero. Existem crentes hipócritas. e me tornei amigo de todos. mas era uma luta por demais penosa.20: "Estou crucificado com Cristo. o Dr. Mas quanto mais a buscava. mantinha todo mundo alegre. Eles gozavam de uma liberdade e felicidade invejáveis. Minha vida espiritual assemelhava-se a uma tentativa de escalar um pico. mais ela parecia escapar-me. mas é verdade. e o primeiro semestre. Sentiame frustrado por não conseguir viver como Ray Stedman e vários outros irmãos da Igreja Bíblica da Península. logo. mas ainda não estava disposto a admitilo. George Kehoe. em Portland. apesar da presença daquele barulhento latino que invadira a casa. Oregon. O ensino da escola é bastante "puxado".19. agarrando-me como podia. Eu já me indagava por quanto tempo ainda iria agüentar segurar-me naquele pico. Esse problema era uma agonia. começar todas as suas aulas citando Gaiatas 2. que sabem que o são e querem continuar sendo. Se alguém não me ajudasse. uma morte para mim. Já descobrira que não tinha resposta para tudo. foi bem difícil. já não sou eu quem vive. muito em breve iria largar tudo. vivo pela fé no Filho de Deus. Querem ter uma vida dupla: uma para exibir na igreja e outra . com seu bom humor. Os dois meses que passei com a família de Ray Stedman não foram suficientes para eu assimilar a cultura americana — como se conversa. que me amou e a si mesmo se entregou por mim". Eu ia subindo palmo a palmo montanha acima. como se come e como se comporta do mesmo jeito que o povo da terra — mas não tinha mais tempo.POR QUE QUASE DESISTI DE TUDO 41 gostava muito de discutir. Uma das coisas que me deixavam com um forte sentimento de frustração era o fato de o professor da disciplina Vida Espiritual. e em seguida fui para a Escola Bíblica Multnomah.

Mas o que realmente me intrigou foi seu jeito de pregar apontando o dedo para a gente. Mas Moisés teve de tirar os sapatos. Mas em vez de deixar aquela passagem quebrantar meu orgulho. que dirige a Escola Bíblica de Capernwray Hall. Ficava tão irritado de ouvir o Dr.19. na Inglaterra. E por mais que lutasse não conseguia livrar-me desses pecados. Detestava o fato de ser hipócrita. Mas depois sentiame horrível. E geralmente não me empenhava muito para prestar atenção. era egocêntrico. Thomas falou sobre Moisés e de como fora preciso que aquele grande homem passasse quarenta anos no deserto para descobrir que não era nada. Segundo Thomas. eu lhe daria a honra de ouvi-lo. mesquinho. Achei muito interessante seu sotaque britânico e sua maneira peculiar de falar. E um dia ele se viu diante de uma sarça em chamas. queria ser exatamente como as pessoas pensavam que eu era. Mas. Achava que era melhor do que outros pregadores. Se ele fosse bom. O Major Thomas é o fundador e diretor de um grupo denominado Torchbearers (Condutores da Tocha). As mensagens eram sempre exposições bíblicas ou testemunhos de missionários. Mas eu tentava. Kehoe citar aquele texto que um dia tive de me indagar por que tinha tal reação. ficaria a devanear ou a ler as anotações das aulas. diria que tinha inveja dos outros. Só pode ser eu mesmo. 20. Um pouco antes do Natal. principalmente porque a ponta do dedo fora amputada. Não é possível que um verso bíblico esteja-me deixando tão incomodado. Eu criara o hábito de me sentar bem atrás no salão. confusa e incompreensível. Mas eu não. Por quê? Porque o . Consideravame desprezível.DIGA "SIM" PARA MUDAR para viver em particular. vil. se não. provavelmente aquela sarça ardente do deserto nada mais era que uma arvorezinha feia e pequena. Se com sua maneira de falar ele prendeu minha atenção. e ficava comparando minhas ilustrações e forma de pregar com as deles. O pregador que atraísse minha atenção se o desejasse. sua breve mensagem me envolveu completamente. excessivamente preocupado e tinha um doentio anseio de realização. Se eu fosse descrever minha atitude naqueles dias. o Major Ian Thomas pregou no culto devocional dos alunos. principalmente em inglês. Talvez fosse por isso que não gostava daquela constante repetição de Gaiatas 2. pensei comigo. preferi achar que ela era contraditória.

Compreendi que o motivo por que interiormente me detestava era que amava a mim mesmo de forma errada. Daí por diante. só ele poderia operar de fato. "Estou crucificado com Cristo. £ isso que está acontecendo comigo. Qualquer planta serve. "Não mais eu. logo já não sou eu quem vive. É difícil para outros imaginarem a sensação de libertação que senti depois de ouvir aquela breve mensagem no culto dos alunos. Todo o meu esforço — meus estudos e leituras. Ele próprio pensara que Deus o usaria poderosamente. Então de repente compreendi que eu era uma árvore assim — indigna e inútil. usarei. Deus estava dizendo a Moisés: "Eu não preciso de uma bela árvore. e Luis Palau iria depender totalmente dele. Deus ainda teria de queimar muita coisa. E Thomas ralou sobre muitos obreiros crentes que inicialmente fracassaram no ministério porque achavam que tinham alguma coisa a oferecer a Deus. E concluiu a mensagem lendo Gaiatas 2. iria deixar Deus ser Deus. meu desejo de ser igual a outros — não tinha nenhum valor.QUE QUASE DESISTI DE TUDO 43 lugar onde estava era terra santa. Se Deus não estivesse na sarça. culta e eloqüente. desde que eu esteja nela. pensei. eu pensara que era tão importante. uma planta feia e pequena. mas finalmente ele . mas Cristo vive em mim. Ah. E por que era santa? Porque Deus estava na sarça! E esse era o ponto central da mensagem. mas Deus não estava operando nesta árvore. mas do que tu irás realizar por meu intermédio. durante uma hora e meia. castelhano. Pedi perdão a Deus por meu orgulho. minha constante inquirição. pois eu não lhe dera oportunidade para isso. Só ele poderia realizar alguma coisa. mas Cristo em mim" é a base de tudo. 20." Fiquei de joelhos. agora estou compreendendo. ajoelhei-me ao lado da cama e orei em minha própria língua. Não tenho nada em mim mesmo. sim. Não se trata do que eu vou fazer para ti.19. E foi aí que tudo fez sentido para mim. Mas Deus só o usara depois que ele reconhecera que não tinha nada para oferecer-lhe. pois era um pregador ardoroso e eloqüente. meu ministério seria inútil." Finalmente minha longa luta espiritual terminara. eu operando por seu intermédio". Não podia fazer nada para Deus. mas. até a hora do almoço. Se eu quiser usar você. em comunhão com o Senhor. "Senhor. E não será você trabalhando para mim. Corri para meu quarto.

Ele queria que eu lhe desse graças pelos pequenos talentos que me concedera. (Ver Colossenses 2. Experimentam certo gozo. que nos capacita para servi-lo. A Igreja de Crest View é um exemplo típico da maioria das igrejas. Ou então acham-se entre os 60% que eram ativos mas que agora apenas se limitam a assistir aos cultos. Queria que não confiasse em mim mesmo. Amam a Jesus.) Entendendo isso. Mas. e chegam a dar algum fruto. desalentados e derrotados. Ele iria operar por meu intermédio. obtemos um correto senso de valor próprio. foram libertos até certo ponto. mas somente em Cristo — no poderoso Senhor Jesus vivo. Agora podia descansar em Jesus. e sereis minhas testemunhas"? Era isso que ele esperava quando afirmou que do nosso interior fluiriam "rios de água viva"? . Fiquei felicíssimo ao compreender finalmente que temos tudo de que precisamos quando Jesus Cristo vive em nós. se forem sinceros. encontramos crentes infelizes. A todo lugar aonde vamos. Pelo menos eu encontro. Receberam a Cristo como Salvador e Senhor. cada um à sua maneira. que habitava em mim. morreu na cruz por nossos pecados. Aquele dia constituiu um marco na minha vida espiritual. É verdade que permanecem firmes em Cristo e freqüentam uma igreja. terão de confessar que não se sentem felizes.) É o poder divino que controla nossa disposição. mas pelo menos eu a aprendera. Então eu pergunto: será que era isso que Jesus queria quando veio ao mundo.13. Deus se torna a fonte de onde emanam todos os nossos recursos. e disse: "Recebereis poder. vivem do mesmo jeito que eu vivi todos aqueles anos. A aplicação prática da verdade que eu aprendera iria ser longa e dolorosa. (Ver Filipenses 2. ao descer sobre vós o Espírito Santo. Mas não conseguem levar a vida cristã como acham que devem viver. que nos corrige e dirige. nem em golpes de sorte. mas não confiasse neles para me tornar um bom pregador ou pastor. Pela nossa união com Cristo.44 DIGA "SIM" PARA MUDAR se achava no comando desta planta aqui. Não há dúvida de que entregaram o coração a Jesus Cristo. Estão entre os 20% dos crentes que fazem 80% do trabalho. Muitos crentes. ressurgiu dentre os mortos. E minha alegria era inexprimível.9-15. Que paz maravilhosa saber que podia parar de esforçar-me! Pouco depois descobri que eu não era o único a ter aquele tipo de luta.

fiz alusão a quatro verdades espirituais. um renovado fervor espiritual. E espero que. você também encontre. E são essas quatro verdades que desejo discutir no restante deste livro. e pregando-as tenho visto milhares de crentes experimentarem o poder libertador desta verdade: "Cristo vive em mim". Essas verdades operaram em mim um renovamento espiritual. no decorrer dela. . Gostaria que o leitor abrisse sua Bíblia e fosse fazendo essa caminhada comigo.POR QL1E QL1ASE DESISTI DE TL1DO 45 Ou será que não estamos entendendo nada? Relembrando minha jornada espiritual. como eu encontrei. Em todos esses anos de ministério. tenho percorrido vários países do mundo.

"A obra que Cristo realizou na cruz por mim me traz salvação. Mitchell . A obra que ele realiza em mim me torna feliz. — John G.

pois era o que se dizia dele.000 toneladas. em valores atuais. além de ser gigantesco. Mas terminou sendo uma das maiores tragédias da navegação marítima. o Titanic. Com quase trezentos metros de comprimento e um deslocamento de 66. Por ironia da sorte. foram as tentativas da tripulação de desviar- . Se o navio não tivesse afundado a 14 de abril de 1912.Capítulo 3 Um Enorme Potencial Ao iniciar-se. ele era o que o próprio nome dizia. Mas o fato é que hoje muita gente. o Titanic poderia ter também a fama de "insubmergível". Sabe-se que só a passagem de ida num dos camarotes de luxo daquele transatlântico custava o equivalente a $50. logo pensa na fabulosa embarcação cujo casco está enferrujando no fundo do Oceano Atlântico a seiscentas milhas da costa do Canadá.000 dólares. colossal. titânico. aquele evento ficou internacionalmente conhecido como a viagem inaugural do maior e mais luxuoso navio do mundo. ao ouvir esse nome.

se você é como a maioria dos crentes que conheço é pouco provável que esteja dizendo: "Chega. quem será contra nós? Mas ainda assim aqueles que são chamados pelo seu nome passam por duras lutas e tragédias. A nova vida que temos em Jesus Cristo é muito melhor que a vida antiga que deixamos para trás. Deus manda que nos regozijemos. Ele ordena que amemos uns aos outros. seu futuro está garantido.38) que fluirão do nosso interior. mas é muito raro sentirmos o gozo do Espírito Santo fluindo profusamente. mas ainda temos preocupações e inquietações. Ela revela também que Deus dá boas dádivas a seus filhos. mas parecem muito infelizes aqui na terra. e depois ficamos com sentimentos de culpa.50 DIGA "SIM" PARA MUDAR se do famoso iceberg que provocaram o desastre. e o resultado foi que mais de mil e quinhentas pessoas perderam a vida. mas às vezes temos a impressão de que ele se esqueceu de nós. Elas dizem que vão para o céu. lembro-me do Titanic. mas nos momentos de tensão acabamos sempre desonrando-o. Mas será que estamos obtendo vitória contra o pecado? Temos uma conduta santa? Os outros sentem a presença de Deus em nossa vida? Se a resposta for negativa. certo? Seus pecados estão perdoados. seu cálice está transbordando esta semana? Sente as bênçãos de Deus com tal abundância que tem a impressão de que não agüenta mais? Não. Se ele tivesse permanecido na rota. Pare de abençoar-me!" Pelo contrário. Mas não permaneceu. Acha-se profun- . apenas dois ou três de seus compartimentos teriam feito água e ele poderia perfeitamente ter continuado a navegar. A Bíblia diz que se Deus é por nós. não é? Pense nisso. O Senhor disse que nos deu sua paz. A Bíblia ordena que glorifiquemos a Deus. não é de admirar que nos falte intrepidez para falarmos das boas-novas de Deus àqueles que estão sem Cristo. Não é à-toa que por vezes nos sentimos frustrados e desiludidos com a mensagem do evangelho. propensos a criticar. Meu irmão. Senhor. A Palavra fala de "rios de água viva" (Jo 7. mas muitas vezes nos sentimos amargurados. Se alguém é crente mesmo. mas nos sentimos deprimidos e dominados pelo desânimo. Um começo tão promissor! Uma tragédia tão desnecessária! Sempre que penso nas centenas de milhares de pessoas que se dizem crentes mas não experimentam gozo espiritual. não estão? Claro que sim! Deus está vivendo nele? Está. irritados.

Essa renovação interior atinge todos os aspectos de nosso ser. preocupação com os perdidos. as altas chamas subindo para o céu. algumas até trágicas. Entretanto.jjM ENORME POTENCIAL 51 damente desejoso de receber um toque divino. Lembra-se de como se sentia nos primeiros dias após sua conversão? Eu quase não consegui dormir na noite em que entreguei o coração a Jesus Cristo. Estou sempre me lembrando de Paul e Nancy Nichols. Sente que a vida cristã não pode ser só isso que você conhece. e reacendendo as chamas. Naqueles primeiros dias. Deus foi como que colocando novas achas de lenha. Por baixo das cinzas ainda restavam algumas brasas. abanando o fogo. E a tentação perde o domínio que exercia sobre nossas emoções. Não é exatamente essa a reação de um crente interiormente renovado? Algumas pessoas dizem: — Eu poderia ter sido feliz. . Anos depois passei por uma profunda experiência espiritual. Sua Palavra volta a tornar-se viva para nós. Mas o fato é que a vida não é justa com ninguém. meu coração era como uma imensa fogueira. aquele fogo da alma foi morrendo pouco a pouco até apagar-se. Entretanto existem inúmeras evidências de que podemos experimentar o gozo do Senhor o tempo todo. falamos de um renovamento — de como podemos reavivar o fogo de Deus em nossa vida. seus bens — eles passaram a gozar de uma comunhão mais profunda com Deus. tão comovido me sentia. nosso amor por Deus se reacende. da Igreja de Crest View. Todos nós passamos por situações difíceis. E é de um renovamento que a igreja mais precisa hoje. mas por fora estava completamente apagado. Passamos a amar o seu povo. Sabia que fizera a decisão mais importante de minha vida. E o que vem a ser esse renovamento? É uma obra que Deus realiza em nós ou em outros por nosso intermédio. Quando nos renovamos espiritualmente. Depois que a experimentamos não precisamos mais de circunstâncias especiais nem de conferências de avivamento para termos gloriosas experiências espirituais. as casas. se o destino me tivesse sido mais favorável. tem de haver mais. Mas como eu gostaria que isso tivesse acontecido mais cedo! Neste livro. Apesar de terem sofrido tão grande perda — as empresas. e comecei a vivenciar uma restauração gradual em minha vida. até que ele se reavivou. Temos maior interesse pelo evangelismo.

Mas a Bíblia ensina que todo crente. outros.. outros um pouco mais pessimistas.nos conduz em triunfo". (2 Co 2. transparente* uma existência totalmente dirigida pelo próprio Deus. e uma guerra nunca é agradável. Essas diferenças são parte de nossa constituição natural de seres humanos.) Observe que Paulo diz: "Deus . seja qual for seu temperamento. Gosto muito do modo como Paulo coloca isso: "Graças. pode ter uma vida feliz. (N. e nós estamos de fato envolvidos numa batalha espiritual. E qual é o resultado? Os outros sentem a fragrância de Cristo em nossa vida. Alguns são otimistas. e. Nossa maneira de encarar a vida é diferente. * Quando o autor fala em transparência ou transparente. E um lado irá vencer essa guerra enquanto o outro irá perdê-la. O Renovamento é Uma Vida Triunfante e Vitoriosa Todos nós temos temperamentos diferentes uns dos outros. porém.52 DIGA "SIM" PARA MUDAR Estou convencido de que o maior problema dos crentes hoje é que não crêem no imenso potencial de uma renovação total de seu ser operada por Deus. da T. por meio de nós.) . Vamos descobrir o que significa ter prazer na vida cristã. E ela tem de ser total mesmo — quero dizer. a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo. Vamos então examinar essas três fabulosas possibilidades. manifesta em todo lugar a fragrância do seu conhecimento". Alguns são extrovertidos. É assim que deve ser a vida cristã normal. E por isso que digo que a temática deste livro é um "renovamento radical". outros tendem a levar a vida mais a sério. nossa vida pode ser vista por todos. fundamental e plena — se comparada com o que se vê no resto do mundo. e apreciá-la até mesmo quando passamos pelas piores situações que a vida pode apresentar-nos. O fato de que é Deus quem conduz o crente à vitória não significa que a luta será fácil para nós. A palavra "triunfo" sugere a idéia de luta. Esse perfume como que permeia toda a atmosfera ao redor do crente que já experimentou uma radical renovação interior e que tem um amor intenso pelas coisas de Deus. Então qual é o resultado de um renovamento radical? Uma vida triunfante e vitoriosa. vitoriosa e cheia do Espírito de Deus. um viver santo. É uma guerra mesmo. introvertidos.14. refere-se ao fato de que vivendo santamente não temos o que esconder.. Alguns são despreocupados.

não. E claro que. arrogante. Tal idéia nos é inaceitável. e deseja destruir a vida daqueles que nos cercam. Achavam a monotonia uma beleza e acreditavam que ir a festas e jogos esportivos era pura perda de tempo. Mas. mas às pessoas que vivem na terra e não conhecem a Deus. E nem quando a luta se torna mais ferrenha pensamos em desistir. Estavam constantemente nos advertindo a respeito de certas músicas. assim como um jogo difícil é empolgante para os atletas que dele participam. todo mundo atacava o mundo. Entretanto. Rejeitavam tudo que parecesse mundano. Isso foi um dos erros que vi na igreja quando era jovem. Muitos crentes se deixam levar por ele porque se esquecem de que estão em guerra com ele. queremos derrotar nossos inimigos por intermédio do Senhor Jesus Cristo e da vitória que ele conquistou na cruz. ao seu modo de encarar a vida. nessa guerra nunca aceitamos a derrota. e rejeitamos totalmente essa possibilidade. Além disso. Na igreja onde fui criado. Vitória Contra o Mundo As Escrituras falam de três inimigos do crente. . egocêntrico. certas pessoas e atividades. ficamos admirados de ver como ela parece estar falando de uma pessoa. referem-se à sua filosofia. que quer alimentar nosso ego e nosso orgulho. o que a Bíblia quer dizer quando fala de mundo? Lendo a Palavra de Deus. de forma mais ampla. por outro lado. Na verdade temos de amá-las. E eu pensava que esse era o ensino bíblico. Mas precisamos rejeitar esse sistema odioso. Não quero dizer com isso que estamos em guerra com as pessoas deste mundo. E. O primeiro deles é o "mundo". Qual é nossa atitude diante de um adversário? Não é agradar-lhe nem apaziguá-lo. afinal. acho que é essa luta constante que torna a vida cristã tão interessante. não estão-se referindo a este planeta. nunca foi intenção de Deus que empregássemos todas as nossas energias apenas contra esse inimigo. Pelo contrário. sempre que menciona esse nosso inimigo. O que aconteceu foi que fiquei tão preocupado em lutar contra o mundo que terminei derrotado pela carne e pelo diabo. apesar de vivermos cercados pelo sistema do presente século. Quando as Escrituras falam de mundo. não podemos simplesmente ficar parados e deixar que o mundo molde nossa vida e pensamento.UM ENORME POTENCIAL 53 Para ser sincero. principalmente o Novo Testamento.

Felizmente nossa vitória sobre o mundo é certa. porém. não procede do Pai. Sempre que passo pela sala dou uma olhada em todos os canais. E quais são as fortalezas do mundo? Paulo responde: "Anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus. sim. eu venci o mundo" (Jo 16.3. Será que estamos exercitando nosso senso crítico diante dele.15-17: "Não ameis o mundo nem as cousas que há no mundo. ou aceitando passivamente tudo que os meios de comunicação nos atiram? A Bíblia diz o seguinte em 1 João 2. Lembremonos sempre de que enquanto não chegar a hora de nos encontrarmos com o Senhor. o que não significa. usando todos os veículos possíveis. até mesmo nos esportes e no noticiário. Assim podemos identificar algumas delas: indiferença. estaremos vivendo em território inimigo.4). Porque as armas da nossa milícia não são carnais. O Senhor Jesus também disse aos discípulos: "No mundo passais por aflições. vinte e quatro horas por dia. e. o mundo passa. bem como a sua concupiscência. o que eles têm para mostrar é só sofrimento e problemas. Por quê? Porque "maior é aquele que está em vós do que aquele que está no mundo" (1 Jo 4. Então existe mesmo uma guerra ferrenha entre os desejos do mundo e a vontade de Deus. o amor do Pai não está nele. temos à nossa disposição todo o poder do Senhor Jesus ressuscitado. Nessa batalha. mas tende bom ânimo. Mas "embora andando na carne. mesmo quando não estamos conscientes disso. a concupiscência dos olhos e a soberba da vida. não militamos segundo a carne. Então fortaleza é tudo que rejeita o governo e a autoridade de Deus. Possuo um aparelho de televisão com controle remoto. que faz a vontade de Deus permanece eternamente". Ora.54 DIGA "SIM" PARA MUDAR O mundo está constantemente nos atacando. poderosas em Deus para destruir fortalezas" (2 Co 10. materialismo.4). Além disso temos ainda filosofias tais como humanismo. Se alguém amar o mundo. Às vezes parece que. orgulho e adoração do eu.33). porém. aquele. O mundo está proclamando sua mensagem. levando cativo todo pensamento à obediência de Cristo" (2 Co 10. a concupiscência da carne. que os atrativos do mundo se dissiparão sem mais nem menos.5). mas procede do mundo. E . Todos nós percebemos isso claramente. Mas sabemos também que podemos sair vitoriosos desse combate. porque tudo que há no mundo. secularismo e racionalismo.

e que são tão populares hoje em dia. domínio próprio. Mas as obras da carne são limitadas por leis. podemos ser iludidos por esse inimigo. longanimidade. invejas. dissenções. glutonarias. bondade. fingindo-se muito religiosas. impureza. Nos versículos seguintes. Deixamo-nos impressionar por uma bela aparência. porfias. embora. . Mas seja qual for o termo empregado. Até mesmo o mundo corrupto e pecaminoso estabelece limites para elas. nem para o gozo e a paz que podemos experimentar. uma coisa é clara: nós.21). com excesso de envolvimento emocional. Contra estas cousas não há lei" (Gl 5. por apresentações bem elaboradas. fidelidade.ENO RM£_POTENCIAL_ 55 há também as falsas religiões. Paulo fala claramente que as obras da carne não têm lugar na vida do crente. Porque a carne milita contra o Espírito. E a lista é impressionante: prostituição. E a Bíblia diz que "não herdarão o reino de Deus os que tais cousas praticam" (Gl 5. paz. .22.1. A carne luta contra nossa alma. . fazendo oposição ao Espírito Santo que em nós habita. Quantas vezes pessoas se apresentam na carne. alegria. O que quer dizer ele ao afirmar que não existe lei contra o fruto do Espírito? Quer dizer que não há limites para o amor. inimizades. e coisas semelhantes. possuímos um forte inimigo alojado em nós. E a Bíblia nos exorta: "Andai no Espírito e jamais satisfareis à concupiscência da carne. . E há de fato uma guerra em nosso interior. crentes. Contudo o poder de Deus que em nós opera é bem maior que ele. ciúmes. idolatria. bebedices. discórdias. feitiçaria. outros falam em "velha natureza". os crentes. na maioria das vezes. lascívia. iras. Mas temos ainda um outro inimigo muito sutil. Vitória Contra a Carne O segundo inimigo que temos de combater é a "carne". Alguns definem carne como "natureza pecaminosa". facções. agem de maneira vil e üusória. ou "ensinos de demônios". "o fruto do Espírito é: amor.16. como se pode perceber pelos meios de comunicação. Essas fortalezas do mundo exercem um domínio muito forte sobre nossa sociedade. mansidão. O problema é que muitos de nós. . e o Espírito contra a carne" (Gl 5. Quando damos . como Paulo diz em 1 Timóteo 4. ele seja o campo de batalha.17a).23). . Por outro lado. e nós caímos no seu engodo. benignidade. O termo "carne" não designa apenas nosso corpo.

anda em derredor. o adversário e o enganador. matar.8. podemos responder: Sim! Vitória Contra o Diabo Mas temos ainda um terceiro inimigo. o diabo. Quando ele profere a mentira. que apresentam o diabo de uma forma caricaturada. e destruir. pelo poder do Espírito Santo. Você está derrotando a carne? Todos nós. É lógico que pode falar sobre vitória nesse aspecto. e.12). porque é mentiroso e pai da mentira" (Jo 8. todos nós descobrimos isso. certos de que sofrimentos iguais aos vossos estão-se cumprindo na vossa irmandade espalhada pelo mundo" (1 Pe 5. como leão que ruge procurando alguém para devorar. pensando nele como um personagem cômico. E a carne me arrasta para elas. não. você já está velho. inclusive nos círculos cristãos. por seu lado. Podemos ser vitoriosos também nesse campo de batalha. A Bíblia o chama também de Satanás.) E o apóstolo Pedro nos adverte nos seguintes termos: "O diabo." 0o 10. Mas é possível que um jovem diga: — É Luis. já dá para ter vitória.44). As tentações duram toda a vida. e ele fugirá de vós. é totalmente diferente dele. mais cedo ou mais tarde. Mas não é preciso que tal aconteça. Mas eu não. "O ladrão (referência ao diabo) vem somente para roubar. não à carne como se constrangidos a viver segundo a carne" (Rm 8. Existem muitas pessoas. Chegaivos a Deus e ele se chegará a vós outros. eu vim para que tenham vida e a tenham em abundância.9). Cristo.10. pe- . tenho sangue nas veias. posso garantir isso. Lúcifer. Todos estamos em guerra contra esse inimigo. E Tiago ensina: "Resisti ao diabo. Mas isso não precisa acontecer. Paulo nos lembra que "somos devedores. Tenho de lutar com minha natureza pecaminosa todos os dias. Não pense que apenas os jovens solteiros sofrem tentações com relação às concupiscências da carne. E muitos crentes são derrotados por ele.56 DIGA "SIM" PARA MUDAR lugar à concupiscência da carne. vosso adversário. Jesus fala do diabo em termos incisivos: "Ele (o diabo) foi homicida desde o princípio e jamais se firmou na verdade. porque nele não há verdade. Purificai as mãos. fala do que lhe é próprio. imediatamente entristecemos o Espírito Santo e inibimos sua atuação em nosso coração. A verdade é que o diabo é um inimigo perigosíssimo. resisti-lhe firmes na fé. Na sua idade. Sofro muitas tentações.

ou então estamos caídos. Mas podemos vencer o mundo. contra as forças espirituais do mal. A Bíblia diz: "Como filhos da obediência. porém.7). porém. contra os dominadores deste mundo tenebroso. tomai toda a armadura de Deus. transparente? Ter santidade significa viver na luz. depois de terdes vencido tudo.14-16). e o sangue de Jesus." (Ef 6. Você está obtendo vitórias contra o inimigo? Será que pode afirmar: "Graças. Significa também viver de acordo com a Palavra de Deus. enquanto não chegarmos ao céu. E diz ainda: "Segui a paz com todos. Portanto. a carne e o diabo. porque a nossa luta não é contra o sangue e a carne. O que significa ter uma vida santa. porque eu sou santo" (1 Pe 1.U M ENORME POTENCIAL 57 cadores. sem a qual ninguém verá o Senhor" (Hb 12. Essa é a primeira das grandes possibilidades que o crente tem diante de si. nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1. andarmos na luz. para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo.10-13. não vos amoldeis às paixões que tínheis anteriormente na vossa ignorância. a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo"? Ou sua experiência é de constante fracasso e derrota? É verdade que. sede fortalecidos no Senhor e na força do seu poder.) E nesse campo de batalha. "Quanto ao mais. será impossível atingirmos a perfeição. à medida que o Espírito vai- . e a santificação. (Tg 4. limpai o coração". seu Filho. nas regiões celestes. sim. derrotados. Revesti-vos de toda a armadura de Deus. como ele está na luz. não existe território desmilitarizado. Nessa guerra não há lugar para o orgulho que nos faz crer que temos a capacidade de caminhar na linha limítrofe entre o reino das trevas e o reino da luz.7. permanecer inabaláveis. com Deus. tornai-vos santos também vós mesmos em todo o vosso procedimento. O Renovamento é Uma Vida Santa.8. contra os principados e potestades.14). para que possais resistir no dia mau. sem nada a ocultar. Transparente As Escrituras ensinam também que a vida cristã deve ser santa.) Paulo nos orienta a que nos revistamos da armadura espiritual para nos protegermos desse inimigo. pelo contrário. E o apóstolo João nos lembra de que "se. e vós que sois de ânimo dobre. porque escrito está: Sede santos. mantemos comunhão uns com os outros. Ou estamos resistindo pela força do poder de Deus. e. e. segundo é santo aquele vos chamou.

Antes de se converter. Significa ainda tentar resolver todos os problemas que possa haver entre mim e outras pessoas. Os mais santos e admirados servos de Deus. Vemos isso quando Paulo fala de si mesmo. quando disse aos discípulos: "Portanto. dou-te graças porque sei que não tenho nada para . é fazer um compromisso com a pureza. Você é santo? Será que eu sou santo? Será que estamos gozando a bênção de uma consciência transparente? Será que podemos dizer o seguinte.15). E não estava exagerando. (Mt 5. Eles lamentavam sua pecaminosidade embora não estivessem cometendo nenhuma das terríveis obras da carne. como pecados horrendos. sede vós perfeitos como perfeito é o vosso Pai celeste".58 DIGA "SIM" PARA MUDAR nos ensinando suas verdades. a Deus com toda sinceridade? "Senhor. mesmo que o outro não queira solucionar a questão. embora seja esse o nosso objetivo supremo. Todavia. na forma como eu entendo. e eles seriam santos como Jesus (1 Jo 3. até as menores falhas.2). ele disse que era o principal dos pecadores (1 Tm 1. Então ansiavam pelo dia de Cristo. Quando o Espírito Santo lhes sondava o coração. Já no final de sua vida. não precisa levar-nos ao desespero. e buscava a santificação. Por quê? Porque estava consciente do temor de Deus. o fato de termos plena consciência de nossa imperfeição. O importante é que nunca abaixemos o padrão estabelecido por Jesus.) Embora por vezes venhamos a falhar nunca devemos ficar acomodados no pecado. Ser transparente não implica em ser perfeito. significa não esconder nada do Pai celeste. Ter uma vida transparente.12). Mas apesar de tudo ele se regozijava por ter recebido o perdão completo de Deus.. A santidade não é um movimento religioso. tenha já obtido a perfeição. quando a boa obra que Deus realizava neles estaria completa (Fp 1. Em outras palavras.48. mas pros-sigo para conquistar aquilo para o que também fui conquistado por Cristo Jesus" (Fp 3.6). Mas pode ser nossa experiência de vida diária. A consciência de imperfeição não impedia que Paulo tivesse uma vida tão transparente. tornavam-se mais conscientes de suas imperfeições. à medida que sua comunhão com o Senhor ia-se tornando mais íntima. o apóstolo havia assolado a igreja e cometera os crimes mais violentos possíveis. eles encaravam todos os seus erros.. nem uma atitude dominical. e ansiava pelo dia em que veria o Senhor pessoalmente. referia-se a fatos concretos. Assim sendo podia afirmar: "Não que eu.

Jesus não se limita a darnos conselhos. Há indivíduos que ganham a vida dando aconselhamento a quem os procura para contar-lhe seus problemas. A mensagem central do cristianismo pode ser resumida no fato de que Deus nos ama e quer que conheçamos a liberdade de nos relacionar com ele em santidade e com transparência. E muito do que dizem parece até bem razoável. Eles não possuem a fragrância de Cristo. em relação à igreja e as coisas de Deus. mas para mim não dá certo. O mundo sabe como ninguém promover suas próprias idéias e planos. O prazer dele é que andemos na luz. dizendo: — Ah. em meio a uma sociedade corrupta e falsa. É assim que você está vivendo. Oferece-nos poder para vivermos uma vida santa e transparente. eu te amo e quero agradecer-te porque não há nada a separar-me de ti. Outros têm colunas em jornais ou aparecem em programas de entrevista na televisão. Minha alma está limpa. Tornaram-se críticos. Sei que algumas pessoas irão logo reagir. do poder radical do Senhor Jesus Cristo. bem como o gozo e a paz que Cristo nos da. E muitas vezes nem nos apercebemos disso. não está com a consciência limpa. Senhor. mesmo os bons conselhos. Segundo. não bastam para a alma humana. com uma consciência limpa? Pura piada! O senhor pode tentar convencer-me de que é tudo verdade. não tenho nada a acertar com ninguém. Mas os conselhos humanos. Somos constantemente tentados a ceder e a dar lugar à carne. ou pelo menos céticos. pastor! Estou cansado de ouvir essas coisas. Perderam o primeiro amor por Deus. deixa disso. ou existe alguma barreira entre você e ele? Hoje em dia estamos sendo fortemente influenciados pelo mundo e por suas filosofias. Quem pensa assim revela dois fatos. Primeiro. a passar para o lado do diabo. essa pessoa tornou-se cética. O cetico fala a língua do diabo. Não estou encobrindo nada.L/M ENORME POTENCIAL 59 esconder de ti. É a grande bênção do evangelho para nós. . que tenhamos uma vida santa e feliz nele. Então. Não nos admiraremos quando virmos crentes céticos deprimidos. Estou andando na luz." Só o crente tem o privilégio de fazer uma afirmação dessas. Minha consciência está exposta diante de ti. Vida cristã vitoriosa? Um mero jargão evangélico! Andar na luz. e termina em depressão. Ela precisa da boa-nova de Deus. quando deviam era ter paixão pelas almas. até onde eu sei.

Mais adiante analisaremos essa questão em detalhes. —Como o Luís Palau é realmente? indagaria o repórter." Imagine o quanto nossa vida seria diferente se fôssemos totalmente cheios do próprio Deus. Amaríamos a Deus mais profundamente. mas a vida dele não é nada disso.16." (Ef 3. e o comprimento. a fim de poderdes comprender. mediante o seu Espírito no homem interior. Ele transformaria todas as facetas de nosso ser. Acho que morreria se isso viesse a acontecer. responderiam. e conhecer o amor de Cristo que excede todo entendimento. essa é a mais maravilhosa possibilidade que existe. vos conceda que sejais fortalecidos com poder. Em minha opinião. e assim habite Cristo nos vossos corações.) Prestou atenção nessa última frase? "Para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus. Mas a maioria dos crentes não tem essa vida. O que os outros vêem em nós? Será que vêem Deus? A idéia que mais me inquieta é a possibilidade de um dia um jornalista entrevistar minha esposa ou os amigos mais chegados. . Nada me incomodaria mais. A razão de ser da vida cristã é que Deus ocupe cada vez mais os espaços de nossa vida. E no restante da oração ele diz o seguinte: "Estando vós arraigados e alicerçados em amor. e eles dizerem que sou hipócrita. e a altura. Fala muito sobre o poder de Deus.17). Jesus Cristo. Teríamos muito mais amor por nossos irmãos em Cristo. A renovação radical é isso. O Renovamento é Todo um Estilo de Vida A Bíblia ensina que a vida cristã é um estilo de vida em que o indivíduo é totalmente dirigido por Deus. qual é a largura.17-19. para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus. e a profundidade. e nos tornemos semelhantes a seu Filho. Não admira que Paulo tivesse orado fervorosamente para que Deus "segundo a riqueza de sua glória. com todos os santos. Antes vamos considerar mais uma das enormes potencialidades da vida cristã. Não é isso que o mundo vê na maioria dos membros de nossas igrejas. pela fé" (Ef 3. — É um hipócrita. E também conheceríamos a paixão pelos perdidos.60 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas graças a Deus que nos oferece uma fórmula de perdão para as consciências que se contaminaram. que ele molde nosso caráter para que se torne igual ao dele.

No próximo capítulo vamos analisar as razões disso. será que os outros estão vendo Deus em sua vida? Será que todos os aspectos de seu ser se acham sob o controle dele.U Um ENORME POTENCIAL 61 O que mais nos importa saber é o seguinte: Deus está no comando de minha vida? Está controlando tudo? Ou sou eu quem está comandando a festa? Meu irmão. . muitas vezes a resposta é não. estão cheios do próprio Deus? Infelizmente.

qual a razão disso? 5. estaremos vivendo em território inimigo. No início deste capítulo. "Imagine o quanto nossa vida seria diferente se fôssemos totalmente cheios do próprio Deus. falei que "não é à-toa que por ve- . 7." Você já experimentou essa renovação interior? O que a ocasionou? Como foi a experiência? 3. "A verdade é que o diabo é um inimigo perigosíssimo. mais cedo ou mais tarde. "Enquanto não chegar a hora de nos encontrarmos com o Senhor." O que seria diferente no seu relacionamento com Deus? No seu relacionamento com outros? Na sua atitude para com aqueles que estão sem Cristo? 1." Você enfrenta mais lutas contra a concupiscência da carne agora ou na ocasião em que se converteu? Na sua opinião. falamos de um renovamento. "A carne luta contra nossa alma." Você concorda ou não? Justifique sua resposta." De que maneiras o mundo tenta moldar seu pensamento e sua conduta? Qual é a melhor forma de você se defender contra ele? 4. "Neste livro. Quais eram suas expectativas em relação à vida cristã quando você se converteu? Ficou decepcionado? Que expectativas você tem agora? 2. todos nós descobrimos isso. E o que vem a ser esse renovamento? É uma obra que Deus realiza em nós ou em outros por nosso intermédio. de como podemos reavivar o fogo de Deus em nossa vida.62 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Meditar zes nos sentimos frustrados e desiludidos com a mensagem do evangelho". e." É possível escapar ao ataque dele? Como? Qual é a sua experiência nessa questão? 6. "A mensagem central do cristianismo pode ser resumida no fato de que Deus nos ama e quer que conheçamos a liberdade de nos relacionar com ele em santidade e com transparência. fazendo oposição ao Espírito Santo que em nós habita.

Então vamos analisar esta importante questão: o que significa ser crente. como seu Salvador? Se assim for. Mas. Coloque no alto da primeira página: "O que Cristo realizou em minha vida". pegue o caderno e uma caneta. ou não tem certeza disso. 1. George Foster. sugiro que leia o livrete Seguindo a Jesus Cristo. 3. depois. mencionando situações específicas. Em seguida. . não faça os exercícios na primeira leitura dele. faça-os na ordem sugerida. Se não conseguir lembrar muitas coisas que Cristo mudou em sua vida. Você já creu em Jesus Cristo.ENORME POTENCIAL 63 Para Fazer Como mencionei na secção "Sugestões Para a Leitura Deste Livro". do Pr. 2. relate o que aconteceu e quais foram as mudanças ocorridas. Se você ainda não creu em Jesus Cristo como seu Salvador. limitei-me a tentar aguçar o seu apetite espiritual e fazer com que começasse a pensar na possibilidade de desfrutar a vida cristã em todo o seu potencial. Mas ainda não sugeri nenhuma ação prática. escreva como você agiria hoje se ele não o tivesse salvado. Neste capítulo.

quando de repente os potentes motores do avião pararam de funcionar. A princípio. por ocasião do vôo 143. a mais de 2500 quilômetros dali. que logo se tornaram o orgulho da frota. a companhia aérea Air Canada comprou quatro aparelhos Boeing 767. de Montreal para Edmonton. Após o curto vôo de Montreal a Ottawa. Mas pouco depois o filme foi interrompido. Mas isso só até uma certa segundafeira. Os passageiros estavam assistindo a um filme. o capitão Robert Pearson e o co-piloto Mareei Quintal recolocaram a aeronave no ar. E foi assim que sessenta e nove pessoas se viram presas numa lenta e agonizante descida para a terra. para o restante da viagem até Edmonton.Capítulo 4 Por que Estamos Falhando? Alguns anos atrás. . e o capitão Pearson anunciou que o vôo 143 iria fazer uma aterrissagem de emergência. somente os que estavam sem os fones de ouvido notaram o problema. da qual não havia como escapar.

cheios do próprio Deus. Quem é conselheiro. nem todas as histórias têm um final feliz. reinou na cabine um profundo silêncio. e agora acham-se apreensivos com o que os aguarda em seguida — uma aterrissagem forçada. ou dirige um grupo de estudo bíblico também deve ouvir. Qualquer um poderia ter cometido aquele erro. como vou continuar com ela? —Sei que preciso ler mais a Bíblia. Na verdade estão experimentando uma queda lenta. do desânimo e da derrota. Mas em seguida o pânico tomou conta dos passageiros e muitos começaram a gritar. descobriu-se o engano. Então o capitão Robert e o co-piloto Mareei. Ao chegar esse momento. com base no regulamento.66 DIGA "SIM" PARA MUDAR Durante os primeiros minutos. —A situação econômica está muito difícil. Mas alguém confundira libras com quilos. nem mesmo a mais avançada tecnologia poderia segurar aquele jumbo no ar. E assim. de- . e que Mareei conhecera quando servia na força aérea. Sabem que poderiam ter uma vida vitoriosa e santa. quando sobrevoavam Winnipeg. Infelizmente. levados pelo peso da insatisfação. —É muito difícil ser honesto no mundo dos negócios. o capitão e o co-piloto conseguiram levar o aparelho a uma pista militar que ficava a cerca de 160 quilômetros dali. o trem de aterrissagem ficou seriamente danificado. pastor. mas não tenho tempo. O que acontecera? O vôo 143 ficara sem combustível quando ainda faltavam 1200 quilômetros para chegar ao seu destino. Mas não estão tendo. não tinha nada. Por que será que vemos tantos desastres espirituais? Por que tantas pessoas estão sofrendo derrotas desnecessárias? Por que existe tanta depressão e tanta carnalidade? Já ouvi todos os tipos de explicação. que deveria ter ainda 26. Pela graça de Deus. ao sentirem que se aproximava o instante da aterrissagem. Como é que posso resistir? —Não amo mais minha esposa. Todos os seus esforços de recuperar o vigor espiritual deram em nada. O jumbo. tinham levantado vôo confiando apenas no relatório do pessoal encarregado do reabastecimento em terra. O mostrador digital do aparelho estava estragado. mas ninguém se feriu. — Hoje em dia as tentações sexuais são feitas abertamente.760 libras de combustível. Com a manobra de aterrissagem forçada. diácono. Há milhares de crentes agora que se encontram na mesma situação desesperadora do vôo 143.

Como é que uma pessoa pode se manter pura nessas condições? Reconhecemos que o mundo é cheio de impiedade. Se quisermos experimentar a vida cristã em todo o seu potencial. O relativismo está dominando tudo. Todo mundo parece dar a impressão de que hoje não é possível andar na luz da Palavra de Deus. nem o patrão. Esse é um lado do renovamento radical. Mas mesmo que vivêssemos numa sociedade santa. Richard Halverson disse que nossa sociedade está sendo devastada por uma "anarquia moral e ética". ou que nos torna desprezíveis. Ninguém pode tirar de nós a alegria de Deus — nem nossos parentes. amargurados. Os crentes podem arranjar as desculpas que quiserem. mas quero dizer uma coisa aqui. sim — não têm poder para isso. —Minha sogra está passando uns dias conosco. —Se você conhecesse meu marido (ou minha esposa). nem ecológica. Ninguém pode impedir que nosso cálice transborde. nem econômica. Luis. morro de fome.DIIE ESTAMOS FALHANDO? 67 vido ao meu trabalho e outros compromissos. Venha passar uma semana em minha casa. Precisamos reconhecer que ele funciona como um letal câncer espiritual que corrói nossa alma. e nos leva a causar sofrimento a outros é o pecado. Afinal de contas. com a autoridade da Palavra de Deus. por mais que nos causem sofrimento — e algumas causam. A única coisa que nos deixa frustrados. Malcolm Muggeridge afirmou que a crise que vivemos hoje não é política. Ninguém pode impedir que sejamos santos. podemos perfeitamente. Se eu quiser ser honesto. arranjariam outras desculpas. mas por causa dos meios de co municação isso está muito difícil. é a da "perda do senso de ordem moral". A sociedade atual é tão sensual. —Você não sabe como a situação no meu trabalho é difícil. derrotados. não falaria sobre vida cristã vitoriosa. sombrios. Não podemos culpar a mais nada e a mais ninguém. . e enquanto ela não for embora. Precisamos ter uma nova visão do pecado. pelo seu Espírito. para ver se consegue viver em santidade. Existe apenas um fator que pode impedir-nos de gozar plenamente a experiência cristã: o pecado. preciso descansar também. Ninguém! Por piores que as pessoas sejam. nem mesmo Satanás. nem o cônjuge. não vai dar para ter santidade em casa. Dizem: —Quero ter uma vida santa. Ninguém pode tirar-nos a unção do Espírito Santo.

23. Então não podemos continuar dessa maneira.. Precisamos expor tudo diante do Senhor. como se tudo estivesse muito bem. minha esposa." (SI 139. e imediatamente a levamos ao médico. Nenhum médico tem prazer em operar um paciente para remover tecidos cancerosos. e me telefone amanhã cedo para dizer como vão indo as coisas. precisamos encarar a questão de frente. o pecado irá tornar-se cada vez mais maligno em nós. vê se há em mim algum caminho mau. Que tipo de caroço é esse? Precisamos saber. Se não nos submetermos à cirurgia divina. O mesmo se dá comigo quando tenho de falar de um assunto como o pecado.. estará cometendo um erro fatal. E marcou uma cirurgia radical para a semana seguinte. Ela descobriu um nódulo. Reconheço que a cirurgia e o tratamento foram penosos. passamos por isso alguns anos atrás. e não restar mais nada para confessar. Quando a situação é séria. Façamos nossa a oração do salmista: "Sonda-me. O período de restabelecimento levou vários meses. Mas é obrigado a fazê-lo. Qual é nosso grau de sensibilidade para com o pecado? Será que permitimos em nosso viver conver- . Mas enquanto não tivermos acertado tudo com Deus. com a máxima seriedade. Se algum de nós estiver abrigando pecado no coração. Assim inibiremos a atuação de Deus em nossa vida. e conhece o meu coração: prova-me e conhece os meus pensamentos. De modo nenhum! Se um médico me dissesse isso sairia do consultório dele bem depressa e nunca mais voltaria. mais de um ano.) De nada nos adianta fingir que estamos andando com o Senhor. Temos de começar pedindo a Deus que sonde o nosso coração. ó Deus. Mas o que teria acontecido se tivéssemos ignorado o resultado dos exames e cancelado a cirurgia? Tenho quase certeza de que as conseqüências teriam sido desastrosas. Se for maligno. queremos que ele nos diga toda a verdade. Eu e Pat. E o que esperaríamos que o médico dissesse? — Tome um ou dois comprimidos para dor de cabeça. A Necessidade de Uma Cirurgia Divina Se um ente querido estivesse com um nódulo suspeito em alguma parte do corpo iríamos levá-lo a um médico para ver do que se tratava. mas antes isso que minha esposa perder a vida. queremos que seja removido.24. Ele fez alguns exames e concluiu que era canceroso. quando não estamos.68 DIGA "SIM" PARA MUDAR É horrível lidar com o pecado.

ESTAMOS FALHANDO?

69

e práticas que maculam nossa alma? Se o fizermos, estaremos entristecendo o Espírito Santo, ainda que não tenhamos consciência disso. Às vezes demoramos algum tempo para perceber o fato. E então dizemos: — Perdi a alegria que gozava. Antes eu era tão feliz com Deus. O que será que aconteceu? Precisamos pedir a Deus que nos torne cada vez mais sensíveis ao pecado. Tal medida é muito importante nos dias em que vivemos, quando os padrões morais foram derrubados e postos de lado. O conceito do que é certo ou errado está sendo definido por preferências pessoais e pela opinião pública. Numa época como esta, é muito importante que façamos a seguinte oração de compromisso pessoal com Deus: "Portas a dentro, em minha casa, terei coração sincero. Não porei cousa injusta diante dos meus olhos; aborreço o proceder dos que se desviam; nada disto se me pegará. Longe de mim o coração perverso; não quero conhecer o mal" (SI 101.2b-4). A Bíblia ensina que não podemos permitir em nosso coração a menor sombra de imoralidade ou impureza. Não podemos ser participantes das práticas do pecador, nem cúmplices nas obras infrutíferas das trevas (Ef 5.3-11.) Quais as sombras de pecado e que obras das trevas se acham alojadas em nosso coração? Estremeço só de pensar em tocar nesse assunto. É claro que não posso acusar ninguém de nada, pois eu próprio sou pecador como todo mundo. Mas já me submeti à divina cirurgia de Deus e sei o quanto é necessário que o crente passe por esse processo.
Identificar Pecados Não Confessados

O segredo de uma vida de constante renovamento espiritual é o quebrantamento e o arrependimento. Precisamos ter sempre a humildade de pedir ao Espírito Santo que sonde nosso coração. Devemonos indagar constantemente: minha consciência está limpa ou não? Tenho alguma fraqueza ou falha que preciso confessar? Esse processo de auto-exame exige tempo, mas pode ter início a qualquer instante. Pode ocorrer enquanto ouvimos um sermão, quando estamos lendo a Bíblia em nosso momento devocional. Ele pode começar até mesmo durante a leitura deste capítulo. Eu sei que Deus quer falar ao meu coração agora, enquanto escrevo acerca desse assunto. Peça-lhe que fale ao seu coração também, a medida que vai lendo.

70

DIGA "SIM" PARA MUDAR

Muitas vezes, quando Deus começa a falar conosco, somos tentados a pensar em outra pessoa. Quando ouvimos um sermão que nos mostra nosso pecado, logo pensamos: "Tomara que a Fulana de Tal esteja ouvindo com atenção." Ou mesmo quando lemos um livro ou artigo que nos impressiona imediatamente o damos para outrem, para removermos aquela pressão espiritual. Mas tomemos uma atitude diferente agora. Caro leitor, em vez de pensar nos amigos ou conhecidos que talvez precisem desta mensagem, peça a Deus que fale ao seu coração durante a leitura das páginas que se seguem.
Indiferença Para com os Padrões Morais

O crente nunca comete um pecado terrível da noite para o dia. Geralmente o pecado vai tomando conta de sua alma pouco a pouco. Começa com um pequeno ato de desobediência, que em geral decorre do fato de ele não haver-se consagrado ou se rendido totalmente a Deus. E essa desobediência o leva a outros erros. C. S. Lewis afirmou que a decisão de praticarmos ou um grande bem ou um grande mal assenta-se sobre uma série de "pequenas decisões pessoais", tomadas anteriormente, que foram nos condicionando para aquela decisão maior. E são essas pequenas decisões que acabam redirecionando o rumo de nossa caminhada. Muitas das pessoas que por um motivo ou outro acabaram destruindo sua vida não tinham a menor intenção de fazê-lo. Mas foram abrigando uma pequena mentira aqui, um engano ali, coisinhas que embotaram sua sensibilidade moral e espiritual, e afinal terminaram ocasionando uma catástrofe. Vamos pensar agora nas decisões menores que temos tomado. Será que, sem o perceber, você já começou a resvalar para a indiferença em relação aos padrões morais? Por favor, não ceda à tentação de fazer uma leitura superficial no restante do capítulo. Mas peça a Deus que fale ao seu coração enquanto lê os parágrafos que se seguem, onde analisamos alguns dos pecados mais comuns entre nós.
Egocentrismo

Hoje em dia todo mundo está falando em auto-aceitação, autoconhecimento, autopromoção, auto-afirmação, auto-estima, auto-realização, auto-satisfação, auto-imagem, autovalorização, auto-aprimoramento, auto-suficiência, etc. Obviamente não é difícil re-

P

Porque estamos falhando71

onhecer o denominador comum em todas essas atitudes ou práticas — o ego. E qual é o maior obstáculo para termos uma vida controlada pelo Espírito? O ego. Nossa sociedade adotou o culto do eu. Estamos constantemente sendo bombardeados com a defesa de tais idéias através dos jornais revistas, dos programas de rádio e televisão, e de propagandas comerciais. O mundo está continuamente falando sobre o ego, e é muito fácil começarmos nós também a fazer esse mesmo tipo de discurso. Não faz muito tempo, ouvi contar de uma esposa de pastor que resolveu entrar para uma aula de dança aeróbica, com o objetivo de emagrecer um pouco. Uma das razões que ela apresentou para justificar sua decisão foi que queria ser ela mesma. Muitas das mulheres que freqüentavam a academia eram divorciadas, e ficavam a dizer que os homens eram uns "egoístas, insensíveis, incapazes de dar felicidade à esposa". E aquela mulher, esposa de pastor, acabou absorvendo todo esse palavrório, e algum tempo depois abandonou o marido. Por quê? Basicamente porque se tornara obcecada em satisfazer a seus desejos pessoais. Qualquer um de nós pode cair no mesmo erro. E podemos até justificar nosso egocentrismo, arranjar explicações, apresentar os argumentos que quisermos. Mas o fato é que ele está destruindo lares, desfazendo casamentos. O egocentrismo afasta o homem do verdadeiro sentido da vida, do propósito certo para a existência. Mexericos É possível que alguém diga: — Ah, que é isso, Luis? Fale dos pecados maiores. Esse é um dos pecados maiores. A maioria dos crentes não está aí muito disposta a cometer adultério, pelo menos por temor a Deus. Mas quem é que prejudica mais a Igreja e o povo de Cristo? Aqueles que espalham mexericos, que passam adiante notícias que não deveriam ser repetidas. Espalhar mexerico não é inventar uma mentira a respeito de outrem. Isso é difamar. Contar mexerico é passar a outrem um fato que ouvimos a respeito de alguém, e que, apesar de ser verdade, não deveria ser divulgado. Todos nós temos essa tendência. Queremos que os outros nos contem as novidades, e adoramos também relatar-lhes aquilo que sabemos. Parece que algumas pessoas são verdadeiros ímãs para mexericos. Elas sabem coisas que nem o FBI sabe. Talvez você tenha

E. ou de seus pais. Deus vem provando isso para mim há mais de quarenta anos. Será que vamos insultar a Deus da mesma forma. não é? E mais difícil ainda é conter-nos para não o passar a outros. e logo em seguida respondêssemos: — Ah. O cético talvez não tenha coragem de admitir sua incredulidade diante do cônjuge.14). diante de uma reação dessas é possível que não desse mesmo. É. Contudo a Bíblia diz que temos de nos livrar desse pecado. "em primeiro lugar. Nosso amigo ficaria muito magoado e chateado. Creio que é verdade. pois não estais debaixo da lei. por exemplo. E creio nele. Abandone-o! Não o aceite. Deus nunca falhou. que nada! Isso é bobagem! Não acredito nem um pouco em você.33). É como se um amigo nos dissesse que iria dar-nos um presente maravilhoso. não arranje desculpas para praticá-lo. Alguns dizem que esse texto não é de fato uma promessa. da graça" (Rm 6. ou filhos. o seu reino e a sua justiça" juntamente com a promessa de que "todas estas cousas (necessidades materiais) vos serão acrescentadas" (Mt 6. Incredulidade Esse talvez seja o pecado mais grave e mais destrutivo que existe. quantas vezes tenho ficado preocupado com problemas financeiros e outros tipos de dificuldades. Esse é um dos versos de que mais gosto. no entanto. sim. e chego a duvidar dele. Você não tem a menor intenção de me dar tal presente. Todas as vezes que conversa com ele acaba-se sentindo sujo. E isso desonra o nome de Deus. Os que assim pensam estão insultando a Deus. e. Ou pensemos na promessa de que "o pecado não terá domínio sobre vós. ou que somente os pietistas ou os pregadores de santidade crêem nisso. será que você está abrigando incredulidade no coração? Está menosprezando as promessas tão claras e explícitas da Palavra de Deus? E você é daqueles que. Vejamos. têm uma reação negativa do tipo: . Isso é incredulidade. e com toda razão. recusando-nos a crer em suas promessas? Meu irmão. Também esse precisamos confessar.72 DIGA "SIM" PARA MUDAR um amigo ou conhecido assim. ao ouvir falar de todo o potencial do crente na vida cristã. mas por vezes entro em pânico. a ordenança de buscar. Mas é muito difícil impedir que alguém derrame em nós todo o seu "lixo". Mas consigo mesmo ele questiona alguns ensinamentos claros da Palavra de Deus.

e por isso é muito fácil uma pessoa ficar revoltada quando passa dificuldades. mas meus avós eram europeus. Na época em que eu e minha esposa estávamo-nos preparando para ser missionários. e comentou: — Ah. Não respondi nada. Esse dinheiro não dá para ninguém sobreviver. a ponto de ficar devendo o aluguel durante oito meses. vamos lá! Pra você que é da América do Sul. É possível que alguém não enriqueça como desejava ao iniciar a vida. mesmo em meio aos problemas. Ingratidão Embora muitos de nós possuam bens materiais. achamos mais fácil reclamar daquilo que ainda não temos do que dar graças a Deus por tudo de bom que ele já nos concedeu. Mas ele morreu subitamente aos trinta e cinco anos de idade. Três anos depois estávamos completamente sem recursos. Minha família era razoavelmente abastada. Só não fomos despejados por bondade de nosso senhorio. Quem assim age extingue a operação do Espírito Santo nele e impede o derramar de novas bênçãos. pelo alimento. mas nunca me esqueci do que ele falou. Pode ser até que esteja passando dificuldades em casa. Mas sentíamo-nos felizes. Mas eu nasci aqui. Divorciou-se e está tentando realizar seus próprios desejos. mas eu já sei que não é assim! Entregue essa incredulidade a Cristo hoje mesmo.POR QUE _ESTAMOS FALHANDO? 73 — Ah! Pode falar o quanto quiser. Em vez de dar graças a Deus — "Senhor. Eu fui criado na Argentina. recebíamos menos de quinhentos dólares por mês. nos Estados Uni dos. Um outro missionário ouviume louvando a Deus por isso. era criterioso no emprego do dinheiro e tinha a bênção de Deus em sua vida. qual quer dinheiro é uma fortuna. Sentimentos de Revolta Hoje em dia o materialismo é quase uma religião. pelas roupas que tenho" — ele reclamava do que não possuía. Obviamente era muito pouco para uma família de quatro pessoas. Luis. pois meu pai trabalhava muito. . pois o Senhor estava suprindo todas as nossas necessidades. está entristecendo o coração do Senhor. Era um crente ingrato. Estou convencido de que a ingratidão é um dos maiores pecados que podemos cometer contra Deus. Mas se ele se esquecer de agradecer a Deus por suas bênçãos. Hoje aquele homem não está mais servindo a Deus. eu te agradeço pela saúde.

Mas ela estava sempre se regozijando e se alegrando com a felicidade dos outros. E esse dinheiro todo que gastei? E ele disse isso para toda a congregação.15). apesar da pobreza. Eles deviam saber que estou passando dificuldades. O sentimento de revolta é um pecado terrível. tinha havido uma confusão. mesmo achando que temos o direito de nos revoltar. usara outras.74 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas. mas dizem também 'Alegrai-vos com os que se alegram" (Rm 12. É sempre melhor regozijar. O primeiro foi numa igreja da Colômbia. um dos diáconos da igreja levantou-se durante o culto para fazer uma reclamação. Mas aquela bênção quase foi destruída devido a uma questão insignificante. Poderia ter dito: — Puxa. Ela nos ensinou a não ter ressentimentos contra outros. Havia ocasiões em que tínhamos para jantar apenas uma bisnaga de pão. Sempre que ouvia dizer que alguém comprara alguma coisa cara ou ia fazer um passeio de férias. Era minha vez de comprar as flores. As Escrituras dizem: "Chorai com os que choram". minha mãe nunca ficou revoltada. ela fazia questão de dizer: — Que coisa boa! E nunca reclamava. O ressentimento torna-nos desagradáveis para os outros. Então vamos alegrar-nos com aqueles que se alegram. onde estavam presentes também dezenas de novos convertidos. onde eu trabalhava como missionário evangelista. Façamos isso porque Deus assim o ordena e porque é a atitude certa. principalmente quando percebermos em nós um princípio de ressentimento. E muitas vezes são essas pequeninas coisas que destroem a . Cultivemos o hábito de expressar nossa alegria pelos outros. Duas semanas depois de iniciado o avivamento. Ao que parecia. Sua atitude foi um exemplo extraordinário para mim. Ele havia comprado as flores para ornamentar o salão — tendo gastado o equivalente a dez dólares — e o responsável pela ornamentação não havia usado as flores. disse ele. — Isso não está certo. com seis filhos. A mágoa dele por causa de tal ninharia causou um problema desnecessário e quase atrapalhou o culto. eu fiquei viúva. Preocupação com Ninharias Nos meus vinte e cinco anos de ministério tenho testemunhado muitos avivamentos. Por que não me dão esse di nheiro? Mas não dizia.

POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 75 alegria do Senhor em nós. para a obra de missões e para o ministério de nossa igreja. boa medida. Todos nós erramos. eles estavam realizando uma reunião de negócios. impedimos que Deus derrame maiores bênçãos sobre nós. Cerca de 85% deles são indiferentes para com a Grande Comissão. dandolhes excessiva importância. Assim que a sessão teve início. Eu já o ouvi chorar por vocês no seu gabinete. da T. uma jovem que se achava sentada atrás. O pastor e sua esposa — esta bastante nervosa — achavam-se numa das primeiras fileiras. Naquele domingo à noite. Por que será que somos tão ímpios? Negligência na Contribuição Puxa! pensei.. O pastor realmente fez isso e isso. levantouse e começou a gritar: — O que vocês estão fazendo? Por que estão magoando meu pai assim? Ele é um homem maravilhoso. Dava para perceber que havia problema no ar. onde visitamos unia igreja na Califórnia. Ama a todos vocês.. eles podem destruir a nós e aos que nos cercam. Ora por vocês todos os dias pela manhã. autor refere-se aos crentes dos Estados Unidos. onde reside. Isso parece incrível. Eles reclamavam de coisinhas. Estávamos sentados numa das laterais da igreja. Antes de minha esposa e eu iniciarmos o trabalho missionário nossa junta enviou-nos aos Estados Unidos. O pastor não havia cometido nenhum pecado. sacudida.. Por que estão falando tudo isso dele? ríveis falamos uns dos outros! É claro que todos cometemos erros.) . Quando não contribuímos para o trabalho de evangelismo. Jesus disse: "Dai. e ser-vos-á dado. (N. Tudo que disseram eram ninharias. Outro homem se levantou e disse: — Concordo com a irmã Fulana. não é verdade? E se não confessarmos tais sentimentos. De repente. e expôs sua queixa. permitindo que eles vão tomando conta de nosso coração. transbordante. uma senhora se levantou e disse: — Acho que nosso pastor. Como os crentes sabem ser cruéis! Que coisas ter- Calcula-se que apenas uma pequena porcentagem dos crentes deste país* contribui para a obra de evangelismo de sua igreja ou para o trabalho missionário no exterior. quando pensamos no quanto Deus nos tem abençoado materialmente. recalcada.

a partir daquilo que temos. e portanto o fazia mais esporadicamente. Todos nós temos pelo menos um pecado que tenazmente nos assedia. Qual é o pecado que se tornou habitual em sua vida? Você já o confessou ao Senhor? Fez uma lista de medidas a ser tomadas para evitá-lo no futuro? Pediu a um crente mais experiente e maduro para auxiliá-lo. Você também tem essa experiência? Ou quem sabe isso é um ponto que precisa confessar a Deus? Pecados Habituais Alguns crentes não têm a menor dificuldade em resistir à tentação de mentir ou irritar-se. É importante para nossa vida espiritual que identifiquemos nominalmente esse pecado habitual. Mas depois Deus me revelou a alegria de contribuir sacrificialmente e com regularidade. nem pensando nele. "da forma como o Senhor orientava". eu não contribuía de forma sistemática. porque com a medida com que tiverdes medido vos medirão também" (Lc 6. Ela se tornou seu pecado habitual. mas não nos surpreendamos se ele concentrar seus ataques no ponto em que somos mais fracos. Temos de entregar a Deus todo o nosso ser. Quando eu e minha esposa estávamos trabalhando na América Latina. continuaremos cedendo à tentação e nos sentindo sempre frustrados e derrotados. pois isso reforçaria o poder que ele exerce sobre nós. É um gozo extraordinário. Obviamente não devemos estar sempre falando dele. para que você lhe preste contas de seus atos? . Só dava quando sabia de alguma necessidade na obra de Deus. à inveja.76 DIGA "SIM" PARA MUDAR generosamente vos darão. Outros já têm mais dificuldade em resistir à cobiça.38). E podemos acabar quase nos sentindo obcecados por ele. que sempre nos derruba (Hb 12. ao ciúme.1). E indagamos: — Por que será que não consigo vencer essa tentação? Por que esse pecado está sempre me atormentando? É claro que Satanás nos ataca em outros aspectos de nossa personalidade também. ou a outras questões de sua personalidade. Hoje sinto-me muito feliz pelo privilégio de contribuir para minha igreja e de enviar ofertas para irmãos que estão servindo a Deus em várias partes do mundo. e depois contribuir alegre e liberalmente para o seu reino. Mas enquanto não o citarmos pelo nome e dermos os passos necessários para superá-lo (dos quais falarei mais adiante). O problema deles é a lascívia.

ostentando uma alegria falsa. libertar alcoólatras. Nunca terei vitória nessa tentação. eu creio que não existe muita diferença entre o gozo espiritual e a verdadeira felicidade. pelo poder do "Cristo vive em mim". E no entanto a vida de muitos crentes é caracterizada pela falta de alegria. Lugar de palhaço é no circo." Como iremos ver no capítulo sete. Deus nos dá o seguinte mandamento: "Alegrai-vos sempre no Senhor. Já ouvi pessoas dizerem: — Posso não parecer feliz exteriormente. mas se não resolvermos esse problema ele pode. que não venhamos a passar por provações e dificuldades. mas bem lá no fundo sinto uma grande alegria. prostitutas. quando o apóstolo Paulo escreveu este mandamento "alegrai-vos" ele estava numa prisão romana. Alguns anos atrás. para mim não tem mais jeito. Ausência da Verdadeira Alegria Você reconhece que não experimenta um genuíno gozo espiritual? Isso também é pecado. Já vi Deus. Quanto a nós. superficial e um sorriso idiota delineado no rosto. impureza Sexual Essa questão é bastante delicada. É claro que Deus não quer quer que ajamos como palhaços. Deus quer que sejamos sinceramente felizes. outra vez digo.POR QUE ESTAMOS FALHANDO?________________________________________77_ Está conscientemente evitando os lugares onde a tentação é mais forte? Está-se lembrando de evitar o sentimento de orgulho espiritual após cada vitória? Tome cuidado para não vir a pensar: "Ah. E ele pode fazer o mesmo em sua vida. alegraivos" (Fp 4. e mesmo senhoras idosas sob o domínio de atitudes negativas. quando cometeu adultério com . Estou preso a esse pecado. Isso não significa. Embora o leitor possa discordar de mim. porém. O rei Davi aprendeu essa lição com muito sofrimento. todos os dias. E meio difícil acreditar nisso. impuras e desprezíveis.4). Entretando podemos regozijar-nos mesmo em meio aos problemas. tive de admitir esse problema em mim. mas afinal reconheci que a ausência de gozo espiritual tornara-se um dos meus pecados habituais. O gozo interior sempre se evidencia no exterior. assassinos impiedosos.levar-nos à destruição. o poder de Deus que opera em nosso interior pode libertar-nos completamente de toda e qualquer forma de pecado. Afinal.

Clamou ao Senhor nos momentos de aflição. mas não podemos esconder a realidade. Mas hoje em dia existe uma duplicidade com relação ao sexo. Já prestei assistência e aconselhamento a muitos outros que sofreram profundamente devido à imoralidade e infidelidade conjugai. acabou sendo humilhado. se sairia a guerrear com os filisteus. Acho que para os homens a tentação sexual é um pouco mais forte do que para as mulheres. ou não. Sofreu as conseqüências desse ato pelo resto da vida. Já é uma lástima que tal esteja acontecendo. quando poderia ter sido um homem vitorioso. e louvou-o por sua bondade. Por que não temos poder? Por que não temos gozo? Por que não temos vitória? Por que não vemos o avivamento e o renovamento espiritual que desejamos? É porque não há santidade. Ele conversava com Deus a respeito das guerras. mas o que é pior é que alguns ainda tentam justificar tal conduta pecaminosa. Detesto ter de falar sobre isso. Não podemos de maneira alguma contemporizar nem brincar com o pecado. inclusive colegas de ministério. Você se sente tentado a folhear revistas com fotografias pornográficas e maliciosas? É tentado a assistir filmes imorais na televisão? Se estiver cedendo a essas tentações. estão praticando o adultério. E depois ainda não entendemos por que não recebemos mais bênçãos. Deus quer remover o pecado de forma drástica e radical. Mas estou convencido de que o problema iniciou-se quando ele ainda era jovem. . A Bíblia diz que aqueles que são de Cristo crucificaram a carne com suas paixões e desejos (Gl 5. Já vi amigos. e as gerações mais jovens de nossas igrejas estão sendo abaladas.24). a prostituição e até o homossexualismo. menos o sensual. e acho que já vi de tudo. confesse seu pecado ao Senhor agora. bem antes de ele cometer adultério. E no fim da vida. ele orou por quase todos os aspectos de sua vida. que parecia ser um pecado que ele estava sempre cometendo. Alguns crentes estão falando dessas práticas que Deus proíbe e detesta como se elas não tivessem nada de mal. já idoso. Pelo que posso perceber. O mundo fica chocado com isso. Em vez de os crentes adotarem os padrões de pureza estabelecidos por Deus.78 DIGA "SIM" PARA MUDAR a esposa de um dos seus soldados e depois mandou que o homem fosse morto. destruírem a própria vida por causa de impureza sexual. Conheço o evangelho há muito tempo. Davi nunca resolvera essa questão com Deus.

e depois concluí: — Olhe aqui. minha raiva e amargura aumentavam. Conversei um pouco com ela. Não vou obedecer-lhe nem honrá-lo.POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 79 Amargura Um amigo meu sofreu um sério esgotamento nervoso.) Por quê? Porque se deixarmos brotar em nós "alguma raiz de amargura" ela nos perturbará e fará com que "muitos sejam contaminados" (Hb 12. acabamos dirigindo nossa amargura contra Deus. Aliás. Por fim tive um esgotamento. "Longe de vós toda a amargura. onde deve ficar três anos. preguei sobre o relacionamento de pais com filhos. Pediu perdão a minha mãe e a mim. Não admira que a Palavra de Deus tenha uma ordenança tão séria com relação a isso. Após o culto. uma jovem aproximou-se de mim e disse: — Não posso obedecer a meu pai. em obediência à Palavra de Deus. Em seguida aconselhei-a a escrever a ele. falando do quanto estava sentida por ele não vir em casa. fomos fazer uma caminhada juntos. queira ou não. Certa vez. não escrever. Certo dia depois que ele se recuperou." (Ef 4." O que acontece quando não removemos a amargura de nossa alma? Com o passar do tempo.31. pois nem o porão nem a rampa de entrada ficaram do jeito que combinamos. voltou para casa. Agora estou sentindo uma libertação que nunca tinha sentido antes. Recomendei também que lhe confessasse a amargura que sentia. E nunca vem em casa. e ele me disse: — Luís. um dos pecados mais terríveis que alguém pode . E cada vez que o via. via-o quase diariamente. Vários meses depois. quando meu pai recebeu a carta. mas sei de inúmeras pessoas que ficaram interiormente envenenadas por esse sentimento. Notava-se claramente que estava revoltada e amargurada. nem telefonar. a Bíblia diz que o filho tem de obedecer e honrar ao pai. nunca guarde raiva de outros no coração. na Escócia. E como ele era meu vizinho do lado. dizendo que iria obedecer-lhe e honrá-lo daí por diante. Dizia: Segui seu conselho e escrevi a meu pai.15). Ele foi para a Arábia Sau dita. Nem todo mundo sofre esgotamento nervoso por ter raiva de outrem. recebi uma cartinha daquela moça. e nossa família se reconciliou. Meu pro blema todo começou quando fiquei chateado com o construtor que fez minha casa.

Tais agressões me magoam muito. Alguns psicólogos e conselheiros cristãos estão sugerindo a seus clientes que expressem abertamente sua revolta contra Deus. entristeço o Espírito Santo. Senhor? Existe uma causa para essa doença? Será que nós. e indagar: — Deus. é revidar. dissemos aos irmãos que existem duas maneiras de se perguntar a Deus a razão das coisas. —Deus. E embora muitos estejam defendendo essa prática em livros e artigos. Minha vontade. obviamente. tenho sido alvo de duras críticas. estou muito revoltado contigo. por que isso está acontecendo? O que queres que eu aprenda nessa situação. nem por isso ela deixa de ser pecado. Afinal. mas conte-os a ele assim mesmo. "Senhor. Meu irmão. O primeiro é uma blasfêmia. Alguns têm tentado destruir a mim e a meu ministério em certos países. . Confesse-lhe seus pecados. por que deixaste minha esposa ter câncer? Nós temos quatro filhos. pesados ataques e acusações injustas por parte de inimigos do evangelho. Precisámos rejeitar firmemente toda atitude de revolta. Na época em que minha esposa foi operada e teve de passar pelas agonias da quimioterapia. Há gente que fica revoltada contra Deus. Desde quando a culpa é de Deus? Isso é blasfêmia. inspirado por amargura. Ajoelhe-se ao lado da cama. Peca-lhe que efetue em sua alma uma divina cirurgia. e confesse sua amargura.. identificando-a por esse nome. Primeiro há o porquê? dito em tom de atrevimento. como família. isso não é justo! Mas assim que fico com raiva ou amargurado. E depois há o porquê? expresso com inteligência e compreensão. o segundo é a maneira correta de o crente agir diante das aflições da vida. Diga tudo a Deus. É verdade que ele já conhece todos os detalhes. se você está guardando raiva de alguém.80 DIGA "SIM" PARA MUDAR cometer. não fique a fazer rodeios. por que o Senhor deixou que isso acontecesse? Quando minha esposa teve câncer. É muito fácil culpar a Deus pela impiedade que outros cometem contra nós. Nesses anos todos.. perguntei muitas vezes a Deus a razão de tudo aquilo. ou num lugar onde possa ficar a sós. estamos precisando aprender alguma lição? Eu preciso aprender alguma coisa para auxiliar melhor os outros?" Essa atitude é completamente diferente desta outra. Um desabafo assim revela um coração cheio de amargura. Afinal de contas. e chega a encolerizar-se contra ele. ou se sente revoltado contra Deus.

na coluna da esquerda. ou nunca tenha saldado uma divida. ele irá revelar-lhe pecados específicos. o publicano.POR QUE_ESTAMOS FALHANDO^ 81 Apagando a Lousa Está na hora de acertar as coisas com Deus. infidelidade. Perdoe-o assim mesmo. Pode ter magoado essa outra pessoa e nunca ter pedido perdão. vangloria. não importa o número de páginas que tenha de utilizar. Cometeu algum erro que precisa ser reparado? Talvez alguém tenha sido desonesto num negócio. É possível também que seu relacionamento com os pais. Você já reconheceu seu erro? Está tomando providências para reconciliar-se com o outro? Talvez ele não deseje a reconciliação. você tenha fraudado pessoas. ou de quem roubou. ou com um irmão. Se o fizer com sinceridade. negligência da oração e da ceia do Senhor. E do lado direito escreva o seguinte: "Coisas que preciso acertar com outros". orgulho. Peça ao Senhor que faça uma sondagem de seu coração neste momento. escreva na coluna da direita o nome daqueles que você magoou. Citamos alguns deles neste capítulo. Exponha diante dele todos os aspectos de sua vida. Também não deixe que eles se acumulem. Mas faça isso sem pressa. e muitos outros. Mas poderíamos mencionar muitos outros de que a Bíblia fala: impaciência. enganou. cobiça. Escreva na primeira linha da coluna da esquerda: "Coisas que preciso acertar com Deus". espírito faccioso. E não presuma que não abriga nenhum pecado não confessado. Pegue uma caneta e uma folha de caderno e trace uma linha no meio dela de alto a baixo. indiferença pelas coisas espirituais. A medida que vai anotando seus pecados. ou contra quem abriga amargura. Peça a Deus que faça uma sondagem profunda de sua alma. Quem é jovem pode ter rompido uma amizade ou um namoro de forma errada. espírito de cobrança. todos os pecados que Deus lhe apontar. Anote todos os pecados que comete. ou com o cônjuge esteja estremecido. Pode ser que. Está disposto a pôr fim a essa vida de pecados? ^uer acertar tudo? . ou a quem difamou. mal uso do dinheiro. preocupação. alegando falta de tempo. espírito de independência. desinteresse pela igreja. como Zaqueu. Anote. preguiça. ou contra quem cometeu qualquer outra ofensa. Disponha-se a passar um bom período na presença de Deus. ou para quem não teve amor e compaixão. afastado de qualquer coisa que possa distraí-lo.

passe algum tempo agora na presença de Deus e permita que ele fale ao seu coração. saiba que tal sensação provavelmente não vem de Deus. Então lhe perguntei: —Qual o pior ato que praticou? Respondeu que. o câncer do pecado nunca pára de expandir-se. Então. Anote os pecados de que tem conhecimento e peça a Deus que lhe revele os que estão ocultos. Embora o processo possa ser doloroso. destruindo três carros. ao fazer a lista de pecados que temos de acertar com Deus ou com outros. mas sem a consciência de um pecado específico." O Espírito Santo não nos acusa. Mas ele objetou: —Nunca vou conseguir pagar aquilo tudo. nem a largue jogada por aí. esse sentimento de culpa vem de ti? Se for. nos vejamos pressionados por um vago sentimento de culpa." Se alguém se sentir dominado por uma indefinida sensação de culpa. Tinha tendências suicidas. certa noite. acho que teria de citar umas quinhentas coisas. ele nos revelará os pecados específicos que cometemos. meu irmão. mas o Espírito nos convence de pecado. após um jogo de futebol americano. O Espírito Santo que em nós habita aponta com clareza os pecados que cometemos. Mas tenha cuidado.82 DIGA "SIM" PARA MUDAR Certa vez um estudante universitário me procurou e disse: —Luis. É possível que. nem condena. é bom perguntar-lhe: "Senhor. Não podemos deixar passar mais tempo. Escreva todos eles. Disse-lhe que ele precisava confessar o erro a Deus e depois pagar os prejuízos. Na verdade. Não precisamos aceitar tal condenação. nem nos envolve numa nuvem de depressão ou de sentimento de culpa. A decisão de passar algum tempo na presença do Senhor ouvindo o que ele tem a nos dizer e de anotar os pecados praticados . "Satanás nos acusa. ele e mais três amigos haviam incendiado um posto de gasolina. se eu fosse escrever tudo que fiz. Se nos dispusermos a buscar o Senhor e permanecer algum tempo na sua presença. Não coloque seu nome na folha. Nesse caso. Vamos submeternos à cirurgia divina. interiormente já o estava pagando. quando era adolescente. correndo o risco de que outros a vejam. mostrame claramente o que fiz de errado. O pecado estava corroendo sua alma. recusá-la é pior.

Alguém pode preferir encobrir pecados. mas o que as confessa E AS deixa alcançará misericórdia". jamais prosperará. terá de arcar com as conseqüências. Ponhase na presença dele e confesse todos os pecados que o Espírito Santo lhe trouxer à lembrança. porém. Temos de tomar Ti deliberação. peça-lhe de novo. .12). Quer fazer isso? Está disposto a confessar? Espero que sim. Faça sua lista. e no próximo capítulo vamos ver qual a providência que vem a seguir. Estamos em uma encruzilhada. Depois. Mas pode também confessá-los e deixar que Deus realize uma boa obra em sua alma. acerte tudo com Deus sem mais demora. Meu irmão. É claro que não precisa rebuscar velhos pecados que já confessou e foram perdoados. Mas peça a Deus: "Absolve-me das (faltas) que me são ocultas" (SI 19. E mesmo que já tenha pedido a Deus anteriormente para sondar seu coração. Lemos em Provérbios 28.13 que "O que encobre Suas transgressões.POR QUE ESTAMOS FA LHANDO? 83 primeiro passo a ser dado para experimentarmos um renornpnto radical.

" Por que ele se preocupa tanto com nossos pecados? Quais são as conseqüências de abrigarmos pecado no coração? 1." Que fator é esse? Já experimentou os efeitos dele em sua vida? 2." O que é que favorece a incredulidade? Como podemos proteger-nos contra ela? 5.84 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Meditar "Existe apenas um fator que pode impedir-nos de gozar plenamente a experiência cristã. o pecado irá tornar-se cada vez mais maligno em nós. "Hoje em dia o materialismo é quase uma religião." Quais são algumas das possíveis conseqüências que podemos colher se não tomarmos uma atitude em relação aos pecados não confessados? Como podemos tornar-nos mais sensíveis ao pecado? 3. "Se não nos submetermos à cirurgia divina." Que pecado tornou-se habitual em sua vida? Há quanto tempo ele vem constituindo um problema para você? Como você tem agido em relação a ele? 7. e por isso é muito fácil uma pessoa ficar revoltada quando passa dificuldades." Como devemos agir se percebermos que começamos a alimentar sentimentos de revolta em relação àqueles que possuem coisas que não possuímos? E se percebermos que outros estão revoltados conosco? 6. que sempre nos derruba." Que providências você precisa tomar para que isso seja uma realidade em sua vida? 4. . "Deus quer remover o pecado de forma drástica e radical. "Todos nós temos pelo menos um pecado que tenazmente nos assedia. "O segredo de uma vida de constante renovamento espiritual é o quebrantamento e o arrependimento. "A incredulidade talvez seja o pecado mais grave e mais destrutivo que existe.

Em seguida anote os pecados de que tem consciência e que precisa confessar a Deus. mencionamos mais de quarenta pecados que podem ser obstáculos a que gozemos plenamente as bênçãos da vida cristã.24. Abra a Bíblia em Salmo 19. errrúta que ele examine cada aspecto de sua vida. No lado esquerdo da primeira linha da página. com base neles. Depois de fazer essa oração. E em seguida . 4. Adultério Amargura Ausência da verdadeira alegria Avareza Ciúme Cobiça Desinteresse pela igreja Destruição de propriedade alheia Dívidas não saldadas Egocentrismo Espírito de cobrança Espírito de independência Espírito faccioso Fraude Homossexualismo Impaciência Impureza Sexual Incredulidade Indiferença para com os padrões morais Indiferença pelas coisas espirituais Infidelidade Ingratidão Inveja Lascívia Mal uso do dinheiro Mau gênio Mentira Mexericos Negligência da ceia do Senhor Negligência da oração Negligência na contribuição Orgulho Pecados habituais Pornografia Preguiça Preocupação Preocupação com ninharias Raiva Relação familiar estremecida Rompimento de amizade Roubo Sentimento de revolta Vangloria 2.23. 3. pegue um caderno e uma caneta. escreva o seguinte: "Coisas que preciso acertar com Deus". peça ao Espírito Santo que sonde seu coração e lhe aponte pecados específicos.POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 85 Para Fazer 1 Neste capítulo. Medite sobre esses versículos e depois. mas leia-a atentamente procurando estar atento ao toque do Espírito Santo em sua consciência com relação a um ou alguns deles. É claro que não se trata de uma lista exaustiva.12 e 139. No lado direito da primeira linha da página escreva: "Pes soas com quem tenho alguma coisa para acertar".

86

DIGA "SIM" PARA MUDAR

escreva o nome das pessoas a

quem você ofendeu ou contra as quais cometeu algum erro e

em seguida coloque de forma sucinta o que deve fazer para

consertar o erro.

Capítulo 5

A Vida Purificada
Como tem acontecido com muitas das grandes cidades, o perfil do centro comercial de Portland, cidade onde resido, modificou-se bastante nas últimas décadas com a construção de novos prédios. Um dos principais edifícios recentemente erguidos aqui é o Centro de Convenções de Oregon, com duas torres de mais de 85 metros de altura, além da imensa estrutura de base. Algumas semanas antes da inauguração do centro, um projeto ae noventa milhões de dólares, de repente, levantou-se uma questão com relação a essas majestosas torres que ameaçou atrasar a aberttura ao público: : como iria ser feita a limpeza da fachada Ao que parece, durante a fase de elaboração do projeto, ninguem pensara nisso. O sistema convencional de lavagem de vidraças era impraticável. Então contrataram uma firma de engenharia de Los Angeles para estudar um método especial de limpeza para as duas torres, de modo que não fossem condenadas a ficar permanentemente sujas e descoloridas.

88

DIGA "SIM" PARA MUDAR

Graças a Deus isso não aconteceu ao nosso coração. Deus elaborou um plano para a purificação de nosso coração bem antes de criar Adão e Eva. Antes mesmo de criar o homem, ele já tinha em mente o que iria fazer para purificar-nos completamente, embora o drama da redenção só viesse a desenrolar-se na esfera humana milhares de anos mais tarde. Aconteceu na noite anterior à crucificação de Jesus. Ele sabia que Judas já o traíra. Sabia a agonia que estava para enfrentar dentro de mais algumas horas. E, no entanto, durante aquela ceia, fez algo de admirável. E é nesse evento que encontramos a solução para os nossos pecados. "Ora, antes da festa da páscoa, sabendo Jesus que era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai, tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os até ao fim. Durante a ceia, tendo já o diabo posto no coração de Judas Iscariotes, filho de Simão, que traísse a Jesus, sabendo este que o Pai tudo confiara às suas mãos, e que ele viera de Deus e voltava para Deus, levantou-se da ceia, tirou a vestimenta de cima e, tomando uma toalha, cingiu-se com ela. Depois deitou água na bacia e passou a lavar os pés aos discípulos e a enxugarlhos com a toalha com que estava cingido. Aproximou-se, pois, de Simão Pedro, e este lhe disse: Senhor, tu me lavas os pés a mim? Respondeu-lhe Jesus: O que eu faço não o sabes agora, compreendêlo-ás depois. Disse-lhe Pedro: Nunca me lavarás os pés. Respondeulhe Jesus: Se eu não te lavar, não tens parte comigo. Então Pedro lhe pediu: Senhor, não somente os meus pés, mas também as mãos e a cabeça. Declarou-lhe Jesus: Quem já se banhou não necessita de lavar senão os pés; quanto ao mais está todo limpo. Ora, vós estais limpos, mas não todos. Pois ele sabia quem era o traidor. Foi por isso que disse: Nem todos estais limpos. "Depois de lhes ter lavado os pés, tomou as vestes e, voltando à mesa, perguntou-lhes: Compreendeis o que vos fiz? Vós me chamais o Mestre e o Senhor, e dizeis bem; porque eu o sou. Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, vos lavei os pés, também vós deveis lavar os pés uns dos outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, façais vós também. Em verdade, em verdade vos digo que o servo não é maior do que seu senhor, nem o enviado maior do que aquele que o enviou. Ora, se sabeis estas cousas, bem-aventurados sois se as praticardes." 0o 13.1-17.) Reconhecer Nossa Impureza Nos dias do Novo Testamento, eles costumavam fazer as refeições em mesas baixas, deitados em divas ou em almofadas no chão. Mas antes de deitar-se, todos eles tiravam os calçados. Ob-

Agora a cena focaliza apenas esse apóstolo. o Cristo. . toalha e um jarro de água para lavar os pés dos outros. Sempre que Jesus operava uma cura distante das multidões. ajoelhou-se. foi o primeiro a declarar que cria que Jesus era o Messias. Assim. Em seguida eles se dirigiam para a sala de jantar. Pedro se achava presente. num aposento que pertencia a outra pessoa. Era um serviço desagradável. O próprio Mestre. Tentemos imaginar a cena. Geralmente os convivas de um banquete tomavam banho antes de ir para a festa. Quando Jesus se ajoelhou junto a Pedro para lavar os pés dele. E assim fez a um por um até que chegou a vez de Pedro. Só Jesus lembrou-se disso. e nenhum dos discípulos se lembrara de que precisariam de uma bacia. ajoelhou-se ao lado de outro discípulo e lavou os pés dele também. e demonstrava um imenso zelo pelo Senhor. e gozavam alguns momentos de camaradagem com o anfitrião. Então era comum o dono da casa colocar um servo ou escravo à porta para lavar os pés de cada conviva que chegava. Ele se ajoelhou perto de um deles. o Filho de Deus. Eram os discípulos que deveriam ter lavado os pés de Jesus. e por causa de suas declarações impetuosas cometeu muitos erros. se um deles estivesse com os pés sujos. Jesus e seus discípulos estavam comemorando a Páscoa. Mas para chegar lá tinham de caminhar por ruas sujas e poeirentas. Pedro era um dos mais proeminentes discípulos do Senhor.• mente. pois ele "não veio para ser servido. Tinha a tendência e ser impulsivo. com lixo e estrume por toda a parte. quando eles chegavam ao seu destino. edro era um líder nato. Então estava entre os que mais se destacavam no grupo. mas tinha de ser feito. mas não. Também fora um dos que Jesus convidara para presenciar sua transfiguração. discípulo não se conteve. o Criador do céu e da terra. E eles não tinham servos. Em seguida. onde saboreavam uma bela refeição. e enxugá-los com uma toalha. A maioria delas estava sempre cheia de gente e de animais. Sendo uma espécie de porta-voz do corpo apostólico. mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mc 10. sua última Páscoa. Embora Jesus soubesse que se aproximava a hora de sua morte. Mas apesar de tudo era falível. lavou-lhe os pés e enxugou-os com uma toalha que amarrara na cintura. ele executou o serviço de um escravo. o Filho de Deus.45). seu companheiro do lado passava maus momentos. inevitavelmente estavam com os pés sujos.

Reconhecer a Atitude de Antagonismo Os pés sujos de Pedro eram símbolo de um problema de raízes mais profundas. Muitos crentes trabalham em escritórios ou fábricas ao lado de pessoas cujo linguajar e conversa influenciam sua maneira de pensar. Todos nós podemos ter colegas de trabalho que vestem roupas caras ou insinuantes. ainda assim ouvimos e vemos coisas que não tínhamos intenção de ouvir nem ver. e portanto precisavam lavá-los. E eles também foram suficientemente humildes para deixar que ele o fizesse.90 DIGA "SIM. Mas não posso participar dela com os pés sujos. oremos." Esse é o quadro que vejo no cenáculo. se analisarmos atentamente suas palavras. Por mais que leiamos as Escrituras. Nós nos sujamos só de ir ao supermercado. Ainda que houvessem tomado banho antes de sair de casa. chegando a vez de Pedro. Se quisermos de fato experimentar um renovamento radical. Quero sentar-me à mesa da comunhão contigo e com meus irmãos em Cristo. nossa mente fica maculada pelas sujeiras que ouvimos. todos estavam com os pés sujos. ficamos contaminados. que ele não se dispunha a reconhecer. nós também. em nossa caminhada por este mundo. Todos que se achavam ali naquele aposento estavam com os pés sujos. apatetados. Apesar de querermos agradar a Deus em tudo que fazemos e dizemos. Os discípulos chegaram com os pés sujos. Da mesma forma. e o Senhor Jesus se humilhou e lavou os pés deles. A atmosfera do cenáculo deve ter ficado tensa. Bastava que tivessem caminhado um quilômetro pelas ruas poeirentas de Jerusalém para que os tivessem sujado. fiquei maculado. Com pouco tempo de relacionamento com eles. ficamos maculados. veremos que ele . A princípio pode até parecer que ele estava sendo humilde. ele revelou uma atitude de orgulho. ou que dizem inconveniências a clientes ou a colegas. Mas Pedro. caminhando por este mundo perdido. admitir esse contágio e dizer ao Senhor: "Senhor Jesus. ao ver o Mestre assumir a posição de um escravo. Mas. empoeirados. tinham ficado imobilizados. precisamos ser honestos. memorizemos textos bíblicos. Mas. com sua tendência de verbalizar tudo. cantemos corinhos ou louvemos a Deus antes de sair para o trabalho. não queria deixar que Jesus lhe lavasse os pés.PARA MUDAR — O quê? O Senhor lavar meus pés? Os outros discípulos.

Preciso urgentemente dessa purificação... então você não pode ter parte comigo. Com muita calma. infeliz.VIDA PURIFICADA 91 demonstrou certa arrogância e orgulho quando disse: "Nunca me lavarás os pés". Mas lá no fundo do coração sabemos que o Senhor está-nos dizendo: — Você não tem parte comigo. Colocamos uma máscara e fingimos que tudo está bem. o Messias.. Mas o crente se recusa. nós até começamos a achar que podemos ignorar certos pecados cometidos. Ele não irá obrigarnos a confessar que fomos maculados pelo mundo. o Rei dos reis e Senhor dos senhores._. Pedro. Que absurdo! Ele não estava falando com um dos discípulos sim. com Jesus Cristo. Mas se eu não lhe lavar os pés. Não temos parte no serviço. . Você não quer que eu lhe lave os pes? ótimo. Jesus usou de palavras fortes para abater o orgulho de Pedro. Não nos forçará a orar humildemente: "Senhor. lava-me. o Salvador. porque nunca foram totalmente purificados de seu pecado. Mas o Senhor continua dizendo: — Se eu não o lavar. Há irmãos e irmãs idosos e até pastores e suas esposas que não passaram desse ponto em sua caminhada cristã. você não pode ter parte comigo. é claro que vamos à igreja. ele submeteu Pedro a um tratamento de choque. o discípulo nao poderia ter parte na comunhão com Cristo. cantamos hinos e levantamos as mãos. — Está bem. E então o Senhor responde: — Bom. E é nesse ponto que muitos crentes hoje estão parados. que ele acumulara em seu caminhar neste mundo. coração e alma. de tudo que maculava sua mente. E o Senhor está dizendo o mesmo para nós. nem no culto. a mim e a você que me . Nunca experimentaram uma renovação interior efetuada por Deus. E até difícil acreditar que alguém possa ser filho de Deus e ainda assim ter uma vida frustrada. Mas seu antagonismo não pegou Jesus de surpresa. Ah. E o Senhor continua dizendo: — Deixe-me lavar seus pés. 'e o apóstolo não permitisse que o Senhor o purificasse da impureza diária. amor e paciência. nem na comunhão. você não pode ter parte comigo. E essas palavras do Senhor são dirigidas também a nós." E como ele não nos força. Mas isso acontece porque há pecado oculto no coração.

empresário. andam sempre juntas. os que dirigimos e servimos aotorpo de Cristo. pois aquilo que o homem semear.92 DICA "SIM" PARA MUDAR lê — seja você pastor. se quiser ter parte com Jesus. Seja o que for na vida. Mas ele também é justo. seus pés estão limpos? . Portanto. do Espírito colherá vida eterna. Quanto mais santos formos. Quem não se submete regularmente a essa purificação. e estas duas coisas. dona de casa.8. Se não. profissional liberal. embora ainda seja filho de Deus. melhor Deus poderá usar-nos. Mas se eu começar a brincar com o pecado. ótimo! Tenho grande apreço por todos os missionários. se alguém quer ser usado por Deus. Porque o que semeia para a sua própria carne. Quando estamos maculados. se é crente. pronto a purificar-nos. Mas seus pés estão sendo lavados? Deus me deu o dom de ganhar almas para Cristo. temos o redobrado dever de viver em santidade. também nós precisamos lavar nossos pés espirituais todos os dias. Ele não pode usá-lo: Assim como as pessoas que viveram nos primeiros séculos tinham de lavar os pés com freqüência. Se hoje meu pai está no céu. é impossível fingir que andamos na luz com Deus." (Gl 6. "Não vos enganeis: de Deus não se zomba. é inútil pensar que vamos pecar o quanto quisermos e o "Deus de amor terá de perdoar-nos". devemos isso a missionários que pregaram o evangelho para minha família. por que ele iria continuar me usando? A Bíblia diz que aqueles que são mestres vão receber maior juízo (Tg 3. não tem comunhão com ele.14). É por isso que está a nossos pés. mas o que semeia para o Espírito. Portanto. professor. estudante universitário. perdemos a bênção de Deus para nós e nosso ministério. Se não o fizermos. nem alegria.1). Fica impossibilitado de servir ao Deus vivo (Hb 9. isso também ceifará.) Meu irmão. Talvez você seja missionário. Será que achamos que podemos pecar impunemente? O Novo Testamento ensina claramente que não podemos brincar com Deus. a justiça e o amor de Deus. Jamais podemos separá-las. jovem ou velho. nem poder.7. você não poderá ter parte comigo. Jesus está-lhe dizendo: — Deixe-me lavar seus pés. da carne colherá corrupção. Nós. pelo que você sabe. ouça o que ele diz: — Deixe-me lavar seus pés! Nosso Deus é um Deus de amor. está tudo certo entre você e o Pai celeste? Está tudo acertado entre você e outros? Em outras palavras.

Que coisa terrível! E como foi que o Senhor lhe respondeu? — Espere aí. vivamos para a justiça. Sempre que assim for. Acabaremos numa estante. nos lave os pés. E quem já tomou banho precisa lavar só os pés. para que nos. Mas se nos recusarmos a ser purificados diariamente acabaremos sentados numa arquibancada para assistir ao jogo. Senhor. Tomamos um banho espiritual que a Bíblia chama de salvação. No dia em que recebemos a Cristo. nossos pecados foram perdoados. ajoelhado diante de nós.PURIFICADA___________________- ____________________?5 Enxerguemos Nossa Condição Espiritual Com aquele tratamento de choque. "Carregando ele mesmo em seu corpo. Deixe-me purificá-lo. Não me arquive. Acabaremos arquivados como um documento esquecido que ninguém nunca mais pega. os nossos pecados. você já tomou um banho espiritual no dia em que creu em mim. o que resulta em sérios problemas para nós. na verdade. não me ponha de lado. por favor. e deixar que Jesus. Derrame muita água em mim. Pedro afinal enxergou sua ndição espiritual. Lave tudo! Pedro podia ser impulsivo no falar. Você está carregando um pouco da sujeira deste mundo. levou sobre si toda a nossa impureza e rebeldia. Mas à medida que vamos caminhando neste mundo. era o seguinte: — Senhor. como um livro que nunca é lido. Então o que ele estava dizendo. precisamos sentar-nos humildemente. A idéia de não ter parte com Jesus era-lhe simplesmente intolerável. Mestre. O Senhor pode purificar-nos porque. O Mestre está aqui. mortos aos pecados. Não vamos exagerar. e deliberadamente desobedecemos a Deus. Isso se aplica a nós também. A possibilidade de que isso acontecesse apavorava-o. Está ajoelhado a seus pés. E é terrível pensar que o mesmo possa acontecer conosco também. por suas . quando estava na cruz. apelando ao seu coração. que era de total desesperança. sobre o madeiro. E então clamou: — Então. mas também mi nhas mãos é a cabeça. Olhe aqui. Há vezes até em que assumimos uma atitude de rebeldia. dizendo: — Tire os sapatos. Fomos lavados no sangue de Jesus. Não me coloque numa prateleira. Senhor. em vez de participarmos dele. mas tinha bom coração e uma mente ágil. não lave apenas meus pés. Pedro. nossos pés vão ficando sujos.

roubei essa mercadoria. . e o sangue de Jesus. Fiz isso. Se um ladrão ou assassino fosse confessar um crime. Que gloriosa promessa de perdão podemos reivindicar! Mas alguém pode estar pensando: "Mas eu cometi um erro terrível.94 DICA "SIM" PARA MUDAR chagas fostes sarados. porém. Será que Deus me purifica desse pecado?" Purifica. poderá reivindicar o cumprimento da seguinte promessa da Palavra de Deus: "Se. sim. "O que será que posso ter feito contra Deus e contra outros crentes?" Confessemos nossos pecados humildemente diante de Deus e pecamos que ele nos lave. Precisamos fazer um auto-exame. nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1. e bati no carro daquela senhora. ele o fez pecado por nós. fui eu mesmo quem puxou o gatilho. uma única vez. Se fizer isso. Ele nos perdoa de toda injustiça. andarmos na luz." (1 Pe 3. ele iria dizer ao juiz ou delegado: — É verdade. não tenho de pedir perdão a ninguém. ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça" (1 Jo 1.) "Àquele que não conheceu pecado. para conduzir-vos a Deus. limpa-me! Quero amar-te e servir-te de todo o meu coração. Quem se sente quebrantado por causa de seus pecados quer logo acertar tudo com outros. e não meramente dos pecados menores.24. um dos piores.9). purifica-me. para ficar completamente limpo e livre de culpa. seu Filho." (2 Co 5. É.) Meu irmão. o justo pelos injustos. lava-me.21. tu viste minha lista de pecados. E o que é confessar? Confessar é simplesmente declarar o erro que cometemos.7). para que nele fôssemos feitos justiça de Deus.18. quer pagar o que deve. Sabes tudo que te nho feito. O que a Bíblia diz? "Se confessarmos os nossos pecados. está sentindo que perdeu a alegria do Senhor? Perdeu o poder? Perdeu o senso de segurança espiritual? Trate de recuperá-la! Não espere nem mais um dia! Busque o Senhor e lhe diga: — Mestre. mantemos comunhão uns com os outros. sim. Não faça isso. Avancei o sinal. Agora. se você o confessar." (1 Pe 2. Senhor. Podemos ser tentados a dizer: — O Mestre já lavou meus pés. pelos pecados.) 'Pois também Cristo morreu. como ele está na luz. Depois então temos de acertar o que estiver de errado com aqueles a quem magoamos ou ofendemos.

Isso é confissão. O primeiro é 1 João 1. Agora convido-o a fazer a seguinte oração de confissão e purificação. e espero que você o faça também. vamos apropriar-nos da promessa feita em 1 João 1. Vamos escrever sobre a lista de pecados trechos de três versículos. Confessar é reconhecer os pecados que cometemos repetidamente bem como nossas atitudes de rebeldia. A confissão de que fala a Bíblia implica em dizer a Deus os erros dos quais estamos conscientes. fazendo uma aplicação pessoal. é possível que eu tenha pecados dos quais não estou consciente. Isso é fazer confissão. Pode ser que a lista que você fez tenha apenas um ou dois pecados. Mas agradeço-te pelo teu sangue que me purifica de todo pecado e toda injustiça. E por último vamos aplicar a nós os termos de Hebreus 10.9: "Deus perdoa meus pecados e me purifica de toda injustiça". está claro que cometi muitos pecados contra ti. Fiz muitas coisas que não deveria ter feito. Não mereço teu perdão. Aí ele está procurando se justificar ou então mentindo. Escreva: "De nenhum modo Deus se lembrará de meus pecados e das minhas iniqüídades". Estava mexendo com a arma e ela disparou. Pela lista que fiz.. Senhor. Escreveu esses versos sobre a sua lista de pecados? Eu já fiz isso. edeixei de fazer outras que deveria ter feito. mas pode ser também que ela seja longa. o primeiro passo para experimentarmos uma radical renovação interior é reconhecer nossos pecados. Vejamos então o segundo passo. junto àqueles contra quem pequei. eu não tinha intenção de matar ninguém. Agora. Que eles possam acolher meu pedido de perdão. é difícil acreditar que estás a meus pés. Contudo ele pode tentar fazer rodeios.. mas sei que estás. mesmo que os tenhamos cometido mais de uma vez e estejamos morrendo de vergonha de ter de citá-los de novo.17. ajuda-me a fazer a reparação dos meus erros. Auxilia-me também a perdoar aqueles que magoaram de algum modo ou que falaram mal de . Lava-me.7: "O sangue de Jesus me purifica de todo pecado". Senhor. Como vimos no capítulo anterior. se estiver de fato disposto a fazer esta confissão. No segundo. Senhor. e pouco a pouco irá mostrar-nos esses pecados ocultos também. Deus terá prazer em nos purificar completamente. Dá-me graça para com aqueles com quem precisarei conversar. Podemos até dizer: — Senhor. — Bom.

e não me deu.12. assirrí (Deus) afasta de nós as nossas transgressões. Em seguida. Agora quero pedir ao leitor que examine bem sua lista e veja o que precisa acertar com outras pessoas. — Então o senhor voltou e estava muito nervoso. o senhor prometeu que iria darme uma metralhadora de brinquedo. e deseja que nós também paremos de remoê-los. meu filho? E ele respondeu prontamente: — Fez. ajuda-me a esquecer tais ofensas. E o mais difícil. Era incrível como ele se recordava de tantos detalhes. Lembro-me de uma ocasião. fiz alguma coisa que o magoou. livre e feliz em ti. Quando che gou. — Quando mamãe falou que estava na hora de ir para o hospital porque o Stephen ia nascer. é acertar com nossos familiares. Na ocasião morávamos na Cidade do México.96 DIGA "SIM" PARA MUDA Tf mim. faça-o de imediato. ele nos lavasomos purificados. replicou ele no mesmo instante.) O Senhor 'lançará todos os nossos pecados nas profundezas do mar" (Mq 7. — O quê? — O senhor lembra quando o Stephen nasceu? Claro que me lembrava." Assim que confessamos nossos pecados a Deus. quando meus filhos ainda eram pequenos. "Quanto dista o Oriente do Ocidente. um dos meus filhos gêmeos. pessoalmente. o senhor saiu com pressa e nos deixou em casa. —Keith. O senhor me bateu. em que percebi que havia uma certa tensão entre mim e Keith. . a maleta estava aberta e tudo espalhado. — O senhor foi. por telefone ou carta. Quero ser santo. E continuei: — Há mais alguma coisa errada que fiz pela qual não lhe pedi perdão? — Há. Depois coloca ali uma placa com os dizeres: "É proibido pescar". Corrie ten Boom costumava dizer: — O Senhor pega nossos pecados e os atira no fundo do mar. levou mamãe para o hospital. Sei que essa parte não é fácil. Lembra? Eu me lembrava. Então resolvi conversar com ele. às vezes." (SI 103. Deus não se lembra mais de nossos pecados. se não. mas esqueceu a mala com as coisas dela. Espírito Santo. se possível. Eu me esquecera completamente da promessa feita. No Natal passado.19).

Eles já estão Apagados para sempre. mesmo que leve algum tempo. nunca a outros. e tinha de acertar a questão com meus filhos. —Meu filho. Também não devemos fazer essa confissão individual perante um grupo. Naturalmente o importante aí não era o brinquedo em si. Naquele mesmo dia. Com atitude de humildade. —O que foi? —No Natal passado. ou prometi alguma coisa que não cumpri? indaguei. e vá conversar com ela. não fui eu. fui com meus filhos a uma loja e comprei-lhes a metralhadora. É bom conversar com uma pessoa de cada vez. rasgue-a. devemos dizê-lo apenas àquele contra quem o cometemos. o senhor prometeu comprar-nos uma metralhadora de brinquedo e não comprou. __ E não foi você que mexeu nela? __ Não. quero dar aqui uma palavra de advertência. E aquilo foi tão bom que resolvi conversar com o Kevin. E disponha-se a pedir-lhe perdão e acertar o erro. Se você acha que existe alguma coisa que precisa acertar com alguém. mas a promessa que fizera meio alheadamente.PURIFICAM____________________________________________97 Senti um aperto no coração. E ele nem hesitou: — Fez. Imediatamente nosso relacionamento melhorou. Não devia ter prometido aquilo de forma desatenta. pergunte-lhe se fez alguma coisa que a magoou ou entristeceu. o gêmeo do Keith. Não largue a folha em qualquer lugar. Kevin não sabia que eu havia acabado de conversar com o Keith sobre a mesma coisa. Fiquei arrasado. Mas uma vez encerrada a lista. tal atitude pode ter um efeito negativo. Era possível que o tivesse magoado também. com um cântico de louvor gratidão a Deus. Precisamos acertar tudo com todos aqueles a quem possamos ter ofendido ou magoado. Abracei Keith e pedi-lhe que me perdoasse. fiz alguma coisa errada com você da qual não pedi perdão. Neste ponto. Que abençoada sensação de alívio e perdão! Mas o Senhor ainda não terminou. coloque o nome dessa pessoa na lista. E melhor falar com o interessado em particular. Ao confessar um erro. Mas prometera. . com o risco de que volte a lembrar-se dos pecados passados.

sendo o Senhor e o Mestre vos lavei os pés.. e sentiremos desejo de perguntar-lhes: — Há alguma coisa errada? Como está-se sentindo? Quer que eu ore com você? Lembremos que para lavar os pés de outrem.98 DIGA "SIM" PARAMUDAi. como eu vos fiz. também vós deveis lavar os pés uns dos outros' Porque eu vos dei o exemplo. responde ele. lavar os Pés uns dos Outros Lembra-se do que Jesus disse. Iremos captar seus "pedidos de socorro". — Como vai? — Muito bem. sim. e. Sabia que iria voltar para o Pai.14-17. Então ordenou aos discípulos (e hoje os discípulos dele somos nós) que lavassem os pés uns dos outros. podemos ministrar a um irmão em Cristo que se sujou ou se maculou no mundo. ficaremos mais atentos aos sentimentos deles. se eu. para que.. bem-aventurados sois se as praticardes. estava? Mas Jesus sabia que iria ser crucificado no dia seguinte. Nenhum deles estava precisando lavá-los de novo.) Jesus tinha acabado de lavar os pés de todos. Muitas vezes cumprimentamos alguém mecanicamente. se sabeis estas cousas. mantemos uma conversa superficial ou nos afastamos. pelo menos em atitude). pois não temos essa autoridade. procurarmos fazer com que ela se abra conosco. . E sabia ainda que mais tarde eles precisariam de uma nova purificação. é só me falar. façais vós também. Iremos resistir à tentação de julgar os outros. e dizer: — Se eu puder ajudá-lo em alguma coisa. de joelhos. em vez de nos sentarmos com aquela pessoa e. Como Jesus. Ora." (Jo 13. Mas sabemos que não é verdade. Temos de chegar de joelhos (se não fisicamente. Os dois requisitos básicos para sermos usados por Deus são: humildade e espírito de servo. Se estivermos seriamente interessados em lavar os pés uns dos outros. E como é que fazemos isso? Obviamente não se trata de perdoar pecados. não ficamos de pé. Não podemos aproximar-nos do irmão com atitude de superioridade. Mas Deus pode usar-nos para efetuar seu processo de purificação. como quem tem resposta para tudo. Contudo. assim que terminou de lavar os pés dos discípulos? "Ora. se puder fazer al guma coisa por você. sejam eles verbalizados ou não. com amor.

A princípio Greg se sentiu meio nervoso. O povo logo ficou sabendo que os dois haviam-se reconciliado. e com o presbiteriano um pouco mais tarde. um presbiteriano e um batista. . Até incrédulos tinham conhecimento do desentendimento deles. Reconheço que sou jovem. e Greg ficou a conversar com ele enquanto sua esposa terminava de preparar o almoço. mas não estou con seguindo. na presença do Senhor.99 Agindo assim podemos ministrar as bênçãos de Deus aos Irmãos um dos obreiros de meu grupo — a quem darei o nome de estava para realizar uma campanha evangelística em certa dade congregando todas as igrejas do lugar. Meia hora depois. Vocês estão prejudicando o corpo de Cristo e o testemunho do evangelho neste lugar. E assim a divergência entre eles foi resolvida. convidou a ambos para irem almoçar em sua casa certo dia. que têm esse ressentimento um com o outro há muito tempo. —Tenho a responsabilidade de unir o corpo de Cristo para a campanha evangelística que vamos realizar. O pastor batista chegou na hora marcada. E é tudo por causa da briga dos dois. Então. perdoe mas terei de cuidar dessa questão eu mesmo. sem contudo informar-lhes que o outro também estaria presente. pelo bem do evangelho. mas não achei ninguém nesta cidade que quisesse fazer isso. Para isso. Então acho que não devemos almoçar enquanto os irmãos não pedirem perdão um ao outro. Combinou com o pastor batista de ele chegar em determinada hora. Todos os crentes estão sabendo dela. mas não conseguiu. e prejudicado o testemunho cristão naquela cidade. Mas havia ali dois pastores muito importantes. resolveu reunir os dois. que t inham sustentando uma desavença havia já algum tempo. Então. Assim que eles se viram ficaram tensos. mas em seguida pediu que se sentassem e foi direto ao assunto. Os dois pastores se quebrantaram e confessaram que haviam pecado um contra o outro. Então ajoelharam e pediram a Deus que os perdoasse. Estou aqui para ajudar no que for preciso. Há até muitos não-crentes que sabem que os irmãos não se toleram. principiou meu colega. meus irmãos. E então abriu o coração para eles. que haviam guardado mágoa no coraçao. Gree tentou aconselhá-los a se reconciliarem. e lavar-lhes os pés. —Sei que os dois devem estar espantados e até chateados de eu os ter reunido aqui assim. chegou o presbiteriano.

Se não for por causa do amor cristão. lavado os pés daqueles dois pastores? É preciso muito amor para se lavar os pés de alguém. Em vez de obedecer à ordenança bíblica e. o pastor transferiu-a para a igreja presbiteriana. repreender ou corrigir outrem. com muitas decisões para Cristo. que ocupava uma posição de liderança. acho que. que outra razão nos impeliria a exortar. não tivesse se humilhado e. e um empresário de sucesso. várias outras igrejas foram fundadas. o filho do pastor batista se casou. lavar os pés dele. mas preferimos ignorar o fato. Não queremos criar problemas. Foi uma cruzada maravilhosa. e não fazemos nada. Ela pode achar ruim. e os dois a oficiaram conjuntamente. Como resultado. É claro que aquele irmão está com os pés sujos. ninguém falou nada. se tivéssemos "lavado os pés" daquele irmão. ele teria confessado seu pecado. Mas não o fizemos. É que muitas vezes penso: "Não vou-me intrometer na vida daquela pessoa. e tivemos uma abençoada cruzada evangelística." Agimos muito mal quando notamos que alguém está sofrendo ou angustiado. Vai dizer que estou-me intrometendo onde não sou chamado. Tive a impressão — e outros também tiveram — de que aquele amigo estava lutando com o problema da lascívia. e ficar com raiva de mim.100__________________________________DIGA 'SIM" PARA MUDAR Pouco depois. Em vez de realizar a cerimônia em sua própria igreja. com humildade? O texto de Provérbios 9. Depois disso. Certo dia estávamos jantando num restaurante. Pode até estar abrigando uma atitude de rebeldia contra Deus. A esposa . cruzamos os braços. as igrejas da cidade se uniram. Mas existe uma diferença entre um mero olhar e fitar uma jovem insistentemente com desejo no coração. Hoje. Percebemos que há alguma coisa errada com ele. Então por que não lavamos os pés uns dos outros com mais freqüência? No meu caso.8 diz o seguinte: "Repreende o sábio. com amor. com atitude humilde. Tenho um amigo que era diácono de sua igreja. quando notei que ele olhava de forma insistente para a garçonete. Reconheço que a maioria dos homens olha para uma mulher de boa aparência. Mas o que teria ocorrido se aquele irmão não tivesse obedecido à ordenança de Jesus. Mas como ele era um crente muito respeitado. e ele te amará". excelente pregador leigo. relembrando o que sucedeu. E quatro anos depois recebi um telefonema de um amigo mútuo que me disse: — Tenho uma notícia muito desagradável para você. sei que é muito fácil ficar indiferente para com os outros.

alguém esbarrou em mim com duas malas. Não quis intrometer-me.17. chorando. Chorei interiormente. e interceder por aquela pessoa. a bagagem dele não parecia a de um homem em viagem de negócios. Além disso. vamos orar e colocar o problema diante do Senhor. Não podemos fingir que está tudo bem. corrigi-o.15. disse nos que acha que ele está tendo um caso com uma das secretarias do escritório onde ele trabalha. Vamos nos humilhar e reconhecer que também somos tentados a pecar. Ela é uma das secretárias da firma onde trabalho. E em Mateus 18. irmão. O objetivo? Levar o irmão ou irmã que errou à restauração de sua comunhão com Deus e com a igreja. e agora era tarde demais. Ele estava cometendo adultério. Lemos em Gaiatas 6. Mas permanecem as cicatrizes deixadas pelo erro — a agonia. reconciliou-se com a esposa e voltou à comunhão na igreja. procuremos esse irmão para dizer-lhe com brandura: . Paulo ensina a aplicar na prática essas instruções. Vamos buscar o Senhor. com o espírito de brandura". mas você não deve deixar que a lascívia o domine. que sois espirituais. Vamos ver o que a Palavra de Deus diz.. todos nós somos tentados. que não era sua esposa. Mas alguns dias depois quando eu me achava no aeroporto onde iria pegar um avião para Los Angeles. Em seguida. mas fingiu que estava tudo bem e disse: — Oi Luis! Que bom encontrar você aqui! Como está indo? Ao lado dele estava uma jovem. Mais tarde aquele amigo sentiu muito remorso do que fizera. vós. Virei-me e dei com aquele irmão. mas estava claro que ela o acompanhava. deixe-me apresentar-lhe a Susie. A certa altura disse: — Ah Luis. O pecado sempre causa separações. Eu deveria ter procurado aquele amigo e lhe dito: — Olhe aqui. Quando ele me viu. e lamentou bastante seu erro. a suspeita e todos os outros sofrimentos relacionados com o adultério. o Senhor Jesus nos dá mais instruções de como a igreja deve agir quando tem de exercitar disciplina. E em suas duas cartas aos coríntios. A princípio ele tentou distanciar-se dela. levou um susto. Compreendi que se tivéssemos agido como homens de Deus.. teríamos feito alguma coisa quatro anos antes. ou de seu cônjuge ou de outros crentes precisamos fazer alguma coisa. Quase não quis acreditar no que ouvia. Arrependeu-se diante de Deus.1 que "se alguém for surpreendido nalguma falta. Se virmos alguém afastandose do Senhor.101 Daquele nosso amigo veio à minha casa ontem à noite e. Mas não.

como preletor. ele falou ao meu coração através de outros irmãos que me repreenderam em amor com relação ao meu orgulho. No bilhete ela dizia: "Estou enfastiada desse seu trabalho no seminário e de todo esse lixo que se chama obra missionária. presunção e agressividade." Não havia mais o que fazer. Então. Não quero vê-lo nunca mais. Ouvi o Espírito Santo dizer-me: —Converse com esse professor..DIGA "SIM" PARA MUDAR —Escute. Depois da confissão e purificação vem a consagração. Ele estivera dando aula no seminário e quando chegou em casa encontrou a carta. Um dia. e ela já havia tomado um avião para retornar aos Estados Unidos. Eram pessoas íntegras. Talvez pudesse ter ajudado a solucionar o problema. tive uma breve conversa com aquele homem e notei que ele parecia muito triste. no início do meu ministério. . havia um casal de missionários na Ásia — um professor de seminário e sua esposa. Mas deveria tê-lo feito.. E precisamos lavar os pés uns dos outros. será que posso ajudá-lo de alguma forma? Há al guma coisa errada? Tenho observado que. embora isso não fosse nada fácil. Isso é um aspecto importante do renovamento radical. Tinha de conversar com tanta gente. Precisamos da purificação operada pelo Senhor. que já sabiam o que é ser lavado pelo Mestre. Todos nós precisamos ser lavados. eles me chamaram de lado e me lavaram os pés. Procure descobrir qual é o pro blema. homens de Deus. Às vezes percebemos que há alguma coisa errada com um amigo e não tomamos nenhuma providência. Tente reanimá-lo. Certa ocasião eu participava de uma conferência no Centro de Convenções Mount Hermon. me parecera ridícula a idéia de que eu precisasse conversar com um professor de seminário. Mas não é o único. Entre os presentes. Seis meses depois vim a saber que a esposa daquele homem o abandonara deixando-lhe um bilhete. Mas eu estava por demais ocupado. O casamento deles se desfez. Mais uma vez eu tinha desobedecido ao Espírito Santo. Dou graças a Deus porque. Não me procure. Na ocasião.

Apesar de querermos agradar a Deus em tudo que fazemos ou dizemos. Jesus "ordenou aos discípulos (e hoje os discípulos dele somos nós) que lavassem os pés uns dos outros. 5. em nossa caminhada por este mundo. também nós precisamos lavar nossos pés espirituais todos os dias. Se não o fizermos." Por que os crentes as vezes têm medo de dizer alguma coisa a um irmão? O que deveria motivar-nos a fazer alguma coisa? Que atitude deveríamos ter? . "Às vezes percebemos que há alguma coisa errada com um amigo e não tomamos nenhuma providência. Lavando os pés uns dos outros. Muitas vezes "nós também. ainda assim ouvimos e vemos coisas que não tínhamos intenção de ouvir nem ver. É possível que estejamos com algum pecado a pesar-nos a consciência.Para Meditar 1 O Senhor quer que conheçamos o gozo de ter os pecados perdoados. na semana que se passou? Qual foi sua reação? O que fez para purificarse delas? 4. a alegria de saber que fomos purificados de todo erro que tudo foi esclarecido com ele e com os outros. De que forma Jesus é solução para o pecado? O que ele fez? O que nos cabe fazer? 3." Qual era o pensamento dele ao ordenar isso? Como devemos proceder para lavar os pés uns dos outros? 6. sem que o quisesse. A solução é sermos lavados por Jesus. perdemos a bênção de Deus para nós e nosso ministério." Você concorda com isso ou não? Por quê? Procure um exemplo para justificar sua resposta. "podemos ministrar as bênçãos de Deus aos irmãos." Que contaminações do mundo o atingiram. "Assim como as pessoas que viveram nos primeiros séculos tinham de lavar os pés com freqüência. Você já experimentou esse gozo e essa alegria? Por que a maioria dos crentes não tem essa experiência com mais freqüência? 2." Você já lavou os pés de alguém no sentido espiritual do termo? E alguém já lavou os seus? Como foi? 7. ficamos maculados.

Leia 1 João 1. telefone-lhe ou escreva-lhe ainda esta semana. Joguea fora para que ninguém a veja.2 e Miquéias 7. Sublinhe esses versículos. Em seguida escreva os versos diagonalmente sobre a lista.7 e 9 e depois Hebreus 10. Pegue o caderno e. 8. Peça a Deus que lhe dê amor e gratidão para aceitar a correção e o que ele lhe disser. Se se lembrar de mais algum erro cometido. 5. interceda por ele. acrescente-o à lista. Peça a Deus que lhe dê sensibilidade para com os sofrimentos e sentimentos dos outros crentes. escreva-o. Faça uma oração de confissão e purificação. Se mais algum pecado lhe vier à mente. e medite neles. purificando-o de todo pecado e iniqüidade.14-17. É bom decorar esses versos para recordá-los todas as vezes que Satanás lhe trouxer à lembrança um pecado que já confessou e do qual foi purificado por Cristo. ainda em espírito de oração. reveja a lista "Coisas que preciso acertar com outros". em espírito de oração. Agradeça a Deus pela sua ordenança de que auxiliemos uns aos outros.104__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer 1.17. aplique-os a si mesmo e aproprie-se dessas promessas. Mantenha-se atento às oportunidades de ter uma conversa de coração aberto . Se for necessário fazer alguma restituição. 9. releia a lista "Coisas que preciso acertar com Deus". Leia agora o Salmo 103. rasgue-a com uma atitude de gratidão e louvor a Deus. 7. Peça-lhe humildade e sabedoria para saber o que dizer aos outros e como deve ajudá-los. 4. Peça a Deus que lave seus pés. Leia João 13. Aplique a si mesmo essas promessas e aproprie-se delas. Se Deus já lhe trouxe à mente algum irmão que parece es tar lutando com algum problema. Peça a Deus que lhe dê tato. Estabeleça uma hora para ir conversar com cada uma das pessoas que você magoou ou ofendeu. 2. Em seguida. 3. tome providências para isso o mais breve possível. Assim que terminar de acertar tudo que registrou em sua lista. fruto do interesse dele por você. sabedoria e a determinação para acertar tudo que for necessário.19. medite neles. Sublinhe esses textos. Peça a ele que use alguém — um irmão mais experiente — para lavar seus pés esta semana. Peça a Deus que lhe mostre toda contaminação e atitude de antagonismo. que fez no capítulo 4. faça a oração sugerida na página 95. Se desejar. Se alguma delas mora em outra cidade. 6. 10.

o mais breve possível. pergunte-lhe: — Será que posso ajudá-lo em alguma coisa? Há alguma coisa errada com você? Tenho percebido que ... . caso seja necessário. Peça ao Espírito Santo que dirija a conversa e o use.___________________________________________________________105 Com essa pessoa. para lavar os pés daquele irmão. com brandura e com atitude de servo. Depois.

Ganharam menos de dois centavos de dólar Para cada mil passos que deram. Essa cordilheira tem um terreno bem acidentado. feridas pelo corpo. Para realizar tal façanha. correram cerca de 3240 quilômetros na encosta das quatorze montanhas mais altas do mundo. Espero que a organização te-la recebido outros donativos depois disso.700 dólares ao fim do trajeto. bolhas nos pés.000 metros e passaram por sessenta e quatro desfüadeiros. e o fizeram com o objetivo de levantar fundos para uma instituição filantrópica da Inglaterra. desinteria. e ainda ferimentos na cabeça proveniente de uma avalanche de pedras. E tudo isso para levantar $10. estavam com insolação. No fim. um tempo recorde.Capítulo 6 Uma Vida Consagrada Faz alguns anos. na cordilheira do Himalaia. dois atletas ingleses. unhas arrancadas. os pés sangrando. fizeram subidas num total de 97. os irmãos Richard e Adrian Crane. . Eles completaram o percurso em 101 dias.

herdara uma grande fortuna. ter poder.108 DICA "SIM" PARA MUDAR Imaginemo-nos tentando executar tal proeza. mental. Do ponto de vista humano. E há muitos crentes hoje em dia que têm difi- . uma família feliz. tivéssemos feito uma preparação de apenas duas semanas. colocando tudo o mais em segundo plano? Vou buscar em primeiro lugar o reino de Deus e sua justiça? Será que para mim "o viver é Cristo"? O Radical Chamado de Jesus Muitos crentes acham que já se dedicaram totalmente ao Senhor. sim. praticar esportes. ganhar dinheiro. o fato é que todos nós metemos alguma idéia na cabeça. Além disso. e os discípulos também. Todos conhecemos o conceito: "Quem mete uma idéia na cabeça. Entretanto. na índia. status social. e terás um tesouro no céu. então vem e segue-me" (Mc 10. correndo pelos arredores de nossa cidade. de uma forma ou de outra. Embora isso nem sempre aconteça. antes de partir para Darjeeling. e. mas pararam antes de chegar à cruz. uma vida confortável. Irei devotar minha vida a Jesus Cristo? Vou viver só para ele. e era religioso. estamos empenhados em atingir alguma meta. Mas Jesus sabia que ainda lhe faltava alguma coisa. É possível que a melhor ilustração desse fato seja o diálogo de Jesus com o jovem rico. ter respeitabilidade. Os dois irmãos disseram que seu principal treinamento não foi físico. Era jovem. disse ele a Jesus. o rapaz ficou completamente arrasado. guardara todos os mandamentos "desde a minha juventude". dá-o aos pobres. ocupava uma alta posição social. Ainda não tomaram uma atitude com relação a certos pecados. Todos nós. aquele moço tinha tudo. Disse-lhe: "Só uma coisa te falta: Vai. onde iniciaríamos essa aventura. principalmente se. e tocou o dedo exatamente na riqueza do jovem. Seria preciso um esforço tremendo. mas na verdade ainda não abriram mão do direito de controlar determinados aspectos de sua vida. seja aprender música.21). quase sempre consegue realizá-la". como aconteceu aos irmãos Richard e Adrian Crane. Ao ouvir isso. vende tudo o que tens. Caminharam uma parte da estrada em direção ao Calvário. a certa altura de nossa vida — por ocasião de nossa conversão ou posteriormente — todos nós temos de tomar algumas decisões importantes.

requer um imenso sacrifício pessoal. O ato de consagração.27. Jesus não está falando de uma decisão frívola e inconseqüente. pois ouviria o Senhor dizer: "Em verdade vos digo que ninguém há que tenha deixado casa. com perseguições.UMA VIDA CONSAGRADA 109 culdade em aceitar essas palavras de Jesus. E qualquer que não tomar a sua cruz. Não foi à toa que ele nos advertiu de que teríamos de avaliar os custos antes. ou pai. ou campos. cairá no ridículo. e mãe.26. por amor de mim e por amor do evangelho. não pode ser meu discípulo. (Lc 14. Acredito que Jesus iria dizer-lhe: —Dá-me seus bens. e no mundo por vir a vida eterna" (Mc 10. mas não se preocupe. e irmãos e irmãs e ainda a sua própria vida. dá. portanto não é isso que ele está querendo. ou filhos. Foi uma pena que ele não tivesse esperado mais uns três minutos." O que ele quis dizer com isso? O jovem rico nunca ficou sabendo. é a consagração pessoal. e vier após mim. que não receba. ou irmãs. A questão em jogo aí é algo mais importante. e não exigindo a posse daqueles bens. ou irmãos. o cêntuplo de casas.30). já no presente. Só quero que compreenda que tenho o direito de pedir-lhe tudo isso. Vai receber mais do que isso de volta. se é importante fazer a avaliação das despe- . teria entendido que o Senhor estava-lhe pedindo o direito de ser dono de tudo. Afastou-se triste. Está falando. Se tivesse se demorado mais alguns minutos. Para que Deus quer tudo que possuímos? Ele é dono das "alimárias aos milhares sobre as montanhas". "Vai. e mulher. vende. Vou dar-lhe cem vezes mais. e filhos.29. não pode ser meu discípulo". irmãs. o que vou fazer se lhe entregar minhas terras? Como vou viver? E Jesus teria respondido: —Não se preocupe. implícito na cruz. Estamos dispostos a entregar-lhe nossos direitos a tudo que possuímos ou gostaríamos de possuir? Estamos dispostos a entregar-lhe nossos anseios e sonhos? Essa é a questão básica da consagração. filhos e campos. vem e segue-me. irmãos. ou mãe. mães.) Essas palavras são muito sérias. isso sim. Ele poderia ter perguntado: —Senhor. Se alguém começar a erguer um arranha-céu e o dinheiro se esgotar antes de concluí-lo. O rapaz foi embora antes da hora. de uma consagração radical. Assim. e não aborrece a seu pai. por causa do que Jesus dissera. Jesus disse: "Se alguém vem a mim.

ouvi um apelo do Senhor para que lhe entregasse tudo. O Senhor nos pede sacrifício e entrega totais. Achamos que ser servido é um direito inalienável que temos. todas as outras coisas ou pessoas a quem devotamos lealdade tornam-se insignificantes." Certa vez o Dr. dois carros. Estávamos conversando sobre os problemas que poderia haver em minha família pelo fato de eu viajar muito. Não tinha muito dinheiro. Disse ele: —Devo tudo ao Senhor. Quando Jesus apela a que lhe consagremos nossa vida. e. quanto mais com relação à consagração. talvez três camisetas. Era muito pobre. A Entrega de Nossos Direitos Certa vez estive presente em um almoço. e ao consagrar a ele minhas posses disse: "Cristo. Diante do nosso amor por ele. apesar de bem moço. E em seguida revelou o segredo de seu sucesso. E acho melhor ele pensar assim também senão largo tudo e vou-me embora. aí a coisa muda de figura. A partir daí. e hoje sou um homem rico. —Quando eu era jovem. A entrega pessoal é um aspecto fundamental da consagração. um par de tênis. A idéia de abrir mão dos direitos contraria nossa índole natural. É o fim do "eu" e de "meus direitos". duas calças jeans. parece ódio. Nesse momento. É mais importante defender nossos direitos. alguém gritou: —Eu o desafio a consagrar tudo de novo. e o amor que temos a outros nem parece amor. está querendo de nós uma dedicação e amor tão grandes que tudo o mais perca o valor. onde um conhecido milionário deu seu testemunho. Expliquei-lhe que havia tomado a decisão .110 DIGA "SIM" PARA MUDAR sas nas questões diárias da vida. um apartamento na praia. agora. ele é quem tem de servir-me. James Dobson me fez algumas perguntas sobre essa questão dos direitos pessoais. consagrei tudo que possuía ao Senhor. estou-lhe devolvendo tudo". no fundo do salão. Mas quando chegamos à meia-idade e temos uma casa. Deus começou a abençoar-me. Já se perguntou por que são sempre os jovens que atendem ao apelo para "consagrarem tudo" a Deus? Eles não possuem muita coisa para entregar. e nada mais. mas a verdade é que hoje não queremos muito ouvir falar disso. mas pus tudo na mesa. "Ser submissa a meu marido? Você está brincando! Eu não vou servi-lo.

tomar nossa cruz • seguir a Cristo. a revista . Não que eu ache que estava pagando um alto preço. abri mão do direito de me divertir com amigos em minhas horas de folga. saía com amigos. e não nós o senhor dele. consagrando-se para ser missionário num país estrangeiro — a não ser quando aquele jovem é nosso próprio filho. Não considero aquilo que fazemos para Cristo como pagar o preço. quando estava em casa. Não foi fácil. E se eu morrer enquanto ela estiver lá?" E foi isso que aconteceu — ele morreu. Em seu exemplar de fevereiro de 1988. Fico muito alegre de vê-la indo para o campo missionário. ou que gozar a companhia dos amigos também era importante. Alguns anos atrás fui convidado para falar no culto de encerramento da conferência missionária da Escola Bíblica Multnomah. Acredito que a coisa mais difícil que o Senhor nos pede é que lhe entreguemos o direito de ter nossos filhos perto de nós. um dos fundadores da escola. saía para jogar golfe com meu pastor. nós não pagamos nada. E para obedecer a Cristo. Apresentando Nosso Corpo Como Sacrifício Vivo Nunca foi fácil abrir mão de nossos direitos. que precisava algum tempo para minha própria recreação. Luis. Um dia pensei: Isso está errado! Quando estava viajando dizia que não via a hora de chegar em casa. Na verdade. ou basquete com uns amigos. Após a reunião. Mas isso não resolvia o problema.111 De que sempre que estivesse em casa. Mas tive de reconhecer que não a bem assim que vinha agindo. muitas vezes. Sempre nos alegramos muito quando vemos um jovem ou uma jovem ir à frente numa conferência missionária. não foi? — E muito difícil para mim. encontrei o Dr. iria passar a maior parte A tempo com meus familiares. Ted Bradley. Bradley. chorando no saguão. Mas. ou tênis com uns colegas. Obviamente eu poderia argumentar que precisava daqueles momentos de lazer. assim que chegava em casa. e sei que devo ficar feliz. Ele é o nosso Senhor. Jesus pagou o preço. mas foi importante. não. Mas muitas vezes nos rebelamos contra sua soberania em nossa vida. Mas estou sempre pensando: "E se ela morrer na África? isso pode acontecer. Minha família vinha em primeiro lugar. E comentei: Foi emocionante ver sua filha dedicando a vida para o trabalho missionário. replicou o Dr.

o que é incomparavelmente melhor. quer pela vida. tendo o desejo de partir e estar com Cristo. Os romanos dispunham de muitas técnicas para a execução de prisioneiros. Ele trata da importância de se fugir da impureza sexual.18). Requer muito de nós. por sua própria natureza não é nada popular nem atraente. Outra passagem em que Paulo fala a respeito do corpo é 1 Coríntios 6. Mas Paulo diz: — Não sei o que devo preferir: viver ou morrer. Entretanto. o qual tendes da parte de Deus. e que não sois de . Mas aí ele está falando em engrandecer a Cristo no seu "corpo". Ora.21-24). Observou como ele fala da sua "carne" (seu corpo) nesse curto texto? Ele sabia que seu coração era reto diante de Deus. e o morrer é lucro.20). se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho. toca bem de perto em nosso aspecto físico. quer pela morte" (Fp 1. por vossa causa. que está em vós. e põe em jogo nossa vida. mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o próprio corpo" (1 Co 6. dependendo dos caprichos de um político corrupto ou conivente. com toda a ousadia. E em seguida afirma: "Porquanto. em nossa sociedade obsessivamente materialista" A consagração proposta pela Bíblia. O que você preferiria? O apóstolo. mostra-se indeciso entre aceitar a morte ou orar para que fosse liberto da prisão. Mas. Vemos isso na experiência do apóstolo Paulo. é necessário permanecer na carne" (Fp 1. prostituição ou homossexualismo. como sempre. também agora. para mim o viver é Cristo. podendo ser executado a qualquer momento. atirado aos leões. será Cristo engrandecido no meu corpo.112 DIG A "SIM" PARA_MUDAR Decision traz um artigo de Chuck Colson onde ele diz o seguinte-"A idéia de perder a vida por amor a Cristo. antes. assim como não o é para nós hoje. ou apedrejado. de um e outro lado estou constrangido. é fora do corpo. não era agradável para o jovem rico. Por quê? Porque "qualquer outro pecado que uma pessoa cometer. E por que ele está tão preocupado com o corpo? O que é que realmente está em jogo aí? Ele dá a resposta em seguida: "Acaso não sabeis que o vosso corpo é santuário do Espírito Santo. todas horrendas. e mesmo assim disse: "Segundo a minha ardente expectativa e esperança de que em nada serei envergonhado. Havia consagrado seu corpo a Deus. já não sei o que hei de escolher. como ele disse aos discípulos. Naturalmente ele sabia que poderia ser decapitado. Ele se achava numa prisão romana. seja adultério. com toda sinceridade.

A alma e o espírito são bem mais importantes. "Rogo-vos. o Espírito Santo apresentanos aí um importante apelo. Não podemos dissociar a vida cristã da necessidade de tomar decisões.2. pois. Esse preço foi o sangue de Jesus Cristo. pois. E não vos conformeis com este século. mas transformai-vos pela renovação da vossa mente. não. se o apresentarmos em sacrifício a Deus. Ele fala sobre ele em Romanos 12.20a).19. Nessa passagem. pelas misericórdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifício vivo. Alguns psicólogos afirmam que uma das principais causas do colapso emocional é a irresponsabilidade — o fato de não assumirmos responsabilidade por nossos atos. nossa alma e espírito vão juntos. não está apenas sugerindo que o façamos. nosso Salvador." -Pensemos nisso alguns instantes. Mas Paulo ainda tem mais o que dizer sobre o corpo. que é o vosso culto racional"." (6. É o que temos de mais concreto e tangível para oferecer a Deus. santo e agradável a Deus. Uma coisa posso dizer: apresentar nosso corpo a Deus é um ato que nos liberta. Gostaria que todos os crentes dessem esse passo. A maioria das pessoas não gosta muito disso.1. santo e agradável a Deus. irmãos. mas quem quer seguir a Cristo tem de tomar algumas decisões específicas e bem definidas. que muitos de nós decoramos. Você já apresentou seu corpo a Deus como sacrifício vivo? É um ato muito importante pois nosso corpo simboliza toda a nossa pessoa. Que apelo é esse? "Que apresenteis os vossos corpos por sacrifício vivo. um texto bastante conhecido. para que experimenteis qual seja a boa. que é o vosso culto racional. Mas alguém pode estar pensando: Por que tanta preocupação com o corpo? Qualquer dia ele vai morrer mesmo. Por intermédio dele.20b._ 113 Vos mesmos? Porque fostes comprados por preço" (6. ele relaciona o corpo ao "culto racional". Paulo diz que todos nós temos de tomar essa decisão. e ele é a parte de nosso ser que geralmente mais relutamos em entregar ao Senhor." Quando Paulo diz: "Rogo-vos". É importante fazermos decisões.) Ele tem em mente a idéia da consagração. agradável e perfeita vontade de Deus. A maioria das pessoas passa . "Agora. Meu corpo é a parte menos importante de meu ser. Glorificai a Deus no vosso corpo. Não podemos enxergar nossa alma nem nosso espírito. Mas. Contudo preocupamo nos muito com nosso corpo.

114

DIGA "SIM" PARA MUDAR

mais tempo olhando-se no espelho, isto é, olhando seu corpo, do que examinando sua alma e espírito no espelho da Palavra de Deus. Nossa sociedade chega quase a adorar o corpo, mas a alma e o espírito parecem tão imponderáveis. Quando nos levantamos pela manhã, não queremos que ninguém nos veja antes que demos um jeito em nossa aparência. Temos uma enorme necessidade de nos proteger de qualquer olhar depreciativo. No fundo, o que muita gente pensa, embora ninguém o expresse verbalmente, é o seguinte: "É bom saber que minha alma e espírito vão para o céu depois que eu morrer. Mas meu corpo, ah, só vou consagrá-lo a Deus daqui a uns trinta anos. Afinal, só se vive uma vez. Então preciso satisfazer aos clamores dele, pelo menos durante algum tempo. Não vou fazer tudo, claro, mas sabe como é..." E, Deus sabe, sim. Nosso coração é desesperadamente corrupto. Eu próprio sou prova disso. E todo mundo é como eu. Somos diferentes apenas na aparência exterior. Interiormente somos todos iguais. Eu me conheço e portanto conheço a você também. Posso falar com toda franqueza, porque sei o que se passa dentro de todos nós. Alguém já afirmou que "nosso corpo é a ultima coisa que consagramos a Deus". Primeiro, consagramos nosso espírito, dizendo: "Salva-me, Senhor". Depois damos-lhe nossa alma, e pedimos: "Senhor, quero viver feliz, tranqüila e harmoniosamente". Mas o corpo é a última fortaleza que lhe rendemos. E no entanto precisamos lembrar-nos de que Jesus disse: "Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perdê-la-á; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salvá-la-á". (Mc 8.35.) Por que será que somos tão apegados a nosso corpo? No meu caso, acho que era por desconhecer o ensino bíblico, por cegueira espiritual, um entranhado egocentrismo e por duvidar da bondade de Deus — tudo isso junto. Na verdade, todas essas razões eram fruto de uma obstinada relutância em render-me ao Senhor e consagrar-lhe todo o meu ser. Como relatei no capítulo 2, foi com base nisso que vivi minha grande crise espiritual. Acredito que Deus conduz todos os crentes a um momento de crise. Enquanto nos recusarmos a consagrar-nos totalmente ao Senhor, ele irá repetir esses momentos de crise várias vezes. Mas, se insistirmos em seguir nosso próprio caminho, chega o dia em que Deus diz: — Só o levarei até aqui.

115 Não Retenhamos Nada

A consagração é um ato da vontade de tremendas implicações, a experiência pessoal, entre nós e Deus. O Senhor nos diz: — Quero tudo ou nada! Portanto, enquanto não lhe oferecermos nosso corpo, nada lhe teremos oferecido. O ato de consagração é sempre seguido de conflito. Lembremos que nos achamos numa batalha espiritual. Nossa entrega pessoal a Deus constitui uma ameaça para o mundo e o controle nue ele exerce sobre nós. E ele não entrega os pontos sem lutar. Assim que dissermos: "Senhor, já que me pedes meu corpo, eu o consagro a ti", automaticamente estamos rejeitando as conversas, o pensamento e as práticas deste mundo. A decisão de consagrarmos todo o nosso ser a Deus é muito difícil, principalmente se estivermos fascinados pelo mundo. E a ironia em tudo isso é que o mundo não se importa nem um pouco conosco. Quando eu era jovem, houve um tempo em que vivia tentando agradar ao mundo. Desejava ansiosamente conquistar a admiração dos que me cercavam. Mas, graças a Deus, ele falou ao meu coração e me conduziu a um momento decisivo. Era como se ele estivesse me dizendo: "Luis, se continuar assim mais algumas semanas, você estará liquidado." Percebi claramente que era o que iria acontecer. Havia já vários anos que vinha-me afastando de Deus. Levara as coisas ao seu limite máximo. Foi então que caí de joelhos perante o Senhor e orei: — Senhor, tem misericórdia de mim. Quero servir-te e consagrar-te todo o meu ser. Assim que tomei essa decisão simples, mas importante, minha vida começou a mudar radicalmente. Meu irmão, se você está cansado de tentar seguir todos os modismos do mundo, de ceder às concupiscências da carne, se acha que chega de tentar agradar ao diabo, dê o passo seguinte, ^ao brinque com Deus. Não deixe escapar as bênçãos que ele tem em depósito para você. Consagre-lhe sua vida hoje. Não perca n em mais um minuto. E possível que você já tenha tomado essa decisão há muitos a nos, quando era jovem. Talvez tenha ido à frente em um culto

116

DIGA "SIM" PARA MUDAR

especial de consagração. Então passou a experimentar a vida cristã com renovado ânimo. Mas depois algo aconteceu. Você cedeu a uma tentação sexual. Ou casou-se com um(a) jovem não crente. Cometeu algum tipo de desonestidade na escola ou num negócio. E está sempre se lembrando do problema. E enquanto não pedir perdão irá continuar se lembrando. Antes disso, você era feliz com o Senhor. Mas desde que incorreu naquele erro, abriu-se em sua vida um imenso parêntese espiritual. Você não tem obtido vitórias; não tem alegria; não vem crescendo espiritualmente. Se esse é o caso, por que não reconsagra sua vida ao Senhor? Faça esta oração: — Senhor, coloco minha vida novamente em teu altar. Sou completamente teu. Recebe meu corpo. Vem encher meu coração. Consagro-me a ti agora. Não me constranjo em insistir com o irmão ou irmã a que consagre a sua vida a Deus, pois no dia em que tomei essa decisão foi como se recomeçasse tudo com o Senhor. Deus está falando ao seu coração? Pois meu desejo é que as verdades de sua Palavra, principalmente de Romanos 12.1,2, o levem a fazer essa entrega. Apresente seu corpo por sacrifício vivo, santo e agradável a Deus. Tal entrega é um ato de adoração, uma decisão consciente da vontade. A Consagração é um Ato e um Processo Esse ato de consagração é o início de um processo que dura o resto de nossa vida, e não uma decisão feita apenas num momento, e em que nunca mais pensamos. Além disso, ela não elimina as lutas espirituais. A consagração implica em uma contínua e constante atitude de submissão e obediência à vontade de Deus. Implica em estarmos sempre abrindo mão de nossos direitos naturais em favor de nosso bem-estar espiritual. Jesus tinha o direito de reter sua vida e não morrer, de evitar que zombassem dele, que cuspissem nele, que o chicoteassem. E no entanto não exigiu o cumprimento de seus direitos. Deixou que o chicoteassem e crucificassem, objetivando o bem-estar espiritual de todos, em obediência à vontade do Pai. Da mesma forma, todas as vezes que nossa vontade for contrária à Deus, teremos uma decisão a tomar. Se resolvermos seguir a vontade dele contrariando a nossa, estamos abrindo mão de nossos direitos. Estamos consagrando-lhe nossa vida.

perfeita e agradável. na expectativa de saber o que Deus vai operar. Ainda temos os mesmos inimigos — o mundo. como." Este momento pode ser o mais emocionante de sua vida. Agora você passa a viver pela fé. É verdade que ainda terá altos e baixos e viverá momentos de trevas também. santo e agradável a ri. Questões que antes envolviam uma luta intensa agora não causam mais problemas. e do grão de trigo que cai no chão e morre Sempre que optarmos por fazer a vontade de Deus. De repente não temos mais que tomar certas decisões. apresento meu corpo por sacrifício vivo. Quando decidimos de bom grado fazer a vontade de Deus. Mas depois que assumimos esse compromisso sério com Deus. se nos casamos ou não com um descrente. Mas agora somos vitoriosos e temos uma santa ousadia no desempenho de nossa missão de embaixadores de Cristo. É teu.117 É isso que a Bíblia quer dizer quando fala da morte de Jesus. Aceita meu corpo como símbolo de todo o meu ser. estamos diante de oportunidades para render-nos a Deus. se vamos ou não nos entregar a namoricos inconseqüentes. com renovada força e vigor. como os olhos e ouvidos bem abertos. a carne e o diabo. o que é um alívio. Quer dar esse passo agora? Talvez seja bom fazer a seguinte oração de consagração: "O Deus. em tua presença. . A questão já está resolvida. contrariando a nossa. E todas as vezes que resolvermos fazer a vontade de Deus. ficamos livres para seguir em frente. alma e espírito. Todas as vezes que temos de tomar decisões. e reafirmar sua soberania sobre nosso corpo. tornamo-nos mais semelhantes a Cristo. provando que ela é boa. Consagre-lhe Sua Vida Hoje Nunca é tarde demais para voltar ao Deus vivo e reconsagrarlhe a vida. para a glória de teu nome. Isso é ter uma vida vitoriosa. Estamos aprovando sua vontade. de nosso orgulho. He tomarmos nossa cruz. Amém. por exemplo. estamos decretando a morte de nosso ego. se vamos ou não cometer desonestidade num relatório de despesas. de nossos sonhos e anseios pessoais. solenemente. Não estamos mais brincando com Deus. Estou ansioso para ver o que vais fazer em mim e depois por meu intermédio na vida de outros. começam a acontecer coisas extraordinárias em nossa vida.

acabou de tomar a segunda grande decisão de sua vida cristã. Mas ainda há outra decisão a ser feita. .118 DICA "SIM- PARA MUDAR Se você fez essa consagração de vida a Deus. o último passo em direção a uma renovação radical. Agora veremos como podemos experimentar o poder da ressurreição de Cristo em nossa vida.

"A idéia de abrir mão dos direitos contraria nossa índole natural. Relembre uma decisão que tenha tido de tomar recentemente." Que autoridade Jesus tem para pedir que lhe consagremos nossa vida? 3. A consagração "implica em estarmos sempre abrindo mão de nossos direitos naturais. requer um imenso sacrifício pessoal. parece ódio. alma e espírito"." Que direitos você considera mais importantes? Desses. principalmente se estivermos fascinados pelo mundo. Depois que nos consagramos a Deus. o que estamos revelando a nosso respeito? Quais são as conseqüências de uma resposta negativa? 2. "todas as vezes que temos de tomar decisões estamos diante de oportunidades para render-nos a Deus. E a ironia em tudo isso é que o mundo não se importa nem um pouco conosco. implícito na cruz. "Se apresentarmos nosso corpo em sacrifício a Deus. e o amor que temos a outros nem parece amor." O que Jesus está-nos pedindo quando apela para que consagremos nossa vida? Recusando-nos a atender seu chamado. "Quando Jesus apela a que lhe consagremos nossa vida. "A decisão de consagrarmos todo o nosso ser a Deus é um ato muito difícil. todas as outras coisas ou pessoas a que devotamos lealdade tornam-se insignificantes. está querendo de nós uma dedicação e amor tão grandes que tudo o mais perca o valor. em favor do nosso bem-estar espiritual. quais os que você teria mais dificuldade em render a Cristo? Por quê? 5." Do ponto de vista do mundo. e reafirmar sua soberania sobre nosso corpo." Por que Deus se interessa tanto pelo corpo? O que nos leva a relutar em consagrar nosso corpo a Deus? 6.119 Para Meditar \ "O ato de consagração. Diante de nosso amor por ele." O que faz com que o mundo pareça tão fascinante? O que leva tantos crentes a quererem conquistar os louvores do mundo? 7. que direitos parecem os mais importantes? Os direitos de quem parecem mais importantes? Em que aspectos isso diverge da perspectiva divina? 4. nossa alma e espírito vão juntos. na qual teve de escolher entre fazer sua vontade e a de Deus. O que você resolveu fazer e quais foram as conseqüências? .

Faça uma anotação em seu diário ou agenda falando da decisão feita. como se Deus estivesse falando diretamente com você. . escreva-o em seu caderno. Anote as coisas que Deus está pedindo que abandone para se consagrar inteiramente a ele. descrevaa num texto de umas dez ou quinze linhas. Avalie quanto lhe custará seguir a Cristo. 3.2. 4. faça uma oração de consagração pessoal.39. reescreva-os no caderno com suas próprias palavras. reconsagre-se ao Senhor.1. A seguir. Se não tem um diário. Leia Lucas 14. mas depois experimentou um "parêntese" espiritual. 2.120 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Se já fez uma consagração pessoal anteriormente. Leia esses versículos diversas vezes. dê testemunho disso na igreja. Se desejar.25-27 e Mateus 10. utilize os termos da oração sugerida na página 117. Havendo oportunidade. Em seguida. 5. Depois conte-o a seu pastor ou a um irmão mais experiente. na presença de Deus. Agora veja Romanos 12. 1. Se já fez essa decisão anteriormente. relatando publicamente sua nova consagração a Cristo.37.

Com muita razão. Foi feito um filme narrando a história de sua vida. ela foi chamada de a mais notável missionária solteira do século XX. uma esposa de pastor . Aos quatorze anos começara a trabalhar como empregada doméstica. um programa do tipo "Esta Foi a Sua Vida". em sua homenagem.Capítulo 7 A Vida Centralizada em Cristo Quando penso no poder de Deus operando na vida de alguém lembro-me de Gladys Aylward. conheceu a Cristo através do testemunho de uma senhora. A moça era de família pobre. se Deus não tivesse interferido em sua 6 vida. na certa não enten deria a razão de todo esse interesse por ela. Existe uma biografia sua publicada. Quando estava com vinte e poucos anos. e não se saíra muito bem nos estudos. Quem conheceu Gladys quando jovem. E a BBC fez. com a atriz Ingrid Bergman. E teria conti nuado a ser empregada.

Apresentou-se a uma organização missionária. mas não é tudo. Passar por uma renovação interior implica em estar completa e totalmente cheio de Deus. E ficam a indagar: "Não vejo Deus operando em minha vida. nem de educação primorosa.122__________________________________DICA SIM" PARAJWJpAp que tinha paixão pelos perdidos — fossem eles ricos ou pobres Após sua conversão. E é aí que está o problema. Mas não queria testemunhar apenas no bairro de Londres onde trabalhava. Por que será que ele não opera em mim?" Experimentar um renovamento radical significa ser tomado "de toda a plenitude de Deus" (Ef 3. e esteve a pouco mais de um quilômetro de distância de um local onde os exércitos russo e chinês estavam-se confrontando. mas ainda não experimentaram uma renovação interior. Mas a maioria dos crentes não tem a menor idéia da medida dele. muitos chineses foram salvos. Já na China. sejam quais forem as circunstâncias de nossa vida ou nossa atividade profissional. Sabemos de pessoas que dedicaram e rededicaram a vida a Deus. Houve um momento. Há rruita gente se esforçando ao extremo para viver a vida cristã e ser t ^a testemunha de Cristo. Foi um milagre que tenha chegado a seu destino. Em situações nas quais muitos homens teriam falhado. Qual é o segredo disso? A consagração pessoal é um importante passo para obtermos um renovamento radical. Sentia claramente que Deus a estava chamando para ser missionária na China. nem de um adequado treinamento missionário. E ele quer revelar seu poder por nosso intermédio também. Gladys começou a sentir vontade de falar a outros sobre seu Salvador. E por causa disso aprouve ao Senhor revelar seu poder por meio dela. em que o trem no qual viajava afastouse de sua rota. Isso contudo não a desanimou. Mas tudo se deveu ao fato de que sua vida achava-se centralizada somente em Deus. Partiu de trem para a China. Se fosse avaliada por esses critérios. atravessando a Europa e a Ásia. O potencial do que Cristo pode realizar em nós e no mundo por nosso intermédio é imenso. mas a junta não demonstrou o menor entusiasmo. ela nunca teria feito nada. Não é que não estejamos tentando. E isso não era fruto de uma boa formação religiosa. . A vida cristã normal deve ser assim. Deus permitiu que ela passasse por penosas experiências. na Sibéria. ela demonstrou notável coragem e resistência física. mas.19). durante o percurso. por seu intermédio.

E vou-lhe dizer uma coisa. Imagine só! O Deus todo-poderoso vive em nós Assim que compreendi isso. ler a Bíblia. só nos deixa exaustos. Foram esfriando pouco a pouco. estudar muito. Devoção a Deus Não é Suficiente . etc. Mas era apenas o Luis. Estava sempre tentando ser fiel. Não o fizeram de vez. sempre tentando vencer as tentações pela força de vontade. eu tivera grande autoconfiança e estava todo concentrado em mim mesmo. Nem mesmo o crente mais dedicado. Mas daí a pouco caía de volta na realidade. É um esforço inútil. morrerei. Até aquele momento. nossas vigílias das sextas-feiras acabaram também. juntamente com seus amigos. Mas depois de algum tempo todos nós. E se tiver de morrer por amor ao teu reino. claro. cerrar os punhos com determinação e tomar a firme decisão de orar.V1&A CENTRALIZADA EM CRISTO ____________________________________________________________ 123 O fato mais extraordinário da História é o de que o Senhor quer viver em nós. consagração pessoal. comigo o Senhor está feito. Alguns nos escutavam. Mas a tentativa de viver para Deus com nossas próprias forças não nos leva a nada. tentar e não conseguir nada. e fervorosos de coração. Mas eram muito poucos os que criam em Jesus Cristo como seu Salvador. vou-me consagrar a ti até a morte." __ Deus não vê a hora de reconhecermos que por nós mesmos não conseguiremos viver a vida cristã como ela deve ser vivida. testemunhar de Cristo e viver apenas para Deus. fervoroso e consagrado pode viver para Deus dessa maneira. sentia-me cheio de fervor e de altas expectativas. até mesmo o crente mais dedicado. outros riam de nós. de que adianta todo esse esforço? Estou cansado de tentar. E era sincero nesse desejo. esforçando-se e tentando agradar a Deus. Senhor. pregação ao ar livre. Desisto. E a cada vez que o fazia. Acho que não tenho mesmo a capacidade necessária para ser um crente de verdade. leitura da Bíblia e oração. Pensava: "Deus." Meu pensamento predominante era: "Vou mostrar ao mundo o que um jovem pode fazer para Deus". programas de rádio. Fazíamos de tudo para ganhar almas para Cristo — folhetos primorosos. Eu já me consagrara a ele dezenas de vezes. O problema era que eu estava ardorosamente me esforçando para trabalhar para Deus. Podemos até tentar trincar os dentes. minha vida foi revolucionada. Éramos muito sinceros. acaba chegando à seguinte conclusão: 'Ah. Então alguns de meus amigos começaram a afastar-se de Deus. Por fim.

e bato. Embora essas palavras possam ser dirigidas ao pecador. E todos os recursos de que disponho acham-se à sua disposição. ele se agrada de viver em nós O fato que mudou minha vida foi o seguinte: estamos unidos com Cristo e ele quer manifestar sua vida ressurreta por nosso intermédio. entrarei em sua casa. Você crê nisso? O Coração do Novo Testamento No momento em que recebemos a Cristo. Em Apocalipse. . Mas nós. nossa vida foi "invadida". Não existe mais essa separação. Mas. na verdade. E dizemos para Deus: — Senhor.17." (1 Co 6. trata-se de uma mensagem para nós. — Você não possui a capacidade necessária para viver para minha glória.20). não. Lutamos e nos revoltamos contra essa idéia.) Agora não é mais Deus lá em cima e nós aqui em baixo. O apóstolo Paulo disse: "Para o conhecer e o poder da sua ressurreição e a comunhão dos seus sofrimentos. primeiro precisamos ser crucificados com ele. e nos prostrarmos diante de Deus com o rosto em terra. Mas eu possuo. Ele desceu para morar dentro de nós. Agora conversamos com Deus de perto. Somos um espírito com ele. Resistimos o máximo que podemos. conformando-me com ele na sua morte" (Fp 3. e cearei com ele e ele comigo" (3. quando lhe apelamos para que creia em Cristo. os crentes.124 DIGA -SIM" PARA MUDAR Por quê? Porque a única pessoa que conseguiu viver dessa forma foi o próprio Jesus. seres humanos. graças a Deus. o que estás fazendo? Estás querendo dizer-me que não tenho a capacidade para viver a vida cristã? E é exatamente o que ele está querendo dizer-nos. E esta é a realidade: só descobriremos a maior verdade da vida cristã depois que reconhecermos que fomos derrotados. se alguém ouvir a minha voz. É simplesmente inútil tentar agradar a Deus com nossas próprias forças.10). e abrir a porta. diz ele. "Mas aquele que se une ao Senhor é um espírito com ele. Jesus diz o seguinte: "Eis que estou à porta. Mas para que o poder da vida ressurreta de Cristo opere por nosso intermédio. que estamos vencidos. em geral somos tão renitentes que levamos anos para tomar a decisão de morrer para o ego. e não de longe. embora não tenhamos tido consciência disso no instante de nossa conversão.

23. Somente nós podemos abrir a porta para que ele entre. deixando que ele entre experimentaremos a plenitude de sua presença em nossa vida.. — O que vou fazer? Esse sujeito fala demais! Vou recebê-lo ou não? Se resolver receber-me. Ficará admirado de ver quantos textos mencionam o fato. — Estou batendo à sua porta. por favor. "Deus conosco". terá apenas de abrir e porta e convidarme a entrar. — Entre. E como isso é maravilhoso! Meu irmão. Diz que ele possui uma porta que só pode ser aberta pelo lado de dentro. gordo ou magro. E por isso que a idéia da impureza sexual deveria ser repulsiva para o crente. É horrível pensar que podemos macular o templo de Deus. Outro exemplo Paulo diz: "Acaso não sabeis que o vosso corpo e santuário do Espírito Santo que está em vós. Procure sublinhar todos os versos que falam de Deus unido conosco. Considero essa questão o centro da mensagem neotestamentária. e você comigo. Jesus está dizendo o mesmo para nós. Em outras palavras. tudo que entristece a ele deveria entristecer-nos também. nosso corpo se torna o templo do Espírito Santo de Deus. Portanto. Deus habita em seu corpo.19. quer seja alto ou baixo. Você me ouviu bater? indaga ele. Vejamos um exemplo. Jesus é identificado pelo nome de "Emanuel". E isso é apenas o começo.) Se você é crente. Antes Deus dizia: .?" (1 Co 6. Você espia pelo "olho mágico" e diz: — Ih! É o Luis Palau! Então terá de tomar uma decisão. principalmente no evangelho de João e nas epístolas. o qual tendes da parte de Deus. você acredita mesmo que Deus vive em seu coração? Está vivenciando essa realidade? Sugiro-lhe que estude esse assunto na Bíblia por si próprio. Deus está em nós. Chego à sua casa e toco a campainha.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO _________________________________125 O Senhor está falando sobre nosso coração. Quando cremos em Cristo. E ele nunca tenta arrombá-la. A casa é sua! E eu entro. E a questão é: será que abriremos? Mas talvez alguém pergunte: — Como faço para abrir a porta? Suponhamos que eu vá-lhe fazer uma visita hoje à noite.. Em Mateus 1. e quer ocupar todo o nosso ser. Luis! Sente-se! Fique à vontade. Limita-se apenas a bater. Abra a porta. para que eu possa entrar e jantar com você.

"Estou crucificado com Cristo. E isso é o segredo de um renovamento radical. Então não basta fazer uma consagração de vida. A primeira é: "Estou crucificado com Cristo".1. imediatamente o confessamos e voltamos a andar na luz com Deus. É até temerário ficarmos voltando ao passado. nós detestamos o pecado. baseados em Romanos 12. perguntamos: —Ah. E quando pecamos. em plenitude.126 DIGA "SIM" PARA MUDAR "Tira os sapatos pois a terra em que estás é santa." Hoje ele não nos fala mais isso. pois agora você é santo. temos a junção dessas duas idéias. a mensagem central do Novo Testamento. Do nosso ponto de vista. assim como eu. é "Cristo em mim"? Por certo alguns irão argumentar: —Mas a base da mensagem neotestamentária não é a obra que Jesus Cristo realizou na cruz? É. Essa é a atitude de quem está crucificado. Detestamos nossos pecados e os de outros. mas Cristo vive em mim. foi necessário que ele passasse pela cruz. Mas só poderemos de fato experimentar uma renovação divina em nosso interior depois que entendermos e aceitarmos esta verdade: Cristo realmente vive em mim. Contudo ele não poderia habitar em nós enquanto não fôssemos purificados do pecado. estamos mortos para o pecado. que me amou e a si mesmo se entregou por mim." Observemos as duas verdades paralelas que se encontram nesse texto.19. para que Deus pudesse realizar seu objetivo supremo — unir-nos consigo para sempre. Em Gaiatas 2. logo. É ver- . Ele não tem mais nada que ver conosco e nós não temos nada que ver com ele. sou santo. Mas por que Cristo teve de morrer na cruz? Porque quer viver em nós. e esse viver que agora tenho na carne. E isso só poderia acontecer através de sua morte na cruz." No momento em que entendemos essa maravilhosa verdade. vivo pela fé no Filho de Deus. Senhor. Hoje ele diz: "Despoje-se de sua antiga maneira de viver.20. que vivo em você. Assim. Do ponto de vista divino. já não sou eu quem vive. por que demorei tanto para compreender que o segredo da vida cristã. confiados apenas no ato de entrega pessoal que fizemos.2. É verdade que existem outros fatos e práticas necessárias. Não queremos nada com ele. A segunda verdade é: "Cristo vive em mim".

saber que houve um dia em que nos colocamos no altar. A vida ressurreta de Cristo em nós é uma realidade viva.27. Em Colossenses 1. . provinha de Cristo. isto é. não uma experiência que tivemos no passado. Não há dúvida de que fizeram uma dedicação de seu ser a Cristo. O Senhor deseja que eu vivencie hoje o fato de que "não sou eu quem vive. O segredo de seu poder era "Cristo vive e opera em mim". Mas não o fazia com suas próprias forças. ou numa série de conferências. num acampamento. mas Cristo vive em mim". mas sem poder.10.12. "habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. Muitos crentes ainda não deram esse passo. o apóstolo fala da "riqueza da glória deste mistério entre os gentios. A força de Paulo. Também nele estais aperfeiçoados. Então como foi que Paulo conseguiu isso? A resposta é: "Tudo posso naquele que me fortalece" (4. Então perguntamos: "Como Paulo aprendeu isso? Como se desenvolve esse tipo de capacidade?" A maioria das pessoas não sabe conviver com a pobreza." As situações adversas nunca o abateram.13). segundo a sua eficácia que opera eficientemente em mim" — para proclamá-la em todo o império romano. estão sujeitas a depressões e ainda não aprenderam a viver acima das circunstâncias. E o apóstolo fala disso novamente em Colossenses 2. como de escassez.9. E é possível até que tenham a data dessa experiência anotada na primeira página de sua Bíblia. Se Cristo é Deus — e ele o é — e se ele está vivendo em todo o crente — e está — então a plenitude de Deus vive em todos nós. Em Filipenses 4. como de fome. Ele é o cabeça de todo principado e potestade". como também ser honrado. nem com a riqueza. em toda e qualquer situação. Paulo toca nessa questão. para falar a verdade. Cristo em vós. diz ele. num culto especial. Essa verdade o empolgava tanto que ele se afadigava —' esforçando-me o mais possível. É por isso que existem tantas pessoas consagradas. Mas não é recordando essa experiência e nos regozijando por ela que vamos vencer o pecado. sim. assim de abundância.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 127 dade que precisamos. de tudo e em todas as circunstâncias já tenho experiência. e. tanto de fartura. Mas a verdade é que não têm poder. Em Cristo. "Tanto sei estar humilhado. a esperança da glória".

para que o mundo creia que tu me enviaste. Precisamos entender o que é permanecer em Cristo e viver isso na prática diariamente.5). Ainda não entenderam que não basta receber a Jesus Cristo (Jo 1. Lembremos o que ele disse: "Eu sou a videira. Quando a Bíblia fala que Cristo deseja "permanecer" em nós não o faz simbólica ou figurativamente. Quando deixamos essa verdade penetrar fundo em nosso coração. vós os ramos. como nós o somos. Eles se acham profundamente interligados. esse dá muito fruto.12) e abrir a porta do coração para ele (Ap 3. Somos um espírito com ele. O Senhor não deseja apenas habitar em nós. ele pode nos conceder. e os amaste como também amaste a mim" (21-23). produzem muito fruto. Ele deseja controlar e abençoar tudo que pensamos. fazemos e dizemos. Será que Paulo falava disso meramente por ser um assunto que ele gostava de abordar ou seria algo que está no coração do próprio Salvador? Vejamos a oração intercessória de Jesus em João 17. para que sejam um. Que oração admirável Jesus fez em nosso favor! Que tentação enfrentamos que Jesus não possa superar pelo seu poder? Que necessidade nos sobrevém que ele não possa suprir? Seja qual for o tipo de sabedoria que precisarmos. para que o mundo conheça que tu me enviaste. Eles "permanecem" um no outro. não sabe o que é ter o gozo. operando juntos. Cristo habita em nós e assim podemos tudo por intermédio dele. a fim de que sejam aperfeiçoados na unidade. eu neles e tu em mim. Sendo ramos. E no entanto a maioria dos crentes que conheço não vive na plenitude de Deus. Não se trata de fazer uma decisão do . não. E Jesus quer que demos muito fruto para a glória de seu Pai. e como és tu. ó Pai. Eu lhes tenho transmitido a glória que me tens dado. ela revoluciona nossa vida. E claro que ele vive em todo crente. Você já viu uma videira? Já olhou bem para ela? É quase impossível dizer onde termina a videira e onde começam os galhos.128 DIGA "SIM" PARA MUDAR Isso se dá não porque sejamos alguma coisa. também sejam eles em nós. Nada pode separar-nos dele.20). achamonos perfeitamente unidos à videira verdadeira. não. em mim e eu em ti. E. Mas quer permear todas as fibras do nosso ser. mas porque Aquele que é tudo está em nós. porque sem mim nada podeis fazer" (Jo 15. Quem permanece em mim. Ali ele suplica ardentemente que todos os crentes "sejam um. e eu nele. o poder e a vitória de uma vida centralizada em Cristo.

Jesus afirmou que nós já somos ramos. Acho que até hoje nunca tinha entendido o que é deixar o Cristo ressuscitado viver em mim. E no entanto nós aproveitamos muito pouco desses recursos infinitos. Já conversamos sobre isso horas e horas. Sempre me recordo da expressão de admiração que vi no rosto de um missionário na Colômbia. Por que será que não temos prazer na vida cristã? Por que ela é como um "dever" para nós? Por que parece que estamos sempre lutando? Agora estou entendendo. O Dia em que Cristo Assumiu o Controle Ninguém consegue viver a vida cristã a não ser o próprio Cristo. não produzem fruto. a igreja seria uma "estação de força". E os que a entendem. sem ele. Dá para imaginar milhões de crentes crendo de fato que Deus habita neles. esse senhor me chamou para fazermos uma caminhada. Tenho trabalhado para Deus o máximo que posso. tudo que é dele é nosso. não. É por esse motivo que os crentes não têm poder. O problema é que muitos crentes não entendem a vida centralizada em Cristo. Se Cristo habita em nós.___________________________________________________________129 tipo: "Tenho de permanecer em Cristo. Após o culto. Por que ninguém me falou disso antes? . e. não têm alegria e são derrotados. E isso pode tornar-se realidade. não podemos fazer nada. Apesar de todas as nossas limitações. disse: — Luis. Mas nem eu nem minha esposa experimentamos gozo no serviço cristão. Falei sobre Cristo em nós. teríamos um poder incomensurável. E os que crêem têm dificuldade em compreender como é que nos apropriamos do que Jesus tem para nos oferecer e como aplicamos isso na prática. acham difícil crer que ela seja possível. mas não experimento nada a não ser frustração. E com lágrimas a escorrer-lhe pelo rosto. um senhor de meia-idade. Tenho de tornar-me um ramo frutífero". Todos os recursos de Jesus Cristo acham-se à nossa disposição. fui" convidado para falar a um grupo de missionários durante uma série de conferências. e como seria seu viver diário? Como seriam os crentes que vivessem numa "consciente e constante comunhão" com Cristo? Teríamos um poder incrível. já estou no campo há mais de trinta anos. Se o compreendessem. E é verdade que temos fundado muitas igrejas com a pregação do evangelho. no momento em que ele enxergou claramente essa verdade. No primeiro ano que passei no campo missionário. Estamos unidos a ele. nossa fonte de poder para o serviço. Todo mundo pensa que sou um grande missionário pioneiro.

Assim eu iria aprender na prática essa verdade: "Não mais eu. na energia da carne. nem eloqüente. cheia de desesperança. Mas minha maior luta espiri- . e que ele queria encher-me da plenitude de Deus. O elo que faltava me veio quando ouvi o Major Ian Thomas falar na Escola Bíblica de Multnomah. Então. Essa decisão revolucionou minha vida. desde que eu esteja nela". e aproximou-se para ver do que se tratava. se quisermos produzir muito fruto. Só oito anos depois de haver consagrado minha vida a Deus foi que compreendi que Jesus Cristo vive realmente em mim. Como relatei no capítulo 2. eu não preciso de uma bela árvore. estudado e experiente. certo dia ele viu uma planta pegando fogo. após quarenta anos de uma vida inútil. "Luis. ele estava falando sobre Moisés e a sarça ardente. nunca por nós mesmos. que habitava em meu interior." E a decisão era a seguinte: deixar Cristo. essa mensagem é para você. E Thomas indagou: "O que o Senhor estava querendo ensinar a Moisés?" Basicamente o seguinte: "Moisés. A Bíblia ensina que. ela não significava nada para mim.130 DIGA "SIM" PARA MUOAR Tive muita pena daquele homem. Moisés se considerava um homem culto. se quisermos vencer as tentações. infrutífera. não. temos de consegui-lo através de Cristo. assumir o controle de tudo. mas Cristo vive em mim". Qualquer uma serve. Parece que essa maravilhosa verdade não entra facilmente em nossa cabeça. Mas na prática. Senti que Deus falava ao meu coração. Luis Palau. E Deus lhe apareceu no meio daquela sarça em chamas. nem de uma árvore estudada. Contudo seus planos haviam falhado. e ele acabou tendo de fugir. Quarenta anos antes. Essa é a terceira grande decisão que temos de tomar. Você tem de tomar a decisão. É provável até que tivesse recebido um chamado claro de Deus para libertar seu povo. e ter poder e autoridade. Acho bom ter aprendido isso nessa idade e não com sessenta anos ou mais. Mas achara que poderia servir a Deus com suas próprias forças. É verdade que ainda tive de ir acertando muitas coisas. um verdadeiro servo de Deus mas cuja vida e ministério davam muito pouco fruto. Tinha feito anotações em meus cadernos sobre a vida centralizada em Cristo bem antes dos vinte e cinco. Felizmente eu a entendi quando ainda estava com vinte e cinco anos. É verdade que mesmo antes eu já sabia tudo em teoria.

mas a diferença era que agora colhia frutos. se alguém está em Cristo. Não dá certo. Isso pode parecer simples demais. se não estivermos confiados no Cristo que habita em nós. Mas onde está a realidade espiritual? Se Deus fosse submeter tudo isso a um teste agora. se lerem muito a Bíblia. tinha vitória. nem realizar programas dinâmicos. é obra morta. É por isso que tantos obreiros crentes se desgastam e abandonam tudo. Finalmente compreendera o que Paulo quisera dizer quando escrevera: "E assim. mesmo nos melhores círculos. Por que a sarça que Moisés viu em chamas não se consumiu? Porque o fogo que a queimava era de Deus e não da carne. É possível que você não consiga crer que pode descansar no poder do Cristo ressuscitado em vez de exercitar autocontrole. mobilizar gente. Agora havia conversões. nem buscar know-how. Não passa de madeira. nem ter boa aparência. meu modo de ver as pessoas. boa parte do que tanto admiramos viraria fumaça. Grande parte do que está sendo feito no meio evangélico. Não resiste a uma prova de fogo. todo o meu modo de viver. feno e palha evangélicos.17). as cousas antigas já passaram. fazer publicidade. Muitos crentes vivem anos a fio da maneira como eu vivera. Mas.131 tual finalmente terminara. se trabalharem muito serão vitoriosos. é nova criatura. eis que se fizeram novas" (2 Co 5. Acreditam que se orarem muito. Depois disso. Essas coisas talvez tenham seu lugar. assim como não podemos obter a salvação por esforço pessoal. tentar consolá-los e providenciarlhes um atendimento psicológico. gozo. é tudo pura perda de tempo. E o segredo não é fazer cursos teológicos. E o fogo que não é de Deus só serve para consumir as pessoas. nem andar bem vestido. montar shows. Nós podemos até ter pena deles. Plenitude ou Esforço Improdutivo Encaremos a realidade. Mas por que eles ficam esgo- . Mas isso é obra da carne. a essência do ego. Não podemos conquistar a vitória por esforço próprio. É verdade nue eu pregava as mesmas mensagens que havia pregado antes. numa luta praticamente insuportável. nem levantar mais dinheiro. nem interligar as igrejas. tudo mudou. Agora eu tinha poder. fazer vídeos e vender produtos. O Senhor mudou meu modo de pensar. liberdade. O fato é que aprendemos técnicas para levantar dinheiro. autoridade.

Ele apresentava a mensagem do evangelho em vinte minutos e o fazia de forma tão atraente que os incrédulos mal podiam aguardar a hora do apelo. Dez anos depois. ele estivera usando os dons do Espírito na força da carne. e daí a pouco perdemos força. e que hoje.132 DIGA "SIM" PARA MUDAR tados? Porque não estão servindo a Deus com o fogo divino. sim. espiritualmente. e a carne sempre acaba ficando sem combustível. outros simplesmente esgotaram suas energias. preparou um estudo em 1 Coríntios em nível de igualdade com os grandes expositores de nossos dias. quando voltei àquele país para realizar uma campanha evangelística. e. se acham "no banco de reservas". Sua chama se apagou. tempo suficiente para saber contar a história de dezenas de pessoas que tinham um grande potencial no evangelho. arregace as mangas. O que acontecera? Durante todo aquele tempo. Eu gostaria muito de ter realizado uma cruzada evangelística com ele. que é imitação do divino. vença o pecado. mestres e músicos. com o fogo da carne. e que fazia sermões maravilhosos. Tudo porque atuávamos na energia da carne. como é que você consegue continuar sempre com esse entusiasmo por Deus? Pensei: "Ele deve estar ficando sem combustível". Alguns cometeram pecados grosseiros. Sua atitude em relação ao dinheiro não era espiritual. soube que se divorciara de sua esposa e se casara com uma mulher mais jovem. fatalmente ficaremos sem combustível. como Ray Stedman e John Stott. Comece a trabalhar para Cristo. lute contra o diabo. Num momento estamos "rodando" bem. viva para Deus. e dê um bom testemunho de Cristo no mundo. Já vi homens que eram fabulosos expositores. Lembro-me de um pastor da América Central que era um excelente expositor da Bíblia. Se não vivermos pelo poder de Deus." . fique firme. Mas logo percebemos que ele estava utilizando os dons do Espírito com o combustível da carne. pois estavam usando os dons de Deus com o fogo da carne. pregadores. Acabamos parando ou nos desviando. Estou no ministério cristão há trinta anos. reencontrei-me com aquele homem e a primeira coisa que me disse foi: — Luis. Hoje ele está acabado. Pouco tempo depois. Lembro-me de um evangelista com quem trabalhamos na América do Sul. se não fizermos coisa pior. Muitos de nós crescemos ouvindo o seguinte: 'Agora que você é crente. Certa feita.

Ele simplesmente segue sua vida. escrevendo a um amigo.. claro que não. até nas manhãs de segunda-feira." Será que somos um "poderoso instrumento" nas mãos de Deus? Podemos ser. apesar de indigno. Não quero dizer. fazendo-o a partir de uma fonte de energia que não a nossa. Morreu aos vinte e nove anos de idade. pois os recursos de Deus são ilimitados. você quer dizer. Mas mesmo sendo tão jovem. pela fé: "Cristo vive em mim"? Vejamos então como isso se aplica no viver diário. mas outros notarão. sou o templo de Deus. louvando e obedecendo a Deus. reconhecendo que é dele que procede toda a nossa força e poder. E isso não acontece automaticamente. Quem está cheio de toda a plenitude de Deus terá poder. gente. Saia todo mundo da minha frente. vamos sendo renovados e revitalizados. mas Iniciar o Dia Renovado Assim que abro os olhos de manhã e ponho os pés no chão. À medida que. M'Cheyne disse o seguinte: "Nosso sucesso é proporcional à medida de nossa santidade. ainda que não o perceba. a primeira coisa que faço é orar a Deus dando-lhe graças por tudo.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 133 É verdade que devemos estar sempre ativos e produzindo fruto. E nunca precisamos temer que nos faltem energias. Talvez ele próprio nem note que é diferente. Isso é que é poder de Deus! Certa ocasião. Vejamos o exemplo de Robert Murray M'Cheyne. Sou um homem cheio do Espírito Santo. para a tua glória. se deixarmos seu poder operar por nosso intermédio. Aqui vai um homem de Deus. um homem de Deus que viveu no século passado. Então. Qual é o segredo? É ter a seguinte atitude: — Senhor. dizendo: — Cuidado.. Aconselho todo mundo a fazer o mesmo. e por isso é um poderoso instrumento nas mãos de Deus. Senhor. Lembremos disto: nós somos o templo do próprio Deus! Meu irmão. Dizem que assim que ele assumia o púlpito. demonstrando o poder divino com autoridade. Edwards é um homem santo. enche completamente este templo. um famoso pregador escocês. começamos a depender mais de Deus. Não. já era um gigante espiritual. porém. que tal crente deva sair por aí todo empinado. conscientemente. antes mesmo que iniciasse a pregação. . os presentes começavam a chorar.

a entonação e o sentido em que as direcionamos são sempre negativos". que foi diretor de nosso treinamento prático para missionários. quando vierem as tentações." E por aí ia. era só o que fazia. Nem sempre sei testemunhar de ti como devo. Vou enfrentar tantas tentações. não me abandone. mas o Senhor é forte e todos os teus recursos se acham ao meu dispor. Súplicas e mais súplicas. mais uma vez. E não quero perder a calma. porque tua vida ressurreta é uma realidade e porque hoje. Durante muitos anos. Certo dia. Não me deixe decepcionarte.20.. queixa e lamúria. parece-me que Abraão se fortaleceu na . mas peço-te que me dês as palavras certas. Não conte comigo. E ele tinha razão. Senhor Jesus.. Estou começando um novo dia.6 poderia ser lido ao contrário: "Eu te deixarei e te abandonarei. eu me levantei de manhã resmungando. Então aconselhou-nos a começar o dia orando assim: "Muito obrigado. E se tiver oportunidade de testemunhar de ti. É verdade que sou fraco. Não me sinto com forças para fazer tudo que tenho de fazer. mais um dia está começando.134 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas não é fácil iniciar o dia com uma oração de agradecimento a Deus. E sei que. Preste atenção ao que você diz ou pensa assim que se levanta. que eu não desonre o teu nome. disse ele. — Estou falando de outra coisa. falou-nos a respeito disso. Cuidado com o que os outros podem fazer a você!" Aos olhos de Deus minhas orações devem ter sido uma completa insensatez. "Senhor. Senhor. O conteúdo de nossas orações. vais provar isso. tenho o teu poder também. Eu não havia percebido o quanto era negativo. Dou-te graças porque vives em mim. Minha oração — quando orava — era mais uma lamúria do que qualquer outra coisa.5. Vamos orar com base nas promessas de Deus e na sua realidade. Mas ele deixou claro também que não estava defendendo a idéia de que ter pensamentos positivos era a solução para tudo." Dava a impressão de que o texto de Hebreus 13. Fred Renich. Era só resmungação. nem te entristecer. Dou-te graças porque tens todo o poder no céu e na terra. Lembro-me de que estava sempre suplicando: "Senhor." Para que começar o dia com uma oração de incredulidade? Por que não com palavras de adoração e louvor? Se entendo corretamente Romanos 4. Ele observou que "a maioria dos crentes provavelmente começa o dia resmungando.

esforçando-nos ao máximo para agradar a Deus. Mas o que faço quando for tentado?" O Senhor Jesus vivo tem o poder de que precisamos. O Senhor lhe prometera o impossível: sua esposa. iria ter um filho. para glorificar teu nome. Então podemos dizer: "Senhor Jesus. Por quê? Porque não estamos mais debaixo da lei. canta um corinho de louvor ao Senhor. "Cristo vive em mim". A tentação o assalta de repente. vê algo que não pretendia ver e pensa em algo em que não queria pensar. "plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera" (4. Sabes o que estou sentindo neste momento. Você está convicto de que o mesmo poder de Deus opera em você? Então afirme isso no início de cada dia. tem seu momento devocional. Luis. Agradeço-te por me conservares puro e santo.14). E a tentação perde a força que exerce sobre nós. a praticar atos constrangedores ou até mesmo vergonhosos. "Porque o pecado não terá domínio sobre vós" (Rm 6. Nesse processo de renovamento radical não há lugar para o legalismo. Permanecer Renovado no Decorrer do Dia Alguém pode estar pensando: "Mas. agradeço-te porque habitas em mim. até que. e o resto do dia? Começar o dia bem é uma coisa. pela graça de Deus. nos consagramos a Deus e temos uma vida centralizada em Cristo não significa que não vamos encontrar provações e tentações. Estás vendo o que estou vendo. a ser desleais.______________________________________________________________135 fé quando deu glória a Deus. O fato de que fomos purificados. de repente. a ser desonestos nos negócios. beija a esposa e vai trabalhar. e tudo está indo muito bem. Deus habita em nós e conhece todos os nossos pensamentos.21). ora. Nós não precisamos de uma porção de regulamentos feitos por homens estabelecendo o que podemos e o que não podemos . Sempre vamos encontrar tentações nesta vida." Num dos belos hinos que Carlos Wesley compôs. Agora. sabes que estou sendo tentado a fazer isso e isso. Somos tentados a mentir. Muito obrigado pelo teu poder que opera em mim. No caminho procura recitar versículos bíblicos. A tentação de duvidar era muito forte. ele diz que Cristo "rompe as cadeias do pecado e liberta o prisioneiro". então com quase noventa anos. O que faz ele? A melhor coisa a fazer é ser sincero. Mas Abraão creu. Um crente levanta de manhã.

assim como Moisés e Paulo também. É verdade que estamos trabalhando. Ele é quem faz. Quando esse poder de Deus. por si mesmos. É "a vida de Deus na alma do homem". Isso não significa. É possível que os cometa. o poder de ressuscitar. nunca poderíamos conseguir isso. porém. permitindo que Cristo opere por nosso intermédio. sim. nós não fazemos nada para Cristo.DIGA "SIM" PARA MUDAR fazer. não somos nós quem está no comando da situação. Meu irmão. Não significa que eu seja perfeito. nem nos esforçando para fazer tudo corretamente. O verdadeiro cristianismo é vida. Por nós mesmos. confiamos em sua presença em nós para nos santificar e nos dar a transparência espiritual. E por isso que a vida cristã é tão maravilhosa. mas Cristo vive em mim. Ele nos guia e instrui. "Já não sou eu quem vive. É claro que desejamos andar na luz. Então. talvez se torne mais ativo do que era antes. Equilibrado Até o Fim Muitas vezes penso que o crente que anda no poder do Cristo que nele habita se assemelha a um equilibrista a caminhar numa . se Jesus já está no seu coração. da graça". o poder dele também está. opera em nós. E esta é a única razão por que Jesus veio ao mundo: para dar-nos vida. não precisamos mais lutar nem reunir todas as nossas energias para vivermos da forma mais correta possível. pois não estou debaixo da lei. principalmente aqueles que sempre me assediam. Quem passa por uma renovação interior. Agora. Não precisamos porque somos controlados pela vida de Deus." Então. não estamos tomando as decisões. Mas eles não terão domínio sobre mim. nunca mais vá cometer pecados. por nosso intermédio. É bem melhor sermos instrumentos nas mãos dele. e que nunca mais vá tropeçar. e. sim. Assim sendo. Ele deseja que desfrutemos dela em plenitude. Mas Deus está conosco. nem com ansiedade. E estar debaixo da graça significa que Deus habita em mim. mas não atua sob pressão. E o mesmo poder que ressuscitou a Cristo dentre os mortos pode dar-lhe a vida ressurreta. pois Cristo vive em mim e estou vivendo nessa realidade. mas não confiados em nossa capacidade. mas só poderemos ser santos se ele nos tornar santos. nunca o conseguiriam. sempre que nos virmos diante de uma tentação. podemos afirmar com toda confiança: "O pecado não terá domínio sobre mim. para realizar essa obra em nós. que nos tornaremos totalmente passivos e preguiçosos.

Cristo se tornou nossa "sabedoria. mais refletiremos "a glória do Senhor". E afinal atravessaram de um lado para outro perfeitamente a salvo. enchendo meu ser. não.30). para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que está nos céus" (Mt 5. cada um partindo de uma das pontas. Eles seguravam longas varas para auxiliar-lhes o equilíbrio e caminhavam oscilando para um lado e para outro. Os outros olham para nós e dizem: — Ah. Então puseram-se a caminhar no cabo. Mas quando caminhamos com Cristo mantemos o equilíbrio. Ele e a nossa luz.31).18). sendo "transformados de glória em glória. o Espírito" (2 Co 3. Todo o bem que os outros vêem em nós. Deviam estar a uma altura de uns trinta metros. uma ponta presa em um prédio e a outra em outro. para ser perfeito. é dele. como pelo Senhor. Agora a situação mudou. na certa. a fonte da verdadeira vida. para que se torne igual ao dele. Então Jesus nos diz: "Assim brilhe a vossa luz diante dos homens. ele não vai conseguir. Ele é a vara que nos mantém de pé a cada passo dessa jornada. E quanto mais o contemplarmos. na sua própria imagem. quando era menino. na verdade. e santificação. para ser conforme à imagem de Cristo. Deus está operando incessantemente com o objetivo de tansformar-nos. iriam cair e morrer. na verdade. Envolve muita comoção. e redenção" (1 Co 1. Não estou mais me esforçando para ser santo. Eles instalaram um comprido cabo de aço na praça principal de nossa cidade. Certa vez.16). E por isso que Paulo diz: "Aquele que se gloria. já que ele habita em mim. Estou atuando no poder dele. Viver sob o controle do Senhor Jesus tem certa semelhança com esse espetáculo. mas não colocaram rede de segurança embaixo.A VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 137 \ corda bamba. O supremo objetivo de Cristo é assumir o controle total de nosso ser e transformar nosso caráter. E um deles realmente escorregou mas agarrou-se no cabo e em seguida voltou à posição inicial. O que opera a transformação é a presença de Cristo em mim. Quando passaram um pelo outro. E todo poder que tenho. é o brilho de Jesus que em nós habita. Eram artistas alemães. não. glorie-se no Senhor" (1. trocaram de vara. Isso não significa que assumo uma atitude passiva. Não é intenção dele iniciar essa obra depois que . Todo mundo pensou que eles. E ali ficaram a fazer brincadeiras com a multidão que assistia ao espetáculo. e justiça. vi uns acrobatas fazerem isso na Argentina.

Ele já começou boa obra em nós. Quando experimentamos um renovamento radical. vem-nos o desejo de levar o amor de Cristo àqueles que não o conhecem.29). Como queres que eu aja. "O próprio Deus habita em mim. Você tem esse anseio? Quer que Deus o use para apresentar seu Filho a outros? Então persevere nesse desejo.6). descobre o grande anseio de Deus: encher-nos de compaixão por um mundo perdido e sofredor. impelindo-nos a indagar: — Senhor.138 DIGA "SIM" PARA MUDAR chegarmos ao céu. para a tua glória? Quem faz essa oração. enchendonos de si mesmo! Que bênção gloriosa! Não sei que outra coisa poderia transformar um ser humano. diga-me o que está em teu coração. pense e sinta? O que queres fazer por meu intermédio. e "há de completá-la até ao dia de Cristo Jesus" (Fp 1. não. aqui na terra. E pensar que Deus está operando em nosso interior." Só esse fato já nos dá uma forte motivação para termos um viver santo e vitorioso. Seu objetivo é que sejamos "conformes à imagem de seu Filho" (Rm 8. Ter uma vida controlada por Cristo gera em nós um ardoroso impulso de evangelizar os perdidos. com toda sinceridade. .

A VIDA

CENTRALIZADA EM CRISTO

139

Para Meditar 1. "A consagração pessoal é um importante passo para obtermos um renovamento radical; mas não é tudo. Sabemos de pessoas que dedicaram e rededicaram a vida a Deus, mas ainda não experimentaram uma renovação interior." Já houve momentos em que desejou um poderoso toque de Deus em sua vida? Já desejou intensamente sentir sua presença operando em seu coração? O que provocou esse desejo? 2. "A única pessoa que conseguiu viver a vida cristã foi o próprio Jesus." O que acontece quando tentamos viver para Deus com nossas próprias forças? Isso já lhe aconteceu? 3. "Foi necessário que Cristo passasse pela cruz, para que Deus pudesse realizar seu objetivo supremo — unir-nos consigo para sempre." Na sua opinião, por que Deus quer encher-nos de seu Espírito? Como seremos assim que ele encerrar sua obra em nós? 4. "Só poderemos de fato experimentar uma renovação divina em nosso interior depois que entendermos e aceitarmos esta verdade: Cristo realmente vive em nós!" Por que apenas uma consagração pessoal não é suficiente? Qual a diferença que ocorre numa vida centralizada em Cristo? 5. "A maioria dos crentes não vive na plenitude de Deus; não sabe o que é ter o gozo, o poder e a vitória de uma vida centralizada em Cristo." Em sua opinião, por que isso acontece? O que impede que a maioria dos crentes goze dessa maravilhosa bênção? 6. "A Bíblia ensina que, se quisermos produzir muito fruto, se quisermos vencer as tentações, e ter poder e autoridade, temos de consegui-lo através de Cristo; nunca por nós mesmos." Você já experimentou o revolucionário impacto de uma vida centralizada em Cristo? Se já, quais as mudanças que isso operou em você, em seu ministério e seu relacionamento com outros? 7. "A medida que, conscientemente, começamos a depender mais de Deus, reconhecendo que é dele que procede toda a nossa força e poder, vamos sendo renovados e revitalizados. E nunca precisamos temer que nos faltem energias, pois os recursos de Deus são ilimitados." Se esse fato já é realidade em nossa vida, como devemos iniciar cada dia? Como podemos permanecer renovados durante o dia todo? Qual é o segredo para nos mantermos em equilíbrio até o fim?

140

DIGA "SIM" PARA MUDAR

Para Fazer Leia Efésios 3.14-19, se possível em voz alta. Em seguida, sublinhe a última frase dessa oração: "para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus". Peça a Deus que torne isso realidade em sua vida. 2. Procure os seguintes versículos do Novo Testamento, principalmente no evangelho de João e nas epístolas, que falam de Deus enchendo-nos de si mesmo e vá sublinhando-os. João 15.5; 17.21-23; 1 Coríntios 6.17; Gaiatas 2.19,20; Efésios 5.18; Füipenses 4.12; Colossenses 1.27 e 2.9,10. E daqui para a frente, todas as vezes que encontrar um texto que fale disso, sublinhe-o. 3. Abra a Bíblia em Êxodo 3, e releia a história de Moisés e a sarça ardente. Procure imaginar a planta em chamas pela presença de Deus. Depois imagine aquele fogo se apagando, e ficando apenas a árvore. Por último, imagine-a sendo consumida pelo fogo natural, até virar cinzas. Qual dessas figuras simboliza melhor a sua vida? 4. Depois de haver confessado todos os seus pecados e consagrado a Deus todas as áreas de sua vida, peça-lhe para permear todas as fibras de seu ser. E lembre-se de agradecer-lhe por essa plenitude, diversas vezes no decorrer do dia. 5. Agora procure formar o hábito de iniciar o dia sempre com uma oração de agradecimento a Deus. Relembre as promessas de Deus, e aproprie-se delas a cada manhã. Dê graças a Deus principalmente pela sua presença e realidade em sua vida.
1.

Capítulo 8

Paixão Pelos Perdidos

Às vezes, por trás de aparências as mais singulares, podem estar crentes cheios da plenitude de Deus. Certa vez eu estava para realizar uma cruzada evangelística num país da América Latina, e demos um curso de uma semana de duração para preparar conselheiros para conversar com os decididos. Uma das pessoas que freqüentaram o curso era um senhor muito pobre, mal vestido e descalço. De modo geral, os crentes que se interessam por esse tipo de treinamento são os obreiros leigos das igrejas, pessoas cultas, espiritualmente maduras, e de certa posição social. Então achamos meio estranho ver um irmão mais pobre participar dos estudos, principalmente pelo fato de ser ele analfabeto. E embora ele tivesse assistido a todas as aulas, achávamos que não iria conseguir muito sucesso no aconselhamento. Não fazíamos idéia do quanto ele havia aprendido.

No dia seguinte. Tu tens me abençoado tanto. em geral. Quando temos a plenitude de Deus. Na América Latina. Ele não quer que ninguém pereça. Que extraordinário servo de Jesus Cristo! Não sabia ler nem escrever.9). mas tinha uma vida vitoriosa! Muitas vezes. profunda. E pouco depois estamos pedindo a Deus: "Senhor. isso muda. dá-me um grande desejo de ver outros te conhecendo. E assim que o médico saiu da saleta. muito obrigado. Mas o médico replicou: — Não. pedindo para falar com alguém. Ao final da semana. O diretor da cruzada queria fazer o aconselhamento deles pessoalmente. estamos felizes. os médicos." . Quando o diretor da cruzada soube disso ficou bastante preocupado. Esse amigo aqui me ajudou muito. Quero que todo mundo experimente tua salvação e a tua operação na vida deles. na verdade. nós o julgamos pelo aspecto exterior.142 DIGA "SIM" PARA MUDAR Alguns dias depois. Se tivermos aquilo que desejamos. nós não temos nenhum interesse pelos perdidos. Como é que podemos passar a ter essa mesma paixão pelos não salvos? Por natureza. como vimos no capítulo anterior. Pediu que o irmão analfabeto e descalço conversasse com eles. sincera e crescente paixão por tudo que se relaciona com Deus. e aquele homem não era exceção. mas que todos cheguem ao arrependimento (2 Pe 3. é o poder do Cristo vivo em seu interior. Exatamente naquele instante chegou ali um médico. durante a cruzada. Basicamente somos todos egoístas. antes que alguém o interceptasse. aquele médico voltou com dois colegas. menos aquele irmão analfabeto. Mas o que conta. convidou o médico para acompanhá-lo a uma saleta. E o que é que está no coração de Deus? Primeiramente. mas o homem recusou. nosso coração fica inteiramente tomado pelos interesses que estão no coração dele. quando avaliamos a espiritualidade de alguém. E a partir da renovação interior experimentamos uma transbordante. houve um momento em que todos os conselheiros estavam ocupados. Então o irmão mal vestido se levantou. Esse é o segredo de um renovamento radical. aquele analfabeto tinha ganhado para Cristo quatro médicos e suas esposas. Mas assim que experimentamos a plenitude de Deus. são pessoas muito finas e sofisticadas. dirigiu-se a ele e perguntou-lhe se queria que o ajudasse. e. seu principal interesse é reconciliar os homens consigo mesmo.

e não pretende sê-lo. leva um ou mais deles às reuniões. por quem sente um grande peso. E foi exatamente o que aconteceu. Por outro lado." (At 1. etc. por si só. Jesus disse a seus discípulos: "Mas recebereis poder. É verdade que podemos incentivar os crentes a fazer evangelismo e treiná-los para o serviço. sem fazê-lo de todo o coração. eu não tenho o dom de evangelizar. E muitos deles conseguem levar alguém ao conhecimento de Jesus Cristo. que antes eram temerosos. revitalizar e mobilizar a igreja para que desempenhe um evangelismo eficiente. e sereis minhas testemunhas. E nem precisa.8). e assim promova a expansão do reino". não. ninguém precisa insistir com ele para que evangelize. Meu sogro é um homem de temperamento calado. não adianta tentar forçá-lo a testemunhar de Cristo. corajosas. O mesmo pode acontecer conosco. o resultado geralmente é um desastre. mesmo para seus antigos colegas de faculdade. He nunca poderia ser um pregador. Milhares de crentes vêm fazendo nosso curso especial de treinamento para o evangelismo. e imagino que não consiga dizer mais que uma ou duas sentenças quando fala de Jesus para outros. Assim que somos cheios do Espírito Santo. Algumas pessoas me dizem: — Luis. Isso ocorre sobrenaturalmente. Todos podem ter um coração cheio de compaixão pelos perdidos. Mas esse treinamento. se alguém não tem paixão pelos perdidos. curso de evangelismo. não gera no coração de ninguém um profundo interesse pela condição dos perdidos. Aliás. ao descer sobre vós o Espírito Santo. Mas sempre que vou pregar em sua cidade. tornaram-se testemunhas santas. Mas a paixão pelos perdidos não consiste só em pregar. em vez de crer nele como seu Salvador. imediatamente começamos a testemunhar do evangelho a outros. é subproduto de sua renovação interior. que oferecemos antes de nossas cruzadas. anunciando o nome de Jesus. um objetivo de minha associação evangelística é "incentivar.. Aqueles galileus.. Mas a paixão pelos perdidos não é algo que se aprende num seminário. Pode até acontecer de as pessoas a quem pregamos perderem o interesse por Jesus Cristo. Quando pregamos o evangelho por dever. um melhor trabalho de discipulado.143 Se um crente recebe a plenitude de Deus. Não sei pregar o evangelho como você prega. E para tanto não é necessário que fiquem se esforçando para obter um dom que Deus não pretende dar- .

Isso se aplica a todos os crentes. até a um músico talentoso que dedica esse seu dom para a glória de Deus. certo dia ele caminhou três quarteirões numa rua de Hollywood. e só naquele trecho três pessoas tentaram pregar o evangelho para ele. em dado momento. e Deus começará a abrir-lhe outras portas. onde havia milhares de pessoas. chegamos a uma feiralivre. Vivemos na era do crente "acomodado". A Era do Crente "Acomodado" Infelizmente. quando. Imediatamente comentei: — Devíamos mandar alguém aqui distribuir convites para nossa campanha. trabalhava com a missão Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo. Mas como podemos ter tal atitude quando aqueles que nos cercam estão indo para o inferno? A única vez que alguém tentou-me falar do evangelho foi em Londres. Naturalmente ele estava querendo ser engraçado e dando a entender que agora já amadurecera e não fazia mais isso. Certo dia caminhava pela cidade com um dos membros de nosso comitê organizador. E como eu gostaria que alguém o fizesse! Billy Graham contou que.144 DIGA "SIM" PARA MUDAR lhes. E ele disse que chorou. Gostaria que os crentes estivessem testemunhando de Cristo mais ativamente. Certa vez um homem que pregou em minha igreja disse o seguinte: — Quando eu era jovem. Mas estou aqui nos Estados Unidos há trinta anos. desde um professor de escola dominical que tem um profundo interesse por um aluno que ainda não é salvo. também é fiel no muito" (Lc 16. Seja fiel naquilo que você faz no momento. Pregava até para os postes de rua. Quando nosso testemunho transborda de um coração cheio do Espírito de Deus. os outros começam a sentir nosso amor e interesse por eles. e nunca nenhum crente pregou para mim.10). Por que será que alguns deles até zombam dessas coisas? Porque acham que olhando a coisa sarcasticamente eximem-se de sua responsabilidade. A Bíblia diz: "Quem é fiel no pouco. O segredo é viver e testemunhar pelo poder do Senhor que em nós habita. na época do movimento dos "Meninos de Deus". Pregava o evangelho para todo mundo. . Falava de Cristo a qualquer um que aparecesse na minha frente. Eu também choraria. hoje em dia raramente vemos alguém com uma ardorosa paixão pelas almas. Eu estava ali para realizar uma cruzada.

o tempo que investimos em oração por outrem nunca é demais. Certa vez desafiei um amigo meu a orar por cinco empresários conhecidos dele. Por que será que a maior parte dos crentes não tem o menor interesse pelos perdidos? Porque nunca experimentaram uma radical renovação divina. amigos. Sou o Luis Palau. citando cada pessoa pelo nome. "A seara na verdade é grande. mas os trabalhadores são poucos. ninguém nunca tentou testemunhar de Jesus para mim.37. Jesus disse a seus discípulos: "Vinde após mim. vamos orar diariamente. Mas há casos também em que Deus atende nossa oração prontamente. Algumas se- . um rapaz me entregou um convite para a cruzada. Nós só passamos a ter essa paixão pelos perdidos depois que seguimos a Cristo de todo coração. Rogai.19).36)? Primeiramente. Precisamos pensar em termos de longo prazo. A não ser por essa ocasião. que seguimos a Cristo. ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara" (Mt 9. Eu e minha esposa conhecemos uma senhora idosa que orou durante sessenta e oito anos pela conversão de seu irmão. Então lhe disse: — Olá.38). mas ele não foi o único beneficiado. irmão! Que bom que está fazendo isso. colegas de trabalho ou de escola. citando-os pelo nome. E quando esse homem estava com oitenta anos. podemos cultivar um coração compassivo para com aqueles que estão "aflitos e exaustos como ovelhas que não têm pastor" (Mt 9. Para Deus. É bom fazer uma lista de familiares. vizinhos. depois de minha época de estudante. pouco antes de morrer. que ainda não são salvos. e eu vos farei pescadores de homens" (Mt 4. e também pedir-lhe que envie mais trabalhadores. Isso feito. podemos orar. E podemos orar também pelos amigos e conhecidos que ainda não conhecem a Jesus Cristo. muito obrigado.145 Mal havia acabado de falar. Mas temos de persistir em oração. Pense na bênção que aquela irmã recebeu como resultado de sessenta e oito anos de fiel intercessão. Alguém talvez diga: — Foi salvo por um triz! E verdade. Podemos orar a Deus pelos obreiros que já estão ativamente envolvidos no trabalho de evangelismo e de missões transculturais. de joelhos. ele creu em Cristo como seu Salvador. Um Coração Compassivo Como é que nós. pois.

temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a alma como o corpo" (Mt 10. E muitos outros têmme narrado testemunhos semelhantes. disse: "As portas do inferno não prevalecerão contra ela" (Mt 16. A maioria prefere acreditar que. e perguntou-lhes: "Como escapareis da condenação do inferno?" (23. vamos proceder a uma anistia geral.) Em terceiro lugar. Disse que eles eram "filho(s) do inferno" (Mt 23. Sentia-se fortemente incentivado a orar pelos outros quatro. para o "lago de fogo". Dizem elas: — Será que aqueles que rejeitam a Cristo vão mesmo ficar perdidos para sempre? Vão. e ele entregara a vida a Cristo. Vamos ler todos os textos do Novo Testamento que falam sobre a condenação eterna dos não-salvos. Um ano depois. Em segundo lugar.33. Veremos que a Bíblia ensina que aqueles que rejeitam a Cristo e persistem nisso até o dia de sua morte vão para o inferno. em conversa com uma jovem na Escócia. Depois. Imagine como meu amigo estava feliz. precisamos crer irrestritamente no ensino bíblico de que o incrédulo está perdido por toda a eternidade.28). referindo-se à igreja. Mas nós demoramos muito a crer nisso. no fim da história.18). fiz-lhe um desafio semelhante: orar por dez colegas de escola. depois que eles tiverem passado uns mil anos no inferno. citando o nome deles. Procuremos absorver bem o que o Senhor nos diz sobre a agonia e desesperança dos perdidos. Ele ensina que no inferno "haverá choro e ranger de dentes". Jesus falou várias vezes que alguém pode estar "sujeito ao inferno de fogo". Algumas pessoas tentam interpretar de forma diferente a revelação bíblica acerca do inferno.146 DIGA "SIM" PARA MUDAR manas depois tivemos oportunidade de almoçar juntos e ele me contou que já pudera falar de Jesus para um deles. As palavras mais duras que o Senhor proferiu foram dirigidas aos hipócritas líderes religiosos de seus dias e aos discípulos deles. Lembremos que Cristo disse o seguinte: "Não temais os que matam o corpo e não podem matar a alma. todos os dez já tinham recebido Jesus Cristo como seu Salvador. podemos estudar o que a Bíblia ensina sobre a eternidade. ou ser "lançado no inferno". Certa vez. Vamos trazer aqueles coitados para o paraíso. .15). Deus irá dizer: — Está bem. A moça estava vibrando.

Quando nos conscientizamos plenamente desse fato. "Se ele sofrer um acidente amanhã e morrer. Se nós crermos realmente no que a Bíblia revela sobre os perdidos. tranqüilo e confortável.U7 Não é isso que a Bíblia ensina. e assim permanecer até o dia de sua morte. É por essa razão que muitos crentes não têm paixão pelas almas. nossa maneira de pensar sofreria uma mudança drástica. teremos um profundo interesse. como se não tivesse nada que ver com a paixão pelos perdidos. Deus diz: "O que ganha almas é sábio". se formos justos e estivermos andando com Deus na luz de sua presença. e desde então nunca mais consegui ficar "acomodado". preferem pensar. se alguém rejeitar a Cristo. Continuemos a viver retamente pois o fruto do justo é árvore de vida". Como vou ficar em casa. irá passar a eternidade no inferno". e desejamos a todo custo ganhá-la para Cristo. Em segundo lugar. mas é o que muitas pessoas. pensamos. pois temeremos por ele. sabendo que aqueles que morrem sem Cristo vão para o inferno? Como permanecer parado. Mas não esmoreçamos.30). Sei que esse versículo é muito citado por aí. . dá-me compaixão por aqueles que ainda não te conhecem. Essa árvore dá fruto na estação própria. Revela-me o valor de uma alma! Fiz essa oração há trinta e cinco anos. seremos uma árvore de vida. Mas vamos examiná-lo melhor e ver exatamente o que ele diz. nem percamos o interesse por eles. E que melhor fruto uma pessoa pode produzir do que transmitir a mensagem de vida eterna a seus entes queridos? É possível que muitos de nossos amigos e parentes que ainda não conhecem o Senhor mostrem certa resistência ao evangelho. Parece-nos não haver esperança de que se convertam. Em vez de termos apenas um leve desejo de que um amigo ou parente incrédulo se salve. iremos querer passar mais tempo em oração. estará perdido para sempre. sem fazer nada? Viver Ganhando Almas Para Cristo A Bíblia diz que "O fruto do justo é árvore de vida. Se crêssemos irrestritamente na Bíblia. e o que ganha almas é sábio" (Pv 11. passamos a ter maior preocupação com aquela pessoa. Primeiramente. e não haverá mais esperanças para ele. e suplicar: — Senhor. até mesmo evangélicos. Recusamo-nos a crer que.

soprou nele o fôlego e ele se tornou "alma vivente" (Gn 2. É uma alegria extraordinária! Há muitos momentos maravilhosos na vida: a formatura do curso superior. Mas comigo não foi assim. É por isso que a Bíblia afirma que quem ganha almas é sábio. que se tornou famosa quando trabalhou no seriado de tevê Widows (Viúvas). Em seguida contou-lhe que sua vida "se transformou inteiramente quando me tornei crente. A carreira teatral deles continuou em ascensão. Vai chegar o dia em que nosso corpo se desintegrará. quando passam por pro blemas sérios. Não existe prazer maior do que dizer: —Vê aquele jovem ali. que é crente. Já fiz a sugestão de elaborarmos uma lista de amigos e conhecidos que desejamos sejam salvos.7). Eles creram em Jesus Cristo e pouco depois se casaram. o casamento. Fiona disse o seguinte: —Muitas pessoas recorrem à igreja. dando uma entrevista a um jornalista. O cantor Cliff Richard. aquele homem. e depois estrelou juntamente com Paul Jones as peças teatrais The Beggar's Opera (A ópera do mendigo). viverá eternamente. Lembro-me da atriz inglesa Fiona Hendley-Jones.148___________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR Já ouvi pessoas dizerem que essa frase está ultrapassada. alguns anos atrás. Passaram a freqüentar uma boa igreja evangélica e desde então vêm dando testemunho público a respeito de sua nova vida em Cristo. E por mais que tomemos remédios e vitaminas ou façamos exercícios físicos. O testemunho dela tem influenciado muitas pessoas a crerem em Cristo. Quem passa por uma radical renovação interior logo verá que Deus começa a usá-lo para ganhar alguns deles para Cristo. Mas nossa alma nunca morrerá. Mas a maior alegria que um ser humano pode experimentar é a de ganhar uma alma para Cristo. o nascimento do primeiro filho. não poderemos evitá-lo. convidou Fiona e Paul para irem a uma das reuniões de nossa cruzada evangelística realizada em Londres. . e Guys and Dolls (Rapazes e moças). quando experimentei o novo nascimento". eu estava muito feliz. Certa vez. Os melhores prazeres que o mundo pode oferecer-nos nada são se comparados com a satisfação de conhecer a Cristo e levar outros a conhecê-lo. Todos nós somos alma vivente. As Escrituras revelam que Deus criou o homem. Mas ela ainda está na Bíblia e eu gosto dela. aquela senhora? Deus me usou para ganhá-los para Cristo.

Se você recebe uma visita em sua casa. Oremos também para que ele nos use para ganhar os amigos e conhecidos de nosso clube. Comece a orar pelas crianças (e seus pais) que utilizam o mesmo transporte escolar que seus filhos. O seu testemunho de conversão pode não ter lances dramáticos. O mesmo acontece com quem estuda.) ore a Deus: "Senhor. pode convidar um vizinho para uma pescaria e orar a Deus pedindo-lhe uma oportunidade de falar de Jesus com ele. . numa fila ou sala de espera. para comunicar a outros as boas-novas. Se vai a uma reunião (de pais de alunos. de condomínio. tem uma excelente oportunidade para testemunhar-lhe de Cristo. na escola. A evangelista holandesa Corrie ten Boom tinha um profundo desejo. seja ela qual for. Nada no mundo pode comparar-se a essa alegria! Como Iniciar Mas alguém pode estar pensando: "Como será que se começa?" Inicie pelos colegas e atividades que lhe interessam. vamos simplesmente regozijarnos de que nosso nome está escrito no livro da vida. vindo de Deus. Como Jesus disse aos seus discípulos. aqueles com quem conversamos num ônibus. de ganhar outros para Cristo. Mas isso não importa. famosos ou não. etc. Em nosso emprego provavelmente haja dezenas de pessoas que ainda não conhecem a Cristo. e em seguida mostrar a outros como é que eles também podem receber a vida eterna. o meu não tem. fale aos conhecidos também presentes nela. tem dezenas de colegas não crentes.pA1XÃO_ PELOS PERDIDOS 149 Deus quer usar todos nós. dizendo o seguinte: Quando eu chegar à bela cidade E todos os salvos estiverem ao meu redor. Espero que alguém venha dizer-me: — Quem me chamou para vir aqui foi você. Quem participa de alguma atividade em sua comunidade. no bairro e começar a testemunhar para eles. irmão! Estou aqui porque você me convidou. mostra-me a quem devo falar sobre o teu reino!" Quem gosta de pescar. Quem gosta de jogar futebol. pode buscar contato com aqueles que jogam. Gosto muito de um poema que ela escreveu. por exemplo. nossos vizinhos. Já imaginou? Chegar no céu e uma pessoa se aproximar e nos dar um grande abraço dizendo: — Oi. Ore por aqueles que você conhece. etc.

Alguns anos atrás. com meus familiares. Quem vive em espírito de oração. Ele respondeu: — Lembro-me muito bem daquele dia. Depois convidou Annette para ir a um estudo bíblico evangelístico que realizava uma vez por semana em sua casa. Mas continuemos orando por eles. pode ter essa mesma alegria. Se eles mencionarem o problema. sentem-se sós. Recentemente recebemos outra carta de Martha. Nos três últimos domingos. 15 de janeiro. um jovem de nome Steve. Talvez conheçamos um casal que está-se separando. Dan foi à igreja e está desejoso de conhecer a Cristo como seu Salvador pessoal". que mora em Toronto. Antes de se mudarem para aquela rua. desejam desesperadamente ser amados e ter uma razão para viver. e perceberão que os amamos.150 DIGA "SIM" PARA MUDAR citando seus nomes. esse casal nunca tinha ouvido falar do evangelho nem lido a Bíblia. seus novos vizinhos. meu irmão. se ele tem-nos abençoado. Disse que a amiga recebeu Jesus Cristo como seu Salvador. A partir daí. e pediu aos amigos que orassem por eles. estejamos atentos a uma oportunidade de apresentarlhes a salvação em Cristo. como podemos permanecer indiferentes ao destino de nossos vizinhos. Mas Martha logo fez amizade com eles. bem atento às oportunidades. Talvez não estejam querendo receber a Cristo imediatamente. no Canadá. Ore e o Espírito Santo tocará em seu coração e lhe dará oportunidade de testemunhar do amor de Cristo a pessoas específicas. uma senhora da Califórnia. Não tenha pressa em falar de Cristo ao primeiro que encontrar. será bom oferecer-nos para orar por eles. Eles estão sofrendo. logo percebe que há inúmeras pessoas ao seu redor que precisam de Cristo. aeu em Cristo. parentes e amigos que estão perdidos? Será que não nos importamos com sua condição atual? É ingenuidade pensar que os perdidos estão felizes "na vida que levam". Glória a Deus! E você. que nos escreveu pedindo que orássemos por Dan e Annette. E diz mais: "Agora o Senhor está operando no coração do marido dela. Como Alguém Pode Permanecer Indiferente? Se Deus habita em nosso coração. e com ten- . Eu estava amargurado com a vida. Recentemente voltamos àquela cidade e um dos membros de minha equipe evangelística conversou com ele e lhe indagou sobre sua conversão. Lembro-me de Martha.

nem passar por ridículos. Vez por outra. mais três colegas dele receberam a Cristo em uma reunião da Mocidade Para Cristo. Tenho experimentado uma imensa alegria. E desde aquele dia venho dando testemunho na escola._____________________________________________________________151 dências suicidas. e ele chegou a mencionar que. porque me submetera a uma norma social. Parecia que havia perdido a alegria. querem estar dentro do espírito da época. Agem assim porque receiam parecer ridículos. tínhamos um vizinho do lado que trabalhava na televisão. Achamos que não podemos . Quando morávamos na Cidade do México. ele se converte. em nossos dias. Mas algum tempo depois sua situação mudou. Fiquei abaladíssimo. Foi uma alegria para mim ouvir o testemunho dele e ver como Deus o está abençoando com tantos frutos. Mas não queria intrometer-me em sua vida. Dizemos que não desejamos ser inconvenientes. Então. Nós gostamos de arranjar desculpas para não tentarmos persuadir outros a seguirem a Cristo. Contudo. Em nossos dias. E muitas pessoas estão-se convertendo. Senti que precisava conversar com ele. Eu mesmo já cometi esse erro. E como nós não queremos ofender ninguém. Naquela mesma noite. submetemo-nos a tal imposição. de quando em quando. Ele e a esposa passaram a ir para o trabalho separados. e depois fala com outro. não hesitei. O que acontece é que a gente fala de Jesus com um conhecido. Quando regressei da viagem fiquei sabendo que esse meu vizinho se suicidara. Percebia-se que o casamento deles estava-se desfazendo. essa era a atitude mais educada. Mas não lhe falei do evangelho. sendo muito conhecido na cidade. nem ofendê-los. Continuei a cuidar de meus interesses e viajei para fazer uma cruzada evangelística no Peru. existe um pensamento não expresso segundo o qual é deselegante e até grosseiro ficar dizendo aos outros que eles devem fazer isso ou aquilo. Afinal. Mas não o fizera por causa de uma falsa cortesia. Pensava comigo: Ele parece completamente imune aos problemas da vida. ouvia nosso programa de rádio. Sabia que deveria ter ido conversar com ele para tentar convencê-lo a arrepender-se e seguir a Cristo. conversávamos ligeiramente. cada um em seu próprio carro. Não me importava com nada. nem perder o status social. onde preguei. quando o Luis fez o apelo para ir à frente. E assim os milagres vão-se sucedendo. muitos crentes não tentam mais ganhar outros para serem discípulos de Cristo. e não fazemos nada.

20. O que está-nos impedindo de falar dele a outros? As Pessoas Acolhem Bem a Mensagem do Evangelho Uma coisa que aprendi nesses anos de ministério é que muitas das pessoas que eu achava fariam resistência ao evangelho. quando lá cheguei. Tratava-se de um importante cientista. sentou-se e ouviu com atenção a pregação do evangelho. uma fome tão intensa do evangelho. as restrições ao evangelismo foram abolidas. E no entanto muitos dos crentes da região demoraram um pouco para se conscientizarem de que "os campos. foram as mais abertas a ele. Vi isso acontecer na União Soviética. É assim que a ouviu aceitou-a de todo coração. Michelle. mas no coração o acolhem bem. Mais tarde comentou: — Havia muito tempo eu estava sentindo alguém bater à porta de meu coração. quando estudava na faculdade.152 DIGA "SIM" PARA MUDAR testemunhar a uma pessoa ou outra porque ela ficará aborrecida conosco.. Lembro-me de uma experiência de minha nora. mas ele ouviu com atenção a pregação do evangelho. Para espanto daquele pastor. mas nunca vi. Na União Soviética. seu amigo fez . Já viajei pelo mundo todo. alguns meses antes de o comunismo começar a desmoronar-se na Europa Oriental. Embora fosse uma típica jovem americana nunca tinha ouvido a mensagem do evangelho. encontrei uma situação incrível. A moça aceitou imediatamente. Então. Pouco antes do término de nossa campanha evangelística. já branquejam para a ceifa". na verdade. em nenhum lugar. Jesus está desejoso de atrair a si homens e mulheres. Exteriormente. os crentes tinham sido perseguidos durante várias décadas. a amiga de Michelle se levantou e foi à frente quase correndo. A jovem foi. para receber o Senhor.. como em outros países comunistas. Ela se encontrou com uma jovem que morava no mesmo conjunto habitacional e sentiu vontade de convidá-la para ir assistir a um dos cultos de nossa cruzada evangelística. nem conversando longamente para tentar convencê-la. nem ficar implorando. de repente. talvez revelem certo receio. chefe de um departamento da universidade. Quando encerrei a mensagem e fiz o apelo com base no texto de Apocalipse 3. Michelle não precisou insistir com ela. um pastor batista levou a uma das reuniões de Moscou um conhecido seu. Mas muitas vezes o que acontece é justamente o contrário. mas não sabia quem era. Mas.

E mais empolgante ainda é orar com alguém no momento em que faz essa decisão. replicou o amigo. — E você crê que ele o perdoou? indagou o pastor. Mas não sei o que faço agora. fiquei orando. pronta para crer em Cristo. Que experiência gloriosa! Por que Não Levamos Outros a Cristo? É maravilhoso ajudar um amigo ou conhecido a crer no Senhor Jesus Cristo. Elas estavam sentadas à nossa frente. Repliquei-lhe: — Eu estava ouvindo sua conversa com ela. O pastor ficou admirado com a receptividade do amigo. — Onde está o irmão Palau? Disse-lhe que eu era Palau. Mais tarde o pastor comentou comigo: — Nunca pensei que um cientista pudesse aceitar o Senhor Jesus como Salvador. Mas agora vi com meus próprios olhos. E mais surpreso ainda se sentiu quando ele ligou para sua casa às 7:15 da manhã no dia seguinte. Mas a irmã tinha receio de cometer algum erro ao orientar uma . e lhe disse: — Quero agradecer-lhe muito por ter-me convidado para receber o Senhor Jesus Cristo. e ela explicou: — Estive conversando com esta senhora húngara e acho que ela está querendo entregar-se a Jesus. os senhores estavam conversando sobre o culto de ontem com o Luis Palau e Cliff Richard? Respondi que sim. em lágrimas. Certa vez quando eu estava num avião* voando de Budapeste para Londres. foi à frente para confessar a Cristo publicamente. A certa altura. Perguntei a Deus se ele tinha me aceitado e me perdoado. e acho que está indo muito bem. e nós. conversávamos sobre o culto evangelístico que havíamos realizado em Budapeste na noite anterior. Não preguei os olhos a noite toda. Tenho certeza absoluta de que Deus me recebeu como seu filho pródigo. — Creio. ouvi uma senhora falar de Jesus a outra. uma empresária húngara. no banco de trás. aquela irmã se levantou e disse: — Com licença. E depois._____________________________________________________________153 a oração final para receber a Cristo como Salvador. Entretanto tenho visto crentes entrarem em pânico quando estão aconselhando uma pessoa que se acha no limiar dessa decisão.

por todo o país? Esse é o desafio que temos diante de nós. Nunca foi intenção de Deus que estivéssemos isolados em nossa vida e testemunho cristãos. Meu irmão. podemos promover um renovamento radical e uma grande paixão pelos não-salvos em nossas igrejas. —Está desejosa de abrir a porta de sua vida para Cristo? —Estou.154 DIGA "SIM" PARA MUDAR pessoa na hora de receber a Cristo. Contudo preferi voltar ao meu lugar e deixar que aquela irmã o fizesse. e por toda a eternidade. que maravilha é ter paixão pelos perdidos! Por que ter vergonha do evangelho? Ele "é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê" (Rm 1. —A senhora entendeu bem o que ela lhe disse? indaguei. . Então concordei em conversar com a outra por uns instantes. em oração. retrucou a mulher. Voltei-me para a senhora crente e disse-lhe que ensinasse a outra a fazer a oração de decisão. pela primeira vez na vida. faça você agora esta oração: "Senhor. vamos unir esforços. mas por fim passou o braço pelo ombro da húngara e. e convidar outros para entrarem no reino de Deus. Como é que nós. —Entendi. levou uma pessoa a Cristo. Seja qual for nossa posição no corpo de Cristo. no presente. Gostaria de tê-lo feito eu mesmo.16). A princípio ela hesitou. na oração e no serviço." Ah. Ele transforma vidas aqui. Teria sido ótimo. Quero ter o prazer de levar alguém a encontrar-se com Jesus Cristo. quero viver essa experiência.

imediatamente começamos a testemunhar do evangelho a outros. Em que aspectos da vida Deus deseja abençoar-nos? Isso significa que estamos isentos de provações e tentações? Qual a diferença entre o crente que experimentou o renovamento interior e o que não o provou? Como essa diferença fica patente quando falamos com pessoas que não conhecem a Deus? . sabendo que aqueles que morrem sem Cristo vão para o inferno? Como permanecer parado sem fazer nada?" Qual tem sido sua atitude até aqui? Qual é seu desejo agora? 6. "Como vou ficar em casa. tranqüilo e confortável. e não haverá mais esperanças para ele." Por que será que os crentes por vezes ridicularizam o trabalho de evangelismo? Por que a maioria demonstra desinteresse pelos perdidos? Por que as pessoas são tão indiferentes? 4.155 Para Meditar 1. estará perdido para sempre." Você crê nisso? Por quê? Por que não? 5. as pessoas em geral recebem bem a mensagem de salvação. nosso coração fica inteiramente tomado pelos interesses que estão no coração dele. "Assim que somos cheios do Espírito Santo. "Se alguém rejeitar a Cristo e assim permanecer até o dia de sua morte. o casamento. cheia da bênção de Deus. é um poderoso testemunho para o mundo que nos observa. Mas a maior alegria que um ser humano pode experimentar é a de ganhar uma alma para Cristo. "Vivemos na era do crente "acomodado." Você já passou por essa experiência? Já aconteceu de você falar de Cristo a uma pessoa e ela rejeitar a oferta de salvação? Na sua opinião. o nascimento do primeiro filho. Você saberia citar exemplos desse fato narrados posteriormente no livro de Atos? Que lição isso nos ensina para os dias de hoje? 3." Quais são os interesses de Deus? Você também sente essa compaixão? 2. "Há muitos momentos maravilhosos na vida: a formatura do curso superior. Uma vida renovada.8." Jesus falou sobre isso em Atos 1. ou resistem a ela? 7. "Quando temos a plenitude de Deus.

20-22. 18. • No Velho Testamento: Dt 32. Em espírito de oração. Cite adiante do nome o país ou lugar onde esses irmãos trabalham ou grupo humano com que trabalham. Em seguida. 19.18.13-15. Jo 3.15.13. Peça a Deus também que lhe conceda a oportunidade de. Peça a outros que também orem pela salvação deles. nos próximos trinta dias.36. 2 Pe 2. Peça a Deus que o abençoe e lhe permita ganhar alguém para ele. amigos. 8. Hb 6.23. 3. 10.5. Fp 3.28. Já 10.25. Lc 9. 1.9. com muito tato e sabedoria. 5. Anote no caderno pelo menos três estratégias que pode utilizar para falar aos vizinhos. Comece a orar fervorosamente por seus familiares. 7. 2 Ts 1.33. 2. . e anote no caderno o que aprendeu nesses versículos.42.156 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Faça em seu caderno uma lista de pessoas que conhece e que trabalham com evangelismo ou são missionários. 10.22. Jd 6. Tg 3. 20.9.6. apresentar a mensagem do evangelho para alguém.41. 21. 13. 9. • Nas epístolas: Rm 2. 12.11. • Nos demais evangelhos: Mc 8. 16.23. Dn 12.15.21.31-33.2. 11.7-9.22. procure oportunidades de falar a outros a respeito de Cristo. 23.36.49.11. 25.18.20.5. vizinhos.6. 16.2.17.39. Comece com as passagens seguintes.19.28. 5. • No livro de Apocalipse: 1.4.7.38). 10. Peça-lhe que lhe dê um profundo interesse por aqueles que ainda não conhecem a Cristo. bem como em outras circunstâncias na sua comunidade.7. colegas de escola ou de trabalho.43-47. 2.30.8.2.50. 9.41-46. 4. que ainda não são salvos.29.18. • No Evangelho de Mateus: 5.22.12. Peça a Deus também "que mande trabalhadores para sua seara" (Mt 9. que lhe revele o valor de uma alma.29. Agora ore e diga a Deus o que você aprendeu sobre o inferno.23. para que produzam muito fruto. Leia e estude textos bíblicos que ensinam que os perdidos estão condenados por toda a eternidade. faça uma lista de pessoas que conhece e que ainda não crêem em Cristo. aos colegas de escola ou de trabalho. Agora comece a orar diariamente por elas.10. 3. Utilize uma delas nos próximos sete dias.

Mas. É.Capítulo 9 O Desafio que Temos Diante de Nós Deus deseja operar uma radical renovação interior em mim e em você. E o que acontece é que não podemos mais continuar indiferentes. é bem mais amplo. mulheres e jovens. Mas o que a igreja tem de tão especial? Do ponto de vista . Em primeiro lugar. Depois que experimentamos esse renovamento passamos a ter um intenso amor por tudo que é de Deus. não. o Senhor nos dá uma grande paixão pelos perdidos. ele deseja chagar a si todos os homens. ele nos dá também um grande amor por sua igreja. O plano de Deus não se restringe apenas à salvação de indivíduos. em segundo lugar. sentimos um forte impulso de falar a outros sobre as bênçãos divinas. Estamos sempre buscando oportunidades de ser usados por Deus para ganhar os incrédulos para ele. De certa forma é mais amplo do que o amor dele pelo mundo. Por quê? Porque tenciona edificar sua igreja e abençoá-la.

Quer que vivamos com ele "face a face" (1 Co 13. os crentes. suas criaturas especiais. Ele não se contenta apenas em habitar em nós e encher nosso coração enquanto estamos aqui na terra. "Seremos semelhantes a ele. vê a igreja toda.2). Deus Quer Renovar Sua Igreja Como seria uma igreja que experimentou o renovamento? Vamos especificar. Muitas vezes a operação de Deus numa igreja é de deixar-nos perplexos. para passarmos a eternidade com ele. sim. Não há nada mais maravilhoso do que ser parte de uma igreja que está crescendo e se desenvolvendo. Como podemos proclamar uma experiência que nós mesmos ainda não conhecemos? Como podemos falar a outros de algo que ainda não temos? . da qual falamos no início deste livro. como as igrejas. não. e nos ponhamos a criticá-la. primeiramente temos de permitir que ele opere em nossa vida. assim que passasse por uma mudança radical? Uma igreja renovada é aquela em que a maioria dos que a compõem entende os princípios de um renovamento radical. Concordo em que nós. porém. mas também como sua família. o fato de que Deus habitará conosco para sempre (Ap 21. Como seria a Igreja de Crest View. O ponto alto da vida no céu não serão suas ruas de ouro. se quisermos ver Deus transformar as igrejas de nosso país. máculas e rugas. olhando a pequena amostragem da igreja que conhecemos.12). Ele não nos vê apenas como sua obraprima. Se quisermos de fato ver nossa igreja mudada. O objetivo de Deus é renovar tanto os crentes individualmente. nem como seremos quando estivermos com o Senhor na glória. mas. Mas acredito que a maioria dos crentes daria o que fosse preciso para estar numa igreja radicalmente renovada. e pautam a vida por eles.158__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR de Deus. Mas isso não anula o fato de que ele está operando uma obra em nosso interior. ainda não somos como deveríamos ser. porque havemos de vê-lo como ele é" (1 Jo 3. Sua meta máxima é aperfeiçoar a igreja e levar-nos a todos (inclusive os santos do Velho Testamento) para o céu.3). uma igreja onde Deus está operando. tem muita coisa. em todo o mundo. É possível que. vejamos apenas suas imperfeições. É verdade que sempre há alguns de coração mais duro que resistem a ela. em todas as eras e até à eternidade. Deus.

apenas você mesmo. pois várias vezes tenho parado e perguntado: "Senhor. Planejaram uma concentração evangélica no dia 4 de janeiro de 1980.comece conosco? Lembro-me de um pequeno grupo que conheci na Inglaterra. passaram a reunir-se para buscar a face de Deus. É claro que qualquer um pode viver a vida cristã independente. Procure apresentar esses princípios aos círculos que freqüenta. E um deles me disse: — Antes de iniciarmos o trabalho de evangelismo. A intenção deles era anunciar uma década de evangelismo. Deus Sempre Começa com Poucos Todos os movimentos de avivamento ou renovamento espiritual de que tenho conhecimento começaram com um pequeno grupo de crentes que se quebrantaram. mas seu crescimento é muito lento. este livro é para todo o corpo de Cristo. muitos deles na faixa dos vinte anos. será que estou vivendo essa mensagem? Sei que já experimentei uma vida centralizada em Cristo. confessaram seus pecados. foram purificados e passaram a gozar de uma nova comunhão com o Cristo que neles habita. quando Billy Graham realizara ali uma campanha evangelística. Você vai ficar surpreso com o que Deus irá operar.Embora eu às vezes me dirija ao leitor em particular. particular e secretamente. falando deles a seus familiares. Já vi o Senhor renovar maravilhosamente a sua igreja em vários lugares. Na ocasião. mas isso fora há quase vinte e seis anos. o que foi até . no Royal Aibert Hall em Londres. etc. Naquela noite. Mas não se contente em praticar. Agora muitas igrejas viviam num estado de mortal estagnação. Aqueles irmãos desejavam ver as igrejas da Grã-Bretanha avivadas. os princípios de uma radical renovação interior. Por que não pedimos a Deus que. Reconheciam que elas não passavam por um despertamento desde 1954. o Royal Albeit Mal! ficou lotado. haviam experimentado um verdadeiro mover do Espírito de Deus. irmãos da igreja. Mas será que estou vivendo nesse plano espiritual hoje? Será que estou aprofundando minha comunhão contigo?" Caro leitor. espero que Deus use este livro para operar em sua vida também. amigos. precisamos do mover de Deus. Tem de haver um ponto de partida. Tem sido uma bênção para mim escrever estes capítulos. Foi então que um grupo de jovens.

Um Plano Para o Crescimento da Igreja Você já imaginou o que Deus quer realizar. Como eu tivera de apresentar a mensagem apressadamente. Se você estiver experimentando uma renovação pessoal. Deus permitiu que voltássemos a Londres várias vezes nos quatro anos seguintes. Em seguida. Eu iria falar apenas meia hora. O plano que sugiro é o seguinte. e o tema foi "Nosso Deus Reina". e ore a esse respeito. A seguir. Isso pode ser feito durante uma semana especial de estudos ou durante vários domingos seguidos. Depois. pois em Londres há poucas igrejas grandes. sem emoção. vejamos os princípios de purificação (capítulo 5) e de consagração (capítulo 6). em sua classe de escola dominical e na igreja. apresentar nossa necessidade de uma renovação radical. Mas agora vimos dezenas de milhares de pessoas consagrar a vida a Jesus Cristo. em sua igreja e em sua cidade? Estou certo de que Deus quer usá-lo. Mas não fiquemos só nisso. Mas a reação dos ouvintes foi extraordinária. para ficar dentro dos trinta minutos de que dispunha. Iniciaremos apresentando o enorme potencial da vida cristã (capítulo 3). por seu intermédio. Deus começou uma obra de renovamento em muitos crentes. na maioria pessoas idosas. trinta ou quarenta membros. Muitos foram à frente consagrando a vida a Cristo. vamos analisar as razões por que não aproveitamos todo esse potencial (capítulo 4). Naquele dia. E depois vimos o mesmo se repetir em mais nove cidades da Grã-Bretanha.160__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR bom demais. Anteriormente ele me dissera que se achava meio desanimado com relação a futuras cruzadas evangelísticas na Grã-Bretanha. Em decorrência disso. Primeiro. Muitas delas têm apenas vinte e cinco. falemos sobre o segredo de um renovamento radical: Cristo vivendo em nós e alcançando outros por nosso intermé- . e dentre os primeiros a dar esse passo estavam alguns pastores que o fizeram com lágrimas nos olhos. meu irmão. achei-a meio fria. E Billy Graham também realizou seis campanhas em outras cidades. O ideal é que apresentemos os princípios do renovamento radical como parte de um plano geral para o crescimento da igreja. realizando ao todo quatorze cruzadas evangelísticas. pense na possibilidade de apresentar este ensino a outros em seu grupo de estudo bíblico. E tudo começara com o mover de Deus no meio de alguns de seus filhos.

não devemos esperar muito para apresentar-lhes os princípios de confissão. etc. Mas a mudança social e intelectual não é imediata. purificação. sem desfrutar plenamente de sua experiência cristã. Em segundo lugar. Não é preciso que cometam os mesmos erros de milhões de crentes não renovados. Por último. métodos de leitura e estudo da Bíblia. Não há necessidade de que fiquem lutando anos e anos com o pecado.) e para idosos. Os princípios bíblicos que apresentamos neste livro são pro- . comecemos a apresentar a mensagem do evangelho. e o recémconvertido tem a sensação de que está vivendo num país estrangeiro. nem em oração. Outra boa medida é realizar a reunião em locais neutros.O DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NOS 161 dio (capítulo 7). casais. Será bom criar pequenos grupos de consolidação. seguir a Cristo é semelhante a uma experiência transcultural. Se não tivermos certos cuidados. É bom abordar todas essas práticas básicas como se eles nunca tivessem ouvido falar na Bíblia. sobre como se dá testemunho de Cristo. que se reúnam semanalmente. constituídos de alguns crentes novos e outros mais experientes. pessoas sós (solteiros. famílias. consagração e da vida centralizada em Cristo. ele pode até sofrer um choque cultural. será preciso edificá-las nessa nova fé. assim que percebermos as evidências de que está ocorrendo um renovamento. Nessas reuniões deverão conversar sobre oração. como ginásios esportivos e outros ambientes sem conotação religiosa. Vamos reunir os crentes que estão sendo renovados por Deus para planejar trabalhos de evangelização para crianças. para remover um pouco a sensação de ameaça que uma igreja talvez possa representar para o incrédulo. fica mais fácil para os membros da igreja convidarem seus conhecidos não crentes. Entretanto. Terceiro. Tendo reuniões para grupos específicos (de faixa etária. ao fazermos a orientação de recém-convertidos. Para a maioria das pessoas. veremos como isso resulta em paixão pelos perdidos (capítulo 8). jovens. É bom também descobrir maneiras de atingir certos grupos profissionais. assim que começarmos a ver conversões. como atletas e artistas. No dia em que alguém recebe a Jesus como seu Salvador. profissional ou de atividades afins). e que pessoas forem crendo em Jesus Cristo como seu Salvador. passa por uma transformação espiritual. sobre participação na igreja. divorciados. em comunhão com outros crentes ou em testemunho da fé.

em Cali. O pastor da igreja de La Floresta. e ainda é. mostrando-lhes todo o potencial da . Sabia. que tinha cerca de sessenta membros. seguido de evangelização. na Colômbia. Estava convencido de que ele poderia renovar a igreja por meio de grandes campanhas evangelísticas por toda a cidade. Mas eu tinha trinta e poucos anos e ainda não sabia ao certo se o Senhor iria usar-me para pregar a grandes platéias. tinha de dar certo. com vistas a um contínuo processo de renovação interior dos crentes. Nós dois oramos muito pela campanha. 0 Renovamento de Uma Igreja Lembro-me da primeira vez em que fui convidado para pôr à prova esse plano em uma igreja. mas também são simples. dando-me uma intensa paixão pelas almas perdidas. Meu plano era. que era responsável pelo louvor. porém muito simples. que era um missionário americano. Mas o fará por um sentimento de dever ou por temer que os outros o considerem um crente relapso se não o fizer. que. São profundos a ponto de constituírem um desafio para nós pelo resto da vida. convidara-me para fazer uma série de pregações em sua igreja. porém. e um homem de oração. é bem provável que morra de vergonha. primeiro. Junto comigo estava Libny. e eu percebera que era um crente dedicado. Naturalmente. Deus já havia transformado radicalmente a minha vida. em vez de morrer com Cristo. de modo que qualquer um pode entendê-los e pôlos em prática imediatamente. e afinal nos convencemos de que Deus estava para operar uma obra de renovamento naquela igreja. Sabíamos que a melhor maneira de inspirar os crentes a fazer evangelismo era levá-los a purificar o coração e viver no poder do Espírito. que realizei meu primeiro teste. numa igreja pequena. um jovem muito consagrado. no primeiro dia. em qualquer lugar do mundo. procurei conquistar o interesse dos crentes de La Floresta. pôr em prática o que acabei de expor. O crente que não está vivendo em comunhão com Deus pode até convidar outros para um culto de evangelismo e cooperar com os trabalhos. Ele já me auxiliara nos cultos de ar livre que havíamos realizado na cidade. cheio de entusiasmo. E foi na Igreja Presbiteriana de La Floresta. Nessa ocasião.162 DICA "SIM" PARA MUDAR fundos. missionário colombiano. E se tiver de sair e fazer evangelismo pessoal. para que desse certo em larga escala. E eles se aplicam a todo crente.

ele pressentia que ou teríamos um escândalo ou um avivamento.23. que se quebrantassem e experimentassem uma profunda renovação de alma. minha esposa está lá do outro lado. E o homem continuou: —Sou presbítero desta igreja. e meus filhos estão por aí. e imediatamente começou a orar. na plataforma. venham para cá! E no momento em que aquela família se juntava. venha sentar aqui comigo.24. seus membros chorando quebrantados. Concordo com a tática utilizada pelo pessoal de Keswick*: se aplicarmos uma sacudidela espiritual em alguém. mas não desse jeito. e eu sou uma vergonha para esses irmãos. E as confissões continuaram. Queria que os crentes saíssem daquele culto tão envergonhados e arrependidos de sua carnalidade. Avívamento em La Floresta A igreja estava lotada naquela noite. lá atrás. Comecei a mensagem lendo Mateus 5.) . Eu queria avivamento. Meus filhos. que ensina que temos de acertar um desentendimento com um irmão antes de entregarmos nossa oferta no altar. (N. e meus filhos são rebeldes. havia umas duzentas pessoas presentes. demonstrei por que muitos crentes deixam de desfrutar de todo esse potencial. um homem levantou e começou a gritar: —Espere aí! Já chega! Libny estava sentado atrás de mim. No segundo. Aquilo fugia à tradição a que estava acostumado. por pouco quase não passávamos do segundo dia. de repente. Aliás. poderemos levá-lo a uma experiência com Deus. Olhe só! Estou sen tado aqui. outras pessoas naquele pequeno salão calorento e lotado começaram a levantar-se e a confessar pecados. Fiquei meio assustado. Mandei que se fechassem as janelas e que permanecessem ali apenas os crentes. da T. Tenho de confessar meus pecados agora. Em seguida falei acerca de alguns pecados menores para depois citar os pecados maiores. Mulher. Mas as coisas não aconteceram como eu esperava. que destroem lares e famílias. sem saber o que dizer. Eu e minha esposa estamos tendo conflitos. Mas. A certa altura um homem se levantou e disse: * Keswick — cidade da Inglaterra onde anualmente se realizam conferências de avivamento. mas minha família está cheia de problemas. Como eu.163 vida cristã. e assim pudéssemos continuar a série de conferências.

onde apresentamos a mensagem do evangelho. e aqueles irmãos acertaram a vida com Deus. aqui de público. Avivamento em Outros Lugares De lá para cá tenho me convencido mais e mais de que Deus quer renovar sua igreja em nosso país e no mundo todo. Ficávamos caminhando pelas ruas da cidade à noite. As confissões públicas continuaram por quase duas horas. Acontecera aquilo que eu tanto desejara e por que tanto orara. mas. com grande poder. caracterizado por grande alegria e um espontâneo surto evangelístico. pois éramos ambos presbíteros e tivemos um violento desentendimento. fizemos um apelo para que eles apresentassem o corpo em sacrifício vivo a Deus. Virei-me para o rapaz e indaguei: — Libny. e quase todos os presentes foram à frente. mais de cento e vinte e cinco fizeram uma decisão ao lado de Jesus Cristo. Ele morreu de ataque cardíaco. em nome de seu pai. e cerca de oitenta delas entraram para a igreja. para a comunidade local. você vai perdoar esse irmão? O jovem desceu da plataforma. No fim. um avivamento contínuo.164 DICA "SIM" PARA MUDAR — Agora é minha vez! Estão vendo aquele moço ali? indagou ele apontando para Libny. Já vi . A Igreja Presbiteriana de La Floresta experimentou. Sei que não posso fazer mais nada. o que ele não poderia realizar em outras? Mal sabia eu que. caminhou em direção ao homem e o abraçou. No final da semana. depois que os crentes todos estavam renovados e se sentiam ansiosos para passar ao trabalho de evangelismo. Muitas pessoas daquele setor de Cali foram assistir às pregações. que me perdoe. pouco mais de um ano depois daquela semana de conferências em La Floresta. E ao dizer isso. começou a chorar.. Eu provoquei a morte do pai dele.. fizemos cultos ao ar livre. Eu e Libny quase não dormimos naquelas duas semanas. durante vários meses. Se Deus podia operar uma obra tão maravilhosa numa igreja pequena. Afinal continuou: — Quero pedir ao Libny. a missão a que eu pertencia (Overseas Crusades) iria dar-me permissão para formar minha própria equipe evangelística. Dias depois. num largo próximo. Mas a culpa foi minha. orando e fazendo muitos planos para o futuro.

Essa bênção foi fruto da renovação divina em uma vida que passou a transbordar de amor pelas coisas de Deus. Durante a campanha. Certo dia quando dava orientação pré-nupcial a um casal. se ignorarmos os princípios básicos de um renovamento radical ou os guardarmos só para nós mesmos. para a sua glória. nunca veremos essa bênção. sentimos maior amor pela nossa igreja. mas não o praticava. nos próximos meses! Contudo. Ele ouviu-me falar sobre os princípios que apresento neste livro. O renovamento que teve início naquele pastor acabou contagiando gloriosamente toda a sua igreja. dado pela nossa associação. Agora imaginemos o que o Senhor pode fazer em nossas igrejas. Isso é o início de um avivamento para nossa congregação. E ele comentou: — Acho que ainda estou meio nas nuvens. tendo ajudado muitos dos convertidos a expressar publicamente seu compromisso com o Senhor. E depois trabalhou nos cultos do estádio como conselheiro e assessor pastoral. Mais ou menos um ano atrás. quase todos os domingos. Mas quando estávamos fazendo o trabalho preparatório para realizar uma campanha evangelística em sua cidade. Responderam que não. em seu gabinete. Uma semana depois. na Ásia. e estou começando a vê-lo aqui nos Estados Unidos também. perguntou aos noivos se eles já tinham a vida eterna. e assim mesmo não tinha muita certeza da salvação dela. e fez o curso de treinamento para o evangelismo. E Deus tem-lhe dado oportunidades de ajudar outras igrejas a experimentar esse mesmo progresso espiritual e numérico. E nos seis meses seguintes. e oramos mais por ela. sugeriu-lhes que fizessem aquela decisão ali mesmo. Quando Deus nos renova. aconselhamento e discipulado. ganhou mais vinte pessoas para Cristo. e pelos crentes em todo o mundo. Então em vez de limitar-se a dizer-lhes que precisavam crer em Jesus Cristo.O DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NÓS 165 o mesmo acontecer em países da América Latina. em algumas partes da Europa. só havia ganhado uma alma para Jesus Cristo. porém. Mas ele mesmo confessou que durante os primeiros onze anos de seu ministério. ele foi-se dando conta de um fato. Deus deu a esse pastor uma experiência de renovação. —Eu estava pregando evangelismo. . conheci um pastor luterano que me disse que em sua igreja. a situação mudou. pessoas estão sendo salvas.

Ou. meus parabéns! Mas antes que o feche. e releia o trecho que tem como título "Sugestões Para a Leitura Deste Livro". Esse é o nosso denominador comum. Meu desejo é que Deus faça deste livro uma bênção para toda a igreja. oremos por eles e os respeitemos como ordena a Palavra de Deus. após muita oração e estudo bíblico. Quando experimentamos o renovamento espiritual. peço-lhe que volte à página 15. Prezado irmão. se nos restar algum traço dele. Mas mesmo assim podemos estar unidos. Que ele possa renovar-nos a todos. S. Quando eu era mais jovem. Vamos esperar que os outros amadureçam também. o que foi muito bom.166 DIGA "SIM" PARA MUDAR Perdemos todo o sentimento de sectarismo. pois fomos comprados pelo sangue do Salvador. É verdade que nunca teremos exatamente as mesmas idéias a respeito de tudo. Hoje sinto-me até meio envergonhado de tê-lo feito. quer concordemos ou não com eles em todos os pontos de doutrina e prática. Jesus Cristo. aprendemos a crucificá-lo. Amemos nossos irmãos em Cristo. logo procuramos obedecer aos mandamentos de Deus. costumava discutir por causa de certas questões doutrinárias que na verdade são secundárias. tanto aqui na América do Norte como em outras partes do mundo. a base para chegarmos a uma união com todos os que são chamados pelo seu nome. somos cheios do seu Espírito e pregamos sua Palavra. Então amadureci. mudei de idéia com relação a elas. Minhas convicções a respeito delas pareciam corretas.: Se você terminou de ler Diga Sim Para Mudar. mas depois percebi que não se baseavam numa interpretação equilibrada da Bíblia e da Pessoa de Deus. . e encher-nos de coragem em nossa missão de embaixadores de seu Filho. Precisamos buscar a unidade do corpo de Cristo. pois. quer assumir esse alvo juntamente comigo? P. Isso quer dizer que temos de amar a todos os crentes. E um dos seus principais mandamentos — que aliás é mencionado oito vezes no Novo Testamento — é "amai-vos uns aos outros".

" Como esses princípios podem ser apresentados em sua igreja? De que modo eles poderiam ser utilizados como um trampolim para uma intensificação do trabalho de evangelismo e de discipulado? 4. "O ideal é que apresentemos os princípios do renovamento radical como parte de um plano geral para o crescimento da igreja. "Deus quer renovar sua igreja em nosso país e no mundo todo." O que seria a renovação de uma igreja? Sua igreja já passou por um renovamento? Ele foi profundo ou superficial? 2. Você já levou uma sacudidela espiritual? Como foi? De que modo Deus usou essa crise para levá-lo a buscar mais ao Senhor? Ele usou este livro para falar ao seu coração? 6. seria bom que começassem a buscar a Deus. pedindo-lhe um mover do seu Espírito em sua igreja. 3. "Quando Deus nos renova (. Já estãose reunindo para orar? Se não. "Os princípios bíblicos que apresentamos neste livro são profundos. aprendemos a crucificá-lo. poderemos levá-lo a uma experiência com Deus." Pense em alguns irmãos de sua igreja que poderiam constituir um grupo assim. "O objetivo de Deus é renovar tanto os crentes individualmente como as igrejas.. "Todos os movimentos de avivamento ou renovamento espiritual de que tenho conhecimento começaram com um pequeno grupo de crentes que se quebrantaram. Ou." Quais os princípios que. foram purificados e passaram a gozar de uma rtova comunhão com o Cristo que neles habita. na sua opinião. "Se aplicarmos uma sacudidela espiritual em alguém. mas também são simples.) perdemos todo o sentimento de sectarismo. porém muito simples. São profundos a ponto de constituírem um desafio para nós pelo resto da vida. de modo que qualquer um pode entendê-los e pôlos em prática imediatamente." O que Deus precisa fazer em sua igreja? Em sua cidade? em seu país? O que será preciso para que tudo isso ocorra? 7.. confessaram seus pecados. seriam de mais difícil aplicação? Quais deles tiveram um impacto maior em sua alma? 5. se nos restar algum traço dele." O que o Novo Testamento ensina sobre a unidade do corpo de Cristo? Qual é a base dessa unidade? .DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NÓS 167 Para Meditar 1.

professor de escola dominical. seguido de uma obra de evangelização e discipulado em sua igreja. Mas não fique só nisso. pense na possibilidade de apresentar os princípios de uma radical renovação interior para outros. e que toda a igreja passe por um renovamento espiritual. 4. Ore para que Deus renove a igreja de Cristo no país inteiro e no mundo. Peça-lhe. prepare um plano geral para um renovamento. "evangelismo" e "discipulado". e de quando poderá fazê-lo. comece a orar por aqueles que se acham na liderança de sua igreja. sugira ao pastor. e depois peça-lhes que apresentem esses princípios a toda a igreja. faz parte da liderança de sua igreja ou dirige um grupo de estudo bíblico. 5. glória e louvor. que dê a todos mais amor uns pelos outros. planeje um pacto de oração. 1. 2. para que leiam e discutam o assunto. Peça a Deus que opere uma obra no coração deles. depois corrija. bata à máquina e tire cópias para dar a outros. Se possível. Com base no que sugerimos nas páginas 160 a 162. Além disso. principalmente sobre a orientação a ser dada aos novos convertidos. uma reunião de oração para todos os crentes de todas as denominações evangélicas do lugar. Se você é pastor. . Ore por outras igrejas de sua cidade. Se você não ocupa posição de liderança. 3. Faça um rascunho desse plano no caderno.168 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Comece a pensar no que Deus pode operar em sua igreja. Escreva no caderno algumas idéias sobre os assuntos "renovamento". citando cada um pelo nome. para sua honra. diáconos e outros líderes que leiam o plano. acima de tudo. Promova reuniões de oração com membros de outras igrejas para buscarem um avivamento na cidade.

ambos de Oswald J. de Ray C. Smith. . peça-os à Editora Betânia. de Paris Reidhead e Por que Tarda o Pleno Avivamento. Se não os encontrar em sua livraria evangélica. Venda Nova. Cep 31611-970. publicado pelo Cresça — Sepal. Além desses. Alguns não são mais publicados. é interessante procurar também livros mais antigos. procure ler os livros seguintes. publicados pela Editora Betânia. A Dinâmica da Vida Autêntica. mesmo que já sejam usados.Bibliografia Recomendada Se deseja fortalecer mais sua vida espiritual. de Leonard Ravenhill. Caixa Postal 5010. Stedman. mas talvez valesse a pena procurar com alguém que os tenha. Crentes que Precisam de Salvação. Minas Gerais. Paixão Pelas Almas e O Avivamento de que Precisamos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful