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Definindo Gesto Social Prof.

Genauto Carvalho de Frana Filho (NPGA/CIAGS/UFBA)


Texto apresentado no I Encontro Nacional de Pesquisadores em Gesto Social (I ENAPEGS) Juazeiro do Norte-CE, 23-25-05-2007.

Resumo O presente texto problematiza a idia de gesto social buscando refletir sobre ela de um ponto de vista fundamentalmente conceitual. O objetivo sugerir um modo de definio que permita dar conta da diversidade de prticas que podem agrupar-se em torno dessa noo. O conceito sugerido distingue a gesto social em relao a outras formas de gesto e enfatiza sua singularidade que reside na sua natureza complexa, isto , aquela de uma noo que compreende uma dupla dimenso de abordagem: organizacional e societria. Ao final do texto, algumas reflexes sobre os desafios que impe-se a prtica da gesto social so apresentadas, bem como, so salientados alguns aspectos inovadores que podem ser extrados desse debate, em particular, no que diz respeito a redefinio do padro convencional da relao entre o econmico, o social e o poltico na modernidade. Introduo Gesto social parece constituir nos ltimos anos um daqueles termos que tem conquistado uma visibilidade cada vez maior, tanto do ponto de vista acadmico, quanto, sobretudo, em termos mediticos. Mas, afinal de contas, o que compreende-se por gesto social ? Para um entendimento inadivertido, a expresso parece evidente por si mesma, com vocao em constituir-se como uma espcie de termo auto-explicativo: dir-se-, assim, quase que de maneira tautolgica, que trata-se de uma gesto voltada para o social. Neste sentido, a gesto social se definiria antes pela sua finalidade. Aqui reside uma inovao considervel para a disciplina administrativa, pois trata-se de compreender um ideal de gesto que no orienta-se, em primeiro lugar, para uma finalidade econmica - contrariando desse modo toda a tradio de desenvolvimento das tcnicas e metodologias gerenciais em administrao. De fato, a expresso gesto social tem sido usada de modo corrente nos ltimos anos servindo para identificar as mais variadas prticas sociais de diferentes atores no apenas governamentais, mas sobretudo de organizaes no governamentais, associaes, fundaes, assim como, mais recentemente, algumas iniciativas partindo mesmo do setor privado e que se exprimem nas noes de cidadania corporativa ou de responsabilidade social da empresa. Essa emergncia sbita do termo na agenda do debate pblico e meditico indica duas tendncias. A primeira diz respeito a sua prpria banalizao. Ou seja, o termo tem se prestado as mais variadas interpretaes e carece de maior preciso conceitual. Como num passe de mgica, o universo das prticas sociais ganha um novo contorno para ilustr- lo. Tudo que no gesto tradicional passa ento a ser visto como gesto social. A segunda, mais do que uma tendncia, reflete uma constatao: a maior visibilidade do termo esta associado a prpria ascenso da discusso sobre o terceiro setor que chama ateno para o papel de organizaes privadas atuando com objetivos pblicos. Gesto social e terceiro setor vm, desse modo, indicar uma nova configurao do padro das relaes entre Estado e sociedade como forma de enfrentamento das problemticas mais contemporneas. Esta maior evidncia do termo atualmente, porm, nem sempre aparece acompanhado de um maior rigor no seu tratamento.
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1. A gesto social: um conceito a desconstruir Numa perspectiva de aprofundamento da idia de gesto social, parece instrutivo considerar que, se este termo pode se definir pelo seu fim (ou melhor, sua finalidade, conforme sugerimos antes), no menos importante significa pens- lo enquanto meio, isto , enquanto processo. Alis, este o modo habitual de se conceber a gesto dentro da tradio administrativa. Lembremos que a definio clssica sugerida na literatura em administrao, e ainda vigorosa nos dias atuais, aquela introduzida por H.Fayol no incio do sculo que encerra a gesto a partir de quatro processos gerenciais bsicos: o planejamento, a organizao, a direo e o controle. O que tem mudado muito na prtica gestionria hoje parece ser menos a definio em si e mais o contedo de cada um desses processos gerenciais. Pensada, portanto, sob essa tica de processo (e enquanto formulao em si), a idia de uma gesto social convida a sua prpria desconstruo, pois, uma interrogao que segue necessariamente tal formulao aquela de saber: qual gesto no social ? Evidentemente que se trata aqui de um questionamento contemporneo em administrao, pois no se imagina hoje uma gesto sem o envolvimento das pessoas, ou sem relacionamento humano. Toda gesto supe, portanto, uma dimenso necessariamente social, ou poderamos ainda chamar interacional, o que torna redundante uma formulao do tipo gesto social. No assim que hoje a definio de gesto mais celebrada pela literatura gerencial aquela de fazer as coisas atravs das pessoas? No so os gestores mais apreciados hoje sobretudo aqueles que conseguem seduzir as pessoas, o seu pblico interno (salientando a importncia da chamada competncia relacional enquanto habilidade necessria ao gestor nos tempos atuais...)? Para, desse modo, conquistar-se aquilo que tido como a pedra angular do trabalho nas organizaes hoje, ou seja, o comprometimento das pessoas. Esta dinmica tambm no explicaria a ascenso da temtica da gesto de competncias mais recentemente em administrao? Importa sublinhar, por outro lado, a origem desse discurso como associado ao mundo da empresa. Em todo caso, no deixa de ser oportuno frisar aqui a contemporaneidade de tal entendimento, pois efetivamente isto no corresponde viso tradicional da gesto. Esta, ao contrrio, sempre enfatizou a dimenso da capacidade tcnica individual (que deva possuir o gestor), sobretudo em suas qualidades de planejamento racional. Nesta viso, a dimenso da interao humana fica ausente, em prol da crena segundo a qual a gesto pode ser exercida por pessoas (celebradas como notveis na maioria das vezes) no interior dos seus gabinetes ou escritrios. Num contexto dessa natureza, de fato, o termo gesto social parece estranho, haja visto, a ausncia de reconhecimento da competncia relacional como requisito bsico do gestor. 2. Um conceito complexo Se, ento, toda gesto social (hoje), o que esperar logo de uma noo que assim se formula gesto social? Aps sua desconstruo, este termo nos convida agora a apreenso da sua natureza complexa. Sugerimos a seguir uma interpretao do conceito que tenta absorver tanto a dimenso de processo ou meio (como opera a gesto), quanto aquela da finalidade (quais os objetivos da gesto). assim que pensamos ser necessrio considerar dois nveis de anlise ou de percepo da gesto social: de um lado, aquele que a identifica a uma problemtica de sociedade (nvel societrio), do outro, aquele que a associa a uma modalidade especfica de gesto (nvel organizacional).

A gesto social como uma problemtica de sociedade Efetivamente, enquanto problemtica de sociedade, a idia de gesto social diz respeito gesto das demandas e necessidades do social1 . O social, aqui, deve ser considerado como uma categoria inventada no seio da modernidade, quando a sociedade estratifica as diversas esferas de ao dos sujeitos em razo da autonomizao adquirida pela esfera econmica (com a preeminncia do princpio mercantil) em relao s demais esferas da vida (cultural, poltica, social, ecolgica...), conforme analisa Polanyi (1980). O econmico (ou a esfera econmica) desempenha efetivamente um papel determinante, pois ele passa a constituir o locus principal de constituio das identidades individuais e coletivas - que passam pelo trabalho. No parece intil lembrar- mos, para inclusive nos situar-mos numa tradio de debate prprio ao campo da sociologia do trabalho, que a sociedade moderna antes de tudo uma sociedade do trabalho. Nessa representao, alis, importa salientar que o social costuma ser identificado como um dos espaos do no trabalho. Ora, nesta forma de compreenso, o termo gesto social acaba confundindo-se com a prpria idia de gesto pblica, pois a gesto das demandas e necessidades do social sempre fora atribuio tpica do Estado na modernidade, atravs das chamadas polticas pblicas, especialmente as polticas sociais. Entretanto, se a gesto das demandas e necessidades do social sempre fora uma atribuio tpica dos poderes pblicos na modernidade, isto nunca significou exclusividade. De fato, sempre instrutivo lembrar que, historicamente, parte dos princpios e valores levados a cabo pelo ideal de um estado-providncia, especialmente a idia de solidariedade redistributiva, representam heranas de movimentos e formas anteriores de auto-organizao da sociedade. O termo gesto social vm sugerir desse modo que, para alm do Estado, a gesto das demandas e necessidade do social pode se dar via a prpria sociedade, atravs das suas mais diversas formas e mecanismos de auto-organizao, especialmente o fenmeno associativo. Este modo de entender a gesto social, de todo modo, no deve aqui ser confundido com uma pretenso de reforar em legitimidade um pressuposto normativo liberal segundo o qual seria desejvel e mesmo necessrio a substituio do papel do estado pela sociedade civil em matria de gesto de servios pblicos. Trata-se apenas de afirmar que o poltico (enquanto dimenso constitutiva da vida humana associada) no atribuio exclusiva do estado como instituio. Ou seja, existe uma dinmica poltica de auto-organizao social, atravs de diferentes modalidades do fato associativo, cujo papel deve ser valorizado se quisermos apostar numa democratizao da sociedade. A gesto social como uma modalidade especfica de gesto (um modus operandi) Se esta primeira dimenso da noo, como acabamos de sugerir, supe um plano macro de abrangncia no enfoque da gesto (a sociedade ou comunidades territoriais), que poderamos chamar de nvel societrio, esta segunda sugere um enfoque mais micro ou meso, que preferimos denominar como o nvel organizacional. assim que, segundo nosso entendimento, a gesto social pode ser pensada tambm como modo de orientao para uma ao organizacional. Ela diz respeito, portanto, a uma forma de gesto organizacional que do ponto de vista da sua racionalidade pretende subordinar as lgicas instrumentais a outras lgicas mais sociais, polticas, culturais ou ecolgicas. Isto posto em funo da finalidade mesmo da organizao definindo o escopo da gesto. Trata-se evidentemente aqui de uma formulao em termos de tipo-ideal. Ou seja, na prtica no seria incomum encontrar-se organizaes sociais que atuam incorporando uma lgica instrumental.
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Enquanto forma de gesto organizacional ento, a gesto social distingue-se de pelo menos duas outras: a gesto estratgica ou privada e a gesto pblica. Com isso sugerimos uma relao entre formas de gesto e espaos de sociedade que so tambm enclaves organizacionais para encontrarmo- nos mais prximos da linguagem de Guerreiro Ramos (1989): a) A Gesto Privada Corresponde aquela praticada pelas organizaes atuando no espao do chamado mercado. Por mercado aqui estamos nos referindo a economia de mercado ou ao princpio do mercado auto-regulado em economia que supe um padro de racionalidade especfico que lhe inerente (Polanyi, 1980). Distingue-se esta noo daquela que poderamos chamar de mercados concretos (Mauss, 1950), como uma feira livre popular, por exemplo, cuja racionalidade no se reduz a um mero princpio contbil- mercantil. Neste modo de gesto, a finalidade econmico- mercantil da ao organizacional condiciona sua racionalidade intrnseca, baseada num clculo utilitrio de conseqncias (Guerreiro Ramos, 1989). Nesta lgica, todos os meios necessrios devem ser arregimentados para a consecuo dos fins econmicos definidos numa base tcnica e funcional segundo os parmetros clssicos de uma relao custo-benefcio. Em um tal modo de gesto importa menos a qualidade intrnseca das aes (seu sentido e significados remetendo ao plano tico da conduta), e mais a sua capacidade (da ao) em contribuir para a consecuo dos fins propostos, sempre definidos em termos meramente econmicos. a primazia da chamada racionalidade instrumental, funcional ou tcnica, que torna o social, o poltico, o cultural, o ecolgico, o esttico..., subordinados ou refns do econmico compreendido em termos estritamente mercantis. A gesto privada conta com um aparato tcnico-metodolgico extremamente privilegiado, pois so aproximadamente cem anos de conhecimento formal produzido no mbito da disciplina administrativa que esteve sempre predominantemente voltada para o campo da empresa. A prpria noo de gerncia identifica-se correntemente a idia de gesto privada. Isto provoca algumas conseqncias prticas que so capitais, como o fato desse modo de gesto servir de referncia e modelo para os demais. Na importao de modelos ou metodologias administrativas, transfere-se tambm sua lgica especfica e os demais modos de gesto passam a ser concebidos luz deste, num processo que poderamos qualificar de etnocentrismo gestionrio privado. Evidentemente que a gesto privada no representa um bloco monoltico de idias e proposies. As formulaes se diversificam ao longo do tempo fruto de contingncias culturais, polticas, tecnolgicas, etc. Se na prtica existem hoje concepes bastante variadas acerca do como proceder a gesto da empresa (em razo evidentemente da prpria diversidade que representa o universo empresarial), com uma srie de implicaes relevantes, inclusive com reflexos sobre a viso da natureza humana no trabalho, o que permanece comum a essa modalidade de gesto o imperativo econmico conformando um padro de racionalidade que lhe subjacente. b) A Gesto Pblica Diz respeito aquele modo de gesto praticado no seio das instituies pblicas de Estado nas suas mais variadas instncias. Tal modo de gesto distingue-se consideravelmente do primeiro quanto a natureza dos objetivos perseguidos 2 , entretanto aproxima-se dele em
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relao ao modo de operacionalizar a gesto, que assenta-se numa lgica de poder segundo os parmetros de uma racionalidade instrumental e tcnica 3 . Evidentemente que a postura da gesto pblica tambm varia em funo da composio do poder poltico governamental, podendo afirmar-se lgicas mais democrticas, tecnoburocrticas ou clientelistas. Ela, gesto pblica, fica assim condicionada pela cultura poltica reinante. c) A Gesto Social Corresponde ento ao modo de gesto prprio as organizaes atuando num circuito que no originariamente aquele do mercado e do Estado, muito embora estas organizaes entretenham, em grande parte dos casos, relaes com instituies privadas e pblicas, atravs de variadas formas de parcerias para consecuo de projetos. Este o espao prprio da chamada sociedade civil, portanto uma esfera pblica de ao que no estatal. As organizaes atuando neste mbito, que so sobretudo associaes, no perseguem objetivos econmicos. O econmico aparece apenas como um meio para a realizao dos fins sociais, que podem definir-se tambm em termos culturais (de promoo, resgate ou afirmao identitria etc.), polticos (no plano de uma luta por direitos etc.) ou ecolgicos (em termos de preservao e educao ambiental etc.), a depender do campo de atuao da organizao. exatamente esta inverso de prioridades em relao lgica da empresa privada que condiciona a especificidade da gesto social. Na prtica, entretanto, o exerccio de uma gesto social no ocorre sem dificuldades e muitos so os desafios que se impem. Concluso Um primeiro desafio importante gesto social refere-se a sua prpria operacionalizao. Este tema nunca havia despertado grande interesse no mbito acadmico das escolas de gesto at recentemente e a literatura administrativa a respeito parece muito incipiente, sobretudo em se tratando de trabalhos que lidam com um conhecimento mais aplicado do assunto 4 . Praticamente inexistem enfoques prescritivos do tema e as metodologias de gesto social encontram-se exatamente num momento de elaborao, fruto da ao dos grupos que empreendem uma verdadeira prxis neste mbito, ou seja, refletem e discutem permanentemente sua ao e promovem encontros e seminrios para compartilhamento das experincias. Diante da escassez de referenciais terico- metodolgicos, ou por falta de contatos e articulaes polticas com outros grupos, ou ainda por opo ideolgica, no so poucas as iniciativas que reproduzem a lgica gerencial da empresa reduzindo o contedo da ao organizacional a um atributo meramente tcnico. Os resultados em geral so desastrosos e esto ligados a perda do sentido dos projetos. Ao descaracterizar-se seu contedo, tambm sua finalidade que acaba se perdendo. A lgica da instrumentalizao do social acaba no mximo servindo para alimentar um novo nicho de mercado constitudo por algumas agncias no governamentais e grupos de consultores pouco preocupados com uma postura tica, no conseguindo eficcia na resoluo dos problemas em mdio e longo prazo. Se a gesto social do ponto de vista metodolgico refere-se ainda a um conceito em construo, algumas preocupaes e princpios muito comuns na ao da maioria dos grupos, como a postura tica da conduta, a valorizao da transparncia na gesto dos recursos e a nfase sobre a democratizao das decises e das relaes na organizao, sinalizam na direo de uma nova cultura poltica que se dissemina atravs dessas prticas e dessa noo. E isso representa uma mudana de peso significativa, pois o mundo das organizaes que atuam
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no chamado campo social ainda permanece marcado, em larga medida, por prticas de poder despticas frutos de uma cultura poltica clientelista e personalstica. Este aspecto constitui mais um desafio expressivo que se coloca gesto social. Em resumo, so estes os dois grandes desafios que se impem gesto social. De um lado, superar uma cultura poltica tradicional que permeia o mundo das organizaes sociais e empreender parcerias efetivas entre sociedade civil e poderes pblicos que reconhea e estimule o real potencial dos grupos implicados, para alm de uma mera atitude de instrumentalizao da ao. Do outro, a necessidade de construo de um arcabouo metodolgico que preencha os requisitos bsicos de uma gesto genuinamente comprometida com o social. Isto implica no o desprezo absoluto por todo um aparato de conhecimento tcnico- gerencial desenvolvido pela cincia administrativa de orientao estritamente gerencialista e corporativa. Mas, a adoo de uma abordagem crtica que permita discernir aquilo que pode ser incorporado do mundo privado e o que deve ser efetivamente constitudo, resguardando desse modo o reconhecimento da especificidade, em termos de racionalidade, do universo da gesto social. Gostaramos de concluir sugerindo algumas inovaes interessantes suscitadas atravs dessa definio que aqui abordamos. Em primeiro lugar, importante reconhecer que a gesto social refere-se a algo que se elabora num espao pblico, seja ele estatal ou societrio, ou mesmo, na confluncia entre eles, representado na articulao entre Estado e sociedade. O aspecto poltico tem, portanto, uma relevncia central nesta noo que permite exatamente no reduz- la esfera governamental. A gesto social supe antes de tudo uma ao poltica das organizaes no sentido de atuarem ou agirem num espao pblico. Se esta noo permite no reduzir o poltico ao governamental, o mesmo ela o faz com a dimenso econmica, no reduzindo-a ao mercadolgico. Isto no apenas pela finalidade no lucrativa dos empreendimentos, mas pela natureza dos recursos mobilizados pela organizao como fonte de sustentabilidade. Na maioria dos casos estes so oriundos dos prprios poderes pblicos sob a forma de subsdios, mas tambm das mais variadas prticas de reciprocidade e solidariedade representadas pelo trabalho voluntrio e as diversas formas de ddiva. Tende a instalar-se ento uma dinmica cujas lgicas ultrapassam os limites da ao instrumental mercantil. Este modo de gesto tem assim vocao mobilizar outros princpios do comportamento econmico (Polanyi, 1980; Frana Filho e Laville, 2004), como a reciprocidade e a redistribuio, isto , uma outra economia. Ao inverte-se a lgica da relao entre o econmico e o social, onde o primeiro deixa de ser uma prioridade, e acrescenta-se ainda a importncia do aspecto poltico, a gesto social revela uma vocao forte de redefinio da relao entre economia e poltica, numa perspectiva de reconciliao entre o econmico e o social. De fim em si mesmo, o aspecto econmico se transforma num meio para a consecuo de outros objetivos (sociais, polticos, culturais, ecolgicos...). Alm de vocao, este um dos ensinamentos que pode nos oferecer esta noo de gesto social, deixando assim as sementes para uma nova cultura poltica cidad e democrtica nas organizaes.

Quadro sntese da discusso proposta neste texto

Gesto Social
Finalidade Meio Desconstruo Complexidade Nvel Organizacional Gesto Desafios
Construo de referencias tericometodolgicos Superao de uma cultura poltica clientelista e personalstica

Social

> Econmica

Nvel Societrio Gesto Privada Inovao

Gesto Social

Irredutibilidade do poltico ao governamental

Irredutibilidade do econmico ao mercantil

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RICO, E.M. e RAICHELIS, R. (org), Gesto social uma questo em debate, So Paulo, Educ, 1999. Notas
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Alis, esta a forma habitual de referir-se ao termo (gesto social) nos raros momentos em que ele aparece em algumas obras, como em Rico e Raichelis (1999). Nem sempre, entretanto, formulado exatamente desse modo (ou seja, enquanto gesto das demandas e necessidades do social), mas identificando-se, sem dvida, a prpria idia de poltica social. 2 Evidentemente que trata-se aqui de uma distino que ocorre por princpio, ou seja, a finalidade da ao do Estado o chamado bem comum , enquanto que a empresa persegue a satisfao pessoal. Na prtica, nem sempre os princpios prevalescem. So abolutamente conhecidos os fenmenos, entre outros, de apropriao privada do bem pblico como indica o conceito de patrimonialismo. 3 Tal aproximao ocorrera de modo mais pronunciado nos anos 80 e 90 atravs das ondas de reforma do Estado em vrios pases, onde incorporou-se prioritariamente as frmulas mais contemporneas desenvolvidas pela gesto privada. 4 Entre estes raros trabalhos sobre o tema, importa destacar alguns escritos do Prof. Fernando Tenrio (1998a, 1998b, 2002)