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O catolicismo latino-americano radicalizado

Michel Lwy
Traduo: Mrio Laranjeira*

Uma das principais crticas da Congregao para a Doutrina da F teologia da libertao o seu imanentismo historicista: a sua identificao do devir do Reino de Deus com o movimento de libertao humana. Em sua resposta ao Vaticano, os irmos Boff (Leonardo e Clvis) observam que a teologia da libertao concebe a histria de Deus na histria humana, sem com isso confundi-las nem separ-las. Para certos representantes desta corrente, a libertao histrica uma antecipao da salvao total (Scannone1), para outros h at uma relao causai entre as duas (Luis Segundo2). Mas todos esto de acordo para criticar uma teologia dualista que desistoriciza a Deus; segundo Hugo Assmann3, tal concepo fundamentalmente antibblica e procede antes da filosofia grega...

O Antimodernismo Catlico... Modernizado


enquanto narrativa da manifestao de Deus na histria que o Antigo Testamento essencial para a teologia da libertao. Mas, para compreender a sua leitura do Antigo Testamento, preciso primeiro circunscrever a sua concepo da histria atual, que a uma s vez comporta aspectos antimodernistas crtica da modernidade capitalista, nostalgia da comunidade orgnica e aspectos radicalmente modernistas: valorizao da liberdade, da igualdade, da democracia, do socialismo. Longe de se contradizerem, esses aspectos acabam por se tornar complementares no seio de um procedimento coerente e original, como vamos ver com alguns exemplos:

A Crtica da Modernidade Econmica


Essa crtica do capitalismo e do liberalismo uma velha tradio da Igreja catlica. Max Weber no estudou exatamente as relaes entre a tica catlica e o esprito do capitalismo, mas no seu estudo sobre o protestantismo pode-se ler quase que por contraste algumas indicaes sobre as causas da antipatia fundamental que existe entre a racionalidade tica do catolicismo e a racionalidade econmica impessoal do capitalismo. O motivo essencial o seguinte: "Toda relao puramente pessoal, de homem a homem, qualquer que seja, incluindo a reduo da escravatura, pode ser eticamente regulamentada, podem-se estabelecer postulados ticos, pois a estrutura dessa relao depende da vontade pessoal dos participantes deixa pois o campo livre ao
* Reproduzido, com permisso, de Lettre: temps present, n 344-345, juillet-aot, 1987.
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Theology, popular culture and discernment. Capitalism versus socialism: crux theologica. In: GIBELLINI, R. Frontiers of theology in Latin America. Mary Knoll/New York, Orbis Books, 1973. p. 230,257. Theology for a Nomad Church. Mary Knoll/New York, Orbis Books, 1973. p. 74-5.

desenvolvimento da virtude da caridade. Mas assim no so as relaes comerciais racionais, e so-no tanto menos quanto mais racionalmente diferenciados. (...) O universo funcionalizado do capitalismo no oferece nenhum lugar para essa orientao caridosa. No somente as exigncias da caridade religiosa esbarram, como por toda parte, nos casos particulares, no humor recalcitrante e na insuficincia das pessoas concretas, mas ainda perdem qualquer espcie de sentido. tica religiosa ope-se um mundo de relaes interpessoais que, em princpio, no pode dobrar-se s normas originais (...). Por conseguinte, com uma ambigidade caracterstica, o clero sempre sustentou o patriarcalismo, no interesse do tradicionalismo, contra as relaes impessoais de dependncia, embora, por outro lado, a profecia rompa os laos patriarcais"4 .

Certos socilogos brasileiros acham que essa anlise weberiana diretamente aplicvel ao Brasil e nos permite compreender as crticas da Igreja em relao ao desenvolvimento capitalista nas reas rurais. No essa a minha opinio, na medida em que essa Igreja no defende mais o patriarcalismo, mas a indicao de Weber sobre a profunda oposio existente entre a racionalidade tica catlica e a racionalidade econmica do capital me parece um bom ponto de partida para compreender o que se passa na Amrica Latina. Herdeira dessa tradio catlica, a teologia da libertao inova modernizando-a: a) ao radicaliz-la e ao generaliz-la para todo o capitalismo; b) ao juntar leitura moral do capitalismo uma anlise econmica; c) ao passar do conceito de caridade ao de justia social; d) ao no valorizar um modelo passado, mas promover uma caminhada para o futuro (utopia social). Seria pois um erro grosseiro querer explicar unicamente por influncia do marxismo a hostilidade da teologia da libertao (ou dos bispos que lhe so chegados) ordem econmica existente. A sua rejeio ao esprito do capitalismo antes de tudo tica e remonta s fontes antigas e pr-modernas da cultura catlica o que a torna muito mais intransigente do que a de muitas correntes marxistas. Um exemplo basta para ilustrar esta afirmao aparentemente pa4

WEBER, M. Econome et socit. Paris, Plon, 1971. p. 591-2. Versachlicht significa mais reificado do que funcionalizado.

radoxal: enquanto o Partido Comunista Brasileiro explicava nas resolues de seu IV Congresso (1967) que "a socializao dos meios de produo no corresponde ao nvel atual da contradio entre foras produtivas e relaes de produo", em outros termos, que o capitalismo industrial pode ainda desempenhar um papel progressista no Brasil os bispos da regio Centro-Oeste do Brasil publicam, em 1973, um documento, O Grito das Igrejas, cuja concluso afirma: " preciso vencer o capitalismo. ele o mal maior, o pecado acumulado, a raiz estragada, a rvore que produz esses frutos que ns conhecemos: a pobreza, a fome, a doena, a morte da grande maioria. Por isso preciso que a propriedade dos meios de produo (das fbricas, da terra, do comrcio, dos bancos, fontes de crdito) seja ultrapassada". A Crtica do Liberalismo Os telogos da libertao recolocam em discusso a separao entre o poltico e o religioso que induz uma privatizao da f, forma tpica da religio burguesa. Nisso eles se inscrevem na continuidade da corrente intransigente e criticam a teologia liberal que se acantoa na esfera da conscincia onde a sociedade burguesa quer mant-la. Um socilogo americano, Ivan Vallier6, v, em razo disso, a influncia do padre revolucionrio como retrgrada e tradicionalista. Parece-me, ao contrrio, que, tambm nisso, a teologia da libertao inova com relao tradio ao afirmar a necessidade da separao entre a Igreja e o Estado, ao recusar a idia de um partido catlico, ao defender a idia da autonomia dos movimentos sociais e polticos. Para Gutierrez, no se trata de voltar ao catolicismo precrtico (referncia explcita filosofia das Luzes). A Crtica do Individualismo Moderno A recusa da privatizao religiosa por parte dos telogos da libertao vem acompanhada de uma crtica mais geral do individualismo moderno. Para Gustavo Gutierrez "o individualismo a nota mais importante da ideologia moderna e da sociedade burguesa. Para a mentalidade moderna, o homem um comeo absoluto, um centro autnomo de decises. A iniciativa e o interesse individuais so o ponto de partida e o motor da atividade econmica". Ele menciona nesse contexto os trabalhos de Lucien Goldmann, que havia posto em evidncia a oposio entre a religio como sistema de valores transindividuais e a problemtica estritamente individualista das Luzes e da economia de mercado. A concluso , pois, que "o espiritual, para usar uma expresso corrente, no se ope ao social. A verdadeira oposio est entre o individualismo burgus e
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Documentos do Partido Comunista Brasileiro. Lisboa, Ed. Avante, 1976. p. 71. Los Obispos Latinoamericanos entre Medelin y Puebla. San Salvador, Universidad CentroAmericana, 1978. p. 71. Para um estudo circunstanciado e esclarecedor das relaes entre a teologia da libertao e o marxismo, veja-se o ensaio de Guy Petitdemange: "Thologie(s) de la liberation et marxisme(s)", na brochura Pourquoi la thologie de la liberation?. Suplemento n 307 dos Cahiers de l'actualit religieuse et sociale, maro de 1985. Para o papel particular das cincias sociais marxistas (principalmente a teoria da dependncia) na Amrica Latina em relao s correntes crists engajadas, veja-se o estudo de Gonzalo Arroyo: "Gnese et dveloppement de la thologie de la liberation". Recherches de Science Religieuse, 74 (2), abril-junho de 1986. Uma excelente apresentao histrica da convergncia poltica entre cristos e marxistas o ensaio de Enrique Dussel: "Encuentros de cristianos y marxistas en Amrica Latina" em: Cristianismo y Sociedad. Santo Domingo, n 74, 1982.

VALLIER, I. Radical priests and revolution. In: CHALMERS, D. Change in Latin America. Nex interpretations of its politics and society. New York, Academy of Political Science, 1972. p. 17,21,23.

o espiritual segundo a Bblia"7. A alternativa autntica para o recolhimento egosta sobre o indivduo por certo a comunidade, cuja forma concreta atual so as comunidades eclesiais de base. Tratar-se-ia da comunidade orgnica, tradicional, pr-moderna? Sim e no. Sim, na medida em que, em face de uma sociedade moderna que, segundo Leonardo Boff, "gera uma atomizao da existncia e um anonimato generalizado das pessoas", trata-se de criar "comunidades em que as pessoas se conheam e se reconheam", caracterizadas pelas "relaes diretas, pela reciprocidade, pela fraternidade profunda, a ajuda mutua, a comunho das idias evanglicas entre os membros". Todavia, a comunidade integral uma utopia, impossvel de realizar-se atualmente em estado puro: no que tange Igreja, no se trata de negar a instituio, mas simplesmente fazer renascer a sua dimenso comunitria que corresponde a uma "legtima e antiga tradio", que permaneceu durante muito tempo "em estado latente, como brasa sob c i n z a s . Essas comunidades tm tambm apoio em tradies e costumes populares (principalmente de origem rural) que resistiram ao processo de urbanizao e modernizao; mas elas no so a simples reproduo de relaes sociais pr-modernas. Como observa muito pertinentemente Harvey Cox9, elas constituem um aspecto de "escolha individual" que tipicamente moderna, gerando formas de "solidariedade" novas que nada tm a ver com as estruturas arcaicas tribais ou aldeas. Por esse aspecto moderno, pode-se consider-las como agrupamentos voluntrios utpicos, no sentido que Jean Seguy10 d a esse conceito, isto , agrupamentos de que os membros participam com adeso total e que visam (implcita ou explicitamente) a transformarde maneira radical os sistemas sociais globais existentes. Do Pobre ao "Pobretariado" Chegamos assim quilo que constitui, na viso da histria atual e presente da Amrica Latina, o ncleo mais importante e mais inovador da teologia da libertao: a autolibertao dos pobres como movimento histrico rumo ao Reino de Deus. O interesse pelo pobre enquanto vtima inocente e digna de misericrdia, caracterstica da tradio da Igreja, articula-se aqui com a idia moderna do pobre como classe social explorada e oprimida que busca libertar-se. Isso no quer dizer que a teologia da libertao reduza o pobre ao proletrio: o conceito mantm aqui um sentido muito mais amplo, a um tempo por suas conota(...) o ncleo mais es morais e por sua extenso social. Trata-se, segundo Gutierrez11, do conimportante e mais junto das classes exploradas, das raas desprezadas e das culturas marginalizainovador da teologia das. Corresponde tambm realidade social da Amrica Latina, onde se enda libertao: a autolibertao dos contra, tanto nas cidades como nos campos, uma massa enorme de pobresdepobres como sempregados, semidesempregados, marginais, bias-frias, vendedores ambumovimento histrico lantes, etc. excludos do sistema de produo formal. Os sindicalistas crisrumo ao Reino de tos/marxistas de El Salvador inventaram um termo que associa todos os comDeus. ponentes da populao pobre e dominada: o "pobretariado".

GUTIERREZ, G. La force historique despauvres. p. 172-73,218. BOFF, L. Eglise en Gnese. Ls communauts de base. Paris, 14-15 e 21. Descle, 1978. p. 7-8,

Religion in the secular city, toward a post-modern Theology. New York, Simon & Schuster, 1984. p. 127. Cf., tambm, p. 131: "as comunidades de base incorporam elementos ao mesmo tempo da crtica tradicional e da crtica radical do mundo moderno".
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Lettre Jacqueline n- 3. Seminrio "Protestation socio-religieuse et contre-culture". E.P.H.E., 1973-1974. p. 11. La force...op.cit.f p. 99-100.

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Se o interesse pelo pobre de fato uma tradio crist, antiga, o acontecimento novo a afirmao de que os pobres sero "os agentes de sua prpria libertao e o sujeito da sua prpria histria" e no simplesmente o objeto de uma ateno paternalista, caridosa e assistencial . Em maior profundidade, tal procedimento implica tambm uma ruptura com toda concepo passiva ou de simples espera com relao interveno divina: em sua declarao de 1973, os bispos e superiores religiosos do Nordeste brasileiro criticam a imagem de Deus apresentada freqentemente "como um 'Deus mgico', substituindo o homem e assumindo a sua responsabilidade histrica"13. A idia-fora da autolibertao dos pobres que apresenta uma afinidade evidente com alguns temas clssicos do marxismo ("a emancipao
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Id., Thologie de la liberation. Perspectives. Bruxelas, Lumen Vitae, 1974. p. 301, 305; e BOFF, L. Igreja, carisma e poder. Petrpolis, Vozes, 1982. p. 26-7. Los bispos latinoamericanos de Medelin a Puebla. 1973. p. 47.

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dos trabalhadores ser a obra dos prprios trabalhadores") abre evidentemente um enorme campo de ao para os cristos engajados e constitui assim o elemento mais explosivo da teologia da libertao. Segundo o ponto de vista do Vaticano, trata-se naturalmente de um procedimento manchado de imanentismo historicista, contra o qual a Instruo da Congregao para a Doutrina da F apresenta a sua prpria hermenutica da Bblia: "Os salmos nos remetem a uma experincia religiosa essencial: s de Deus se pode esperar a salvao e o remdio. Deus, no o homem, tem poder para mudar situaes de penria. Assim os 'pobres do Senhor' vivem numa dependncia total e confiante na amorosa providncia de Deus"14. Outra crtica reveladora contra esse aspecto da teologia da libertao adiantada pelo leigo ingls Dale Vree: "Gutierrez quer afirmar que o Reino por vir antes de tudo um dom, mas deve-se concluir do que ele diz que o Reino por vir antes de tudo um produto da ao humana"15. A Bblia Judaica Redescoberta a partir dessa concepo da histria atual e da realidade social na Amrica Latina que a teologia da libertao avana determinada leitura do Antigo Testamento. Antes de mais nada, visvel que o Antigo Testamento nela ocupa um lugar muito mais importante do que a que lhe habitualmente reservada pela teologia catlica. Segundo a Congregao para a Doutrina da F, esse procedimento "conduz negao da total novidade do Novo Testamento"16. Para certos partidrios da teologia latino-americana, como o leigo Adolfo AbascalJaen, ao contrrio a corrente conservadora que peca por marcionismo: "A sua leitura da Bblia diminui a tal ponto a importncia do Antigo Testamento que no deixa de lembrar a do herege Marcio no sculo II"17. certamente por seu carter histrico e social, enquanto testemunho da presena de Deus na histria, que o Antigo Testamento fascina os telogos da libertao. O seu interesse se volta principalmente para trs momentos da mensagem bblica: a) A palavra dos profetas enquanto crtica dos poderosos e denncia da injustia social; b) A promessa messinica do Reino de Deus; c) O xodo. Limitar-me-ei aqui a examinar este terceiro momento. O xodo o livro bblico por excelncia em que Deus "se revela nos acontecimentos histricos", em que Deus "salva na histria". Ora, esta histria a de uma libertao social e poltica em que "o fato religioso no aparece como algo parte" mas se situa no "contexto total" e "d narrativa toda o
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CONGREGAO para a DOUTRINA da F. Instruo sobre alguns aspectos da teologia da libertao. In:.Teologas da libertao. Documentos e Debates. Paris, Le Cerf/Le Centurion, 1985. p. 161. Christian Marxists: a critique. In: QUADE, Q.L. The pope and revolution. John Paul, confronts liberation theology. Washington, Ethics and Public Policy Center, 1981. p. 43. Teologas da libertao... op. cit., p. 175. L'offensive contre la thologie latino-amricaine de la liberation. Liaisons Internationales. Bruxelas, (40): 6, nov. 1984.

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seu sentido profundo"18. A Congregao vaticana no deixou de evidenciar a sua discordncia sobre essa questo: "A nova hermenutica inscrita nas 'teologias da libertao' conduz a uma leitura essencialmente poltica das Escrituras. Assim, uma importncia maior dada ao evento do xodo enquanto libertao da servido poltica"19. Os telogos latino-americanos respondem a isso insistindo na necessria unidade entre o espiritual e o material, a salvao religiosa e a libertao social, a ao de Deus e a histria humana: "como quer o Conclio de Calcednia, sem confuso, sim, mas tambm sem separao". Precisamente por esta razo, o xodo constitui a seus olhos "o modelo de todo processo de libertao", e o primeiro ncleo querigmtico de uma teologia da libertao20. Como toda hermenutica, a de Gutirrez e de seus amigos inevitavelmente seletiva: os aspectos etnocntricos e os castigos terrveis da clera divina so negligenciados propositalmente em proveito da dimenso universal e humanstica da auto-emancipao com a ajuda e a inspirao divinas dos escravos. Para Gutirrez, a "lio do xodo" antes de tudo a da "construo do homem por si mesmo na luta poltica histrica" . Um dos principais exegetas bblicos brasileiros, Carlos Mesters, explicava assim a significao histricoreligiosa do xodo por ocasio de um encontro nacional das comunidades eclesiais de base do Brasil, em abril de 1981: "Deus no abandona o seu povo. Ele escuta os gritos do povo e ajuda o povo a libertar-se. Deus pai, mas no paternalista. necessrio que o povo tome conscincia da opresso em que vive e se una em torno da esperana de libertao. Dirigidos por Moiss, os hebreus se revoltaram contra o fara e abandonaram o Egito, atravessando o Mar Vermelho"22 (grifo do autor). ento por que pode ser interpretado (com ou sem razo, pouco importa) neste sentido, porque , de todas as passagens das Escrituras, aquela que parece corresponder de maneira mais direta idia-fora da autolibertao dos pobres, que o xodo se tornar um texto paradigmtico para a teologia da libertao. Evidentemente, no se trata de uma comparao histrica efetiva, mas da atualizao de uma herana espiritual e religiosa milenar, carregada, a cada momento da histria, de uma significao presente, de um tempo de agora (para usar um conceito de Walter Benjamin que me parece aqui pertinente). neste sentido que Gutirrez pode escrever que o povo pobre da Amrica Latina se encontra "como exilado em sua prpria terra", mas tambm, ao mesmo tempo, "em marcha de xodo para o seu resgate"23 . Por sua vez o padre chileno Rolando Muoz, um dos conselheiros teolgicos da Confederao Latino-Americana dos Religiosos (CLAR), fala da "linha de continuidade" entre o povo

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GUTIERREZ, G. Thologie de la libration... op. cit., p. 157, 161. Teologias da libertao... loc. cit. BOFF, L. e BOFF, C. Teologia da libertao no debate atual. Petrpolis, Vozes, 1985. p. 30-32 e Severino Croatto, apud KIRK, J.A. Liberation theology. An evangelical view from the Third World. Londres, Marshall Morgan and Scott, 1980. p. 101. Thologie de la liberation... op. cit., p. 166. MESTERS, C. Deus liberta seu povo. In: FREI BETTO. O fermento na massa. Petrpolis, Vozes, 1983. p. 57. La force historique... op. cit.t p. 106.

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sofredor de hoje e o povo de Israel oprimido no Egito24. O xodo serve assim como exemplo bblico de uma salvao no individual e privada, mas comunitria e pblica, em que no est em jogo a alma do indivduo como tal, mas a redeno no dplice sentido religioso e social do conceito hebreu gue'ulah de todo um povo. Como em todo crculo hermenutico, o sujeito desta leitura encontra-se no texto do Antigo Testamento e l a sua prpria realidade luz das Escrituras: "No interior do tratamento hermenutico, perfeitamente legtimo compreendermos ns mesmos a partir do xodo bblico e sobretudo compreender este do interior da nossa situao de povo em escravido econmica, poltica, social e cultural"25.

Esta leitura do Antigo Testamento pois inseparvel de uma escolha social e tico-religiosa: a opo prioritria pelos pobres ou, mais exatamente, a solidariedade com o seu movimento de auto-emancipao. Segundo Pablo Richard (telogo chileno que vive na Amrica Central), "a Bblia pertence memria histrica e subversiva dos pobres. Estes devem apropriar-se dela nas Igrejas e l-la a partir da sua prpria histria, de suas lutas de libertao. A exegese, a explicao cientfica da Bblia, tem um sentido quando est a servio dessa primeira leitura feita pelos pobres"26. No se h de concluir, entretanto, das observaes acima, que a teologia da libertao seja prioritariamente fundamentada numa leitura do Antigo Testamento. Pelo contrrio, as fontes neotestamentrias e a cristologia ocupam lugar muito mais importante em seu sistema de referncias escriturais. Gutierrez tem pois razo de rejeitar como "claramente inexata" a afirmao segundo a qual a teologia da libertao seria "exclusivamente centrada sobre o tema do xodo e sobre o Antigo Testamento"27.
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MUOZ, R. The historical vocation of the Church. In: GIBELLINI, R. Frontiers of theology... op. cit., p. 157. Severino Croatto apud KIRK, J.A. Liberation theology. An evangelical view from the Third World. Londres, 1980. p. 102. La Bible, mmoire historique des pauvres. Liaisons Internationales. Bruxelas, (32): 3, set. 1982.
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La force historique... op. cit., p. 214.

Um Movimento da Periferia para o Centro Como explicar em termos sociolgicos o aparecimento deste movimento corrente, em ruptura com uma longa tradio conservadora e retrgrada? Por que essa teologia (e a sua leitura da Bblia) puderam surgir no seio da Igreja latino-americana num momento histrico determinado? A primeira observao a fazer a esse respeito que a teologia da libertao apenas a ponta visvel do iceberg, a expresso espiritual sistemtica de uma mudana profunda no seio da Igreja e do povo cristo muito anterior publicao das primeiras obras dos novos telogos. Leonardo Boff no se engana ao insistir que a teologia da libertao reflexo de e reflexo sobre uma prxis preexistente. Mais exatamente, ela a expresso enquanto sistema coerente de valores e idias de todo um movimento social que atravessa a Igreja e a sociedade, a que se poderia chamar Igreja dos pobres ou cristianismo da libertao. Esse movimento apresenta-se como uma ampla rede informal, uma corrente vasta e diversificada de renovao religiosa, cultural e poltica, presente tanto "na base", nas comunidades, parquias, associaes de bairros, sindicatos, ligas camponesas, como na "cpula", nos bispados, nas comisses pastorais, conferncias episcopais nacionais ou regionais. Por razes que ainda esto por determinar, esse movimento social desempenha um papel determinante na Igreja e/ou no "povo cristo" de certos pases principalmente no Brasil, no Peru e na Amrica Centralao passo que noutros (como a Argentina e a Colmbia) bastante minoritrio, seno isolado. Em todo caso, transtornou muito profundamente uma Igreja que foi, durante sculos, segundo a expresso de Gutierrez, "uma pea do sistema", uma fora de legitimao da ordem social vigente28. claro que, desde o seu aparecimento no incio dos anos 70, a teologia da libertao contribuiu de modo decisivo para a legitimao, o desenvolvimento e o aprofundamento desse movimento social na escala de toda a Amrica Latina. Parece-me que a abordagem mais eficaz para dar conta do aparecimento na Amrica Latina do movimento social cristianismo da libertao e de sua expresso teolgica aquela que parte da articulao ou convergncia entre a mudana interna e externa na Igreja em fins dos anos 50. A mudana interna diz respeito ao conjunto da Igreja catlica: o desenvolvimento, desde a Segunda Guerra Mundial, de novas correntes teolgicas (Bultmann, Metz, Rahner, Congar, Chenu, Duquoc), de novas formas de cristianismo social (os padres operrios, a economia humanista do Padre Lebret), de uma abertura crescente para as interrogaes da filosofia moderna e das cincias sociais. O pontificado de Joo XXIII e o Concilio Vaticano II vo legitimar e sistematizar essas novas orientaes, constituindo assim o ponto de partida para uma nova poca na Histria da Igreja. No mesmo momento, desenvolve-se na Amrica Latina uma profunda mudana social: a industrializao do continente, a partir dos anos 50 (sob o impulso do capital multinacional), vai "desenvolver o subdesenvolvimento" (segundo a conhecida frmula de Andr Gunder-Frank), isto , agravar a dependncia, aprofundar as contradies sociais, estimular o xodo rural e o crescimento das cidades, concentrando em zonas urbanas um imenso "pobretariado". Com a revoluo cubana de 1959, abre-se na Amrica Latina um perodo histrico novo, caracterizado pela intensificao das lutas sociais, o aparecimento dos movimentos de guerrilha, a sucesso dos golpes militares e a crise de legitimidade do sistema poltico. a constelao desses dois tipos de mudana que criar as condies de possibilidade para a emergncia da nova Igreja dos pobres, cujas origens so anteriores ao Vaticano II.

(...) o processo de radicalizao da cultura catlica latino-americana que vai culminar com a formao da teologia da libertao no O novo movimento social surge primeiro nos grupos que se encontram na parte do topo para a interseo das duas mudanas: os movimentos leigos (e certos membros do cle- base da Igreja...
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Thologie de la libration... op. cit., p. 206.

ro) ativos na juventude estudantil, nos bairros perifricos, nos sindicatos urbanos e rurais e nas comunidades de base. Noutros termos: o processo de radicalizao da cultura catlica latino-americana que vai culminar com a formao da teologia da libertao no parte do topo para a base da Igreja, como parecem sugerir as anlises funcionalistas sobre a busca de influncia pela hierarquia, nem da base para o topo, como propem certas interpretaes populistas, mas da periferia para o centro. As categorias ou setores sociais na rea religiosoeclesistica que sero o motor da renovao so todos de certo modo marginais ou perifricos em relao instituio: o apostolado leigo e os seus capeles, os peritos leigos, os padres estrangeiros, as ordens religiosas. Os primeiros bispos sensibilizados so aqueles que tm alguma ligao com uma ou outra dessas categorias. Em certos casos, o movimento ganha o centro e influencia as conferncias episcopais (principalmente no Brasil), noutros, permanece s margens da instituio. Embora nascido no comeo dos anos 60, o novo movimento s se tornou um fenmeno macio depois da conferncia dos bispos latino-americanos em Medelin (1968), quando simultaneamente se desenvolvem as comunidades de base e, a partir da publicao do livro de Gutierrez em 1971, a teologia da libertao. No decorrer dos anos 70, as comunidades de base vo tornar-se um dos temas centrais da nova teologia ao mesmo tempo que a leitura do Antigo Testamento. J nos anos 60, alguns telogos latino-americanos, como Jos Miranda e Severino Croatto, se interessam pelo Antigo Testamento, mas o seu procedimento permanece relativamente isolado. o desenvolvimento das comunidades de base que vai despertar um interesse crescente pela Bblia judaica: tambm nisso pode-se dizer que a experincia social precedeu a reflexo teolgica. Como sublinha, com razo, Daniel Levine, a leitura da Bblia (particularmente do Antigo Testamento) uma caracterstica nova que unifica todas as comunidades de base crists do continente: "Eles lem a Bblia regularmente, discutem-na juntos e buscam nela a inspirao e a orientao. Nada disso era verdade em escala significativa antes de meados dos anos 60. A promoo dos estudos bblicos (...) teve enorme impacto sobre a qualidade da vida religiosa e a sua prtica diria"29.

Ora, nessa leitura orientada por leigos compreensvel que a escolha dos animadores recaia mais particularmente sobre os textos e as imagens que parecem mais prximas da realidade atual do continente: por exemplo, as denncias profticas e o xodo. Para os animadores e participantes das comunidades de base " no presente e no no passado que preciso ler a Bblia, dando s palavras que ela contm todo o seu peso de realidade. Quando os profetas, e Moiss em primeiro lugar, falam do cativeiro e da escravatura, e anunciam o caminho aberto por Deus rumo liberdade para o seu povo, essas palavras, para eles, iluminam o presente e o futuro. A dimenso espiritual dessa promessa no pode eliminar a dimenso histrica e concreta"30. Noutras palavras: porque as comunidades crists de base esto engajadas numa prtica emancipadora, num movimento social libertador que vo redescobrir e reinterpretar certas passagens das Escrituras (bastante negligenciadas pela exegese catlica tradicional) como o xodo. A interpretao do Antigo Testamento pela teologia da libertao , para retomar a frmula de Leonardo Boff, o reflexo de e a reflexo sobre essa experincia religiosa e social nova das comunidades de base.
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LEVINE, D.H. Religion and political conflict in Latin America. London, the University of North California Press, 1986. p. 10.

THOMAS, J.C. Us r arrteront pas leprintemps. p. 83. Michel Lwy diretor de pesquisas em sociologia do CNRS (Centre National de Ia Recherche S cientifique), Frana, e professor-visitante do IEA no segundo semestre de 1988.