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CURSO MODERNO

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F1LOSOHA

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Al Viitrrmtode dr PrincrtoH

FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

IM.IHIO Sl'k*WNIi >'- VllWtill&nU "1"*t

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Titulo Oii(iiul: Phitosophy d Natural SeHct

Tr"iluiido dl (vimtri cdi^io. publicada cm 196$ pela PwncfcHaiJ.. INC.. de Englewood lifft, N i " Jervey. EsUdot Unidin da Amnc. na n* FDUNDATIONS OF PWLGSOPHY, dirigida por E U W i m e

Copfrighl /*o by FrtMkfHaB.

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IST* DireitM para a lngua portuguesa adquiridos por ZAHAR EDITORES Riu Mxko, i\ Rio de Janeiro que S reservam a propriedade dia tradu;ao Imf/ruo no Biaul

INP! C E Prefcio 1. Alcance e Obfttivo deste Livro 2. Investigao Cientfica: Inveno e Verificao . . Um Caio Histrico como Exemplo, 13. As Etapas Fundamentais para Verificar unia Hiptese, 16. O Papel da Induo na Investigao Cientifica, 21. A Verificao de uma Hiptese: Saa Lgica e Sua Fora Verificaes Experimentai kV. No-Experi mentais. 32. O Papel das Hipteses Auxiliarei. 36. Verificaes Cruciais, 40. Hipteses ad hoc, 43. Vcrificabilidade cm Principio e Significao Emprica. 45. Critrios de Confirmao e Aceitabilidade Ouantidadc. Variedade c Prccisio da Evidncia Sustentados, 48. Confirmao por "Novas" Implicaes. 52. O Apoio Terico, 54. Simplicidade, 57. A Probabilidade das Hipteses. 63. As Leis e seu Papel na Explicao Cientifica Dua* Exigncias Bsicas para as Explicaes Cientificai. 65. A Explicao Dcdulivo-Nomolgica. 68. Leis Universais c Generalizaes Acidentais, 73. As Explicaes Probabillsticas: Seus Fundamentos, 78. Probabilidades Estatsticas c Leis probabilisticas. 79. O Carter Indutivo da Explicao Probabilstica. 89. f. A* Teorias e a Hxplicao Terica As Caractersticas Gerais das Tconas, 92. O* Princpios Internos c os Princpios de Transposio. 95 Compreenso Tcric, 98. O "Status" das Entidade* Tericas. 100. Explicao e "Reduo ,i(i E-tinilar". 106. 9 II 13

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FltOSOFIA D* CrffCM NATURAL Formao d< Concciioi Dcfmtcio, 109. DcfoKes Oprracioniii, 113. Importncia Siitcmtica e Emprica dn Conceito* Cientficos. 117. Sobre as Quesii "Operacionalmente Km Sentido". 123. O Carter dai Sente rifai I n te rpri ativas. 124. Reduo Ttrka A Controvnia MceanieiwiQ vs. VtaKim, 129. RcilusJo do Teimo. 131. Reduo das Leis. 133. Rcfocmuluifio do Mictmicitmo. 134. Rcdiillo da Psicologia; o Beliaviotimo, 135. 109

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Ieiluras Aduiotutl

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FUNDAMENTOS DA FILOSOFIA Muito* dos problemas da Filosofia sio d f o ampla rckvAocia para ai preocupaes humanas, c to complexos em suas ramifii-iiivri, que u encontram, de uma formji ou outra, consta ntrmrnie prrtfntr*. Embora, no decorrer do tempo, cies se luhmctam invcsii#iflo filosfica. lalvci necc*iilcm ser recooulrriilirt em tadl pnen. A lui de cmiliccnicntos cientificoi mais vastos c mais profunda experincia tica c religiosa. Melhore* solues slo dctcobcrtai por mtodos mais refinado* c rigorosos. Assim, quem abordar o estudo da fitotofia ni esperana de compreender o melhor do que ela proporciona, procurara tanto at questes fundamentais corno as reallaaes con(cmpor/liKM. '.Krlio por um jiiupo de eminentes flIMofo*. o "Curso Moderno do Mlosoia" tem por finalidade expor alguns dos piliiiipnii |ruliliiiiji mu divmoi ciinpnh >> hlirtolia, tal CMM ! IO apreieiitam na aluai fase da histria filosfica. Conquanto seja prnvvcl que ceitos setori citcjam rcpic sentados na maloiia doa catot do introduo a Filosofia, as classes universitrias diferem muito em finfae. nos mildos de instruo e no ritmo de progresso. Todo* os professores necessitam de liberdade para alterar seus curto* medida que o* leus prprio* Interesses filosficos, o tamanho e caracteriillcas da composio de suas classes e ai necessidades de seui nlunoi variem de ano pura ano. Ui dlvetit volumei do "Curi Moderno de Fitotofla" (cada um completo cm i meimo, ma* crvlndo lambem de complemento para o outros) oferecem uma nova flexibilidade ao professor, que pode criar seu prprio curso mediante a combinao de vrios volume*, conforme dcncjar, e pode escolher diversas combinaes em diferentes ocasies. Aqueles volumes que oio to usados num curso de iniciao podem ser comprovadamente valiosos, a par de outros (extot ou compilaes de lies, para os curto* maii cspceiali/.iidoi de nfvcl superior.

EUZABETH BEARD4LBY

M O N Q B BEAROsirv

Para PETER ANDR e TOBY ANNE

PREFACIO
lUIc livro oferece uma introduo a alguns dos teVptco centrai* da Metodologia c da 1-ilutofia da Cincia Natural contemporneas. Cata atender s exigncias do espa disponvel, preferi tratar com cena mincia um nmero limitado de quesitos mpotlonlCf tentar um esboo rudimentar <k um panorama mais VIMIT Embora seja livro de carter elementar, procurei evitar uma simplificao enganou c aptmlci vria questes que ainda csto icndo pesquisadas c discutidas. O i leitores que quiserem conhecei melhor as questes aqui examinadas ou se informai more outros problemas da Filosofia d Cincia encontraro sugestes para leituras adicionais na curta bibliografia que *c acha no fim do volume. Uma parte substancial deste livro foi cicrila em 1964. durante oi ltimos meses de um ano cm que fir parle do Centro d Estudos Avanados em Cincias do Comportamento. Ouero deixar aqui expresso o quimto apreciei esta oporturtidade. E quero, por fim, agradecer calorosamente o* diretores dtma eoleclo, Elirahclh e Monroe Beardsky, pelos conselhos valiosos e a Jcromc I I . Neu pelo auxilio eficiente m Icilui dai Pfovai. CARL . HEMrlL

ALCANCE h OHJETIVO DI-STE LIVRO

Oi iHcttalrt r i m B -da investigao cientfica podem set l em AM (rapo* nuiom: a Cincias empricas c a* As primeira* procuram descobrir, descrever. e prcifcrer as ocorrncias no mundo cm que vivemos. Saas avscrte* devem ter. portanto, confrontada com os fato* de nossa experincia e to so accitiveis se amparadas por i a rviataca csnpnca. Tal evidencia te obtm de muitas maneiras por espertas, taao. por obaervacio ustcmlica. por entrevista* ou levanta, neatos. por eiames psicolopcos ou cUaicos, por estado atta*> de rciiqina* arqueolgicas, documcMos. inscries, moedas. etc dessa referencia essencial a cpeneacra que prescinde* a Ldpca e a Matemtica pura. que \o as Oen:ua aa*nffcl As Cincia* empricas dividem-se por sua vez cm Cincias Sacaram e Cincias Sociais. O critrio para essa dWiso raur*> menos claro do que o que distingue a investigao erapKa da. itio-cnararica e no existe acordo geral sobre onde se caoam linha de separao. costume incluir nas Cincias Satanss a Fsica, a Qumica, a Biologia e as suas umas fronteirias. As Gecias Sociais compreendem eniio a Sociologia, a Cincia Polaca, a Aatropotogu, a Economia, a HistoriograTia c as drserpaaas oorrelaeas- A Psicologia s vezes includa num campo, *a vezes noutro e no raro c dita pertencer * ambos. Na presente coleo, a Filosofia das Cencras Naturais e a niotofu das Cincias Scias sao tratada* em volumes drierestrs. Esa separao usa apenas ao ptopiiso pratico de perna** dmcaato ma adequada do largo campo da Filosofia da Cca; so pretende prcjnlgar a questo de ter ou no essa diviso stasfieacao sistemtica, i. e.. de serem as Cincias Naturais fuv diferentes das Cincias Sociais cai astuto*, ou preisipouos. Que existam diferenas b-

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FILOSOFIA DA C I N C I A NATURAI,

sicas cnttc esses vastos domnios j i o (oi amplamente afirmado e com as mais diversas c interessantes razes. Mas uni estudo completo desses argumentos requer uma anlise cerrada tanto das Cincias Sociais como das Naturais, o que ultrapassa o domnio deste pequeno volume. Entretanto, nossa discusso derramar alguma luz sobre a questo, pois nesta explorao da Filosofia das Cincias Naturais teremos, de quando cm vez, ocasio de lanar um olhar comparativo cm relao s Cincias Sociais c veremos que muito do que vamos descobrir quanto aos mtodos e J railonalc da investigao cientifica aplica-se tanlo s Cincias Naturais como s Cincias Sociais. As palavras "cincia" c "cientfico" seru, portanto, frcqcntcmcnic usadas cm referncia to domnio inteiro da Cincia emprica; mas quando a clareia o exigir, restries convenientes sero acrescentadas. O enorme prestgio desfrutado pela Cincia hoje cm dia c certamente devido cm grande parte aos sucessos espetaculares c rpida expanso do alcance de suas aplicaes. Muitos ramos da Cincia emprica vieram constituir a base para tecnologias associadas, que colocam os resultados da investigao cientifica cm uso prtico c que por ma vez fornecem freqentemente * pesquisa pura ou bsica novos dudos, novos problemas c novos instrumentos para a Investigao. Mas, alem de auxiliar o homem em sua busca de um controle sobre seu ambiente, a Cincia responde a uma outra necessidade, desinteressada, mas no menos profunda c pcrsis<cntc: a de ganhar um conhecimento cada vez mais vasto e unia compreenso cuda vez mais profunda do mundo em que ele se encontra. Nos captulos seguintes, vamos estudar como so atingidos esses objetivos principais da investigao cientifica. Examinaremos como se alcana, como se estabelece e como muda o conhecimento cientifico; veremos como a Cincia explica os fatos empricos c que espcie de compreenso noa i dada por suas explicaes; no decorrer dessas discusses, abordadaremos alguns problemas mais gerais referentes aos limites e aos pressupostos da investigao, do conhecimento e da compreenso cientificas.

INVESTIGAO CIENTIFICA: INVENO E VERIFICAO

U M CASO H I S T H H O C O M O

fXtMPlO

Como simples ilustrao de alguns aspecios importantes da investigao cientfica vamos considerar o Itabalho sobre a febre puerpera), realizado pelo mdico hngaro Iguaz Scmmelwcis, no Hospital Coral de Viena, de 1844 a 1848. Grande nmero de mulheres internadas no Primeiro Servio du Maternidade do Hospital contrata aps u parlo uma doena sria, c muitas vezes fatal, conhecida como febre pucrpcrul. Fm 1844, das 5.157 mes hospitalizadas nesse Servio, 260 (ou seja, 8,2 por cenlo) morreram da doena; cm 1845 a pcrccntagcm era de 6,8 por cenlo c em IK46 de 11,4 por cento. iUsas cifras se tornavam ainda mais alarmantes quando confronUdas com as dos casos de morte pela doena no Segundo Servio de Maternidade do mesmo hospital, que abrigava quase tantas mulheres como o primeiro: 2,3, 2.0 e 2.7 por cento para os mesmos anos. Atormentado pelo terrvel problema, Semmelweis esforouse por resolve Io, seguindo um caminho que ele mesmo veio a descrever mais tarde cm livro que escreveu sobre a causa c a preveno da febre puerperal.1 Comeou considerando vrias explicaes ento em voga, algumas rejeitou logo por serem incompatveis com fatos bem
I A naiialM* a tuluUHn ik V I r diflfuldaMi noi i t n r o * " d a i l o w i l u l uma fdfini f m i u n i c a fcaidaia da M d m u . Uma aiponiaa pimaniiiliaOi i|in inclui iiad<i(A a niraTrawi Uim I n o o a doi a x i u o i dt Samavlard. ( . a i n * <m W I Sa.la>i S m a v l M i r Mu l / V o-J Ha l>n(-Mr (Maarhtue. Inalwma: MaMhdirr U*t<MI> P m i . 1WP. I*a adia sua foiam liadai a> itpldai cilatfWi dir ia|>llaaa O. eunlot oilml naniri da cainiia * V * ~ l . n , m i o (aluadot no primlra capim * P Ot Kn.lt. ,. A,tMH r V w * <N**a V M H v i a . f i . Hiaia * WM, l a l . I N I )

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FllOSOFlA DA ClNClA NATVKAL

estabelecidos, outras, passou a submeter a verificaes especfkas. Uma idia amplamente aceita na poca atribua as devastaes da febre pucrprral a "influncias epidmicas-. > i p a m r descritas como mudanas "cosmico-lcliico-atmosfcricas" espaIhando-sc sobre bairros inteirose causando a febre as n res inicrnaiiiv Mas, raciocina Scntmelweis. como pnderiw Um influncias afetar o Primeiio Servio durante anos c poupar o Segundo? E como poderia reconciliar-se essa idia com o falo de estar a fcbic grassando no hospital sem que praticamente ocorresse outro caso na cidade de Viena ou em seus arredores' Uma epidemia genuna, como o c a clera nio podena ser lio seletiva, finalmente. Scmmclv-cis nota que alfumas dai BMIheres admitida nu PTUUCIO Servio, residindo lone do henpiHl vencidas pelo trabalho de parlo ainda tm laininho, tinhas . luz em plena rua: pois. a despeito dessas condies dcvfai veis, a laia de morte por febre pucrpcral entre esses caso de "parto de tua" era menor que a media no Primeiro Servio. Segundo outra opinio, a ouvi d.i mortalidade no Pruneuo Servio era o excesso de gente. Mas Scmmciwcu observa que ..M- c i n * i .1.1 ainda aitkM H topado h n . o p i m parte se explicava como resultado do esforce* desesperado das pacKntet para evitar o Primeiro Srrvio j mal afanado. Ele rejeita tambm duas conjcluras Mimliiuruct entao corrente, observando ijue no havia diferena entre os dois Servios quanto dieta c ao cuidado geral com as pacientes. Em 1846, uma comisso nomeada para investigar o assunto atribua a predominncia da doena no Primeiro Servio a danos ei usados pelo exame grosseiro feito petos estudantes de Medicina, que recebiam seu treino cm obstetrcia apenas no Primeiro Servio. Semmelwcis observa, refutando ena opinio, que: a) o danos resultante* naturalmente do processo de pano so muito mais extensos que os que poderiam ser cansados por um exame grosseiro; b) as parteiras que recebiam seu treino no Segundo Servio examinavam suas pacientes quase do mesmo modo, mas sem os mesmos efeitos nocivos; e) quando, cai conseqncia do relatrio da comisso, o nmero dos cstadaBks de Medicina ficou diminudo da metade e os seus exames das mulheres foram reduudos ao mnimo, a mortalidade, depois de breve declnio, elevou-se a nveis ainda mais altos do qoe aatts.

INVENO E VERIFICAO

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Varias explicaes psicolgicas tinham sida tentadas. Uma delis lembrava que o Primeiro Servio estava disposto de tal modo que um padre, levando o ltimo sacramento a uma moribunda. Unha que passar por cinco enfermarias' antes de alcanar o quarto da doente; o aparecimento do padre, precedido por um auxiliar soando uma campainha, produziria um efeito aterrador e debitante nas pacientes dessas enfermarias c as transformavam em vtimas provveis da febre, No Segundo Servio nlo havia esse fator prejudicial porque o padre tinha acesso dsrrto ao quarto da doente Para verificar esta conjetura. Semtnecis convenceu ao padre de tomar um outro caminho e de nlo soar campainha, chegando ao quarto da doente silenciosamente e sem ser observado Mas a mortalidade no Primeiro Servio nlo diminuiu. Observaram ainda a Scmmclwcis que no Primeiro Servio as mulheres no parto ficavam deitadas de costas e no Segundo Servio, de lado. Mesmo achando a idia inverossmil, decidiu, 'como um naufrago te agarra a uma palha", verificar se a dierena de posio poderia ser signifcanlr Introduzindo o uso da posio lateral no Primeiro Servio a mortalidade nlo se alterou. Finalmente, no comeo de 1847, um acidente deu > Semroelwcs a chave decisiva para a soluo do problema. Um seu colega. Koilcischka. feriu-se no dedo com o bitturi de um estudasse que realizava uma Julrmj e morreu depois de uma agonia em que se revelaram os mesmos sintomas observados as viiimu da febre pucrpcial. Apesar de nessa poca no estar ainda reconhecido o pape) desempenhado nas infeces pelos microrganismos, Semmelwcis cociprcemlcu que "a matria cadavrica", introduzida na corrente sangnea de Koltcuchta pelo bisturi. que causara a doena fatal do seu colega. As semelhanas entre o curso da doena de Kollctschka c a das mulheres cm sua clinica levaram Sceunclweis concluso de que suas pacientes morreram da mesma espcie de envenenamento do sangue: ele, seus colegas, c os estudantes tinham sido os vekutos do material infeccioso, pois vinham s enfermarias logo aps realizarem dissecaes na sala de autpsia e examinavam as mulheres em trabalho de parto depois de Lavarem as mos apenas superficialmente, muitas vezes retendo o cheiro nauseante. Novamente, Semmdweu submeteu sua idii a um teste. Raciocinou que. se estivesse certo, ento a febre puerperal pode-

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FILOSOFIA D* QWCTA NATUAI

ria ser prevenida peta destruio qumica do material infeccioso aderido s mos Ordenou ento que iodos os estsdares lavassem soas mos numa soluo de cal dotada ances de procederem a qualquer exame. A modalidade pela febre logo comeou a decrcsccr, caindo cm 18*8 a 1.27 por cento ao Prianciro Servio, enquanto que no Segundo era de 1.13 Justificando ainda mais sua idia oa sara kptrte. como tambm ditemos. Semmelwcis observou que ela explicava o (ato de sei a mortalidade do Segundo Servio mab baiu- l as pacienles eram socorridas por porteiras, cujo treino no ladoia instruo anatmica por drueca&o dos cadveres. E a hiptese tambm explicava a menor oiaaaaaifc entre os casos de "panos de nu": ai mulheres que s chegavam maado seus bebes ao colo raramente eram examinadas aps a admisso c tinham assim melhor sorte de escapar infeceo. Finalmente, a hiptese explKata o (ato de s serem vitimas de febre os recm-nascidos cujas mes tinham coetrako a doena durante o trabalho de pano, pob ento a mfccao podia ser transmitida a criana ames do nascimento, atravs da corrente sangnea comum mac e ao filho, o qae era impossvel quando a mie permanecia sadia. Ultrriorcs cxpchcacias clinicas levaram Semmelwtis cm pouco tempo a alargar sua hiptese Numa ocasio, por exemplo, ek c seus colaboradores, ap desinfetarem cuidadosamente as mos. examinaram primeiro tanu mulher em trabalho de pano que sofria de cncer cervical purulenio. passaram em seguida a examinar dou outras mulheres na mesma sala, limitaado-sc a lavar as mos sem repetir a Jciaafccyto. Oaze das dote pacientes morreram de febre pucrperal. Sranwrparii enacadavrico, mas urnbm por "maioria ptrida retirada de um organismo vivo**.
AS ETAPAS FUNDAMENTAIS PARA VEtlFKAB LHA SUPTESE

Vimos como, procurando a causa - lebre poerperal. Senntdwei examinou vrias hipteses que haviam sido sugeridas como possveis respostas. Porque essas hipteses se apresentaram em primeiro lugar uma questo debatida que iremos

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VEIIPICAO

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cottsiderar mais urde. De inicio, vamos examinar como uma hiptese, uma vez proposta, i verificada. As vetes, o procedimento direto. o que aconteceu coro as cwijcturas d* que as diferenas em aglomerao, em dieta ou em ateno explicariam a diferena de mortalidade entre oi dois Servios de Maternidade. Como Semmelwcis observou. das ao concordavam com os fatos imediatamente observiveb. No existiam uis diferenas entre os Servios; as hipteses foram portanto receitadas como falsas. Mas habitual me n te a verificao no to simples e lio direta Consideremos, por exemplo, a hiptese que atribua a alta mortalidade no Primeiro Servio ao temor evocado pelo aparecimento do padre com o seu auxiliar. No sendo a intensidade do temor nem seu efeito sobre a febre diretamente determinados, como o so. a diferena em aglomerao e cm dieta. Semmclocis usou um mtodo indireto de verificao. Perguntou a si mesmo: Existe algum efeito facilmente observvel que ocorra caso seja a hiptese verdadeira? E raciocinou: Se a hiptese fosse verdadeira, imo uma mudana apropriada no procedimento do padre deveria ter acompanhada de um declnio noa casos fatais- Verificou esta implicao por uma simples experincia e achando que ela era falsa rejeitou a hiptese. Analogamente, para verificar a omjetura sobre a posiio das mulheres durante o pano, raciocinou: St a conictura fosse verdadeira, eaio a doo da posio lateral no Primeiro Servio reduziria a mortalidade. Outra vez a experincia mostrou Ser falsa a implicao e a conpetura foi afastada. Nos dois Ultimo* casos a verificao baseava-se no seguinte argumento: SV a hiptese considerada, que designaremos por H. for verdadeira, ewfo certos evento* observveis (e.f., declnio ria mortalidade) devero ocorrer sob certas circunstncias especificada* (e\.. te o padre se abstiver de passar pelas enfermarias ou se o parto se realizar em posiio lateral)", mal* brevemente, se H c verdadeira, tambm o /. sendo / um enunciado que descreve a* ocorrncias observveis a serem esperadas. E conveniente dizer que / inferido de " . ou implicado por U. e que / c uma implicao verificvel da hiptese // (Mais tarde daremos uma descrio mais apurada da relao entre / e H.) Nesses dois ltimos exemplos a experincia mostrou ser falsa a implicao verificvel e por isso a hiptese foi rejeitada.

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FILOSOFIA DA GMCIA NATtUAL

O raciocnio o;uc cooduriu rcjeiio pode ser ejquematizado da seguinte mineira:


fll Sc H t "(rdsdeito. t r tio / lambem o M M Itornu malt a cuJmn) I cio * vttdtdt-.to H nio # verdadeiro.

Oualqucr argumento desta forma, chamado modut laUm em Lgica, 1 dedutivamente vlido, isto e. *e suas premissas ( a i sentenas acima da linha honiontal) sao verdadeiras, t r t o n u concluso ( a Knlena abano da linha horizontal) i infalivH mente verdadeira l o g o , se ai prcmttMi de a>) f estiverem iimvenientemciitc eitabclccidas, hipoieK " que eita tendo verificada deve >er crrlamenle receitada Consideremos agora o caio em que a observao ou a experincia apoia implicao / Da, hiptese de ser a febre puerperal um envncnamcnlo do sangue provocado pela matria cadaverica, Semmclwcii inferiu que medidas antissplicas apropriadas reduziriam os casos fatais da doena. Desta vez. experincia motrou ser verdadeira a implicao. M a s e u c resultado favorvel n i o provava concluuvamente que a hiptese fosse verdadeira, pois o argumento subtteente seria a forma: Sr II * verdadciiu. (alio / u a i f i > O . |(Ui>o m w u evidencia) I t eidadcim

*)

'/ ( >:iJ>i::.r
Fite modo de raciocinar, chamado a talcta 4* aftrma&o da c*i*fQiienu, c dedutivamente nio-vlido, ralo e, n u concluso pode t e ' falsa ainda que suai premissas sejam verdadeiras.' E isso e de fato tiempJifn*Jo pela prpria c i p e o t o c u de Semmclweii A verso inicial de n u interpretao da febre puerperal como uma forma de envenenamento do sangue meacionava a ineoio com matria cadaverica como sendo a nica fonte da doena; corretamente ele raciocinara que. se as hiptese fosse verdadeira, ento a destruio 4as partculas cadavenc a i pela aniisscpiia deveria reduzir a modalidade. Alem disso.

I rua deullm. r o o l n r da cihdai. W. laaata*. Ut*.


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INVENO B VERIFICAO

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soa epcncacia mostrou ser verdadeira a implicao. Logo. neste caso, as premissas de *) eram ambas verdadeiras. Contudo, sua. hiptese era falsa, pois como ele descobriu depois, a febre podia lambem ser produzida por malcral ptrido proveniente de organismo vivos. Assim, o resultado favorvel de uma verificao, 1. e., o fato de ser achada verdadeira a implicao inferida de uma hiptese, nio prova que a hiptese seja verdadeira. Mesmo que mMas impbcacs de uma hiptese tenham sido sustentadas por vcifkaces cuidadosas, amda assim a hiptese pode ser falsa. O arnunenco seguinte tambm comete a falcia de afirmar o St H t .(filadifa. elio lambem o sio I,. ij, .... /. U i -Efdaleira. Isso alada pode ser ilustrado pela hiptese final de Semnxlwcii < soa primeira verso. Como j indicamos antenormente. dai soa hiptese lambem se tiram as implicaes de que entre os casos de parto de rua. admitidos no Primeiro Servio, a mortalidade pela fcbie puerpcral deveria ser menor que a rr.pdia para o Senso e que as crianas cuj-.it mies tinham escapado da doena nio contraiam a febre puciperal Esus mplicaoc tambm eram amparadas pela evidncia apesar de ser lassa a primeira verso da hiptese final. Mas, observando que o resultado favorvel de nio importa quantas verificaes nao fornece prova conclusiva para uma hiptese, no devemos pensar que ao obter de um certo numero de verificaes um resuludo favorvel estaremos como se nio tivssemos feito verificao alguma. Pois cada uma de nossas verificaes poderia ter tido um resultado desfavorvel e poderia ler levado a rejeio da hiptese. Um conjunto de resultados favorveis obtados ao verificarmos diferentes implicaes I,, /*. .Jm de uma hiptese mostra que essa hiptese foi confirmada no qae da respeito quelas implicaes particulares; ainda que cale resultado no produza prova completa da hiptese, fornece pelo nseaos certo suporte, alguma corroborao ou confirmao dela Em que medida isso feito depender de vrios aspectos da hiptese e dos dados colhidos pela verificao. Esses serio eiaminados no capitulo 4.

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FILOSOFIA DA CINCU NATURAL

Vejamos agora outro exemplo* que nos fari prestar ateno a outros aspectos da investigao cientfica. Como j se sabia no tempo de Galeu, e provavdmmu muito mais cedo, qualquer bomba aspirante que retira gua de um poo por meio de um emboto mvel no interior de um cilindro no consegue elevar a apua a mais de cerca de 10.5 metros acima da superfcie livre do poo. Galeu fico* intrigado por esta limitao e sugeriu uma capbcaao apressada para ela. Depois da morte de Galileu, seu discpulo Torricelti props uma outra resposta. Argumentou que a Terra est envolvida por um oceano de ar que. cm virtude do> seu peso. exerce presso sobre o seu fundo, e que c essa presso sobre a superfcie livre do poo que fora a gua a subir quando se levanta o embolo. Aquela altura muma de cerca de 10.5 metros para a coluna dgua sobielcvada d simplesmente uma medida de presso exercida pela atmosfera sobre a superfcie livre do poo. Sendo evidentemente impossvel determinar poc mpcclo direta ou por observao se a tupn*>>o e correu. Torricrtt procurou verific-la indiretamente. Raciocinou que cr fouc verdadeira sua conjetura, ento a presso atmosfertea sena tambm capaz de auporlar uma coluna proporcioaalssseMc of de mercrio; com efeito, sendo a densidade do asercuno cerca de 14 vezes menor que a da gua. a altura da colossa de atercrio deveria ser da ordem de 10.5/14 metros, nto . da ordem de 75 cm. Verificou essa implicaro por meio de um aparelho engenhosamente simples, que era, de fato. o barometro de mercrio. O poo de gua e substitudo por uma cuba contendo mercrio, o cano de suco da bomba substitudo por um tubo de vidro fechado numa das extremidades. Enchendo completamente o tubo com mercrio c obturando a enrcmidade aberta com o dedo polcgar. Torricclli inverteu-o, iMbmrrgindo no mercrio a extremidade tapada pelo polegar. Redrando era seguida o polcgar, a coluna de mercrio caiu a cerca de 75 cm. tal como pievira 4 O knH rsHtut umi fipn^lc m As Imo riHinuw de I. a Ceaam. l n md C. Yfc UaMnrtf Picn. mi). |taa C U *= Tom** M iam i wlfa:aflo deli, t um AO *UMl At rofxBm *.** tttae. Kkw .m W Mif*, A S~* a A - f*, ICAiil huraaM P m . i i pn. uso. n . i. n

INVENO t VERIFICAO

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Outra implicao dessa hiptese foi anotada por Pascal, raciocinando que. ic o mercrio no barmctro de Totrkclli c r cc sobre o mercrio da cuba presso igual do ar, ento a altura da coluna deve diminuir medida que cresce a altitude, pois a atmosfera vai-vc tornando menor. A pedido de Pascal. esia implicao fi verificada pelo seu cunhado, Pcricr, que mediu a altura da coluna de mercrio no barmctro ao p i de Puy-dc-IXVne. um* montanha com 1600 melroa de altura, para em seguida transportar cuidadosamente o aparelho at o cimo, l repetindo a nwdida, enquanto um barmetro de controle ficava em batio sob a superviso de um assistente. Prier achou que a coluna de mercrio levada ao topo da montanha se encurtara de mais de oito ccntimclros enquanto a do bardmciro de controle permanecera invaiivcl durante iodo o dia. O n m . DA INDUO NA INVESTIGAO CIENTFICA Vimos aljrtimai investigaes cientificas nas quais um problema foi enfrentado ensaiando respostas em forma de hipteses, que eram ento verificadas derivando delas implicaes apropriadas a serem confrontadas com a observao ou com a experincia. Mas como se chega pela primeira v o a hipteses apropriadas'' Asscgura-sc s vus que elas silo inferidas de dados anteriormente coligidos por meio de um procedimento chamado Inferincia indutiva, para distingui-lo da inferncia dedutiva, da qual difere, em pontos importantes. Num argumento dedutivamente valido, a concluso se relaciona com as premissas de tal modo que, sendo estas verdadeiras, ento a concluso infalivelmentc tambm verdadeira. Essa eiigineia fica satisfeita, por eiemplo, por qualquer argumento da seguinte forma; Si .*. tnuo , .( n.t,i r t> u v i p nlo o .ui Uma rpida reflexo mostra que selam quais forem oc enunciados particulares que ocupem os lugares marcados pelas letras 'p' e V i a concluso ser certamente verdadeira se as premissas o forem. De fato, nosso esquema representa a forma de argumento chamada modus tolltns. a que j nos referimos.

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FtLOSOpiA DA CINCIA NATUBAL

Outro tipo de inferencia dedutivamente vlida est ilustrado por este exemplo: Qualquer, ia! de v-dio. quando colocado na cham;. de um bico de Bintfn. lorni chama amarela tire pedao de tal de pedn ia. iie ii>Jlo. Este (vdio de ia! de pcUm. quanlo coito u ctuini d; um bico de BuriKti. loraari a c h u a amarela. Dii-ic mui!,11 vezes que o* argumentos dessa espcie levam d geral (aqui a premissa sobre todo* o* sais dte sdio) a o particular (uma concluso sobre o pedao particular de sal de pedra). A o contrrio, ai inferencia* indutivas lewam de premissas sobre casos particulares a uma concluso que tem o carter de lei geral ou de principio. Por exemplo, partindo das premissas de que cada uma das amostras particulares de vario* sais de sadio que foram colocados na chama de Bunscn tornaram a chama amarela, a inferencia indutiva levaria a concluso geral de que todos os sais de sdio, quando colocados na chama de um b k o de Bunsc, tornam a chama amarela. Mas c bvio, neve caso. que a verdade dai premisiat no garante a verdade da c o n d u t l o ; poii ainda que todas as amostrai de sais de sdio examinadas ate- agora tenham tornado amarela a chama de Bunscn, perfeitamente pnuivrl que ninas especiri de sais de sdio sejam encontrada! K m estarem de acordo com r s u generalizao Alem disso, mesmo algumas dai espcies de i*l de sdio j examinadas com resultado positivo poderiam deixar de satisfazer generalizao sob condies fsicas especiais (tal como campos magntico* intensos ou coisa parecida), em que ainda n-lo foram examinadas. Por esse motivo, diz-se freqentemente que as premissas de uma inferencia indutiva implicam a concluso apenas com maior ou menor probabilidade, enquanto as premissas de uma inferencia d e dutiva implicam a concluso com certeza. A idia de que, em investigao cientfica, a inferencia indutiva parte de dados previamente cougjdo* para chegai a princpios gerais apropriados, est claramente exposta no seguinte resumo do procedimento ideal d e um cientista: Se tencgn-mc-i imaginar como ura npinto de poder e alcance sobre-humano-, m*< normal quanto a o processos lficoa de teu pcrnamtnto. . . . usaria o mtod) cientifico. diiUmoa o Miuic-icr Fiimcro, todos oi fatos seriam obter-

IHVNO

E VERIFICAO

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rada* t Cfiiitridoi. irm itlrxiv ou l i m a t i t i * prlori quanto 1 Importncia relativa dtUa. Srgumlo, O (tio* a otiMivadoi r (rgliliaJua cnarn analiuifcn. 'inparadea ( d i i i i f l i i d o i , ttm iiiT.ii hip&cut Ou toUnMof Um doa necciuriairicnlt nvolvidoi na lorca do penaaoicnlo. Terwiro, il-<i analiie do* f M n itnam lindai, iadutl>amtntr. |inra1i(4a quanto ai lua* rtla&M, claniAcalArlaa ou CButail, Quarlu. tmqiina adk.unal poderia ari tanto d* iluru conto indutiva, mnr*l*ndo Infrrtiu i a pa>ul dai Inr(ali(t4ti prevlimintr f i u K H n i J u i ' E*la H M t f V B d i i l i n p i e quatro clapa numa invciii ao cientifica ideal: 1) obiervaco e rcRiiito de l o d o i o i f i l o . 2 ) aiioliM c claMiflcalo dciaei att, 3> derivaro indutiva de pcnerali/avoci a partir d e l c i e 4 ) vertfkac.lo adicional d a l gcnciali*ac.oei Admite capreiiamenle que a i d u a i p i i m e i t a i i n p . i i i . i " f . , . i m " v i . de qualquer cuimativi. ou hlpotcic, l e i d i f f l o que paicce ter l i d o Impoala pela crena de que Idlai procotHchlilai pirjuillttiriain a Itrnvno ncccMlfla * objetividade cientifica da i n v e i t i u m i i . A concepo c x p i c u a no trecho citado que u chatnarei do i-or*/,*fln Iruluiiia ttlreiM da lnyf.Ulg/ii> iirniifna 4 Iniuilctitavcl por variai m o , que v u n o i retumir para ampliar c luplemehtai o que \h oliaeivamol tOrM" o prtkfder CiclllIfiCO. Primeiro, um lnveill|[alo cientifica como ela apretenlada nunca poderia desenvolve r i e . Mesmo lua primeira Mapa IHHiui l l l l i i CUCVUlAdn, p o n uma l o l r t u u de forfitr os f*ln teria. por a u l m duer, que aguardar o rim d o mundo; nem mrsmo poderia ter colecionada a totalidade de todo o i fatos ait agora. boi * l "TO em numero infinito e de Infinita variedade. Teramos, por exemplo, que examinar lodo* os grftot de iiicla c m lodo < desertos e em t o d a i m praiai. reRiifando-lnea li forma, o peso, * composio qumica, a i distanciai mtua, a i temperatura constantemente variando c a distancia ao centio da lua tambm variando constantemente? Teramos que registrar o i pemamcntoi f l u l u a n l c i que a l r v l t a m n o i i i i v f i p i r i l l nene proceder fastidioso"' A l f o r m a i d a i nuvem c m cotai cambiantei d o ecu? A conilrucfto e o fabricante do noiu> equipamento para regiuro? N o u a i prprlai biografia c a i doa

l u m t"l (M* *.!, Affit* A * * ) , laa* iJ4>. * MO l , i U .t.. u m <* **!, AMd *. aaatdwl,

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

companheiros de invesipcio? Tudo isso e Unia coisa pertencem, afinal de costas, a "totalidade dos fatos ate Dir-se-i talvez qoe todo quanio se requer na primeira fase que sepm colecionados todos os fatos relevantes. Mas tefevanies para que? Ainda que o autor no o mencione, suponfcaraos que * investigao se restrinja a um problema bem determinado No deveramos cotio comear colecionando todos os fatos ou melbof. todos os fatos disponveis relevantes para o problema? A pergunta no lein sentido claro. Semmelwea procurava resolver im problema bem definido c entretanto cleoonava dados os mars diversos nas diferentes etapas de sua investigao- E estava certo: pois os dados particulares a serem colecionado* nio esto determinados pelo problema em estudo mjs pela tentativa razovel de resposta que o investigador formula em forma de conjetura ou hiptese. Se se conjetura que o aumento de mortalidade pela febre puerpcral c devido ao apareciroeoto aterrador do padre com a campainha aauaciaoora da morte, o que se torna relevante c colecionar dados sobre as consequeacas do haver sido suprimida cisa apario; mas scri totalmente irrelevante procurar saber o que acontecem se os doutorei e os estudantes desinfetassem suas mios antas de eiamiaar os pacientes. Esses dados c que passaram a r relevantes relatianveoie hiptese da contaminao eventual, para a qual os dados anteriores se lorrwiim irrelevante "Fatos" ou dados empricos s podem ser qualificados como lopcamcnle relevantes ou irrelevantes relativamente a uma dada hiptese, c no rela&vameate a um dado problema. Suponhamos agram que uma hiptese H tenha sido proposta como tentativa de resposta a um problema em pesquisa: Ou; espcie de dados serio relevantes para Hf Nossos esemplos anteriores s u g r r i nana resposta: Um fato relevancc para H se sua ocorrncia oa aao-ocorrncia peder ser inferida de tf. Tomemos, por exemplo, a hiptese de TorriceUi. Como vimos. Pascal inferiu dela que a coluna de mercrio num barmecro deve ir diminuindo medida ique subimos na atmosfera. Portanto, qualquer verificao de que assim acontece num particular relevante para a hiptese, mas igualmente relevante teria sido ,achar que a coluna de mercrio permanecera estacionria oa que tivera diminudo para depois crescer durante a ascenso, pois tais fatos refutariam a implicao tirada por

IHVENAO E VBBIFKAAO

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P i m l c. portanto, hiptese de Torrieclli. Diremos que o* dados da primeira espcie i3o positivamente, ou favoravelmente, relevante* c que o* da ltima espcie so negativa mente, ou desfavoravclmcnte, relevantes. Em uma. o preceito de que os dados devem ser reunidos sem a guia de uma hiptese preliminar sobre as conexes entre os fatos cm estudo autodcslruldor c, certamente, no seguido na investigao cientifica. Ao contrario, necessrio tentar hipteses que dcm uma dircAo n investigao cientifica. lissai hipteses que determinam, entre outras coisas, quais dados devem ser collgidos a um cerio momento da investigao. Interessa notar que os cientistas sociais ao tentarem veriAofll uma hiptese usando o vasto arquivo Ce fatos registrados pelos Servios de Rcccnscamcnto. ou por outras organizaes coletoras de dados, ficam s vezes desapontados por nlo encontrarem registro algum dos valores de um varivel que desempenha um papel central na hiptese. Ksta observaftn nlo visa, nem entendido, criticar n sistema usado para o censo: sem duvida alguma as pessoas encarregada df faz Io procuram selecionar faliu que possam ser relevantes pata futuras hipteses; visa simplesmente ilustrar 1 tmpossilrilldade de wllglr 1 "Iodos os dados relevantes" sem conheci menu* da hiptese para a qual os dado* devem ter rclcvllncla. Critica semelhante pode icr feita A segunda etapa considerada no trecho citado. Um conjunto de "fatos" empricos pode ser analisado e classificado de multas maneiras diferentes, das rpiais a maioria nenhuma luz trar ao que se pretende atingir com uma determinada investigao. Scmmclwcis poderia ter classificado as mulheres nas enfermarias da maternidade confuimc a idade, rctldCncii, calado civil, hbiioi dlciftlcoi etc; nada disso forneceria qualquer indicao quanto probabilidade de uma paciente vir a ser vitima da febre puerperal. O que Semmelwcis procurava oram critrios de classificao que fossem vinculados aquela probabilidade de um modo significativo; assim era, como ele acabou achando, o de separar as mulheres examinadas por pessoa) medico com mos contaminadas; pois era com esta caracterstica ou com a correspondente classe de pacientes que estava associada a alta mortalidade pela febre. Portanto, para que uma maneira punkular de analisar e classificar os dados empricos posta conduzir a uma explicao dos fenmenos correspondentes necessrio fundament-la em

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

hipteses fobre como esto esses fenmenos correlacionados; sem essas hipteses, a anlise e a classificao so cegas. Essas nossas reflexes criticas sobre as duas primeiras etapas da investigao tal como foi descrito na passagem citada invalidam tambm a idia de que as hipteses s so introdudas na terceira etapa, pela inferncia indutiva a partir de dados previamente eoligidos. Convm, entretanto, acrescentar algumas Observaes sobre o assunto. A induo no raro concebida como um mtodo para passar dos fatos observados aos principio* gerais correspondentes por meio de regras mecanicamente aplicveis. Segundo esta ccjccpco. as regras da inferncia indutiva forneceriam cnones eficazes para a descoberta cientifica; a induo seria um procedimento mecnico anlogo a familiar rotina para multiplicao de inteiros, que leva, em nmero Imito de passos predeterminados e executveis mecanicamente, o correspondente pu>duto. Na realidade, no se dispe at agora de nenhum procedimento geral e mecnico de induo; se assim no fsse, dificilmente se compreenderia, por exemplo, por que ficou at hoje Km soluo o ultra-estudado problema da causa do cncer. Nem hi que esperar pela descoberta de um lal procedimento. Pois para mencionar apenas uma rato at hipteici c teoria* cientificai so habitualmente formuladai em trmoi que absolutamente no ocorrem na descrio dos dados empricos cm que esto baseadas e que ciai servem para explicar. Por exemplo, as teorias sobre a estiutura atmica c subatmica da matria contm termos como -tomo", "elctron". "prton". "nutron", "funo psi" etc; entretanto, esto baseadas em dados fornecidos pelo laboratrio sobre os espectros de vrios gases, rastros deixados em cmaras de nuvem e de bolha, aspectos quantitativos de reaes qumicas etc. cuja descrio pode ser feita sem emprego daqueles "termos tericos". As regras de induo do tipo aqui considerado teriam portanto que fornecer uma rotina mecnica para construir, sobre a base dos dados encontrados, uma hiptese nu uma teoria formulada em termos de conceitos inteiramente novos, nunca usados na descrio daqueles dados. Certamente nenhuma regra de proceder mecnico poderia realizar isso. Poderia haver, por exemplo, uma regra geral que. aplicada aos dados de que dispunha Galileu referentes ao limite de eficincia das bombas aspirantes, produzisse uma hiptese baseada no conceito de um oceano de ar?

INVENO E VERIFICAO

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Cctto, em situaes especiais e relativamente simples, podemos receitar um procedimento mecnico para "inferir- indutivamente uma hiptese a partir de certos dados. Por exemplo, uma vez medido o comprimento de uma barra de cobre cm diferentes temperaturas, os resultantes pares de valores associados podem ser representados num plano, mediante um sistema de coordenadas, por pontos, por onde se far passar uma curva seguindo uma regra particular de intcrpolao. A curva assim obtida representa graficamente uma hiptese geral quantitativa, que exprime o comprimento da barra cm funo de sua temperatura. Mas. note-se. essa hiptese no contm qualquer termo novo. podendo ser expressa cm leimns dos conditos de comprimento e temperatura que foram usados na descrio dos dados. Alm disso, a escolha de valores "associados" de comprimento c temperatura, como dados, ) pressupe uma hiptese diretriz, a de que a cada valor de temperatura esteja associado exatamente um valor de comprimento di barra de cobre, ou. cm outras palavras, que o comprimento da barra seja funo apenas de sua temperatura. A rotina mecnica da intcrpolao serve apenas para selecionar uma funo psdicular como a apropriada. Este ponto c Importante; pois suponhamos que em lugar de uma borra de cobre estejamos examinando gs nitrognio encerrado num reservatrio obturado por um embolo mvel c que meamos o volume ocupado pelo gis em diferentes temperaturas. Se quisssemos usor o mesmo procedimento para extrair doa dados colhidos uma hiptese gfral representando o volume do gs como funo de sua temperatura, fracassaramos, porque o volume de um gs funo tanto da temperatura como da presso exercida sobre cie, de modo que. mesma temperatura, um dado gs pode ter diferentet volumes Assim, mesmo nesses casos simples, os procedimentos mecnicos para a construo de uma hiptese executam ap:nas parte do trabalho, pois eles pressupor..) uma hiptese antecedente, menos especifica (. c , que uma certa varivel fsica seja funo apenas de uma outra varivel fsica), que no pode ser obtida pelo mesmo procedimento. No existem, portanto, "regras de induo" aplicveis em geral, mediante as quais hipteses ou teorias possam ser mecanicamente derivadas ou inferidos dos dados empricos. A transio dos dados teoria requer uma imaginao criadora. As hipteses e as teorias cientficas no *4o dm\*dai dos fatos observados, mas inventadas com o fim de explic-los. Cons-

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FILOSOFIA DA CINCIA N U R A I .

t i t u e m . se assim se pode dizer, palpites sobre o* nexos q u e possam ser obtidos entre os fenmenos em estudo, sobre as uiformidadcs e estruturas que possam estar por baixo da ocorrncia deies. "Palpites felizes'* dessa natureza requerem um grande engenho, especialmente quando encerram um afastamento radical dos modos correntes de pensamento cientfico, como aconteceu, por exemplo, com a teoria da relatividade c a teoria dos quanta. Naturalmente, esse esforo inventiva so pode ser beneficiado por u m a familiarida.de completa com o conhecimento corrente do c a m p o em questo. U m principiante dificilmente far uma descoberta cientfica importante, pois o piovvel que as idias que vcnhnm a lhe ocorrer sejam simples duplicatas do que j f o i tentado antes o u entrem em c o n f l i t o com teorias ou fatos b e m eslabcleciiJos d e que ele tem conhecimento. Sem e m b a r g o , os caminhos pelos quais se checa a palpites cientficos proveitosos diferem m u i t o de qualquer processo de inferncia sistemtica. Por exemplo, o qumico Kekulc nos conta como, numa noite de 1865, enquanto dormitava -diante de sua lareira, achou a soluo p a r i o problema de esboar uma frmula estrutural para a molcula de benzeno, aps t - I a p r o curado sem sucesso por m u i t o tempo. Olhando para as chamas pareceulhe ver tomos danando c m filas sinuosas. Subitamente, uma dessas filas f o r m o u um anel, como se fora u m a serpente segurando seu p r p r i o rabo o ps-se a p r a r vertiginosamente c o m o se estivesse caoando dele. Kekulc acordou numa cxultao: nele surgira a idia, agora famosa c familiar, de representar a estrutura molecular d benzeno pnr um anel hexagonal. E passou o resto da noite trabalhando para tirar as conseqncias dessa hiptese * Esta ltima informao nos traz de volta questo da objetividade cientfica. N o seu f o r o para achar uma soluo d o t l u i ntuitiiuKfci j d'i *nl nu WiHum Wlxvtll pa * Br TW r * i M <** Mmi.# Vio-v. j ' ,d. ili.i-ii..- M W fftei. 1H71. . 41 WM-HII iinihim J!J < "iViS*n~ " I " " " B * H ' r <P- **> Mo M O aeliao. K foplri t ,* birMr**
.- - l i ; . . , " " i ' . ' r - < l l l - i ' l ' i . ' ' M U .

ca* * n'0 CoWtmti and Hieiiimi,mt |-".- Vort " M l N nntedi. A. B Wille. t l l | . ,.,.>.*, rJictU (Mini Xfcl li" lr.HIWiiUi Mamiilncflll. ImUlf * "**BBUII In" i *< ". .*. "!.>- i m B i B H I I I m A t a d a " , f [ ! M l i i u c M . 1 , " " " a* o** I*"BM < iriMlho - lp. < II raab <**> U IHH i. M T Cl. *toi. !" BrinA* NlMrll d* Krt-M tat A. r l n . A r~i>l H Amni, : * rd. i l . . X - ; C*ra One-** Co. !**). * >; - * i U<v-ri.!i. TW An l .VornrdK juvinontioa. > eJ l Him. Ud-, l l ) , B. !-

INVUNO VERIFICAO

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seu problema, o cientista pode soltar ns rdeas de tua imaginao c o rumo do wu pensamento citndor pode icr influenciado at por iii",'- cienlificumcnlc discutveis. Ao eiludar o movimento planetrio, por exemplo, Kepler foi inspirado por MU interesse numa doutrina mstica sobre o nmeros c por um apaixonado desejo de demonstrar a msica dai esferas- Nada disso impede que a objetividade cientifica fique salvaguardada. P01 ai In pAlcscs c ai teorias que podem ser livrcmcnlc inventadas e livremente prtifwmas no podem ser miiiut se nua passarem pelo escrutnio critico, especialmente pela verificaro das implicaes ca paus de serem observadas ou experimentadas. Nilo sem interesse obscivar que a imuRintu-o e a livre inveno desempenham um papel igualmente importante nas disciplinai cujos resultados so legitimado* exclusivamente pelo raciocnio dedutivo; por exemplo, cm Matemtica. Pois as regras da inferincia dedutiva tumpouco oferecem regras mecnicas para a descoberta. Como ficou ilustrado acima pelo nosso enunciado do modus iollcm. essas regras c et primem habitualmente cm forma de esquemas gerais, cujos casos particulares so argumentos dedutivamente validos. Ni verdade, tais esquemas determinam um modo de chegarmos uma conseqncia lgica punindo de premissas dadas. Mas para qualquer conjunto de premissas que poisam ser dadas, a* regras de srfliMCk dedutiva fornecem uma infinidade de concluses validnmcnte dcdutlvci Tomemos, por exemplo, a simples regra representada pelo seguinte esquema:

P ou fcle nos di/. com efeito, que i*J proposio que /> o cuso. segue-se que p ou q c o caso, onde p e q podem ser quaisquer proposies. O vocbulo 'ou' deve ser aqui entendido no sentido "no exclusivo", de modo que 'p ou q eqivale a 'ou p ou q ou p c q conjuntamente*. claro que sendo verdadeira a premissa de um argumento deste tipo. tambm o a concluso; logo. vlido qualquer argumento da forma especifleuda. Mus. isolada, mu icgia nos permite infeiir uniu infinidade de conseqncias diferentes a partir de qualquer premissa. Assim, de 'a l.ua nao tem atmosfera' cia nos autoriza inferir qualquer enunciado da forma 'a Lua no tem atmosfera, ou q\ onde V pode ser substitudo por qualquer enunciado, seja ele falso ou

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FiUMOf u D* Gfctcu S*rum*L

verdadeiro: por rtrmpto. *a atmosfera da Lm rmo aaae'. 'a t.jia no c habitada'. *o ouro ma denso qae a prata', *a praia mar* deesa que o caaro* etc. (Ni seai i i i r r w c no difcil pregar qae se pode formar uma. iafimdade de enunciados diferentes erc portugus, cada um deks pode ser posto no local da vanavd **.) E, aataralmenle, outras regrai de inlerneia dedatrva L I L H M aovos eaiaaciador dcriae*s de uma oo mao premiam Poetamo, para MI dado eonjaato de ptemisHS. as regras de dedao. no pKMteM acaar MM dirttna para DOSSO peooaaneBHC mfercDciait. Nao isolam, MI enunciado Umco como "a" coaesaso a ser rarada prcm.ua*. Nraa aos duzm como obter coackasoes lei M lintnitcwnuM MpcataMes; MO fornecem mecaaKa para. por exemplo, cm Matemtxa Mar dos posMUlfca koteaaar tkearfKatrxa- A descoberta CHI Matemtica de leorcaaas wconantes e fecundo como a descoberu <ae Kori-i iaaporUMcs c fcenadas aa OCSKU empiiKa rtcptciej engea*o iawmivo: pd* capacidade laTniaailcna. haamaatna e retrospectiva Ma. ao> taaaMM.M m i l as l l | i l i l enufica f*am ssfraguardados peta cijaftacsa de MM saatt* ufcfrma paia tais oajetarat- Eat Matemtica, aso quer doer l*trv* por dcraoastrac io dedutiva a partir dos *'"**^ai E para provar ave r mdadiiiB oo fataa MM preposio procMaM CCMO M M f i e aectssano cnptflfco inn*m> do> mais a*o s*ri; as regras de dedutiva nem mesaso foraecem MM aai provas. Ames, descaspeahaaa apeaa* a modesto papel de ervirera coou cnsrnoj aY IrfUMidaV para tt% ariaiai oferecidos como provas: MB atgaaacsro constitui ara* prova Mk> maika vlida aaaodo caaafca dos axiomas i! o teoreau proposto por uma rarllii de pasaos MTIHMI iiii c cada usa dos quais vlido de acordo com S M OS regras da raferesKia dedutiva VwiKar se un dado argaMcato tuna prova vlida neste sentido bem urna tarefa patiMCMc r** 1 " S i o te caega ao coalsoosaeacoi cientfico pela aps^o de alpua pfoceaaaeau de iaferenen indutiva a dados f ^ p * 1 * laRaaMBMMt M t t "- ' -.-: - Irea^eowmeiiie ;hamado ~o mtodo da apteac~. t*, pesataveacfcode hipteses, como tentativas de resposta ao prubksaa em estado e mlimiiiii dessas Mpteses nraueaco eaapihca. Parle dessa venficao coasis em apurar se a hiptese te ajusta ao ove j fora estabelecido ames. de SM fmmalaco: Outra parte, em derivar novas

INVN t

VIICAO

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implicaes para submet-Ias a observaes e experincias apropriadas. Conto j notamos anteriormente, uma verificao nunwresa. com resultados inteiramente favorveis, nSo estabeleci a hiptese conclusvamentc; fornece apenas um suporte mai ou nKnos slido para ela. Portanto, embora nio seja indutiva no sentido estrito que eliminamos com certa mincia, a investip cientifica indutiva num ffrVMtf mais amplo, n,i medida em Que aceita hipteses baseadas em dados que nio fornecem para ela evidencia dedutivamente conclusiva, mas lhe conferem apenas um "suporte indutivo" ou confirmao mais ou menos foric. As "regras de induo" devem ser cuncebidai, em aiukiKJi com l l regrai de deducid. como cnones de validao e BAO propriamente de descoberta. Longe de gerarem uma hiptese que d uma raiao de certos dados empricos, essas regras pressupem que alem desses dadi empricos que formam as "premissas'' de um "argumento indutivo** seja. dada tambm i hiptese proposta como sua -concluso". As regras de induo forneceriam enllo critrios para * legitimidade do argumento. De acordo com certas teorias da induo, cisas regras determinariam a fora do apoio fornecido pelo* dados a hiptetc e cm u n i eiprimlr eue apoio em lermos de probabilidades. Nos captulos 3 e 4 vamos considerar o* vrios fatores que afetam o apokr indutivo e a aceitabilidade das hipteses cientificai.

A VERIFICAO DE UMA HIPTESE: SUA EOGICA E SUA FORCA

V l W I X ^ ( S r E U M E ^ T U S V5

i.piimiXI.B

ifpra a MB c u a c mais condo do lacwcimo CRI que K baseiam as crrficacc* ocafitas c das coactuses que podem ser urdii de tevt rrsattados. Coso u m , vurcnwi o vjicibulo 'hiptese" para aos referirmos a aanamaR cauacudo qtsc esteu acado araVado. nao imponaado se * * e descrever aipim fato ou r w a partacaUr. ou qat procure exprimir u m lei fcral ou aJmaaa proporo de aaiarexa toar comp4ea. Comecemos com ama naapkfl observao, A qal teremos que noa refenr frequeatemenw aa discusso tabacqAcaac: a i implicaes de ama aif 6irsr am aorirulmeriu n caraeer condicional; dai BOI diacaa me. tob dcaermiudas condies, ocorrer aat multado de m u certa espcie podem pc-s ter postas na tonta i ijiliiiramiaai crmrfaioaal Kfuinte I St v w ^ l u a f irm**fr% * npcw C. cmte ocomra *a acaasaomama > vtat .

POB exemplo, ama das hipteses, consideradas por Semmel-

iw-cto E uma das implicaes da sua hiptese final era B malktru as Pnaw*o Stn^o m a * M wtw de cal curada. *o mom(e^t aarmvni manasirl.

A VERIFICAO DE IIMA HIPTESE

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Analogamente, a* implicaes cU hiptese de Torricclli incluam enunciado* condicionai* como St uin biriflcuo d TorrKclk I M uva polindo IIIIIMUI cicKcntev nl*o HM coluna de mercrio diminuir eontv pondeQfcnttMc de comprimento. A t implicaes de uma hiptese ao pois normalmente imr ^ T f ^ f i num duplo sentido: so enunciados implicados pela hiptese c to enunciados da forma se-Pnto. que. em Lgica. sio chamados condicionais ou implicaes materiais. Em cada um dos tres exemplos que acabamos de citar, as cctndioM C especificadas sio iccmilogja,mcnie crqilveis e delas podemos portanto dispor vontade, para rciiliz.t-l.11, lemos que controlar um (ator (posio durante o parlo; ausncla ou presena de matria infectada; altitude da leitura barometrica) que. de acordo com a hiptese considerada, afeta o fenmeno cm estudo (/ *>., incidncia da (ebre puerperal nos dois primeiro caoot; altura da coluna de mercrio no terceiro). Implicaes '! \>J natureza fornecem umi base para uma vtrilkaAo ou irue exptfimtitil. que se reiumc em produzir as condies C e em ornervar K fc ocoffc como cila implicado pela liipic-K Muitas das hipteses cientificas --, expressai em (ermos quantitativos. No caso mais simples, representam o valor de unia vaiivel quantitativa como uma funio matemtica de nutras variveis. Assim que a lei clssica. V c.T/P. representa o volume de um gs como funo de sua temperatuta e de sua pressio (c c um fator consume). Um enunciado desu csp.-cie pode produzir uma infinidade de implicaes veriftcvcb. que. no nosso exemplo, tio <*a forma seguinte: te a temperatura do gs t T, e sua pressio i P,, entio seu Volume e c.Ti/Pt. Uma verificaio eipenmcnui consiste entio em variar os valores das variveis "independentes" e em observar M a varivel "dependente" toma os valores implicados pela hiptese. Ouando o controle experimental impossvel, quando as condies C mencionadas na implicao r--j podem ser realizadas ou variadas pelos meios tecnolgicos disponveis, entio a hlpICSC deve K l Verificada no experimentalmente, seja procwrando. seja esperando os casos cm que as condies Crucificadas sfto realizadas pela natureza c observando se de fato ocorre.

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FILOSOFIA DA Cisci NATUKU

Da-sc s vezes que na verificao ciperacataJ de uma hiptese quantitativa somente uma das grandezas neta neacaonadas variada de cada vez, mantendo-se consta cies iodas as outras condies. Mas isso impossvel. Certo, ao verificarmos a lei dos gases a peesso pode ver variada mantendo-se a temperatura consume, ou vice-versa; mas variai outras circunstncias mudaro durante o processo talvez a anssdadc relativa, talvez a intensidade da iluminao, talvez o campo magnctico no laboratrio de. c certamente a distncia entre o corpo gasoso e o Sol ou a Lua. Nem h razo para. tanto quanto possvel, tentar manter constantes esses [atores se a experincia visa apenas verificar a lei dos gases como foi formulada Pois a lei diz que o volume de um dado corpo gasoso faca completamente determinado por sua temperatura c por sua presso Ela implica portanto que todos os outros fatores so "irrelevantes para o volume", no sentido de que esses fatores no afetam o volume do gs. Permitir qae esses outros fatores variem e. portanto, explorar um domnio mais vasto de a procura dai possveis violaes da hiptese que est verificada Eatretjnlo. a experimentao e usada cm afaria no somente tomo um mtodo de verificao, mas, tambm, como um mtodo de descoberta; e neste outro contexto, conto vamos ver agora, a exigncia da constncia de certos fatores per feitamente procedente. O uso da experimentao como um mtodo de verificao est exemplificado pelas experincias de Torncclli e de Pr>er, que foram realizadas justamente para verificar urru hiptese j proposta Mas quando no existe linda hiptese formulada, o cientista pode ser levado a comear por uma estimativa grosseira c usar ento a experimentao conto um guia para chegar a uma hiptese mau- precisa. Ao estudar como um peso distenoe o fio metlico que o sustenta, o fsico pode conacturar que o alonaaaKnto depende do comprimento inicial do fio. da sua seo, da espcie de metal dV que leilo c do peso do corpo suspenso Pode ento rcaliur experincias pata determinai se esses fatores influenciam nu alongamento (a eaperirzwnta-o serve ento como um mtudo de verificao) e. se assim for. o quanto eles afetam a "varivel dependente" isto , qual a expresso matemtica da dependncia (a experimentao serve ento como mtodo de dcKvncrta). Sabendo que o comprimento do fio varia tambm com sua temperatura, o eiperimcn-

A VUlFKAO DE UMA HlPIfsi

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lador. antes de tudo, manter a temperatura constante para eliminar a influencia perturbadora dessr fator (embora possa, mais Urde. variar sistematicamente a temperatura pata averiguai os valorei de certos parmetros, que comparecem na expresta daquela fundo, dependem da temperatura), e nessas cxpciinu a i a uma teniperatuia constante, variara o fatores que julgur relevante*, uni de cada vei, nu mondo oi outros constantes. Ap.*hl,i no* resultado* aiiini obtido* ele ternura formular #c m u li/acs que exprimam o alongamento em funo do comprimento inicial do peso etc, poder ento prosseguir pwa construir uma frmula mais geral, que represente o alongamento em funlo de todas as variveis examinadas. Em cato* dessa natureza, a experimentao serve como mctiwio heurstico, como guia psra a descoberta de hipteses, o que d sentido ao princpio de manter constantes todos os "fatores relevantes*', salvo um Mas, naturalmente, o mximo que pode ser feito c manter constantes, salvo um, aqueles fatores que se acredita serem "rele',,inies" no sentido de afetarem o fenmeno em estudo c sempre possvel que tenham ficado despercebidos outros fatores, lambem importantes. unu dos caractersticas notveis da Cincia Natural, c uma Jc suas grande* vantagens metodolgicas, que sua* hipteses admitem cm geral verificando experimental. Mas nJo se pode di/vr que se).i > iraeterislica distintiva de todas as Cincias Naturais c exclusivamente delas, formando uma linha divisria entre a Cincia Natural c a Cincia Social- Pois verificaes experimentar* tambm so uiad.is cm Psicologia e, posto que mais raramente, em Sociologia Alm disso, o alcance da vc* nfcao experimental cresce firmemente com o avano da tecolofria indispensvel. De resto, u m todas us hipteses nas Cieavai Nalurais so WfnVIwsi experimentalmente. Por exemplo, a lei formulada por Lcavili e Shaplcy paru as flutuaes peridicas no brilho de um certo tipo de estrelas variveis, as chamadas Cefeidas: quanto maior o perodo P de uma dessas estrebi, i.t.o irtcivalo de tempo entre dois estados sucessivos de mximo brilho, maior a sua luminosidade intrnseca; em exprtsio exata A - |u r * logr*). omle M i n magnitude da estrela, por delinio inversamente proporcional o seu brilho. A lei implica dedutiva mente um sem-nmero de sentenas que serviriam para verific-b, dando a grandeza de uma Ceftida correspondente ao valor particular do seu perodo, por exemplo, 5.) dias ou 17,5 dias. Mas Cefeidas com esses perodos deur-

FILOSOFIA CM C i t s o *

NATV*I

d o s no podem ser produzidas 1 vontade, lofo. a l so pode ser verificada por cxpennsea-ao. Antes, o utrrmoao tera que olhar para o c J peocura d: novas Ccfcidas para averiguar se a grandna e o perodo das que for eacootraodo obedecei ou no k lei presumida. O PAPEL DAS HIPTESES AUXILIAM* Dissemos aate* que implicaes t i o "derivadas"" ou "rafendas" da hiptese a ser verificada- Assim dito. poecra. o que se obtm e somente uma posseira indicao da relao que existe entre ama hiptese e as tesKocas que serrem para *cn> fic-la. bem cidade que em aLgv casos pode-tc mfcrir dedutivameatc de uma hiptese certo enunciados coasmcaams MC podem servir a sua verificao. a lei de Leavm-Shapkv:. por exemplo, implica sentenas da forma "Se i e uma Ceiem* com um perodo de amos dias. entfco sua mapiitude ter tal e tal' Mas. freajueniementc. a "demao"" de uma unplicaco coofioatavd com a rtpetiencia c menos simples c conctusrva. Tomemos, por exemplo, a hiptese semmelvvcimri de que a febre pucrpral e causada por couaammucao com matria] mfectado e consideremos a uii implicao que se o pessoal cmdaado das pacientes lavar *s mos mama soluo de sal dotada, ento ficar redunda 4 mortalidade pela febre. Este e nu atado no decorre dedutivamente apenas da hiptese; pressupe tambm a premissa que a cal dotada dcstn o material infectado, o que rsio c feito por Igua e sabo. Esta premissa, tacrumeatc admitida ao argumento, desempenha o papel do que c-himarcmos iupaaAo mnrf*a ou hipirst tmittiar ao denvarmo* da fctplesc de Scmoetvtcis a sentena que se coafroota com os fatos Logo. aao estamos amornados a asseverar aqui q u e se a hiptese H t verdadeira, cato deve ser lambem verdadeira a implicao I. mas somem; que. i c M c i hiptese auxiliar so verdadeiras, ento tambm o i / . Confiana era hipteses . como veremos, a repa t no a exceo mi de hipteses cientfica*; e isso Km ceuttccjmma murtaale para decidirmos se um resultado desfavorvel. : c_ que mostra ' et fabo, pode ser considerado como relutaro da hiptese em investigao. Se H sarxknle para imphcar / e te os resultados empricos mostram que / falsa, calo H deve ser m m m m i

A VEBIFICAAO oe UMA HIPTESE

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como falsa, de acordo cosa o argumento modui lorm (a). Mil quando I decorre de H cm conjuno com outra ou mais hipteses auxiliarei A. o esquema (a) deve t substitudo pelo K|uie: %t H * A a unfcM ij*d.iv (Mio I I W M B O *
H t ""> t i a <th* xriliiki*i

Assim, da verificao de Kt / M u . podemos somente infcfii que ou i hiptese H ou uma dai suposies induidai em .* deve ser falsa; portanto, a verificao no fornece razoes conclusivas pjtj rejeitar //. Por exemplo, K a medida antisscptka tomada poi V-nn tclwcn no fone acompanhada pot um ikctimo da modalidade, a hipt; icmmrlvcivuna ainda asaini poderia ser vrrdad:ira: o multado negativo da verificao poderia *er devido i ineficcia como aaUnepiKo da soluo de cal dotada. E nao >c Haia de mera possibilidade abstrata. O asirnomo Tycho Brahe. cujai observaes apuradas fornecem a base emprica para as le de Kcpltr. rejeitou a concepo copermeana de qui a Tetra te move cm torno do Sol, dando, entre outras, as seguintes rares SC a hiptese de Copernieo fosse terdadeira, a direo segundo a qual uma estrela fixa seria vista po um observador terrcsire * mesma hora do dia Iria gradualmente mudando; pois no decurso da viagem anual da Terra cm tmno do Sol. a estrela iria sendo observada de uma posio que vana conslaniemcnie assim como uma criana num carrossel obscria um espectador de uma posio que vai mudando c portanto o secundo uma direo que tambm vai mudando Mari exatamente, a reta que passa pelo observador e pela estreia variaria periodicamente entre dois extremos, correspondentes a posies opostas na rbita da Terra em torno do Sol. O angulo subentendido por essas posies e a chamada paralaie anual da estrela; quanto mais longe da Terra Tn;c a estrela, tanto menor ser sua paralaie. Brahe. que fei suas obscrsact antes da introduo do telescpio, procurou com os seus instrumentos mass precisos uma coufiimaao desses "movimentos pataUticos" das estrelas fixas e no achou nenhuma Kcjciiou por isso a hiptese de que a Terra se move. Mas a dcdu;o de que as estrelas fixas tenham movimento* paralaiicoi observveis s pode ser feita a partir da

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F n o s o r u M CICI* NAIUILAL

hiptese de Copcrnicci com auxilio da suposio de que elas estejam to prximas da Terra que seus movimentos paraliicos tenham amplitude suficiente para serro observados com os Instrumentos. Brahe no ignorava que estava fazendo essa sopjffffl* auxiliar, mas acreditada ter tarem para julga-la verdadeira; dai sua rejeio da hiptese de Coprnico. Mai* tarde ficou provado que Brabc se enganara: mesmo as estrelai fixas mais prximas esto muitssimo mais longe do que cie supunha, de modo que as medidas de paralaic exigem telescpio* poderosos e tcnicas uhraprcctsav Somente em 1858 W a ser realizada a primeira medida Bniversalroenle aceita de uma paralaxe csiclar. A significao dai hipteses u m vai alem Suponhamos que uma hiptese // seja vc-^cada mediante uma implicao "Sc C ento E~ que decorreu de II r de um conjunto A de hipteses auxiliara. A verificao se reduz ento a constatai te E ococie ou no numa situao em que. tanto quanto saiba O iambfador, t i rcalrada. as condkcs C Sc de fato no for Me e caio K por exemplo o equipamento usado estiver ';t . : .,. . u !. b l SftammnNml Wmt <.-.:> / ,vxnlo ocorrer mesmo que II t A sejam ambas verdadeiras Por caia ruo, rnlrc aa hipteses auxiliarcs pressupostas pela verificao deve-tc incluir a de que a situao inicial satisfaa as condiccs 4c ler mi nadai C. Este ponto particularmente importante quando a hiptese em exame j foi vitoriosa em provas anteriores c * parle essencial de um sistema mais vasto de hipteses mutuamente ligadas. tambm apoiado por mltipla evidencia. provvel que em tal caso seja feito um esforo para justificar a aao-ocorr&cia de mostrando que alguma* das condies C alo estavam satisfeitas Como exemplo. ciHtudcrrnt"* ;i hiptese de que as cartas eltricas tem uma ruiuturu ainmnlica ii sejam todas mltiplos inteiros da carga cfc lonm de cktricidaa;. o dectron F**a hiptese recebeu apeo iuipn-uMiiuntc das experincias t O por R. A. Millikan. a partir de IW19. Netas, as cargas eltricas de goticulas isoladas de um IKJUKIO tal como leo ou mercrio eram determinadas medindo a velocidades das goticulas ao carem no ar sob a influencia da gravidade ou ao subirem sob a influencia de um campo eltrico oposto. Millikan todas as cargas ou eram iguais a. ou eram

A ViairtcAo D UMA Hir-oTrsr

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de, unu certa carga mnima fundamental que ele, <rm conformidade com a hiptese, identificou como sendo a carga do dcima. Baseado cm numerou* medida* cuidadosamente (citas eoconlrou como seu valor cm unidade cktrostlicjs 4,774 X 10-**. Esta hiptese foi logo contestada pelo fsico Ehrcnhaft cm Viena, que JHUTK-.OU ICT repetido a cxp.-iiiicia de Millikan e encontrado cargas consideravelmente menores que a curga eletrnica determinada por este. Discutindo os tcsultudoi de Fhrcnhafl.1 Millikan supriu vrias fontes provveis Oc cnos (i- '.. violaes das condies cxpcnmeniais) que poderiam dat conta dos resultados aparentemente discordantes de Ehrcnhaft: evaporao durante a obrviie.. fj/endo diminuir o peto da goticuta; fotmac.au de um pelcula de sido nas gotrulas de mercrio usadas em algumas das experincias de Ehrcnhaft: influncia perturbadora das partculas de poeira suspensas no ar: afastamento da partcula cm relao ao foco da luneta usada p*'a obscrv-la; modificao da forma esfrica preuuposta. quando as gotlcutas sao muito pequena; erros inevitveis na cronoiuctragem dos movimentos dr pequenas partcula. Rcfcrindo te a duas partculas abcrrantcs observadas por um outro hHMliaailiu que usara gotas de leo, Millikan conclui "A nica interpretao possvel ento para o comportamento lestas dum partculas. era que. . . nAtj eram esferas de leo", mas parBciriM dc poeira (pp. 170, 169). Milhkan afirma ainda que os resultados de repeties mais precisas dc sua prpria experincia, estavam todos cm acordo essencial com o resultado anteriormente anunciado por ele. Ehrcnhaft continuou por muitot anos a defender c multiplicar os resultados com que pretendia ttUbcteccr i exiittnria de carga* subclcuonuaii mas cm geral esssa resultados nio puderam ser reproduzidos por outro* fsicos. dc modo que a concepo atomlstica da carga eltrica foi mantida. O valor numrico achado por Millikan para a carga eletrnica, entretanto, foi mau tarde reconhecido como sendo ligeira mente pequeno; o desvio foi atribuda a um erro numa das hipteses auxiliarei do prprio Millikan: ele usara um valor demasudo pequeno para a viscosdade do ar nos clculos que filtra com as informaes fornecidas pela goticula de leo'

i v I I W VIII * A MiiiikM. r * <o-o r n f ff <!... flW lITl. R.mrmO tni- niliiMl.it*" * i w M 1*41

*0 VfKtFKAES CBUCIA1S

FlLOSOftA D* OttOA N*.nniAL

As observaes pncedefl l i o importantes tambcoa para a Kki* de verfira-^o andai, que pode ser rapidamente descrita como segue oponhamos que H( f Ht sejam duas hipteses rivais sobre o n n o o u w o , lualmenie bem apoiada mt agora pela cpcncocu. sem que se possa dizer portanto que i evidencia disponvel favorea maes a una que a ouira. Uma lecitK entre as dias poder cato ser obtida se se conceber M U inuaio paia a qual J/i e Wi predicam resultados incorripatveis. i. r., te, para ama detcnBiajda condio C da expeirfoeia. decorrer da prumcira. hiptese a implicao 'Sc C ento /?/ e da segunda teptesc "Sc C cnio fV. onde t i c rVi sejam csultanV que se exetuem mutuamente. C de presumir que a i calunio da cipencacia refute ama dai hipteses c sanlente i outra Uni eaempio clssico c o experimento feito por Fooeaull para decidir entre duas concepes, antagnicas sobre a natureza d* luz Uma. proposta por rfuyghci e desenvolvia por Ifcsncl c Yount. luslenu-a qnr a luz consiste cm onda* iramverui* prounfindo-sc anua me- CJMKO. o cier. a outra era a concepo corpuacwrae de NOIOH. fiando a qual a luz .tMUMuida de particulas extremamente pequenas que se movem cm alta velocidade Ambas as concepes permitiam concluir QMC oi "rarts" de lua obedecem s k n da propagao rctilfaca, da reflexo c da retrao Ma* a concepo ondialtia mptieavt que a mz cammha. mau depressa no ar que na. ?ua. rnquumW que a corpustmm? levava a concluso oposta. Em ItJQ. Fcmaufc conseguiu realizar nm experimento cm que as telocidadcs da. luz no ar c raa gata eram diretamente compiladas. As imaerm de duas fontes luminosas puoctforrnes- eram fanuadus rimam* rams lumnotos. que passavam atravs da .gua e atravs do ar. vcparadamctte. ames de seicm refletidos por um espelho girando cm alta velocidade Conforme a velocidade da luz fosse maior ou menor no ar que na gua. a :nia?cm da primeira fome iria aparecer direita ou esquerda da mu-rm da se panda fonte. As implicaes antagnicas confrontadas com a experincia polem portanto ser brevemente formuladas do leguinie muda>: "se te realiza o experimente d: loDcaust. cato a primeira imagem aparece direita c!a scrunda imagem' c 'se se realiza o experimento de FoucauJt, cn-

A VmmcAAo DE UMA HIPTESE

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l i o a primeira imagem aparece esquerda da secunda Imagem'. O experimento mostrou ser verdadeira primeira destas implicaes. i ! c resultado foi amplamente considerado como uma t futaao definitiva da concepo corpuscular c uma justificao decisiva da concepo ondulatua Mu cise julgamento, embora pcrfcilamcnlc natural, superestimava a forca da expciiincia. Pois o enunciado de que a luz caminha ma deprciu na gua do que no ur no decorre simplesmente da conccplo geral de que o* mios de lu/ sejam correntes de partculas; isoladamente a suposio > demasiado indefinida para gerar ' qualquer conseqncia quantitativa. Implicaes como as k i t da reflexo e da refrao c o enunciado sobre as velocidades da lui no ar c na gua to podero ser derivadas quando a concepo corpuscular for suplementada por suposies especificas sobre o movimento dos corpsculot c sobre a influncia exercida neles pelo meio ambiente. Tais suposies foram de fato formuladas explicitamente por Newton; c ao faz-lo ele estabeleceu uma teoria' precisa sobre a propagao da luz. Dessa totalidade de princpios terico* bsicos t que decorrem ai conseqncias experimentalmente verificveis, tal como a averiguada por Foucaull. Analogamente, a concepo ondulatra foi formulada como uma ttaria baseada num conjunto de tuposies especificas sobre ondas de ter nos diferentes meios plicos; e novamente este conjunto de princpios tericos que implica as lets da reflexo c da retrao e o enunciado de que :: vciocdade da luz < maior no ar do que na gua. Conse qentemente admitindo a verdade de todas as outras hipteses auxiliarei o resultado do experimento de Foucault s not habilita n inferir que nem todas as suposies bsicas ou princpios da teoria corpuscular podem ser verdadeiros que pelo menos um deles deve ser falso. Mas no sabemos qual deles deve ser rejeitado. O que sabemos e que a concepo corpuscular da luz nao pode ser mantida sem uma modificao ilc sua forma, sem introduo de um outro conjunto de leis bsicas. F, de falo. em 1905, Einttcin props uma nova verso da concepo corpuscular na sua teoria dos quanta de luz. ou foions. como vieram a ser chamados. A evidencia citada por cie cm apoio da sua teoria inclua um experimento realizado
i A forma l . r i o m i w w l i t o mflhnr I O no <M>1IH>

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

por Lcnard cm 1903. Eirulein caracterizou-o como om "segundo experimento crucial" pata as conce-poes ondulatna -c corpuscular, que segundo ele "eliminava" a clssica teoria ondulalna. na qual, cm virtude dos trabalhos de Maxwell c lierU, a noo de vibraes elsticas do ter fora subuuuda pela de ondas eletromagnticas transversais O experimento de Lcnard. que envolvia o efeito fotoeltrico, podia ser considerado como verificao de duas implicaes antagnicas quanio energia luminosa que uma fonte puntiforme P pode transmitir, por unidade de tempo, a uma pequena leia colocada perpendicularmente aos raios de luz. S:pundo a teoria clssica, essa energia diminuir continuadmcntc para zero medida qoc a (ela se afastar do ponto /'; na teoria fotnica cia deve ser pelo menos ijal i transportada por um nico flon a menos que nenhum ltun atinja a (ela. caso cm que a energia recebida ser nula: no haver portanto diminuio continua para icro. O experimento de Lcnard apoiou esta ltima altrrnalivi. Mas, outra vez, a concepo ondululria no foi definitivamente refutada; o resultado cxpeiimcnltil mostrou apenas lei necessrio modificar de algum modo o sistema das suposies bsicas da teoria ondulatna. Pc fato, o que Elnlcin fez foi procurai modificar a teoria clssica o menos possvel.' Lm suma, um experimento do lipo aqui exemplificado no pode refutar estritamente uma de duas hipteses rivais. Mas tambm no pode "provar" ou estabelecer definiivamente a outra; pois. como foi observado de modo geral na 2. parte do capitulo 2. as hiptese ou teona cientficas no podem ser provadas tonei ustvmente por qualquer conjunto de dados disponveis, por mais acurado c numeroso que ele seja. Isso e particularmente bvio para hipteses ou teorias que afirmam ou implicam leis gerais tanto para um processo que no c diretamente observvel como no caso das teorias rivais da h a como para um fenmeno mais facilmente acessvel observao e medida, como a queda livre. A lei de Galileu, por exemplo, re(cre>se a todos os casos de queda livre no pasmado, no presente c no futuro, ao passo que ioda evidncia relevante de que se dispe cm qualquer poca est limitada ao conjunto de casos todos cies pertencendo ao passado em
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A VEIIPICAO DE UM* HIPTESE

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que medidas cuidadosas foram feitas. E mesmo que a lei de Galileu tivesse sido rigorosamente satisfeita em todos os casos observados, no se teria obviamente excludo a possibilidade de certos casos no observados no passado c no futuro no a seguirem. Em suma. a experincia mais cuidadosa e mais repetida no pode provar uma de duas hipteses nem refutar a outra. Neste sentido estrito, uma experincia crucial impossvel na cincia.4 Mas uma experincia conto a de Foucault ou a de Unard pode ser crucial num sentido menos rigoroso, mais prtico: pode denunciar uma de duas teorias em conflito como seriamente inadequada c apoiar fortemente a teoria rival, exercendo, por isso. uma influncia decisiva sobre o rumo subsequente tomado pela teoria c pela experimentao.
HIPTESES "AD HOC"

Ouando a manciia particular de verificar uma hiptese H prtiiupiit enunciados auxiliarei .41, Ai A. 1.., quando estes l i o usados como premissas adicionais ao se derivar de II a implicao relevante / cnlo. como se viu antes, um resultado ncfialivo, mostrando que / t Ms, diz apenas que H ou uma djs hiptcsci, auxiiiarcs deve ser falsa c que algo deve ser mudado nesse conjunto, de sentenas para que cie se ajuste ao resultado da verificao, quer modificando ou abandonando completamente H. qwi alterando o sistema de hipteses auxiliarei Em principio, pode-se sempre reler //. mesmo cm face de multados seriamente adversos, desde que se queira rever ss hipteses auxiliarcs c um modo suficientemente radical, ainda ente trabalhoso. Mas a titicia nao est interessada cm protegei suas hipteses ou suas tcocias a qualquer preo e tem boas razes para isso- Consideremos um exemplo. Antes de Torricclli introduzir sua concepo da presso atmosfrica, explicava-se o comportamento das bombas aspirantes admitindo que a natureza tem honor ao vcuo c que, portanto, a gua sobe pelo cano da bomba para encher o vcuo criado pela elevao do embolo. A mesma idia servia tambm para explicar di* * t o Iwiw-n --am de H m DuMm. liite i JnuoftaA* dl cltol. l-m. Cl Pm II. Ci* VI de KU IWfO TH* Aim 4 Sn.>r <* H>yu?ti fwi. m<l<K" de 9. P w ( P I , K C Unnanij no, 191. rnraiwi). >*td oo<m.ini( < itos PKficlMtelo uidutii salcu. Leu A

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

versos outros fenmenos. Quando Pascal escreveu a Prier pedindo-lhe para executar a experincia de Puy-de-Dme, acrescentou que o resultado esperado seria uma refutao "decisiva" daquela concepo: "Se acontecer que a altura do azougue for menor no topo que na base da montanha. . . ser necessrio concluir que o peso e a presso do ar so a nica causa da suspenso do azougue e no a averso ao vcuo: pois nenhuma dvida existe de que h muito mais ar pesando sobre o p de uma montanha do que sobre o seu cume e ningum pode dizer que a natureza tenha mais horror ao vcuo ao p de uma montanha do que no seu cume."5 Mas a ltima observao indica justamente a maneira de salvar a concepo de um horror vacui em face dos resultados de Prier. Pois estes s constituam uma evidncia decisiva contra aquela concepo admitindo tambm que a intensidade do horror no depende da altitude. Para reconciliar a evidncia aparentemente contrria de Prier com a idia de um horror vacui basta introduzir em vez daquela a hiptese auxiliar de que a averso ao vcuo decresce quando a altitude aumenta. Essa suposio no logicamente absurda nem patentemente falsa e sim discutvel do ponto de vista cientfico. Pois seria introduzida ad hoc /. e.t com o nico propsito de salvar uma hiptese seriamente ameaada por uma evidncia adversa; no seria invocada para outros resultados achados e provavelmente no levaria a nenhuma implicao adicional. Ao contrrio, a hiptese da presso atmosfrica conduz a outras implicaes, como a mencionada por Pascal de que se um balo parcialmente inflado for transportado ao topo da montanha l ele ficar mais inflado. Nos meados do sculo xvn um grupo de fsicos, os plenistas, sustentava que o vcuo no poderia existir na natureza; para salvar esta idia face experincia de Torricelli, um deles aventou a hiptese ad hoc de que no barmetro o mercrio ficava suspenso no teto do tubo de vidro por um fio invisvel chamado "juniculus". De acordo com uma teoria inicialmente muito til, desenvolvida no comeo do sculo xvm, uma substncia chamada flogstico escapava dos metais durante a combusto. Esta concepo teve de ser abandonada quando Lavoisier mostrou experimentalmente que o produto final do pro5 Extrado da carta de Pascal datada de 15 de novembro de 1647, em I. H. B. e A. G. H. Spiers, trad.. The Physical Treatises of Pascal (Nova York: Columbia University Press, 1937), p. 101.

A VERIFICAO DE UMA H I P T E S E

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cesso de combusto pesava mais que o metal inicial. Ainda assim, alguns adeptos obstinados da teoria do fiogstico procuraram reconcili-la com os resultados de Lavoisier propondo a hiptese ad hoc de que o fiogstico teria peso negativo, de modo que sua perda aumentaria o peso do resduo. No esqueamos, entretanto, que se, com o recuo do tempo, torna-se aparentemente fcil recusar certas sugestes do passado como hipteses ad hoc, pode ser muito difcil julgar uma hiptese proposta num contexto contemporneo. No existe de fato critrio preciso para caracterizar as hipteses ad hoc, se bem que as questes sugeridas anteriormente forneam alguma orientao: a hiptese proposta apenas com o fim de salvar uma concepo corrente contra a evidncia adversa, ou d razo tambm a outros fenmenos gerando implicaes significativas? Importa finalmente observar que, introduzindo hipteses restritivas para reconciliar certa concepo bsica com uma nova evidncia, o sistema resultante poder tornar-se to complexo que ter de ser abandonado quando uma concepo alternativa mais simples for proposta.
VERIFICABILIDADE EM PRINCPIO E SIGNIFICAO EMPRICA

Como mostra a discusso precedente, nenhum enunciado ou conjunto de enunciados T pode, de modo significativo, ser proposto como uma hiptese ou teoria cientfica a menos que seja suscetvel de uma verificao emprica objetiva, pelo menos "em princpio". Isso eqivale a dizer que deve ser possvel derivar de T no sentido lato considerado certas implicaes da forma 'se se realizarem as condies C, ento ocorrer o resultado E'\ mas essas condies no precisam ser realizadas ou tecnologicamente realizveis na poca em que T proposto ou entrevisto. Tomemos, por exemplo, a hiptese de que a distncia percorrida cm t segundos por um-corpo caindo livremente a partir do repouso na vizinhana da superfcie da Lua . s 89/ 2 cm. Dela decorre dedutivamente que as distncias percorridas por esse corpo em 1, 2, 3, . . . segundos sero 89, 376, 801, . . . centmetros. A hiptese portanto verificvel em princpio, embora seja atualmente impossvel realizar a verificao descrita. Mas se um enunciado ou um conjunto de enunciados no for verificvel pelo menos em princpio, isto , em outras pala-

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FILOSOFIA DA CDMCU

NATURAL

vras, se n o possuir implicao alguma confrontvel com a experincia, c o t i o no podcr ser proposto o u acolhido como u n a teoria ou hiptese cientfica, pois nenhum dado emprico pode estar de acordo ou e m desacordo com ele. Neste caso. Ao M m apoio algum nos fenmenos empricos; falta-lhe, COMO daremos, significao emprica. Considere-te. por exemplo, a opinio ile q u e a mtua atrao gravtacional dos corpos Bascos seja uma manifestao de certos "apetites ou tendncias naturais" inerentes a esses corpos, como o amor, e que tornam "'MC' l i u c i s e possveis os movimentos naturais d e l e s " * Que implicaes podem sei derivadas dessa interpretao dos fcataeat* paacionais'' Atendendo a certos aspectos caractersticos doamor no sentido que nos c familiar, essa opinio p i r e c e implicar que a afinidade gravitacional seria u m fenmeno seletivo: nem todo p a r de corpos fsicos te atrairia mutuamente Ncast s c r u a intensidade d a afinidade de u m corpo por u m outro sempre igual deste por aquele, nem dependeria de um modo significativo das massas dos corpos ou das distncias entre eles Corno sodas casas conseqncias so sabidamente f i l i a s , o sent i d o da concepo conaidcradi no pode set tal que as implique Certo, ela pretende apenas que as afinidade naturais tubfacetttes atrao pav-itacKma! so como o amor. M a s , corno se pode ver agora claramente, essa aatcr\o c to evasiva qac exc l u i a derivao de qualquer conseqncia confrontvel com a experincia Nenhum fato emprico pode ser invocado por esta interpretao; nenhum dado obtervacional ou eaperimcaial pode confirma-la ou refuta-la. Logo, em particular, no tem tmpttca o concerncnlc aos fenmenos gra* nacionais e, potrtiMo. n o pode explicar esses fenmenos o o t o n - l o s "inteligveis". Para sdarcce-ln ainda melhor, suponhamos que algum proponha lirv.- J Icisi.ilivj ik L|_,- m K i t p . i t fUtm N draOBI ;'--li---r.i'.mente uns aos o u i t o i e tendem a se mover uns para os otstras e m virtude de u n a icnd-nda natural semelhante a o dio, d e uma inclinao natural para colidir com os outros objetos fsicos, destruindo-os. Haver maneira concebi vcl de emitir parecer sobre essas opinies conflitantes? F. claro que no. Nenhuma delas c o n d u i a qualquer iinpliico verificvel; nenhuma discriminao emprica entre ebv c possvel. E no se dica qtsc a questo "demasiado p i o t u n d a " para ser decidida ciesirfica-

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A VEBIPKAO DB U M * HlPTFSE

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menlc- as duas interpretaes verbalmente antagnicas simplesmente no fam asscro alguma. Portanio, no a2 sentido perguntar x lo Ycrdidcirai ou falsui C C por isso que a invsligao cientifica no pode decidir cnlre elas. So pseudo-hlpities: so hipteses apenas cm aparncia. No se esquea, entretanto, que uma hiptese cientifica cm geral s conduz a implicaes verificveis quando combinadas com suposies auxiliarei apropriadas. Assim c que a concepo de Torricclli da presso exercida pelo oceano de ar s condiu a implicaes verificveis precisas supondo que a presso do ar obedece a leis anlogas a da presso da gua; c o pressuposto, por exemplo, d j experincia de Puy dc-iMme Para julgarmos se uma hiptese propoila tem ou no significao emprica, devemos indagar porlanlo quais hipteses auxiliares esto explcita ou intitamcnte pressupostas no contexto dado e se. conjunta mente coiti estas, a hiptese dada -admite implicaes tTrifiedvi* (alm das que decorrem diretamente das suposies auxiliarei). De resto, freqente mente uma idia cientifica c introduzida sob forma que oferece apenas possibilidades limitadas c frgeis de verificao; com bases nestes tstcs iniciai ir4 adquirindo gradattvamentc uma forma mais definida, mais precisa e verificvel de um modo mais diversificado. Por estas ra/es por outros que nos levariam muilo longe.1 no c possvel traar uma linha divisria entre hipteses e icofLu que to vcnftcivcif em princpio e ai a i * no o io. Mas embora seja algo vaga. a distino mencioiada importante para avaliar a significao do potencial explanatrio das hipteses c teorias propostas.

(UPIJil citdi Munir > * vWymt '' iHJ" Wilim A Km H qiKUiu iI^ citai inu-ifiNm4, j . W U t "HfW! WIIt.m AliliI f - n . <ia. * im nitr Toilii-idoMii o DHI.|uti < p. D llu >-L>/- J- Imt-^m. . /.H t*t...^ K -. .) ( W . . . Vmi oi CotuiH Stikdmm Piaalrm anl Chaajt>". < C. O. Ilimpal. AI*H" m

CRITRIOS D E CONFIRMAO E ACEITABILIDADE

Como j notamos anteriormente, um resultado favorvel das verificaes, ainda que numerosas c exatas, no fornece prova conclusiva paia uma hiptese, mas apenas o apoio de uma evidencia mais ou menos forte, que a confirmao dela. Quo fort e esse suporte * questo que depende de vtias caractersticas da evidencia, que *amos agora examinar Na avaliao do que poderia ser chamado a aceitabilidade ou credibilidade cientifica de uma hiptese, um dos fatores mais importantes a ser considerado . naiuralmenie, a resistncia do apoio que lhe d a citenso e o carler da evidncia relevante disponvel. Mas no t o nico, como veremos tambm neste capitulo Inicialmente, falaremos algo intuitivamente do que torna um apoio mais ou menos forte, do que jumenta muito ou pouco uma confirmao, do que faz crescer ou deciescer a aceitabiltdade de uma hiptese e de questes semelhantes. No fim do capitulo, riaminaremos rapidamente se os conceitos aqui introduzidos admitem ou na uma interpretao quantitativa preo*.
QUANTIDADE, VABUEADE E n c c t i l o DA EVIDENCIA S l S I S l A D O t A

Na ausncia de evidencia desfavorvel, a confirmao de uma hiptese ser normalmente considerada como crescente com o nmero dos resultados favorveis nas verificaes. Por exemplo, cada nova varivel Cefeida encontrada com perodo e luminosidade conforme lei de Leavitt-Shapky ser considerada como suporte adicional evidencia da lei. Ma*, falando

CRU BIOS DE CONFIBMACO E ACEITABILIDADE

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de modo geral, o aumento em confirmao trazido por um novo Caso favorvel vai-se tornando metior a medida que cresce o nmero de casos favoraveb previamente estabelecidos. Havendo j milhares de casos confrmatrios, a adio de mais un> aumenta pouco a confirmao. P. preciso porm acrescentar: se o novo caso for obtido pelo mesmo tipo de verificao que os casos anteriores Pois se resultar de um outro tipo, a confirmao da hiptese ficar niajorada de um modo significativo. A confirmao depende no somente da quantidade de evidncia favorvel, mas tambm da sua variedade: quanto maior for esta, tanto miis forte o apoio resultante. Suponhamos, por exemplo, que a lei cm questo seja a de Sueli, segundo a qual um raio de luz ao passar de um meio ptico para outro retratado na superfcie de separao de tal modo que a relao sen a/sen 0 entre os senos dos ngulos de incidncia e d refrao uma constante para qualquer par de meios. E suponhamos que tenham sido feitos tics conjuntos de 100 mcdida\ cada um. No primeito, o* meios c os ngulos de incidncia foram mantidos constantes; cm cada Mperimcnto o raio pastava do ar para a gua com um ingulo de incidncia de )0 c o Angulo de refrao era medido, lendo vido encontrado o mesmo valor para todo o cato*. No secundo conjunto, oi meios eram mantidos os mesmo*, mas o ngulo a variava, tendo sido encontrado o mesmo valor para sen a/sen ;i cm todas as medidas. No terceiro conjunto, tanto os meios como o ingulo a variavam: 25 pares diferentes de meios eram examinados e para cada p.ir quatro valores diferentes do ngulo a eram usados, tendo a medida de 0 mostrado que para cada par de meio os quatro valores associados de sen a/sen eram iguais, tendo as relaes associadas com diferentes pares diferentes valores. Cada um desses conjuntos constitui uma class? de resultados favorveis i lei de Snell Todas as trs classes lm a mesma extenso. Mas a terceira, que oferece a maior variedade de casos, ser considerada como um apoio muito mais forte que a segunda, t esta como um apoio mais forte que a primeira. Poderia parecer que assim se julga porque no primeiro conjunto no se fez outra coisa seno repetir o mesmo experimento, de modo que o resultado positivo em Iodos os 100 casos no sustenta a hiptese com mais fora do que j fazia o

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

resultado dos dois primeiros casos do conjunto. Mas isso um erro. O que se repetiu 100 vezes no foi literalmente o mesmo experimento, pois as sucessivas execues diferiam em vrios aspectos: certamente a distncia do aparelho Lua, talvez a temperatura da fonte de luz ou a presso atmosfrica etc. O que se "manteve o mesmo" foi simplesmente certo conjunto de condies, entre as quais determinado ngulo de incidncia e um particular par de meios. E ainda que as primeiras medidas nessas circunstncias tivessem fornecido o mesmo valor para sen a/sen /3, no logicamente impossvel que as subseqentes, nas mesmas circunstncias, fornecessem outros valores. A repetio de medidas com resultado favorvel aumentou de fato a confirmao da hiptese, embora muito menos do que fizeram as medidas executadas numa variedade mais ampla de casos. Em geral, as teorias cientficas esto apoiadas por uma variedade considervel de fatos. Lembremo-nos da confirmao encontrada por Semmelweis para a sua hiptese final. Lembremo-nos sobretudo da impressionante confirmao recebida pela teoria newtoniana do movimento e da gravitao: dela so deduzidas as leis de queda livre, do pndulo simples, do movimento da Lua em torno da Terra e dos planetas em torno do Sol, das rbitas dos cometas e dos satlites feitos pelo homem, do movimento relativo das estrelas duplas, dos fenmenos das mars e de muitos outros fenmenos. Todos os resultados observacionais e experimentais que esto de acordo com essas leis trazem apoio teoria de Newton. A razo pela qual a diversidade de evidncia um fator to importante na confirmao de uma hiptese pode ser sugerida pela seguinte considerao, relativa ao nosso exemplo das vrias verificaes da lei de Snell. A hiptese em questo que vamos designar por 5 se refere a todos os pares de meios pticos e afirma que para um par qualquer a relao sen a/sen /3 tem o mesmo valor para todos os associados ngulos de incidncia c de refrao. Quanto mais distribudas forem as experincias sobre essas diversas possibilidades, tanto maior ser a probabilidade de achar um caso desfavorvel se S for falsa. Pode-se dizer que o primeiro conjunto de experimentos examina uma hiptese mais particular Si, segundo a qual s?n a/sen j3 tem o mesmo valor toda vez que o raio luminoso passa do ar para a gua com uma incidncia de 30. Portanto, se Si fosse verdadeira mas S falsa, o primeiro tipo de

CRITRIOS DE CONFIRMAO E ACEITABILIDADE

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teste no o revelaria. Analogamente, o segundo conjunto de experimentos verifica uma hiptese 52, que afirma distintamente mais do que 5i mas no tanto quanto 5 a saber, que sen a/sen (3 tem o mesmo valor para todos os ngulos a e seus correspondentes ngulos )3 quando a luz passa do ar para a gua. Aqui tambm, se 52 fosse verdadeira mas 5 falsa, o segundo tipo de teste no o revelaria. Pode-se, pois, dizer que o terceiro conjunto de experimentos verifica a lei de Sncll mais completamente que os outros dois e que por isso um resultado dele, inteiramente favorvel, fornece um apoio mais forte para ela. Mas no estamos exagerando a importncia da evidncia diversificada? Afinal de contas, um aumento de variedade pode s vezes ser considerado como insignificante, justamente por ser.incapaz de elevar a confirmao da hiptese. Assim que no nosso primeiro conjunto de verificaes da lei de Snell a variedade poderia ter sido aumentada realizando a experincia em locais diferentes, sob diferentes fases da Lua ou por experimentadores com olhos de diferentes cores. Mas procurar tais variaes poderia ser uma atitude razovel se nada soubssemos ou soubssemos extremamente pouco sobre os fatores capazes de afetarem os fenmenos pticos. Na poca da experincia de Puy-de-Dme, por exemplo, os experimentadores no tinham idia precisa sobre quais fatores, alm da altitude, poderiam afetar o comprimento da coluna de mercrio no barmetro; quando o cunhado de Pascal e seus associados repetiram a experincia de Torricelli no alto da montanha e acharam que a coluna de mercrio diminura mais de oito centmetros, decidiram logo refazer a experincia em diferentes lugares e em diferentes pocas, mudando as circunstncias de vrios modos. o prprio Prier quem o diz em seu relatrio: "Procurei a mesma coisa ainda cinco vezes, com grande preciso, em diferentes locais no alto da montanha; no interior da capela que l se acha, fora dela, cm pleno vento e abrigado dele, em bom tempo e durante a chuva e o nevoeiro que s vezes caam sobre ns, tomando sempre a precauo de eliminar o ar no tubo; em todas essas circunstncias achou-se a mesma altura de azougue. . .; este resultado nos satisfez plenamente." 1 O julgamento, portanto, de certas maneiras de variar a evidncia como importantes e de outras como insignificantes
1 W. F. Magie, org., A Source Book In Physlcs, p. 74.

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

baseia-se em pressupostos talvez resultantes de pesquisas anteriores quanto influncia provvel dos fatores a serem variados sobre o fenmeno a que se refere a hiptese* E, s vezes, quando esses pressupostos so contestados e so por isso introduzidas variaes experimentais at ento consideradas insignificantes, uma descoberta revolucionria pode sobrevir. o que aconteceu com a recente derrubada de um dos pressupostos bsicos da Fsica, o princpio da paridade, segundo o qual as leis da natureza so imparciais entre a direita e a esquerda: se um processo fsico possvel (/. e.t se sua ocorrncia no est excluda pelas leis da natureza), tambm o sua imagem por reflexo (o processo visto num espelho), onde a direita e a esquerda so trocadas. Em 1956, Yang e Lee, que procuravam a razo de alguns resultados experimentais enigmticos sobre partculas elementares, sugeriram arrojadamente que o princpio de paridade fica violado em certos casos; o que no tardou a ser claramente confirmado pela experincia. s vezes um teste pode ser refeito de modo mais rigoroso e o seu resultado mais pondervel, aumentando a preciso dos processos de observao e de medida que ele usa. Assim que a hiptese da identidade das massas de inrcia e gravitacional justificada, por exemplo, pela igualdade da acelerao em queda livre de todos os corpos foi recentemente reexaminada com mtodos extremamente precisos; e os resultados, que at agora sustentaram a hiptese, reforaram enormemente a confirmao dela.
CONFIRMAO POR "NOVAS" IMPLICAES

Quando uma hiptese se destina a explicar certos fenmenos observados, ser naturalmente formulada de tal modo que implique a ocorrncia deles; logo o prprio fato a ser explicado constituir evidncia confirmatria dela. Mas altamente desejvel para uma hiptese cientfica que seja tambm confirmada por "nova" evidncia, por fatos que no eram conhecidos ou no eram levados em conta no momento da formulao. E muitas hipteses e muitas teorias cm Cincia Natural tiveram, com efeito, a confirmao consideravelmente robustecida por esses fenmenos "novos".

CRITRIOS DE CONFIRMAO

E ACEITABILIDADE

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A questo fica bem esclarecida por um exemplo que remonta ao ltimo quarto do sculo xix, quando os fsicos procuravam as regularidades inerentes s raias que se encontravam em profuso nos espectros de emisso e de absoro dos gases. Em 1855, um mestre-escola suo, J. J. Balmer, props uma frmula que ele pensava expressar a regularidade dos comprimentos de onda correspondentes s raias de emisso do espectro de hidrognio. Baseado nas medidas feitas por Angstrm de quatro raias desse espectro, Balmer achou a seguinte frmula geral:
n2 2*

onde b uma constante cujo valor Balmer determinou empiricamente como sendo 3645,6 A e n um inteiro maior que 2. Para n = 3, 4, 5 e 6, essa frmula fornece valores para X que concordam estreitamente com os medidos por Angstrm; Balmer porm confiava que os outros valores tambm representassem comprimentos de onda de raias que ainda no tinham sido medidos e nem mesmo encontrados no espectro de hidrognio. (Na realidade, Balmer desconhecia que outras raias j tinham sido observadas e medidas.) Atualmente, j so conhecidas 35 raias consecutivas na chamada srie de Balmer e todas elas tm comprimentos de onda em boa concordncia com os valores previstos pela frmula de Balmer.2 No de surpreender que uma to notvel confirmao por "novos" fatos previstos com exatido aumente a crena que tnhamos na hiptese. Entretanto, surge aqui um enigma. Suponhamos, por um momento, que a frmula de Balmer s tivesse sido proposta depois que as 35 raias atualmente registradas na srie tivessem sido cuidadosamente medidas. Neste caso fictcio, ter-se-ia obtido exatamente o mesmo resultado experimental que o que de fato o foi por medidas feitas, em parte antes, e em muito maior parte depois, do estabelecimento da frmula. Deveria 'essa frmula ser considerada como menos bem confirmada no caso fictcio que no caso real? Poderia
2 Um relato lcido c completo, de onde se extraiu este breve resumo, encontra-se no cap. 33 de G. Holton e D, H. D. Roller, Foundations of Modem Physical Science (Reading, Mass.: Addison-Wesley Publishing Co., 1958).

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FlLOSOfU D C-i v r : . SATV*AI A

parecer razovel respondeimas afirmativamente pela seguinte razo: c sempre possvel construir uma hiptese que esteja de acordo com um conjunto qualquer de dados quantitativo!, do mesmo modo que c sempre possvel desenhar unu curva regular passando por um nmero finTlo de pontos. Assim tendo, no h nada de surpreendente que roa frsnala como a de Balmer possa ser estabelecida no nosso caso fictcio. O que <- notvel e d credito a uma hiptese que da se ajuste aos casos "novos" como sucedeu com a de Balmer no caso real Mas a isso se poderia replicar que, mesmo no caso fictcio, a frmula de Balmer no simpiesaneMs na hiptese ai-btirria capai de se ajustar aos 35 comprimentos de onda mrdidos. jates, uma hiptese de si-mplieidide formal impressionante: o fato mesmo de ela conter essas 35 medidas nana f^tur^r mate mtica mente simples que lhe d muito maior credibilidade que a que seria atribuida a uma frmula mato c o n p k u tambm w ajustando aos mesmos dados, Para dize-lo ena lansaacem peomcinca: se se puder Uret passar orna carva simples pelos pontos represenlalivos dos retaliados de medidas, tem-se muito maior confiana cm haver descoberto ama Hei aeral sobjacente do que se a curva for complicada Km unrfornaidadc perceptvel (Adiante, neste capitulo, retomaremos esta qnesto da simplicidade.) De testo, do ponto de vista da Lopca. a fiimn do apoio que uma hiptese recebe de u a certo conjunto de dados s depende do que c afirmado pela hipoKic e do que sejasn os dados: saber se foi a hiptese on o dos dados que se apresentou em primeiro lugar i mente histrica e pec isso no pode ser levado em coou aa confirmao da hiptese. Esta c a concepo certamente implcita nas teorias cstatslicai da verificao, recentemente desenvolvidas, e Umlvni cm algumas analises tpicas contemporneas da confirnucu c J.i lnJ*,-o. como cremos brevemenle ao fim do captulo.

O kfoto TESUCO

O apoio -que pode Mf reclamado para precisa ser inteiramente do tipo indntivo qae agora: no precisa consistir inteiramente ou mesmo parcialmente de dados que confirmam as conseqncias derivadas

CRITRIOS T>F CONFIRMAO E ACEITARIL IDADE

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delas. O apoio pode vir lambem "de cima", isto , de hipteses mais ampJu ou de teorias que implicam a hiptese considerada e que rim o apoio de uma evidncia independente Pata exemplificar, consideremos novamente a lei hipottica para a queda livre na Lua j = 891* cm. Embora nenhuma de suas conseqncias tinha sido jamais verificada por experincia na tua, tem fntrcianin um forte ti/*Ww ttrteo. poil decorre dedutiva mente da teoria nevitoriiana do movimento c da graviiaao (fortemente apoiada por uma evidncia altamente diversificada) juntamente com a informao de que o raio e a massa da Lua sio 0.272 c 0,0123 dos da Tcrta c que a acelerao de gravidade n a vizinhana da superfcie da Terra de 981 centmetros por segundo por segundo. Por outro lado, a confirmao de uma hiptese que ja tem apoio indutivo pode ser reforada se receber "d cima" um apwo dedutivo. o que aconteceu, por exemplo, com a frmula de Balmer Ralmer entreviu a possibilidade de o espectro de hidrognio conter outras series de ralai, cujos comprimentos de onda obedeceriam a uma generalizao da sua frmula.

*-*'
onde m c um inteiro positivo c n qualquer inteiro maior que m Para m =a 2 recai-se na frmula j conhecida; m | , 3,4. . . . determinariam novas sries de raias. E, de fato, a existncia de sries correspondentes a m - 1,3,4 c 5 foi estabelecida posteriormente pelJ explorao epcr.nKnlai dl palies invisivfii infra-vermelho e utua-violela do espectro de hidrognio. Chegou-se assim a um forte apoio emprico para uma hiptese mais geral que implicava a frmula original de Balmer como caio especial, fornecendo portanto um apoio dedutivo para ela. E em 1913 surgiu um apoio dedutivo por uma teoria, quando Bohr mostrou que a frmula generalizada - - e portanto a original de Balmer decorria da sua teoria do tomo de hidrognio. Essa deduo reforou enormemente o apoio frmula de Balmer, porque a colocou no contexto das concepes quniicas desenvolvidas por Plaack. Einsteln t Bohr. que estavam apoiadas por diversas evidncias alm das medidas

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FILOSOFIA DA CINCIA

NATURAL

espectroscpicas que forneceram suporte indutivo frmula de Balmer. 3 Correlativamente, a credibilidade de uma hiptese ser atingida adversamente se entrar em conflito com as hipteses ou teorias j aceitas como bem confirmadas. No New York Medicai Rccord, de'1877, um mdico de Iowa, Dr. Caldwell, relatando uma exumao a que teria testemunhado, assegurou que o cabelo e a barba de um homem que fora enterrado barbeado e de cabelos cortados arrebentaram o caixo e cresceram atravs das fendas. 4 Ainda que apresentado por uma testemunha presuntiva, a afirmao ser rejeitada sem muita hesitao porque colide com os fatos bem estabelecidos sobre o crescimento do cabelo humano depois da morte. Analogamente, a nossa discusso anterior da pretenso de Ehrenhaft de ter experimentalmente estabelecido a existncia de cargas subeletrnicas mostra como o conflito com uma teoria amplamente sustentada milita contra uma hiptese. Entretanto, o princpio a que nos estamos referindo deve ser aplicado com discrio e com restries, Seno, poderia ser usado para proteger qualquer teoria contra qualquer descoberta que lhe fosse contrria. Ora, a cincia no est interessada em defender concepes favoritas contra as evidncias que possam lhes ser contrrias. Em virtude mesmo do seu objetivo, est sempre pronta a renunciar a uma hiptese j aceita ou pelo menos a modific-la. Mas para desalojar uma teoria bem estabelecida exigem-se razes ponderveis; exige-se sobretudo que os resultados experimentais adversos possam ser repetidos. E mesmo quando "efeitos" experimentalmente reproduzveis entram em conflito com uma teoria robusta e fecunda, esta poder continuar a ser usada nos contextos em que no crie dificuldades. Foi o que Einstcin reconheceu quando, ao propor a teoria dos quanta de luz para explicar fenmenos como o efeito fotoeltrico, observou que para tratar da reflexo, da retrao e da polarizao da luz a teoria eletromagntica era provavelmente insubstituvel; e de fato ainda c usada neste contexto. Uma teoria de largo mbito, j triunfante em muitos domnios, s ser abandonada normalmente quando uma outra teoria ainda mais

3 Para detalhes, ver Hollon c Rollcr, Science, cap. 34 (especialmente a seo 7 ) .

Foundutions

oi

Modern

Physiccl

4 B. Evans, The Natural Historv a Nonsenie 19461, p. 133.

(Nova York: Alfred A. Knopf,

CRITRIOS DE CONFIRMAO

E ACEITABILIDADE

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satisfatria se apresentar mas boas teorias so difceis de aparecer.5


SIMPLICIDADE

Outro aspecto que afeta a aceitabilidade de uma hiptese a sua simplicidade comparada com a de hipteses alternativas que justificam o mesmo fenmeno. Consideremos uma ilustrao esquemtica. Suponhamos que a investigao de certo tipo de sistemas fsicos (Cefeidas, molas elsticas, lquidos viscosos ou o que for) sugira que certa caracterstica quantitativa, n, desses sistemas possa ser uma funo de outra caracterstica u e, assim, determinada univocamente por u (do mesmo modo que o perodo de um pndulo funo do seu comprimento). Procuremos portanto construir uma hiptese enunciando a forma exata da funo tendo constatado muitos casos em que u tinha os valores 0, 1, 2, ou 3 e correspondentemente os valores 2, 3, 4 e 5. Suponhamos tinda que no tivssemos pressuposto algum sobre qual poderia ser a forma da relao funcional e que as seguintes trs hipteses tenham sido propostas luz dos nossos dados:
/ / , : n = u* - 6u* + 11K> Jll + 2 f2: n = tfi 4W u* + 16u2 l l u + 2 H3: n = u + 2

Cada uma dessas hipteses se ajusta aos dados: para cada um dos quatro valores examinados de cada uma delas faz corresponder exatamente o valor achado associado. Em linguagem geomtrica: traduzindo cada uma das trs hipteses por um grfico, as trs curvas obtidas contm cada uma os quatro pontos dados (0,2), (1,3), (2,4) e (3,5). No havendo, como foi admitido, qualquer pressuposto que nos indicasse uma escolha diferente,, a hiptese teria a nossa preferncia, por ser mais simples que H\ e H2. Isso sugere que, de duas hipteses em acordo com os mesmos dados
5 Este ponto est tratado de modo sugestivo, usando como exemplo a teoria flogstica da combusto, no captulo 7 de J. B. Conant, Science and Common Sense. Uma concepo geral estimulante de como nascem e caem as teorias cienticaB est desenvolvida em T. S. Kuhn. The Slructure oi Scicnlijic Revoluions (Chicago: The Uoiversity of Chicago Press, 1962).

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FILOSOFIA DA CILNCU NATUKAL

e que nio diferem no que ainda p o n * er relevante pau a cosv (ir macio, a mais simples teria a mais bem aceita. A importncia da simplicidade paia teorias inteiras freqentemente exemplificada com o dcsironamento d i concepo gcoccntrica do interna lolir, herdada de Ptolomea. pela hcliortntrlca de Coprnico. A concepo de Plolomeu era cnpcnhoa e rlgoroia, n u "sontuoiamente complicada por ctreuloa prUicipaii e subdrculos. com diferentes raios, velocidade, inclinaes c diferente* valore* c direes de cx^entricidad;"*.* Inegvelmente. cxtile cm cincia uma preferencia marcante pelas teorias e hipteses mais simples, mas nio fcil formular crilno* de simplicidade num sentido relevante que justifiquem essa preferncia. Qualquer critrio de simplicidade teria que ser objetivo, c claro; nao le poderia referir a uma seduo intuitiva ou a facilidade com que uma hiptese ou teoria possa ser compreendida ou lembrada ele., pois estes sio fatores que variam de pessoa a pcaaoa. No caio de hipteses quantitativa* como / / i . //. //> poder-sc-ia pensar cm julgar da simplicidade observando-se o i grficos correspondeates Km coordenadai retansubre. o fiKo de / / . uma reta, enquanto os de II, e II, sao curvas muito mais complicadai panando pelos quatro ponloi dado* Mas esle critrio parece arbitrrio. Pois se usarmos coordenadas pobres, representando u pelo insulo diretor e n pilo rato vecloe. ento H, determinaria uma espiral, enquanto a funo determinando uma "simples" reta seria bastante complicada. Quando, como no nosso exemplo todas as funes esto expressas por polinAmkis, a ordem do polinmio poderia servir como fndive da complexidade; II, reria mait complexa que / / i por sua ICT mais COMpkn que ll> Mas outro* cmenos t i o necessrios quando funes de outra natureza, como a i irifonotnliicai, devam *( laiiibiiu consideradus. Sugere-se s WtaYs qi- iiimi.io de fiipooti bsicat seja um indicador da ciuiipkxidadv de unia Icoiia Mas suposies podem ter combinada* |>n,,lidai de vrsot modos; nio

6 f HiW>. f > 'V A *" irmmi- r i 1 r Pn>i. |U|. Ot .ipUitUn t ipKt-tHai * 14.> !M < ,* >*tnnm _ u in1l . M*UomSIll**> *I. m m*-moUun i M pHiR >> > IUII ( M l I cm ilmpl-iab* ..-m. (
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OUTSUOS oe CONFIRMAO E ACEITABILIDADE

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h maneira inequvoca de cont-las. Por exemplo, dizer que para qualquer par de pontos existe exatamente uma rela passsado por ele pode ser contado como expresso de doas suposies em vez de uma; a de que existe pelo menos uma lal reta e a de que existe no mximo uma. E mesmo que houvesse acordo na contagem, ai diferentes suposies bsicas ainda poderiam diferir pela complexidade, devendo portanto ser pesadas cm vez de contadas. Observaes semelhantes se aplicariam sugesto de que o nmero de conceitos tticos usados numa teoria poderia servir como ndice de sua complexidade. A questo dos critrios de simplicidade recebeu recentemente uma ateno especial da parle dos lgicos c dos filsofos, que obtiveram resultados interessantes, mas ainda no conseguiram uma caracterizao geral satisfatria da simplicidade. Entretanto, como est sugerido pelos nossos exemplos, existem certamente casos cm que mesmo na ausncia de critrios explcitos h substancial acordo sobre qual seja a mais simples de duas hiptcsei ou teorias rivats. Outro problema intricado atinenie simplicidade o da sua justificao: que razoes existem pari seguir o chamado principia da simplicidade, isto . o preceito de que e deve preferir, estimar como mais aceitvel, entre duas hipteses ou teorias rivais c igualmente confirmadas aquela que t a mais simples? Muitos grandes cientistas manifestaram a convico de que as leb bsicas da natureza so simples Se assim o fosse, poder-sc-ta de fato admitir que a mais provavelmente verdadeira de duas hipteses rivais a mais simples. Mas supor que as leis Nfjfn da natureza so simples . naturalmente, pelo menos tio problemtico quanto a legitimidade do principio de simplicidade c no pode portanto fornecer uma justificao para ele. Alguns dentistas e filsofos entre os quais Mach, Avenarius, Ostwald c Prarson sustentaram que a cincia visa dar uma descrio econmica ou parcimoniosa do mundo c que as hipteses gerais promovidas a leis da natureza so expedientes econmicos para o pensamento, servindo para condensar um nmero indefinido de casos particulares (como os de queda livre) numa nica frmula simples (como a lei de Galilcu); desse ponto de vista parece inteiramente razovel adotar a mais simples das hipteses adversrias. O argumento seria convincente se tivssemos que escolher entre diferentes descries de um mesmo conjunto de jatos; mas ao adotar uma entre vrias

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F*OSOU C CtfxTlA NATVftAL M

hipteses OB drspcu. tais COMO tambm as predies eme da aao vejJkjoor. e a t respeito as poKlts meate. Assim e mje. para * = . //,. H. H$ m as valores 150. 30 c 6 respecrivMncmc. Cabe Basta reconhecei qor // matraaafkamenic a mais simples para consider-la a a M provvd de stf verdadara. para ba = 4 c rjo nas amas mpsrsrs me acertam aos casos p medidos coA a mesma preciso? Uma resposta iateressaate a esta oaesto foi sa-enda por Rochcabad*-7 Ean rrrj, o sei atgmm MU C o sepamae: mprmhamm. d*e ao nosso cscmplo seja 4c falo ama fmacia de , = /<*>- Seji t o tem pifiem cm ate liiKmi de coorlimJn. n n eacoma ao e emracisl A 'rijamai Inao / c o sca grfico jt so. natardmeme. i1rwcmhtr.idut peto cnbata K mede os valom smociadoi das dam variven. Ammtoja. para tavorcoa ao arpas: ato, mae aaas mtmdm iriam exatas. de achar certo mero ir pomos 'dados- mjc penoacem k "verdadeira" enrva f. Sapaahamji em aramas: oac. de acorda com o prmdpso de nmnli.idsifc. etc pies. mo e, Mlmtrvameai posso* O trafico ass*m obtido, mjc rb amarem ca tu pode afastar-se comaicravcsmeasc da verdadesra carva, irado, catrgsaato, cientista vai dctcmuoaad n m cornos mi traam aovos grficos mais simples $,. r. &. m : iro coiaodmdo cada cx ma com a vodawkwa carva r. assim coma das h. f. U aproaima-*t-o cada vez mais da relao fanfiarol t- A tOt-uVncu ao principio de no pode pois n r a m MC *C *noma a fnao / de aaaa s ve* o* mesmo e*> vria*: mas se c*n*r ama rrtacd fnaoonul entre B e m. o processo coada/ira rrj.hcahm.-nte a ama (nao oae se aproxima da verdaaewa n ordem rfcrcjada. O armanemo de Rcv^cnh.*. aomi rtpraJnsnlu ean forma um tasto simplificada, c eapamao. mas aaa fora matada. Pots, por mais longe oae *c tenha ido aa i iimatiii dos emV

rma, m.

CUTBIOS DF CONFIRMAO t ACEII^MUIMOE

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cos e das unes. o processo oi fornece indicao alguma sobre a aproximao com a qual foi aoagsda a verdadeira funo se que existe uma verdadeira fasseio. (Como j notamos anlei, o volume de um corpo gasoso pode parecer ser. mas de falo no . funo apenas da texnperarara.) Alem dbsso. o argumento baseado na convergncia pari uma curva verdadeira poderia ser usado para justificar outros sntodos. intuitivamente complexos e nio-rarovcis. de d r wh a i os grficos. Por exemplo. *-sc imediatamcnie que iirado doa pontos dado* jdjacentes por um scmidrcul cato dimetro seja a distncia entre os pomos as curvas obtidas convergiriam eventualmente para a verdadeira curva, se esta existisse. Contado, a despeito dessa "fuslificacJo"'. o procedimento no seria considerado como modo legitimo de formar hipteses qsxantfutnas. Entretanto, outros procedimentos no simples como o de aoar pontos dados adjacentes por arcos em forma de V. caio* comprimentos sempre excedem um valor mnimo deterananado no so justificveis desta ascita. sendo nrcsmo auudcslruidorcs. como pode ser mostrado pelo argumento de Rescbeahach Sua idia guarda auirn um interesse prprio. Muito diferente t a concepo de Popper. Para ele a mais de duas hipteses aquela que Um mator contedo eanpirico e pode portanto ser n u a facncnic falsificada (ser verificada como laba mais f^cilraeMc). se de fato fuf falsai c iso da maior importncia era cincia, que procura submetei suas conjeturas mais cooupkta vcrdeaco e falsificao possvel. Ele mesmo resume o seu Mgvmu com as seguinte* palavras: "Se nosso objetivo t o conhecimento, o enunciado simples devem ler cotao anais alta que os mcnJs simples porque eles nos dL;em mais. porque u contedo rtnpirico > deles maior e porque so nenfKreis em melhor grau.""* Popper torna sua noo de simplicidade como grau de falsiDcabilidade mais explicita por meio de dois critrios diferentes. De acordo com um deles, a ftipcese de qj*e a rbita de um planeta seja um circulo c mais simples do que a qje

nmt, p- MI 10 r* *o o >

FILOSOFIA DA O S C I A NATURAL

que s-j.i uma elipse, porque a ptimeiti poderia ser falsificada pela determinao de quatro posies que nio pertenam a um mesmo crculo (trs pontos podem icf sempre unidos por o circulo), ao pasto que a falsificao da segunda hipusc exibiria a determinao de pelo monos seis posies, do planeta. Neste sentido, a hiptese mais simples a mais facilmente falsifKivel c tambm a mais forte porque logicamente implica a aipotese menos simples. Este critrio certamente contribu para esclarecer a espcie de simplicidade que interessa Cincia. Mas Poppcr dia alicrnali vmente que uma hiptese mais ralnficJYCi. logo ma simples, que outra quando implica esta ouira e tem portanto maior contedo num sentido estriumente dedutivo, d a . nem sempre maior contedo se une * maior simplicidade Certo, uma teoria lu-rt "tomo a teoria ncwtoniana do movimento c da gravitado pode ser considerada cooo mais simples que uma vasta coleo de leia desconexas c de akancc mais limitado, que so implicadas por ela. Mas desejvel espcie de simplificao atum conseguida por uma (corta nio e apenas uma questo de maior contedo, pois se duai hjplcses desvinculadas {tf.. lei de llooke c a de Soei)) forem afirmadas conjuntamente, a conjuno nus diz min, sem ter mais simples, que cada componente. Nem qualquer das ires hipteses " i , fft, lf< consideradas acima, que certamente no so igualmente simples, diz mais que uma das outras; nem diferem quanto fahificabilidade. Se falsas, qualquer uma delas pode ser revelada falsa com a mesma facilidade: uni nica caso contrrio, por exemplo o par (4. 10). uma vez medida, falsificaria a todas ela. A*sim. ainda que as diferentes idia* aqui rapidamente revistas iluminem de certo modo o raiitmale do principio da simplicidade, permanece sem soluo satisfatria o problema de achar para ele uma formulao precisa, e uma justificao naiticada* * O kiur d wo * iei<*BMr uia> *u6 amuwl mllio nu W lw lan aimiii- S jtnr. In< d lliycilxai (Um - Cama Uc f f M< tnm. IM7I; "A Fistl D u m 01 Staplmij < UM:.:*' TWoftH". '**"Hi **>. t II 119*1. W-ft. W. V. O Owat. "0 S^t-t !".i Wprtr* Traru*. na. 1 n#1| lU*. 5

CRITRIOS nr. CONFIRMAO t ACEITABILIDADE

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A PROBABILIDADE DAS HIPTESES NoM.ii exanK mostrou que a credibilidade de uma hiptese / / numa dada poca depende, estritamente falando, do que c relevante nu totalidade do conhecimento cientifico da tpoca, o que inclui ioda evidencia relevante paia II ludai ai hip teses c teorias ciiiao aceitas que lhe duo algum apoio. A tij[or, potlanlo, deveramos falat da cndiMuladr de u/tui 'n/>i>inr II reUium a MR0 MTJW de cimlicamenua, que i o conjunto X de lodo* os enunciados aceitos pela cincia da poca. Mirgc naturalmente a questo de saber K C possvel ciprcuar essu cieiiibtlidudc em lermos quantitativos exatos, mediante uma ililiiiiv.n' que paia qualquer hiptese II c qualquer conjunlo K de enunciado determine um nunieio c(/7. K) que scia o grau de cicditnlidade que / / pouui cm relao a K. fc, ja que talamos freqentemente em hipteses mais ou menos provveis, pciguntamos logo se esle conceito quantitativo no podenu ser dcliiiido de mudo a luiiifazcr aos pnnclpktt bancos da icoria da probabilidade. Neste cato, a credibilidade de / / relativa a K scliu um numcio real no inferior a O e ato upenoi a I ; um* hiptese que C verdadeira por rates puramente lgicas (tal como 'Amanha chovera ou no chovera no Corcovado') lera sempre a credibilidade I ; e a credibilidade da hiptese de que seja verdadeiro um ou outro de dois enunciados II, c Hi logicamente incompatveis ser igual a soma de suas credibilidade!: cW, ou //,, K) c ( / / i , K) +

+ H.H, K).

De lato, vrias teorias para essas probabilidades foram propostas.1" Partindo de ceitos uxiomai. como os que acabamos de mencionar, chegam a uma variedade de leoninas mais ou menos complexos que servem para determinar certas probabilidades amumio qur outras i<l irfun cimhedtku; mal no o/tracem uma definio da probabilidade de uma hiptese relativa a uma informao dada. l i a dificuldade de definir o conceito c(II.K), levando em considerao todos os diferentes (atores que encontramos, e enorme, para dizei o menos; pois como vimos no ficou sequer 10 Umi ! ff> onomt.'. lohn Marurd (Tino, n> MU Ir A Titailrt ou Pn>biMbi> (InHin: Macmlll Hd ComrilT. LU- 1*111.

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FILOSOFIA DA CINCIA NATUBAL

claro como caracterizar com rigor fatores como a simplicidade de una hiptese oa a variedade da evidncia que a sustenta; muito menos, como eipreu los numericamente. Entretanto, certos resultados clxidativos e de enorme alcance focam obtidas rcwaenxntt por Carnap, que estudou o problema em liafuareni modelo rigorosamente formalizada, cuja estruma lgica eoosideravelraeoie mais simples que a requerida para os propsitos da TKia. Carnap desenvolveu um mtodo rcral de definir o que chamou o grau de confirmao para qualquer Marfim expressa cm tal linguagem. O conceito assim definido satisfaz; a iodos os princpios da teoria da probabilidade, o que permitiu a Carnap referir-se a ele como a probabilidade lgica om atdullra da hiptese relativa a Informao dada."

| l I I I M deu a * DMi m n n tfa^ta l i *< W S nus " S m l c n im l i r ^ N * B ' (*"> e H M a i a M . t . n* s i m v * m lawpai < twnpwT. ;WI. n> f-1*. UMa e T < l n W D * r * muno -.V-ti ti i n n n T B N I 1 C m * - T S E A t a of fcjl I J LeC". . M y " o C S * f- S - n A. T - * . . ( . UVM>*lh>(, rf u l - * f >f I n u . f w ) b I l * a C * o n iSut-xd XIHIIMJ UaMni **. I W I n - M 1 .

AS LEIS E SEU PAPEL NA EXPLICAO CIENTIFICA

DUAS lMi.ft.tlAS BSICAS FAR A EXPLICAES CIENTIFICAS S Explicai os fenmeno* do mundo fsico c um dos principais objetive* dar Oncias Naluiais. l)c fato, quase Iodas a> investigao cientficas que serviram como ilustraes nos captulos precedentes visaram no descoberta de um falo particular, mas conquista de uma concepo explicativa; procurou-se uber como era contrada a lebre puerperal. por que havia uma limitao caracterstica para a capacidade elevatria das bombas, por que a transmisso da luz obedecia a* kit da ptica geomtrica etc. NeaJe capitulo c no prximo vamos examinar com algum detalhe o carter dai explicaes cientfica c a tspecte da compreenso que ela. lornecem. Oue o homem sempre e persistentemente preocupou-se cm comprecrtdcr a enorme diversidade das ocorrncias no mundo que o envolvia, deixando-o muitas vezes perplexo < nio raro amedrontado, prova-o a multiplicidade d mitos c metforas que imaginou para justificar a existncia mesma do mundo e de si prprio, a vida e a morte, os movimentos dos astros, a sucesso regular do dia e da noite, as. cambiantes estaes, a chuva e o bom tempo, o relmpago c o trovo. Algumas dessas explicaes H basearam em concepes anttopomrficas das foras da natureza, outras apelavam para podeies ou agentes invisveis, quando no invocavam o destino ou os inescruliveis desgnios de um Deus. H inegvel que davam a quem as aceitava o senlimenio de uma compreenso, porque lhe aplacava a perplexidade; IKSK sentido eram "respostas" s perguntas formuladas Mas por mais satisfatrias que o fossem psicologicamente, no eram adequadas finalidade da cincia que . cm suma, a de desenvolver uma concepo do universo apoiada clara e k>p-

FllOSOf LA DA Cii-sci* NATUBAI

c u w i r f n aos capcra-acia i | i i i l 1 n um i aa*a verificao objcma- Ai riytkiayc f u i deveaa. por o O razo, safjsfazer a dois woainus. oae cnaraareaos o rernaWilo da relevncia rrphaaiiia e o rriyiin da verrficac*lsdac)0 antrvaaaa fraarraro Ss aarcacatoa o sfuinte arpisnento para iaaanuai por ae. ao coarrrio do que seu COBVBporaaeo Gaaar* afirmava ler ata coa aaaa laneta, nao Etattea Wc jaadai aa cabea, daas venta*, doai orelhas. Da* momo modo. ei*erii rto ecu daas desfavoravetf. daas lomie adaercMe. qoc c Mrroino. Da c V aM ontros (caaKaot armrtrtiaarT da (aaat raeia de.), ase sera fiearM ram oac o snsaero dos planetas e Alta da, oa s a n a s alo avaveei a otto loco a k podem Ia atacaria sobre a Terra, logo sao nten, loto O defcuo araaaaal case M i n r i i a e endeatt. os -!iuqae adaz. atada ne acesa aesa Ia rasai n. sao mafusmente rrMkvaaaespara o noa oa pana. ano foraecea raxao alpina P** " lpsar senha ssafln. o aso de palavras coeao Tono' e 'accnaanaaacaK-. cosa o f-t, de dar aata avrttsao de rkviacu, intrsraaaear *if'i" Mau dsfereatc c a rrpacacto do arco-ir dada pela Hssca O scaaeao sara: cao coeso reatado da reflexo e da n*aao da na branca do Sol nas foticatas catencas de gaa ptraNca prever ioda ca aac i p a pnrverrzada fc iluminada por ssssa foMe de aaz brasa rasdt atras ao observador Ascao coaaatasria bom fasanaento para acreditar qoe o fensaeno sareria nas ensaapci PsarraVartas- A esu aracterisbea t oae ossereaos aos refcrar s|aaado daesnos que a expbcao utoai ao r-n .ii m rtlnmas adraaaKvr: a irrforsnao adnida fornece noa faaaaaeaj para acreditar *te O leadser riaicadu de faao inoaarrcu ou acontecera. E a

As LEIS E SEU PAPEL HA EXPLICAO

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condio a ser satisfeita para que estejamos autorizados a dlfer: "O fenmeno est explicado iusiamcnte o que se esperava nas circunstancias dadas." O requisito traditf uma condio necessria para uma explicao adequada, mas no suficiente. Por exemplo, o deslocamento para o vermelho nos pectro* das galxias distantes fornece uma forte base para acreditar qur essas galxia* se afastam de n* com enormes velocidades, mas nao para explicar por qur esse afastamento. Para introduzir o segundo requisito, consideremos uma vez mais a concepo da atrao gravitacional como manifestao de uma tendncia natural comparvel ao amor. Como j observamos, essa concepo nao tem nenhuma implicao verificvel Portanto, nenhum resultado emprico poderia sustent-la i-y refut-la. Sendo assim vazia de qualquer contedo emprico, no pode justificar a expectativa dos fenmenos caractersticos da atrao gravitacional; falta-lhe poder explicativo objetivo. O mesmo se pode dizer sobre as explicaes feitas em termos de um destino tnescruiivcl: invocar uma idia como esta. longe de ter tina) de uma viso profunda, apenas renuncia a qualquer explicao. Ao contrrio, os enunciados em que se baseia a explicao ftika do arco-lt tm vrias implicaes verificveis: por exemplo, quanto s condies em que M v um arco-ris no cu. quanto i ordem das cores que nele figuram, quaniu ao KU aparecimento nj poeira liquida levantada pelo quebrar das onda* ou por uma fonte artificial cie. Esses exemplos ilustram uma icgunda condio para as explicaes cientficas, que chamaremos o requluto da verijicabilidnr. os enunciados que constituem uma explicao cientfica devem prestar-K verificao emprica. Como j foi sugerido, a concepo da gtavitao como uma afinidade universal subjacente no pode ler poder explanatrio porque no tm implicaes verificveis. Com efeito, para justificar a ocorrncia da graviiao universal ou de qualquer um de seus aspectos caractersticos, a concepo teria que impliclos quer dedutivamente quer num sentido mais fraco induvoprobabilstico, mas ento ela seria venfic4vel no que se refere a essas conseqncias. Este exemplo mostra que os dois requisitos nr> so independentes: uma explicao que satisfaz exigncia de relevncia satisfaz tambm de vcrificabidadc. (E daro que a recproca no verdadeira.)

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FILOSOFIA DA G * C M

S.m.i

Vejamos a^ora gae {amas u n o as ciptoces daxtTicas c como das satisfazem aos dou raqos faodajneauc
A EXPLICAO DCKJ i ivo-woaaoiojCA

Consideremos aasda ama a o rcsaludo achado por Prier na experincia dc Pav-de-Donse: o comprimento da coana dc mercrio no baianamu dc TocnccHi dunnoi Cjaando a attade aumenta. As dc** de Torricci e dc Pascal sobre a presso atmosfrica f u i r m i pari este fenmeno m casacaao qoc. dc modo ai tanno pcdiianr. pode ser formulada como
1 in

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d) (PonsMel. <**- * mw ao tato undo i * n w -U *o 4 niiiiM do w nU em M * Assim formulada, a explicao um arnuacnto DO sentido de I o ) o fenmeno a ser eiphcaoo. descTXo peta sentena d), c |usi3ot:nic o one se esperava tendo em vrsta os fatos explicativos citados cia a), b) e c); 2.*) de fato. d) decorre dedalrvanacatc dos rssssardoi npliaairioi. Esla ilimos sio dc dais espies, a) c b) tem carter de leis (crars asse exprimem conexes rapine as, nafonnu e c> descreve erciiu fica eaafcado peta riotrao de mae ocorre* em obedincia a cenas leis da nunrm como resahado de circunstancias partknsli^s- A ser eipltcado noa contexto de snTormididti e mostra oae ssa ocorrncia devia ser esperada, dadas as leis sscaosadas e as pertinentes i n iiftm i i partcntnttj. O fenmeao a ser npfcndo ser doravante "*'iiifn como o Irnmrna ripsanaaamai c a seafcnc/a oae o descreve como a iemtna cxpammtmL Onaado o come to mostrar o eme se

At pnw*. BHpMBkai Ma MM A cotou M*a * ipansaw W M I I U * ri ( a !!>>.

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P A P E L NA EXPLICAO

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um como o nutro ser designado simplesminte por tipimmdmm. As sentenas que formulam a informao cxpUBaaria a ) , b ) . c) DO nosso exemplo sero as ifnsenms tipUrtims. diremos que o conjunto delas forma o COMO s e p u d o exemplo, consideremos a explicao de M M cararterinici da formao de imagem por reflexo rum eapdbo esfrico, isto , a equao l/ii -f- \/n = 2/r. onde c r so respectivamente as distncias do objeto puntiformc e da imagem puniiforme ao espelho t ' C D raio de curvatura do espelho fim ptica geomtrica essa uniformidade se explica trataaido a reflexo de um raio de luz num ponto qualquer de um espeko esttico como reflexo num plano npenle superfkte esfenca nesse ponto c usando a lei bsica da reflexo a >rfto p k a o A explicao resultante pode ser formulada dedutivo cuja concluso a sentena ' < c ciJM premissas incluem as leis bsicas da reflexo e da propagao reUlnca assim como o enunciado de que a wiperfKK j espelho e uma calota esfrica.1 Um afgwmenio Kmclhjnle. cups ptemnsai incluem tanMai a ki da reflexo num espelho plano, explica p . * que a Ua e M p n j a c a fonte colocada no foco de un espelho parablico i refletida por este de modo a se transforma- m m feixe parak*o t o a o d o parabolidc (principio tecnologkaaKMc aplicado rnwo dos holofotes, lanternas etc.). Todas essas explicaes podem ser concebidas, ento, co o argumentos dedutivos cuja concluso a sentena eifmmtmditm. E. e c)0 conrunto do premissa constitudo de leis gera Lu t j . . . L. e de outras enunciados & t , . . . C, que taxem asseroes sobre fatos particulares. A forma de tais argumeatos, que constitui um dos tipos de explicao cientifica, pode ser rcpreseBtada pelo seguinte esquema:

!
DS E

- *- 1
S Sfnlenat n p U w Sentena rif
Cl".

C <V ... C. I

IBofia Wt-i4 ( N o Y o n

F:LOSOFH W CBXOA NmiajA Drenos qae o emjacsaa das explicaes por H U M ^ U deduiva sob leis pena oa das eipLcaet aVaWm mmiaflfi eas. (A m z do tenso 'acmakpc t a p i f a m grega 'aomos*. para 10.) Pire taaasai ame o arpam r i a orplirtiria sabaac o rxpimmmm sob o w kit oa oae o i u so as *ii O feaaawao rajaaaanamm mrma rrafcacio dcdalivo-aopooc ser a s K t W e t H o qac ocorrca em poca c o resakao da experincia de Pm fCBBMidade racoamda oa aaa doa aspectos ajrraaacsae exibidos pelos arcoris; pode ter atada ama in fnraiiilc aprcaw por noa ki como a de GaHcw oa a de Kepkr. As eipbcaces deaus aaaonaidade iavocarao kia de akaacc mais nato. coeno as kis da rcfkxio e da rsfraao, oa as leis Dewtomanas do nclaxoro e da arantaao. Cos analia este aso das ara de Newtoav aa les tmkVM ficam maltas vezes expcada* por meio de pnadpaca troncos qoe se referem a estratsraa c processos aabttccsan aa aadoraadades c a pauta Vollaremos a csk As cipl<acfVs uto di relevncia riaaaaalftrm ao a mfcemacao ciatiasaniii mar das (orsscrm aapkva a t^tmmmm Jc^_-...*.--( < paoriM aasjaj eamdab > . ' A > mate por oae t ek esperar o kameao rxawsmaasav** (hocooa fraco, isdutivo.) E o e saCBBcslo, pois o rxsssqae saa eoacaei especifica-

ao esquema
exato. o qac acontece, parti-

aaaaflH ema?itiuii>ca de um eoisitin a panir de ia reflexo em espelhos


e awitsftgaa Oaero tiraailn a celebre erpikacao por Lncrtier (e i I i n i l l l i i 1 por Adams) dai 1 do ptiaeti Urano, qac asa atrao gravitacanal exercida easaecidt Levemcr taspemoa

dnias a BDD pUoeu exienor amda no obc calculoa a posio, a massa c ostras caractersticas

As

L u * E s i u PAPU. S EXPLICAO

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que ciic planeta deveria possuir para. de acordo com a leoha de Newton, dai razo quantitativa das irregularidades constau d u . Sai explitaio foi scnsactooilmen w n i m i d i peta descoberta, na posio prevista, de um novo planeta. Netuno. que tinha exatamente aquelas aaraoteaittKas calculada por Leverrier. Aqui tanthm a eaplicao tem o carter de um argumento dedutivo cujas premissas incluem leis gerais DO caso, as leis iKwtonianas do movimento e da gravitao e enunciados que especificam os valores particulares ao planeta perturbador de varias grandetas. No raro. entretanto, as eiphcacn dedutivo-nomolocicas lio enunciadas e forma caplica: omitrm a mencao de certas suposies pressupostas pela ci.piicac.ao mas tacitamente aceitas ao contexto dado. Sao eaplicacoes as veies espressas na forma ' porque C~. onde H o evento a ser esphcado e C algum evento ou estado de coisas antecedente ou concomitante a Como exemplo, tomemos o enunciado. 'A lama na cagada pcimaiKttu liquida duianlc a atada porque fo salpicada' Ista rapina*** nlo nMncKina eaplicilamente Io alguma, mas tacitamrnM pressupe pelo menos uma que o ponto de SOJHUVBVH da igua t mau haiao quando h tal dissolvido nela Ik falo, t prrciumcnir em virtude dessa lei que o salpico adquire o papel rspianatno, aapecifKanKnle causai, a ele atribudo pelo porque do enunciado llptlco l-.uc enunciado, acidemalmente, lambem e cliptKo em ouiio* sentidos; por cicmpio. admite tacitamcntc certas suposies sobre as condies fsicas vigentes, como a de que a temperatura nlo baisou muito Acrescentando essas suposies e a let omitidas ao enunciado de que o sal foi espalhado na lama, obtmse s premissa* pala uma Mpltfaiio dedutlvoBAmoio|ea do fato de havei a lama pcrrunecido liquida. ComenurHM semelhantes se aplicam 4 explicao dada por Scmmelweis de que a febre puerpcral era causada pela matria cm dccompo*Kio introduzida na corrente sangnea atravs das fendas abertas. Assim formulada, a explicao nlo faz meno de lei geral alguma; mas pressupe que tal contaminao da corrente sangnea provoca em geral am envenenamento do sangue Acompanhado dos sintomas caractersticos da febre puerpcral. pois isso c o que est implicado pela aiscro de que a contaminao catsa a febre puerpcral. Esta generalizao foi certamente admitida sem discusso por Semmelwcis, para quem a causa da doena fatal de Kolletscrika

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FILOSOFIA DA C i r N c u NATUBAL

no apresentava problema etiolgico uma vez introduzida m i teria infectada na contate sangnea, resulta o envenenamento do sangue (Kolcrscfaka no fora o primeiro a morrer de envenenamento do sangue resultante de um cone com bisturi infectado. Por uma iroma trgica, o prprio Scrnmclwcis sofreria o mesmo destino.) E, uma vez explicitada 3 premissa omitida. -se que a expcaio faz referncia a leis gerais. L e u gerais esto sempre pressupostas quando se diz que a fttor evento da espcie C (por ctemplo-. dilatao de um gs te* presso constante; passagem de corrente pelo lio de uma bobina) foi casam por um emento de outra cspck F (por exemplo. *jscciiea do gs; movimento da bobina atravs de um campo magntico). Para v-lo. no precisamos entrar aas complexas ramificaes da noo de causa; batia notarmos que o OWado 'Mesmas causas, mesmos efeitos". aplicado a esses euciidoi. Hnpkca dizer que toda vez que ocorrer M evento d espcie F, ele teia acompanhado de um evento da espcie G Dizer que uma eapbcaio repousa em leis gerais no e doer que a sua descoberta requer a descobena de k b . O que ha de deesuro na rneaseao trazida po* uma explicao pode provir as vezei da descoberta de um fato particular (por exemplo, l cxtttfnoa de um planeta ate ento desapercebido; a matria infectada introduzida durante o exame pelai miot do mdico) que. cm virtude de leu gerais j i aceita, da a razo do feaoaaeao expJsMmidam. Fm outros casos, como o das raiai ao espectro de aidre^nio. o triunfo explanaino consiste M descoberta de uma lei de cobertura (no caio, a de Balmer) ou. evesttualmentr. (te una teoria explicativa (ao caso. de Bohr). e. cm outros casos ainda, a maior faanha de uma explicao est c n mostrar que, c exatamente como, o fenmeno tipUnamum pode ser justificado por leis e dados sobre fatos, particulares f* conhecidos: o caso da derivao cxpUnatria das leis de refexo para espelhos esfricos e parablicos parando das leis bsicas da plica geomtrica juntamente com enunciados sobre as caractersticas geomtricas desses espelhos. Um probtema cfplanattio no determina po* t i mesma a especie d descoberta requerida para sua soluo. Leverrier tentou explicar os desvios observados no movimento de Mercrio relativa mente ao calculado teoricamente pela atrao devida a uat planeta ainda nao observado. Vulcaoo, que deve-

A l LKIS I

seu

PATU NA EXPLICAO

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ria Kr multo denso, muito pequeno c lar colocado cnlre o Sol c Mercrio. Ma, ao contrrio do que sucedeu com ai anomalias de Urano, Vulcano nao foi achado. Uma explicaAo satisfatria *o veio a ser encontrada multo ma tarde pela teoria da relatividade gencrall/ada. que justificou ai irregulBridades de Mercrio nflo pela existncia de um elemento perturbador, mui dcdu/indo-u* de um novo sistema de k u .
LIH UNIVIIMMI* E CeNERALIZAVni M-|0FK1AI

Como acahnmua .lc ver. ai leis desempenham um paprl essencial nas cMplicavci dcdutlvo-nomologiiat. Fornecem " elo em ra/o In qual circunstancias particulares (indicadas por Ci, C. . ., Ca) podem acmr para explicar a ocorrncia de um cvcnlo. R quando o explmuindum nao e um evento particular, mni uma uniformidade como a dai caraclem1.,. doi espelhos 1i(> 'nioi e iwrabollcos, as ris eipll.attvus mt liam uni siilcina de unlfnrmidadcs mais OOmpftfMlvo, das quais ti unilurmidadc dada e uma cas.> .;>. <i \: In- i . v ^ s , ! ! . " ,n |i|i.coc l i . KiUvominiolotriim Um IIIII.I ,-uriclffrilUM bsica em comum san. coirui pauarenii" J di/er, enunciados de (nnua miiveiul l m Imhai grrait. um enunciado dessa pecie MMVfM U M DMMlO umfor nu enlre difcrei'*'* fenmenos emprico* ou entre dilerentei aspecios de um fenmeno emprico, t. um enunciado de que, onde r quando ocorrerem condies de uma p M l determinada f, entlo, M'Hi|iii'. e sem cxccc.Bn. ocorrei*" ccrlai condicots de

...ili.l >.; .. I, IN.IH t..,l.i, || Ml .".li'i.,H |ll tl.-l. It|t.<


Nfll MCUi .'litidm. vartiol cncnnlrai k i t d. forma prob-bili. lica e etplicac.de* baseadas nelas.) Aqui vio ulguni exemplos de enunciado* em forma universal: sempre que u temperatura de um Bis aumentar, ficando conslanic u sua presso, o teu volume aumentar, sempre que *c dissolver um *i'lido num liquido, subir o ponto de cbultcn driso liquido, sempre que um raio de luz se refletir numa superfcie plana, o angulo de rcllcxo ser igual ao ngulo de incidncia, sempre que HC partir umu barra imantada. o pedaos obtidos lambem sero nii; Sempre que um corpa cair livremente no vazio, partindo do repouso e de uma altura no muito grande, a diiltum percorrida cm / segundos ser de 4901> cm. A i l r i i dai clincias nolurais so cm maioria quantitativas: estabelecem

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FILOSOFIA D* CINCIA NATURAL

relaes matemtica* entre diferentes caractersticas quantitativas do sistemas fsicos (pot exemplo, entre o volume, a presso e a temperatura de um gs) ou de processos (por exemplo, entre o tempo e a distncia percorridos cm queda livre na lei de Galileu; entre o perodo de revoluo de ura planeta e sua distncia mdia ao Sol na terceira lei de Kepler; entre os ngulos de incidncia e de refrao na lei de Snell >. Estritamente falando, um enunciado que asseverai uma conexo uniforme no ser considerado uma lei se na\o houver razoes para admiti-lo como verdadeiro: normalmente, ningum fala de falsas leis da natureza. Mas se isso fosse rigidamente observado, os enunciados habitualmente chamados leis de Galikv e leis de Kcplcr no seriam classificados como leis. pois de acordo com o q,uc se sabe hoje em dia eles s valem aproxiaadMKOte. e. como vrcmos mais larde, a teoria fsica explica por que assim o c. Observaes anloga* se aplicam as leis da ptica geomtrica. Por exemplo, mesmo em meio homogneo, a luz ni-> se move rigorosamente cm linha rela; pode ser rncurvada por uma nesta. Usaremos entretanto a palavra lei' de modo um tanto liberal, aplicando o termo tambm a enunciados do tipo aqui mencionado, vlidos apenas com aproximao c com restriio que teoria justifica. Voltaremos a este ponto quando, no prximo capitulo, considerarmos a explicao das k u pelas teorias. Vimos que as leis invocadas nas explicaes cientficas dedutivo-nomolgKas tm uma forma bsica: 'Em todos os casos cm que se realizam condies de espcie F. realizam-se tambm condies da espcie G\ Interessa observar, entretanto, que nem todo enunciado com cita forma universal, ainda que verdadeiro, pode ser qualificado como lei da natureza. Por exemplo, a sentena Todas as rochas nesta caiu contm ferro' lem forma universal ( f i condio de ser uma rocha na caixa, C a de conter ferro); contudo, mesmo sendo verdadeira, no seria considerada como uma lei. e sim como uma asserao de algo que "acontece ser o caso'', como unia "generalizao acidental"'. Como outro exemplo, tomemos o enunciado: Todos os corpos iOiaTlftiHM de ouro puro tem massa inferior a 100.000 quilograosas'. Sem dvida alguma, todos os blocos de ouro al agora examinados pelo homem esto de acordo com esse enunciado; h, assim, uma considervel evidencia confirmatna dele e nenhum caso se conhece que o refute. E mesmo possvel que na histria do Universo nunca tenha existido ou venha a existir um

As

Lus C EU PAPEL

NA EXPLICAO

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corpo de ouro puro com massa superior de 100.000 quilogramas. Sr assim f o u c . a generalizao em pauta teria nao somcnic bem confirmada, mas verdadeira. I todavia, i de presumir que sua verdade continuasse a ser vista c o m o acidentai, porque nenhuma lei fundamental da natureza, concebida pela cinci contempornea, exclui a possibilidade de haver o u mesmo a possibilidade de produzirmos - um solido objeto de ouro lendo massa superior u 100 000 quilogramas. Portanto, uma k l iicntilioa nao fica adequadamente definida como u m enunciado verdadeiro c m forma universal: a condio # necessria m i s nao sufkicnlc para as leis d o t i p o em d t K u i d o . O que t que distingue cnlfto uma lei genuna de uma gcncrallzalo acidental? O problema c intricado e f o i discutid o Intensamente nos ltimos anoa. Vejamos rapidamrnle algumas das principais idias que emergiram do debate, que ainda continua. Uma notvel c sugestiva diferena, notada por Nelson Ckiodman.' t a legulnle: uma lei pode, a o passo que uma gene raltiaBn ocidental nao pode. acrvtr para w s i e n t a i nmdkimali amiralaiuoli, lato i, anunciados da forma 'Sc A fosse f i i w s s e ido) u coto, e n l l o B seria (lerta l i d o ) o cato', onde de f a l o A nao c ( n l o l o l ) o caso. A u i m , a sserAo 'Se esta vela de parafina llvessc sido coloiada numa ilialcir u com gua fervendo teria derretido' pode ter sustentada adurindo-se a lei de que a parafina e liquida acima de nO giaut centgrado <e o fato de ser 100 grau* m i g r a d o s o ponto de ebulio 4 a guaj Mal o enunciado T o d a i as rochas nesta caixa contem ferro' n l o pode ser utftdo aiiiihijumcriic f w i a iiisicniar o enunciado contrafatuul 'Se e x c se l i o tivesso t i d o colocado na c a i u . c k conteria ferro'. D o mesmo modo, uma let, a o contrrio de uma generalizao acidental mente verdadeira, pode sustentar rondVionmi sublu/itivoj, islo c, sentenas d o t i p o 'Se A vier a acontecer, lambem acontecer B', onde se deixa e m abeno se sim ou no . ( venha a acontecer. O enunciado 'Se esta vela de parafina vier a ser colocada em gua fervendo ela derretera' u m exemplo.

] Em u rtniio "TI* ProPle oi COMW<IKI*<I CwiAiia**li". " N ~ H I I mm. pMmiitn laptote da Hiro, Fmt. fliHait. and Frtiaal. J* t. < Putu lha BopnvMaiitll Co. Int. I*H>. Baw oBia l*>ama | i l n n l<umaniaia omniu (wiianifi t o M oi " T I I I M i m i i alai ad iHIocInlo Induuao, lUUaandoiii Oi um puniu de tina uIMUo IUPHIOI

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FlLOSOfU D ONCl NTV*AL A

Estreita m;nle ligada a essa dJerena h ama ostra, eme e de especial interesse paia ns: ama ki pode. ao passo qac lana generalizao acidental ia> pode senir da base para tana eap<cao. Assim, a fo&o de ma poxtkamr vela de parafioa orne foi colocada cm gua fervendo pode ser explicada, de corfanaidade com o eiomcmi D-Nl. prla referencia aos fatos particulares que acabamos de meior c a ki de que * parafina funde quando sua It matracara aferapassa 60 graus ceatirados. Mas o falo de uma particular rocha oa caiu cooter ferro no pode ser analogmmcMc tapl iada pela referencia ao enunciado geral de que todas as rochas na u i u contm ferro Poderia parecei plaasttd doei, fuiaa de uma distino adicional, que o aamo maneia do serve ilaamcuncnu como uma formulao coawmlemtnlt breve de uma conjuno finlla do tapo: 'A racha r, contm ferro, e a rocha i contm ferro. . r a rocha tn contem feiro*, ao pasao que a generalizao sobre a parafina refere-se a um conjunto potencial me ase iafak de cava particulares c portanto nao pode icr paraftaacaau por ama conjuno fimta de caaaciadoi que descrevem casca intavaluati. A dOiaao c iates uva. mas c ixaperada Para comear, a aracrakzaao Toda* ai rochas ncUa cana coaam ferro' nio aos da e fau> qoaniaa rochas cintem na caiu, acm da nomes ',. <. -t. Il rocaat parucularci. Logo. a teatena acral no e cquivakntc lof> camente a unia coetpinao Dasta do iipo mencionado Para formular uma conjuno apropriada, necessitariamoi de ama informao r**fT~T'. que poderia sei obtida colocando ama etiqueta numerada em cada rocha il< caixa. Akm dato, a Arncrakzato 'Todo* ca corpo* de MM puro tem amtt infe:ior a 1UCI.O0 qaorama*' u u * anaM H*IK> aau lei mesmo que ciiutsse ao Uarteiw unu infinidade de corpo feitos de oura. Assim, o criscrio em tela falha por varias razes. Finalmente. <>aem*ios eme aa enunciado de forma universal pode serrtasamcaabcomo ma lei mesmo sena ler sido verificado em alnaa cato parcalar. Um exemplo a sentena: 'Em cmaJoaer corpo cekste que tenha o mesmo raio que a Terra c ma massa doas vezes maior, a queda feVre a partii d* repouso obedece ki = *,9i: m Pode oao haver no Universo inteiro objeto qae lenha eme raso e essa massa, e contudo o enunciado leu o carter de uma h. Pots de (ou ames, uma estreita aproximao dek. como no caso da

As LEIS I u U PAPBI NA EXPLICAO

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lei de Galilcu) decorre da teoria ncwtoniana do movimento e da gravitalo cm conjuno com o enunciado de que a acelerao de qued' livre na Terra de 9,8 metros por segundo por segundo; tem assim um forte apoio terico, exatamente como a lei mencionada anteriormente da queda livre na Lua. l.i observamos que uma lei pode sustentar enunciados condicionais subjuniivos c contrafaluais sobre casos potencial*, bto #, w*rc casos paiticularcs que possam ocorrer ou Cpoderiam ter ocorrido mas nlo ocorreram. De modo ana teoria de Ncnimi uiicntu nosso enunciado geral numa verso subjuntiva que ugcre suo condio do lei, a saber: Tm qualquer corpo ccktlc que pudesse existir com o mesmo tamanho da Terra mas com o dobro de sua massa, a queda livre obedeceria frmula 9.9/' metros. Ao contrrio, a generalizao *brc as rochas no pode ser parafraseada como firmando que qualquer rocha que ciiivcsse na caixa conteria ferro, nem esta ultima afirmao teria evidentemente qualquer apoio Mor K ii Analogamente, n* riflo usailaiiun im*ia generalizao nobre l massa di*s cornos de ouro intime mo-Ia // pura apoiar enunciado* como esie: 'Dois corpot da ouro puro cuias massas individuais tomada* di mim de M 1I H quilogramis M .K I nio podem ter fundido* para formar um corpo unien; ou, se a fuso foi possvel, a massa do corpo resullanle ter menor que 100.000 kg', po as teorias vigentes da Hik* e da Qumica no excluem a espcie de fuso mencionada nem Implicam que li i um perda de massa do valor referido. Portanto, ainda que a generalizao // fone verdadeira, lito . ainda que nenhuma exceo a cia viesse a ocorrer, isso constituiria mero acidente ou mera coincidncia, a julgar pela teoria corrente qi* permite a ocorrncia de excees a //. Depende, pois, cm parte das teorias aceitai na poca a decaao obre vt um enunciado de forma universal ou nio considerado conto uma lei. Issu nlo quer dizer que 'generalizaes empricas" enunciados de forma universal que esto bem confirmados pela experincia mas que nio se baseiam numa teoria no sejam classificadas como leis: as leis de Galilcu. de Keplcr c de Boyle, por exemplo, foram aceitas como tal antes de receberem uma justificao terica. A rc-, Icvineia da teoria e. ante*, a seguinte: um enunciado de forma univcrtal, quer esteja confirmado empiricumente, quer nio tenha sido ainda submetido u unia verificao, ser classificado

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FllOSOFl D ClfClA NATUBAL A

como lei te for implicado por ama teoria aceita (os ._ . dos deste gnero so freqentemente chamados de leu tericas); ! mas. ainda que venha a ver bem confirmado pela experinc e presumido como verdadeiro de fato. no seri qualificado como uma lei se eicluir certas ocorrncias hipotticas (como fusio de dois blocos de ouro com massa resultante superior a 100 000 quilosramas. ao caso de nossa rencraluaria / / ) que uma icoria aceita considera possveis.4 At BXFUGAAfiS FBOBAtlLlsTKrAS; SEUS H.KDAMIHIO Nem toda explicao cientifica cst> baseada em leis de forma estritamente universal Por exemplo, pode-se explicar que Paulinho esleja com sarampo dizendo que ele apanhou a doena de seu irmlo. que a tivera, o gravemente, aipins dias antes. Ainda uma vez, o que se faz hgar o evento exptmandum a uma ocorrncia anterior, a oposio de Paulinho ao urampo; diz-se que esta fornece um* explicao porque existe uma conexio cnire ficar perto de um doente d* sarampo e apanhar a doena Entictanto. essa eoocaao nio pode ser expressa por uma lei de forma universal, pou nem todo caso de cxposlo o sarampo produz contagio. Tudo quanto se pode diicr f que as pessoas expostas ao sarampo contrairo a doena com alia probabilidade, ato . numa alta percenlaeem de iodos os casos. Enunciados gerais deste tipo, que examinaremos daqui pouco m*is de perto, serio chamados ItU de forma probabiUstica ou. abreviadamente. (eU ptohabiturtna No nosso exemplo, enfio, o exptMOW coosuie na lei prohabilistica que acabamos de mencionar e no enunciado de que Paulinho esteve cxposiu ao sarampo Ao contrrio do que acontece na explicao dcd<ihvo-iso*tol6pca. esses enunciado* eipJanufU nio implicam dedutivamente o enunciado tzptmmdum de que Paulinho apanhou sarampo, pois nas infcracias dedutivas de premissa* vcidadciras a conclusio e invarivelmenlc verdadeira, ao pjsto que neste exemplo t claramente possvel que os enuna.iJm npUmani sejam verdadeiros sem que o seja. o txpkmamlum Diremos, abreviadamente, que o

MM.O(.-tit.. idUlOBa

Hanom. Bim a tuVS.

As (-IS E SEU PAPEI NA EXPLICAO

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explanara implica o explanandum. nio com "certeza dedutiva", mas somente com crueza aproximada ou com alia probabilidade. O argumento eaplanatrio a que aisim se chega pode ler esqui matizado da seguinte maneira:
( alia probabtltdfff p l l l pnaea* M(H>ttl| O u n i n p i da apanharem acene

Paulinho t>lv tlpuMO * MunipO


IIn Paulinho apanhou t a i u n t f altamente pi>vvel|

Na CiHtumcira jprclCAIaao de um argumento dedutivo, que usamos no esquema D-N) visto antcriormcnCe. a conluUo fica eparada dai premiiai p<r uma U linha, o que ative V para indicar que ai preitiiuai iinoticam logicamente a concludo. A dtipla linha usada no ultimo esquema indica que At "pImista*" (o explanam) taxem que a "concluso" (a senIene* txpUnmtdmn) veja mala ou menos provvel; o grau de probabilidade fica lugcrldo pela notao enlre colchetes Argumento* deita cipeie lerlo chamado* etplkaes prttrWM/lifHMr Corno ii- dcpicciub d.i nmu ditcuiiio, uma MplicaA pmhabilliiica tem ceiiai caractcrtilicai batkiii em comum com o corrctpundcnlc tipo de rxplicacao dedutivo-rutmoiofico. Km amboi oa caioa. evento dado t explicado pela > referencia a outroi. com o* qu.ni o rvcntn > pUmimdiim fita ligado por leii Uai num caio A leu lio de forma univei*al; * no outro, de foi ma probabiliaiia F quanto uma explicao dedutiva mostra que pela informaro contida no explanam o rxpianaiulum deve wr esperado com "certeza dedutiva", uma ciplit*,'i) indutiva mostra apertai que pela informao cMtlida no explanam o explananJum deve er ciperado com alta probabilidade, e talvez com "certeza pratica"; desta maneira que o ltimo aigumenio satisfaz ao requinto de relevncia ciplanatoria.

PaOBABItmADES ESTATSTICAS E LEIS PROBABILfSIlCAS Devemos agora considerar min de perto m doli iraoa caractersticos da explicao prObabilistica que acabamos de anotar: as kit probabilisticas que ela invoca c o gnero peculiar de implicao probabilistica que liga o explanam ao explana"-

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FHOSOFIA D* CINCIA NATUBAL

Supotiarnos que vr faam sucessivas extraes numa urna contendo vrias bolas de momo umiaho e de mesma massa., mas no acrcss^namcntc de ma coe. Em cada extrao rclra-s; somente orna bola e anota-se a sua cor. Recoloca-se ca tecida a bola aa orna. -cujo contedo c completamente matutado aMcs da sova extrao. Tem~c assim um exemplo -z picccsao fonuilo ou 4e experimento fortuito. conceito que em breve caracterizaremos com mais poemenores. Nos nos referimos ao procedimento que acabamr de descrever como o experimento U. a cada extrao como ama ciecuo de V e cor da boto retirada ooio o rcsuhado da execuo Sc so brancas iodas as bolas da urna, ento c verdadeiro um enunciado de forma estritamente umvcrsal sobre os resultados produzidos pela execuo de U: toda extrao da urna produz uma boto branca ou. simplesmente, produz o resultado B. Se sorucnle 600 das 1000 botas contidas na urna so brancas, ento c verdadeiro sobre V um enunciado geral de forma probatoiktijca a probarxkdade para uma execuo de V produzir uma boto branca, ou o letuludo S. 0.6: em limbolou st MUt m o>

Analogamente, a pfobabddadf de obler cara como rciullado do experimento fortuKo *# de atirar uma moeda sem defeito* dada por ftj HCM = M

c a probabilidade de obter um s como resultado do experimento lortuito de lanar ura dado refutar
ei HAJU = i/*

Q-: :.:nfcam MM emUmmmoal Dt HONn C00I MM oumiio naiio di* ulgada. chamada s vezes de concepo "clssica" da tvobabutdade, o enunciado ul teria que ser interpretado da sepunte maneira, cada execuo de V efetua uma escolha de uma entre 100 possibilidades bsicas, ou alternativas bsicas, individualmcMc representadas pelas bolai na urna: dessas possveis escomas. 600 so "favorveis" ao resultado B: a probabidad.- de tirar uma bola branca simplesmente o

A l I-EIS | StU PAftl. NA EXU.II \'..v

Kl

quoclcnte entre o numero de escolha* l.ivn-.,.,.. disponveis c o nmero de ioda* as colhas possveis, slo , 600/1000. A in1CfpIClnS'Uo iMwiifl. de f>) c c) seria unloga. Mas esu cafacicrii.ic.ao C inadequada; se antes de cad.i extrao as 600 bolas branca estivessem colocadas abaixo das 400 restantes nova especie de experimento com a urna que chamaremos V o quocicntc entre us alternativas btkas favorveis c as possveis continuaria o mesmo, mm a probabilidade de tirar uma bola branca wna menor que em V, onde houve mistura completa das bolas antes de cada extrao. A concepo clssica leva Cm conta esta dificuldade exigindo que as illlcrnaiitjit bsicas, mencionadas na sua definio de probabilidade, sejam "cqUipotsivcji" ou "cqul provveis" _ exigncia presumivelmente violada no caso do experimento V Esta, clusula adicional levanta a questo de como definir cqllipossibilidade ou eqiprobabilidade. Ouesto prnosa c controvertida, passaremos por cinta dela porque mfflo admitindo que a cqiliprobabilidade tivesse Vido satisfatoriamente caractcnxda - a concepo clssica ainda assim seria Inadequada, puis S atribuem lambm probabilidades a resultados de C capcrimcnlul foituito para o* quais nau se conhece maneira plausvel de assinalar alternativas bsicas cqulpruvAvcli. Por exemplo, pura o oxprimcnlo ftutuito /> de lanar um dado regular, as tela face podem ser consideradas como representativas das alternativas cquiprovveis; mas atribumos probabilidades u resultados como tair um i, O um mlrncro Impar U de pontos etc. lambem no caso de um dado carregado, mesmo K m poder indicar quais resultados bsicos seriam eqliipiovveii. Tara chegarmos a uma interpretao mais satisfatria dos nowvs enunciados prohubiliitK-os, consideremos como se poderia avaliar a probabilidade de sair um s com vim dado que se sabe no ser regular. Obviamente poderamos consegui-lo fazendo um grande nmero de lanamentos e achando a freqtneia relativa, Isio , a proporo dos casos em que o s ficou para cima. %c, por exemplo, o experimento D' de lanar o dado c realizado 300 u-/,- e o s fica para cima em 62 casos, ento a freqncia relativa 62/300 seria considerada como um valor aproximado da probabilidade pf.1.I>') de obter um s com o dado. Procedimentos anlogos poderiam ser usados para estimar at probabilidades associadas com o lanamento de uma moeda, a rotao de uma roleia etc. !>: modo semelhante, as

$2

I I I O V I I A DA CiNt IA NATURAL

probabilidade* a*o."iadai com a desintegrao radioativa, com as transicei cnnc diferentes estados de energia atmica, com processo* gentico cK'. M O d> L i mi nadas pela avcrifiiaciio das Vcqcncia* relativas corrcipondcntc; entretanto, IMO muitai vc/c* feito por iticioi altamente indireto c n l o pela contagem do eventos atmico individuaii ou evento individual da outra* cpctlc relevante. A Interpretao cm termo do freqncia* relativa ic aplica lambem a enunciado* como ^ ) c c ) , concernente* a resultado* do lanamento de uma moeda perfeita (isto 6. homognca e rigorosamente cilndrica) ou do lanamento de um iludo regulai (hoitiouCno) >' iiiifcwaiiiriil i t i h i u i ) : n i\\w iiilvioti.i ao cientista (ou ao jogador, nesio cato) act fa/.-r um anunciado probabilfttico 6 0 frcqilenciu relativa com <jue um ccil ruludo H pode ler operado numa longa terie de rcpelloc tte certo experimento forluito f, A contagem dai alternativa I. sica* "cqlprnvvcli" c dai que, dentre ela*, 1O0 "favorveis" a R. pode K r considerada como um recurso heurstico paro adivinhar a ircqUCncii relativa de K. P. na verdade, quando um dado ou uma moedn regular t i o lanados um grande mimem dr vc/tt, ai d i l i i i i i i r * uUH tcntlum u ficar pjrn cima com tonai frcqiieinii IMO podenu >er onerado pur conildcraoei de limelria. du gnero freqentemente unido na foimittn da hiptese fiiica-, put nono conhecimento emprico nlo fornece railo alguma para se ciperar que qualquer umA tia face icja maii favorecida que a outra*. Tai* consideraes ao muitai ve/.ci teis heuriiticainente, mai n l o devem K l cillmadai como certa* mi como vcrdndci evldcntei por n itveimni: suposies de ilnutrla m u plausveis, como a do principio de piiidJtlc. foram refutada* pula experincia no nvel lubaiAmko, Suposie sobre cqiprnbahilidadc e i t l o portanto lemprc H> icita a corrcuo lut do dado emprico* tobre ai rcai* frequencias relativa do fenmeno cm questo. Este ponto fica ilustrado tambm pelai leiMia* estatsticas dos gases docnvolvldai por Iluw e EinMcln e por 1'crmi c Dirae. respectivamente, que e apoiam ciii diferciil. suposies sobre a eoiilprobahilidade da dutrlbuK'oc de particulai num espao dai /asei. A probabilidade* especificada na lei probablisiicai rcprsintam portanto freqncia* relativas. Entretanto, no podem, a rigor. ier definidas como freqncia relativas numa longa serie de repelics do experimento foituito relevante. Poi a proporo, diamm. doi atei obtido pelo lanamento

AS U l S B SEU PWEL NA EXPLICAO

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de u m cotio dado mudar*, ainda que m u i t o pouco, medida que i e prolonga u srlc de lanamento c mesmo c m duas sries que tem cxniaincnlc a mesma extenso o nmero de u c * 6 comumenlc diferente. Acha-se entretanto que, t medida o u r cresce o nmero de lanamento, a freqncia n l a t l ' i J i . - I . I . u m do diferente reultado tende a m u d a r cada vez roenos, ainda que o* resultado do sucessivos lanamentos continuem a vanar de maneira irregular c praticamente ImprcdfzvcJ. Esta c em geral a caracterstica de u m experimento for tuilo F com resultado Ri, Ri Rn', exccuc* sucessivas de ' diy u m ou outro desc rcultadi de uma maneira i i . g u l . i i , n i u a freqncia relativa do resultados tende a se tornar cstvd quando o n m : r o de execues aumenta. E as probabilidade

dos resultado p(R,,Fl,

p(Rt.F).

. p(R..F)

podem *er

considerada c o m o valore ideais que as freqenn* reais tendem li assumir medida que se tornam cada vez mai estivei. Por convenincia matemtica, as probabilidades so definidas iis vezes como o limites matemilicos para o t quais convergem as freqncias relaiiva quando o nmcio de exccue aumenta inderinidamcnlc. Mas essa definio tem ccitos defeitos concept u a l l c, c m estudo matemtico m a i l recentes tobre o a u u n t o . o contedo emprico almejado para o conceito de probabilidade * deliberadamente, c por boa razoe*, caracter i n d o de modo m a i l vago por meio da chamada interpretao estatstica da probahilidadf; * O enunciado

significa que numa longa serie de execues d o experimento f o r t u l o F qua*e r i o que a proporo dos cao c o m resultado R seja prxima de .1. O conceito de probabitidad* estatstica assim caracterizado deve ser cuidadosamente disnguido d o conceito de probabilidade lgica ou indutiva, que consideramos n o capitulo 4. A probabilidade lgica c uma relao lgica entre enurttiados precisos; a Wntena

tiH.K)

= I

iNImiii <! (In <mo um tMM Io f-i-Hi.m - . - i * r - i I! N i l f>(i r l>i H W tl*t, .) /v.,*.(.tl,<, I - K I . U m i i l * <lt"*m 1910). NOIU XfUO ill MMI|ll(ltt> IIMK H l l l ** f " I I Cf MildM l*H A> M Imo * ( - . - i - l . - l M..-W .1 XMW rnnntH U . t - i n " I',.,. |*4t)

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

assevera que a hiptese H c sustentada, ou tornada provvel. com grau / pela evidencia fo:mutoda DO enunciado K. A probabilidade estatstica uma relao quantitativa entre espies reproduuveis de cvrnti'*: uma certa espcie de resultado, R, e uma certa expede de processo iortuito. F; representa, poiui modo, a freqncia relativa com que o resultado R tende a ocorrer numa longa serie de eiecuei de F. O que os do conceitos possuem em comum sao suas caracttrluicas matemticas: r.mbos satisfazem ao* princpios bsicos da teoria matemtica da probabilidade: a) Os valore* numricos potveis de amba* as probabilidades v.iriam de 0 a 1: O < n*f) < I O tiHJCt < I b) A probabilidade para que ocorra um de dois resultados que te excluem mutuamente c a soma das probabilidades do* resultados tomados separadamente; a probabilidade, com qualquer evidncia A', para que valha una ou outra de duas hipteses que se cacluem mutuamente, e a toma das probabilidades respectivas:
S* / , A. M ttclucen mutuamente. eatio

;(*, i* , F| r HJti-F) + tiKuF) Se H,. H, slo nipMnet que *e eicfuera lopc<*>. >M'O ciH, i H..K = ctH.Jit -t eHuK) c) A probabilidade de um resultado que ocCte necessariamente cm todos os casos tal como R ou nio R I ; a probabilidade, com qualquer evidencia, de uma piptese que logicamente (e ncslc sentido nctcssaiijroente) verdadeira, tal como // ou nao " . I: *(* ou nao A, Fl = I
. ( ou nio H. Kt = l

As hipteses cientificas que tini a forma de enunciados de probabilidade estatstica podem ser. e o sao. verificadas pelo exame das freqncia relativas cm longas series de e*ecucdtt; e. falando cm linhas gerais, a confirmao dei** julgda cm lermos da proximidade do acordo entre as probabilidades hipotticas e as reqcncia observadas. A lpca de

A* U f v u P*riL NA ExrLiCAAo

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u i i verificaes, entretanto, apresenta problemas epeciai* que pedem p r um r u m e , ainda que breve. Comidcremo a hiptese. H, de que a probabilidade de lanar um s com um certo dado seja 0.15; cm notao conciu p)A.D) 0.15. onde /> o experimento focluito de lanar o dado em questo A hipowie H nio implica dedutivamente quantoi ases sairo numa srie inita d ; lanamento. Nfto implica, por exemplo, que exatamente cm 75 dos primeiro* 500 lanamentos sair um , nem meuno que o numero de e/e cm que sair um s esteja compreendido, dlgamoi, entre 50 r 100. 1-ogo. ic a proporo do ases r:alm?nte obtida num grande numero de lanamento* diferir Considervel mfrilf de 0.15, Uso nio refuta // no sentido em que uma hiptese de forma estritamente universal, como "Todo* M ciines sfto brancos", pode ser refutada por um to contia-cicmplo. como o de um cisne preto, em virlude do argumento modm tolltns. Analogamente, se numa longa serie de lanamentos a proporo do* MS aparecer d (ato muito prosima d* 0.15, isso nlo confirma / / n<> sentido em que uma hiptese f,,a confirmada pela descoberta de que uma sentena /, logicamente implicada poi ela. e de falo verdadeira. Pu. Miie lluihi uso, a hlrWiir-uj M t V t n / po r implicalo lgica e o resultado da verificao < confirniatorio no sentido de mostiar que uma cerla parta do que a hiptese usicvcia e de falo verdadeita Mas nada de estritamente joihign fica mostrado para // por medidas do fr quncia confirmatorias, pois II nlo assevera por implicao que a freqncia do ases numa longa serie de lanamcnlo seta certamente muito prxima de 0.15.

Mas embora / / nao impea logicamente que a proporo dos ases obtido numa longa serie de lanamento posta a f i l iar-* grandemente, de 0,15, certamente implica logicamente que cases afastamentos sejam altamente improvveis no icnlido latistico, isto , que se repetirmos um grande nmero de veie o eipenmcnto de executar uma longa tric de lanamentos (digamos, 1000 deles por srie), ento somente uma diminuta proporo dessas longa series produzir* uma proporo de ase que difere consideravelmente de 0,15. Admite-se habitualmente que o resultados de ucesivot lanamentos de um mesmo dado cjam "estatisticamente independente", isto i, gr-oiro modo. que a probabilidade de obter um as num lanamento nlo dependa do resultado do lanamento precedente. A analise matemtica mostra que, juntamente

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

cora o U suposio de ndepeodcKU. nos hiptese H determina dedutivamente a probabilidade estatstica para qoc a proporo dos ases obtidos em n lanamentos no difira de 0,15 alm de uma quantidade determinada. Por exemplo, c de 0.976 a probabilidade para aae, suma serie de 1000 lanamentos, a proporo dos ases obtidos fique cnx 0.125 e 0,175; c c de 0.995 a probabilidade para que. rm 10000 lanamentos, a proporo dos ases fique entre 0.14 c 0,16. Pode-se dizer cato que, tendo H verdadeira, praticamente certo que numa longa serie de execues a proporo dos ases diferir muito pouco da probabilidade hipottica 0.15. Logo, se a freqncia observada de um multado nana longa serie no estiver prxima da probabilidade a ela atribuda por ama hiptese probabil btlca, ento muito provvel ue a hiptese seja falsa. Neste caso, a freqncia observada coma como uma dcsconfirmalo da hiptese ou como reduo de soa credibilidade; e se for achada uma evidncia descoafinnadora suficientemente forte, a hiptese sei considerada como praticamente refutada, embora no logicamente, e ter por isso rejeitada. Analogamente, uma concordlncu estreita entre probabilidade hipottica c freqncia observada tender a confiramu a hiptese probabiIJUica c pode levai a tua aceitao Para que hipteses probablsucas sejam aceitai oa rejeitada* i luz da evidncia cstatiica fornecida pelai freqncias observadas, ai que apelar para normas apropriadas que deteiaMaaro ) quais demos dam freqncia* observadas em relao s probabilidades enunciadas por uma hiptese podem ser considerado* conto rudes para rejeitar a hiptese c D) com que aproximao devem as freqncias observadas concordar com a probabilidade hipottica para que se possa aceitar a hiptese Easas narinas podem ser mais ou menos rgidas conforme a escolha e sero de uma severidade varivel a geral com o contexto e com os objetivos da pesquisa cm questo- Em linhas geras, a severidade depender da importncia que te da. no contexto, convenincia de evitar duas espcies possveis de erro: rejeitar a hiptese que esti sendo examinada apesar de ser ela verdadeira e aceit-la apesar de falsa. A importncia deste ponto particularmente clara quando a aceitao oa a rejeio da hiptese serve de base i ao prtica. Por exemplo, se a fupecese se refere a provvel eficcia e MgurjT' d; uma sova vacina, a. deciso wbre sua aceitao ter que levar em conta o grau de concordncia dos resultados eflatncos com as probabilidades especificadas pela

As I.E1S E Sl;u PAPtl. NA EXPLICAO

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hiptese, mas lambem quo seria seria a conseqncia de acci11 a hiptese c agir em conformidade (\ inoculando crianas .1 com a vacina.) quando de falo cia c lalsa ou de rejeilat a hiptese c a^if cm conseqncia (e. jf.. destruindo a vacina c modificando ou interrompendo o processo de manulaiuto) quando de l.nn a hiptese verdadeira. Os problemas complexos que surgem neste contexto formam a matria da teoria das verificaes c decises estatsticas, que se desenvolveu nas dcadas recentes baseada na teoria matemtica da probabilidade e estatstica.* Muitas leis e muitos princpios tericos importante* da Cincias Naturais sao de carter probibilUlieo. embora Iftjtftt freqentemente de forma mais complicada que os simples enunciados de probabilidade que discutimos. Por exemplo, de acordo com a teoria fsica corrente, a desintegrao radioativa um fenmeno forluilo cm que os fllomc* de cada elemento radioativo possuem uma probabilidade cataclctfstica de dcstntcI'MI durante um determinado perodo de tempo. As leis pro babilstkat correspondentes slo usualmente formulada como enunciados que dio a "vida mdia" do elemento referido por eles. Aiiin. ;u leis de que a "vd.i mdia" do tlidio' 1 " de 1620 unos c a do polnio'" de 3.03 minutos si|[nificam ser do 1/2 a probabilidade para um tomo de rdio'" dcslnteurnr-se dentro de 1620 anos c ser de 1/2 a probabilidade para um tomo de polnio dcsinteurar-ic dentro de 3,05 minutos. De acordo com a interpretao estatstica citada anteriormente, Ckiai leis implicam que, de um grande nmero de tomos de rdio*" ou de polnio111 existentes a um certo instante, praticamente a metade continuar existindo ainda 1620 anos ou 3.03 minutos depois; a outra parte desintegrou-se r a dioa l ivmente. Outro exemplo bem conhecido o das hipteses feitas em teoria cintica paia explicar vrias umformidades no comportamento do gases, inclusive as leis de Termodinmica: s'j hipteses probabilsticas sobre a regularidade estatstica nos movimentos e nos choques das molculas. Convm finalmente acrescentar algumas observaes sobre a noo de lei probablllstica. Poderia parecer que iodas ai leu ciciiiifuai dcvciicni tu clsiilcadai conto prubibiliMicu, de vez A Soorc o iiumio. w D. I i n f II Hoini Y.t John W*,, A SM,. |.< 1WJ.

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FILOSOFIA o* CINCIA NATURAL

que a evidencia de apoio achada para elas c sempre a de um conjunto de descobertas e verificaes finita c logicamente n conclusivo-, que lhes pode conferir somente uma probabilidade mais ou menos alta, Ma esie argumento esquece que a distino entre leis de forma universal c leis de forma probabdsfica no se refere fora do suporte evidenciai para os dois lipos de enunciado, mas forma deles, que reflete o carter lgico do que eles afirmam. Uma lei de forma universal essencialmente uma afirmao de que em todo* os casos onde so realizadas condies da espcie F. realizam-se tambm condies da espcie G; uma ki de forma probabilistica assevera, essencialmente, que sob certas condies, que constituem a execuo de um experimento fottuito H, uma certa espcie de resultado ocorrer numa determinada peretntagem dos casos. Verdadeiros ou nio. bem amparados ou mal amparados, esses dois tipos de afirmao diferem quanto ao carter lgico e e sobre essa diferena que se baseia a nossa distino. Com foi vista antes, unia lei de form U l t W l *SM|n que * ento (!' no de modo algum o equivalente abreviado de um relatrio onde se rejfistrou associao de uma ocorrncia de C a cada ocorrncia de F ate ento examinada Poli contem tambm asserees sobre iodos os casos nio examinadas de F. passados, presentes e futuros; e implica, ainda, condicionais contrafatuais e hipotticos sobre, por assim dizer, "possveis ocorrncias de ****: justamente essa caracterstica que d a essas leis o seu poder wplanatrio. E o mesmo se pode dizer das leis tle forma prubabilstica. A lei que d a ser a desintegrao radioativa do- ridim um processo forluito com uma vida mdia associada de 1620 anos no eqivale evidentemente a um relatrio sobre a taxas de desiategrao que foram observadas em certas amostras de rdio. Ela refere-se ao processo de desintegrao de qualquer corpo de rdi-**. passado, presente ou futuro; e implica condicionais subjunitvos c contrafatuais como. por exemplo: se dois corpos d; rdio 13 forem combinados num s, as taxas de desintegrao permanecero as mesmas como se os dois corpos se mantivessem separados. Aqui tambm esta a caracterstica que di s Ira orooabisdcas tua forca preditiva soliaatrJa.

AS

I H-- E EU P A P L

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EXPLICAO

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O CARTER INI>t"IVO DA FXPMCAlAO PBOBAliLlSTKA U m do tipo* m i m timplc* de explicao probabtlluica e o que t i l i m i t a d o pelo noivo exemplo do aarampo de Paulinho. A formn (tcral d c i i c argumento cxplanatrio pode ver enunciada do icjtuinlc modo: <?.*') p<*lmo d i i i i um cato a* P I i um eo .tf R [In iliarmnir provvel(

Ora, a alia piobal-il Idade que. conforme cM indicado cnIre colchete, o e*phinan\ confere ni ixitUmnndum. OMMMMM n l o i uma probabilidade c i i a t d t l c a , p o l i caracteriza uma relaAo enlrc tciilcncai " n l o entie (cpcclei de) evento. Podrmii ili/cr, eni[ti|iido um Wfmo Iniroduiido no capitulo 4 , quo a probabilidade cm u u c t t l o reprcMnla a credibilidade tavional d r A p t o i r W t c r i , dada I n f o i m i l u forneuda pclu r i l>lmmu\ como foi notado anteriormente, na medida cm que c i t a n t \ B o pode *ei intciprclada orno m i n pr.>tul>lidao1l ela reprcienla uma probabilidade louica ou Indutiva. l i n i algum t u t o i iimple*, exlitc um modo natural e bvio do c x p i l m i i numericamente cita probabilidade. Se, por e a r n v pio, toi determinado o valor n u m t l e o de i>(R.Ft num argul i m i t o ilo i l p n t|Uc v i m i n de c o n u d e r i r , cnlfto %wn n i o v c l diaer que ti piobjbllldade Indutiva conferida pelo explanam ao rxplammdum u m cite m c i m o valor numrico, C K p U t K l o probabilfilleu resultante tem a forma:
P ( I W

'

I t um c a d* t , r um I* II

Sc a ctptanaiu for imil complcao. a determinao dai conepondenict probabilidade indutivaa para o expUtnandum levanta problema dlflceit, em parte ainda n l o retolvidot. Ma, aeja o u n l o posilvcl .ilribuir probabllidadci numrica exalas a Iod a i e i m i explicaes, a i con)dcrac,cs prccedcnici m o i t r a m que quando um evento explicado mediante leu p r o b a b t b i t K u . o explanam confere ao eiplanandum somente um suporte indutivo m a i i ou me(iM fone. Pudernut c n t l o ditiinguir a i e i p l i caoe deduitvo-nomoiogicai da explicaes probabiliiticas dl-

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FILOSOFIA DA CIENCIA N A T U H A I

zendo que ai primeiras efeiuam uma subsuno dcdativa sob l i i de forma universal c que as ltimas efetuam ama subsurieo indutiva sob lets de forma probabilstica. Diz-se s vezes que justamente por causa do seu carter ndutivo. uma interpretao probabslisika no explica, a ocorrncia de um evento, j que o explanam no exclui lgicamenu a sua nt)-oconncia. Mas o pap:l importante e cada vez maiof que as leis c as teorias probabilisticas desempenh-tm na cacia c nas suas aplicaes far que w t i prefervel considerar as interpretaes baseadas nesses princpios, tambm conto explicaes, embora de espcie menos rigorosa que as de forma dedutivo- nomolgica. Tomemos, para exemplo, a desintegrao radioativa de um miligrama de polnio"*. Suponhamos que o que fica dessa quantidade aps 3-05- minutos lenha uma mana compreendida entre 0.499 e 0.501 miligramas. Podemos tlizer que este fato fica explicado pela lei probabtlsticj da desintegrao do polnio'": pois essa. lei. em c o i b inao tom os princpios da probabilidade matemtica. uapUca dedutivamente que, dado o enorme nmero de tomos M O I miligrama de polnio11*, a probabilidade do resultado mencionado n comparvel mente maior, de modo que a sua ocorrncia num caso parliculur pode ser esperada com "certeza prtica". Tornemos, para outro exemplo, a explicao dada pela teoria eineties dos gases para a gcnernluafto estabelecida cmprricanente que se chamou lei de difuso de (irrum. Secundo d * , nas mesmas condies de temperatura e de presso, as doadades com que diferentes gases escapam, ou difundem-se. atravs d ; uma parede porosa delgada so inversamente proporcionais s ra i/cs quadradas dos seus pesos moleculares, de modo que. quanto maior for a quantidade de gs difundida por segando atravs da parede, mais leves sero as suas molculas. A explicao se apoia na considerao de que a massa do gs qae se difunde atravs da parede, por segundo, proporcional velocidade mdia de suas molculas c. portanto, que a lei de Granam (eri sido explicada se se puder mostrar que aa velocidades moleculares mdias dos diferentes gases puros l * Mversamcntc proporcionais s razes quadradas dos seus pesos moleculares. Para mostr-lo, a teoria faz certa suposies cuja significao ampla a de que um gs consiste de um nmero muito grande de molculas movendo-se ao acaso com velocidades, diferentes, que mudam freqentemente cm

As Lits t itv

PAPEL NA EXPLICAO

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virtude das colises, e que esle comportamento foftnilo exibe oertu uniformidades probatidislicas e n par&Vula:. a de que as molculas de um dado fs. com teasperalura e presso determinadas, lero diferentes velocidades caias cowrcncias lm probabilidades difcientci bem d.terminada*. Essas suposies perniilem calcular os valores avobabtetKaincatc esperados o* chamados valores "mais provveis-' que as tt> Io; idade* mdias ;l " dic:;r.-ii ,-.. p-.---rj.-i pai ammM> condizes it CmpCratal t pKtlSt C M mmatf* J :^:.-.-. M esses valores mdio* mais provveis si de falo inv;rsam;nic proporeioruis s razes quadradas dos pesos moleculares dos {ases. Mas as velocidades reais de diuso. que so medidas experimentalmcnlc e esto sueias lei de Orariam, dependero dos valores reais que as rlocUan nedias tm nos vastos mas iniios cniamcs de sssolecumj qae constituem os gases cm questo- t os valores mdios reais esto relacionados aos correspondentes avaliados probabibjticaaeote. os valores "mais provveis", de maneira que essesvialmeote anloea i relao entre a proporo de fases que ocorrem numa vasta mas finca serie de lanamentos de usa mesmo dado c a correspondente probabilidade de sair ure as com este dado Do que tconcaifunte se concluiu sobre as avaliaes probabilisticas eguc-se apenas que, cm vista do nMicro asais grande de molculas envolvidas, e csmafatdoraascsse awsVrl que a qualquer instante as velocidades mdias reais lessssssm valorei SMNto priimoS dos "mais provveis" e que, arrUsti). irauna mrwe ctrio que elas sejam, como enes, inversamente proporcionais s razes quadradas de suas w**^i moleculares, satisfazendo assim lei de Giaham " Parece razovel dizer que esta iaserpretaco fornece uma explicao, embora "apenas'' com prueaWidaii, associada muito alta, da razo pela qual os (ases ciibem a uniformidade expressa pela lei de Granam, de falo. nos compndios c nos tratados de Fsica, as interpretaes troncas deste enero probabilstKo so amplamente apresentadas como explicaes

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AS TEORIAS E A EXPLICAO TERICA

AS CARACIfcStJSTICAS GtRAIS DAS lEOftlAS

Nos captulos precedentes tivemos repetidamente ocasio de mencionar o importante papel que a* teorias desempenham na explicao cientifica. Vamos agora examinar sistematicamente e com alguma mincia a natureza c o funo delas. Um teoria usualmente introduzida quando um estudo -rtvlo de uma classe de fenmeno revelou um sistema de uniormtdadcs que podem ser cipressas em foima de leis cmplricas. A (cotia procura ento explicai essas regularidade c, cm geral, proporcionar uma compreendo mais profunda c mais apurada dos fenmenos cm questo. Com este fim, interpreta os fenmeno* como manifestaes de entidades c de processos que esto, por assim diicr, por trs ou por baixo deles c que so governados por leis tericas caractersticas, ou princpios tericos, que permitem explicar as uniformidades empricas previamente descobertas e, quase sempre, prever "novas" regul.inducki Consideremos alguns exemplos. Os sistemas de Ptolomcu c Copcrnico procuraram explicar os movimentos observados, "aparentes", dos astros, mediante suposies apropriadas sobre seus movimentos "reais" c sobre a estrutura do universo. As teorias corpuscutar e ondulatria da luz explicaram as uniformidades previamente estabelecidas, expressai nas leis da propagao retillnca, da reflexo, da rcfraAo e da difrao, como conseqncias das leis bsicas admitidas para os processos subjacentes que descreviam a natureza da luz. Assim i que a retrao de um feixe de luz ao passar do ar para o vidro foi explicada, pela teoria ondulatria de Huyghcns, como conseqWncia de serem as ondas luminosas mais lentas num meio mais denso c, pela teoria corpuscutar de Newton, como devida atrao mais forte exercida sobre as partculas de luz pelo meio mais denso Acidental-

As TEORIAS t A EXPLICAO TEUC*

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mente, esta concepo no implicava rnirrirtr o observado desvio de um feixe luminoso; combinada com liras suposies bsicas da teoria de Newton, inrpucava tambm que as partculas de luz so aceleradas quando penetram em meio mais denso e no retardadas como afirmava a leoru de Huyghens Essas implicaes antagnicas foram submetidas a uma verificao cerca de duzentos anos mais tarde por Foucault. na experincia rapidamente mcnScoada ao captulo 3 e cujo resultado apoiou a implicao relevante da teoria ondulatria. Para dar mais um exemplo, a troria cirtiica dos gases fornece eapbcacs para uma vasta variedade de regularidades emprica mente estabelecidas, concebendo-as como manifestaes de regularidades estatsticas em sabsaccnies fenmenos moleculares e atmicos. At entidades e os processos bsicos introduzidos por uma teoria, assim como as leis admitidas para go*erni-los. devem ser especificadas com clareza c preciso apropriadas; de outro modo, i teoria no poderia servir ao ara propsito cientifico. fcste ponto importante e ilustrado pela conwftlo neoviulnu dos lennKnos biolgico E bem safado cjtw M sistemas vivos ciibcm ma viricdack impTCSboeantc de aspectos distintamente ideolgicos, isto e. caracterizados pelo fim a que se destinam Recordemos, entre outros, a regenerao em certas espeeses dos membros amputados, o detemoi*invento, em outras espcies, de organismos noiman a partir de embries que foram avariados ou mesmo cortados em vinca pedaos no inicio do crescimento; e a notvel coordenao de numerosos processos num organismo cm desenvolvimento que. como se obedecesse 3 um plano comum, conduz ao indivduo adulto. De acordo com o neovitalismo. esses fenmenos ao ocorrem nos sistemas desprovidos de vida e no podem ser explicados por meio de conceitos e leis da Fsica c da Qumica somente; antes, so manifestaes de agentes ideolgicos subjacentes, de natureza no-fisica. denominados toras vitais ou entelequias. 1 Agem. as entelequias, de maneira especifica que se admite no violar os princpios da Fsica e da Oainuca e que. dentro das possibilidades deixadas em aberto por esses princpios, dirigem os pfocessos orgnicos de tal modo que, mesmo na presena de fatores perturbadores, es embries se transformam em indivduos normais c os cngarsmos adultos, quando afastados do estado de funcionamento apropriado, so a esc reconduzidos.

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FILOSOFIA DA CINCIA NATUIUL

Esu concepo parece fornecer-nos uma compreemo mais profunda desses notveis fenmenos biolgicos dando-nos a impresso de ficarmos mais familiarizados, mais " vontade" com cies. Mas, compreender nesle sentido no o que se quer cm cincia e um sistema conceplual que explique os fenmenos neste sentido intuitivo no ser. somente por esta razo, qualificado como uma teoria cientifica. As suposies feitas por uma temi cientifica sobre os processos subjacentes devem ser suftcientemente precisas para permitir a derivao d? implicaes especficas concernentes aos fenmenos que ela pretende explicar. E a isso a doutrina ncovltalbta no satisfaz NJO indica sob que circunstncias as cntrlquias entram em ao. nem de que modo especifico dirigem os processos biolgicos: nenhum aspecto particular do desenvolvimento do embrio, por exemplo, pooV ser inferido da doutrina, nem esta nos habiliu a predizer que eomportamcnlo biolgico ocorrer sob determinadas condies experimentais. Por isso. quando um novo tipo- de "diretiva orznica" c encontrado, tudo que a doutrina neovitalista nos permite fiircr e um pronunciamento pou facium. "Mais uma mam-Haco *l* locca vilais!'\ nenliuma base ela nos oferece para dizer; "Isso e justamente o que se deveria esperar cm vinudc das suposies tericas a leoria o explica!'' Esu inadcquucio de neovitaliimo nuo c devida i circunstncia de serem ai entelquas concebidas como agentes irruleriais. que Mo podem ser vistos ou locado. o que se *t claramente quando o comparamos com a explicao dos movimentos planetrios fornecida pela teoria de Newton Ambas as concepes invocam agentes imateriais: foras vitais por uma, foras graniacionais pela outra. Mas a teoria nevrtoruana coalm hipteses especificas, expressas pelas leis do movimento e pela ki da graviiao, que determinam, ) quais foras graviucionais cada conjunto de corpo fsicos com massas c posies conhecidas exerce sobre os outros, e ri) quais mudanas de velocidade e, conseqentemente, de localizao sio provocadas por essas foras F. esta caracterstica que d teoria o poder de explicar as uniformidade previamente observadas e tambm o de predizer c rctrodier. Poder de que Hallcy tirou partido para predizer que o cometa por ele observado em 1682 voltaria, em 1759 e para identific-lo ao cometas cujo aparecimento havia sido registrado cm seis ocasies prvias, remontando ao ano de 1066. Poder que permitiu a espetacular descoberta do planeta Nctuno. na posio prevista pelo clculo feito a partir das

As TOHIAS |

A EXPLICAO TERICA

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irregularidade* registrada na movlmcnio de Urano e. posloriormc/ile, a descoberta de 1'lutflo baseada na* irregularidades da orbita do Neuino OS PRINCPIOS INTERNOS E OS PRINCPIOS PF TRANSPOSIO Pod:mos ento dizer, cm linhas gerais, que a formulao de uma teoria pedir a especificao de dois tipos de princpios que chamaremos abreviadamente de princ'pios Internos c princpios de transposio,* Os primeiros caracterizaro as entidades c os pio;cs*o* bjs)os invocados pela iioria, nuirn como 11 Icii a que supostamente obedecem Os uliimot indicaro como esses processos estilo relacionados aos fenmenos empricos com que j csiiimos familiarizado e que a teoria pode cnto explicar, predizer ou rclrodizcr. Vejamos alguns exemplos. Nu teoria cinetica dos gases, os princpios internos to os que caracterizam os "microfenmenos" em nvel molecular e os princpios de tmnspotlo so os que ligam oeitos aspectos dot microfcnnienos a correspondentes fcloet "macroscopicai" de um gs- Na explicao da lei de difuso de Griham, discutida na sexta pane do capitulo 5. os principie internos incluem as supottct sobre o carter fortuito dos movimentos moleculares iii le-i*. |iiob;ili.l i. ijui o. K"vi-nuiii t '" pnniipio* de Ir.int posio contem a hiptese- sobre a proporcionalidade da taxa de difuso, que i caracterstica macroscpica do gs, velocidade mdia de suas molculas, que e quantidade definida em termos de "micronlvel"". Na explicao pela teoria cinetica da lol de Hoylc, segundo a qual rt piesiflo de um gs, a tempertui* constante, Inversaiiu-iiic proporcional ao seu volume, as hipteses internas invocadas so as mesmas que para a lei de Granam: a ligao com a macroquantidade, presso, c estabelecida pela hiptese de que a presso exercida por um gs sobre o recipiente que o contm resulta dos choques das molculas sobre as paredes desse recipiente e quantitativamente igual ao valor mdio da quantidade de movimento total que as molculas comunicam por segundo unidade de rea da parede. Essas suposies levam a concluir que a presso de um gs 6 inversamente proporcional ao seu volume c diretamente proporcional energia cinetica UtH.Im.iu. -FtlHliUnMWH*- (*>* wMVOi <N. * Ti

FllOSOFU O* ClKCIA S . T V W I

media de suas molculas. A explicao asa ento ama segunda hiptese de transposicio: a de qoe a energia anetica meda da* aaotcolit de una dctersiinada massa de gs permanece COM lanle enquanto permanecer constante temperatura: este princpio, junto com a prema cuatmaio. coanWi t w d f r M l e a k> deBoyte. Nestes dois exemplos pode-se doer dos prnwpna de transposio que cks titam cenas entidades admitidas, qoe no podem ser observadas oa medidas anxtaaarnte (tais como as molculas, suas musas, suas qnaaodades de movimento c soas energias), com aspectos mar* ou menos diretamente observveis ou acararaVets de srHcmas fsicos de tamanho aactfao (r r. a temperatura medda. por um irrir l ir ~**ir oa a prcssjo medida por um inaaometro). Mas o prmpMM de transps* nem sempre relacionam ~ioobserai*en tericos- com "observiven cxpenmfntaU*\ como mostra a expUcaco dada aor Bcor da generalizao emprica expressa pela fona ala de Baawrr. que perante, com vimos, calcalar facilmente o* coamraeacos de onda das raia* dncrctai ojae aami im (cm numero lacmcameMe u> fiurlo) no espectro o maroarmo A caaticacao de Bobr esU hiscadi nas seguintes hipteses * ) a lua efh.tida pelo vapor "excitado'" eltrica ou icmucamente resulta da energia libertada quando oa. eketrons. DOS tomos indmdwaa saltam para um aivd eaerpetuo mais baixo, ft) para um cketroa de ura tomo de hidrognio s l i o pcimwdos nvea entrnetico* que formam um conjunto discr-to (ifuramcnic infinito): r ) a energia /'_ Ubcrtada por um salto de esectron produz ha de um comprimento de onda dado pela fci * = (a. e > / A onde * c a coststante umi f rui de Plaocfc c e a velocidade da to. Em conseqncia, rada ama das raias ao espectro de hidrofmo corresponde a um "salto qulauco" entre dois nveis energticos determinade, c a frmula de Balmer decorre rigorosamente da hipteses tericas de bohr Os princpios internos :n%ocadot aqui incluem as hipteses que caracterizam ornacSdode Bohr para o tomo de hidroaimto como conMiiudo de aaa ncleo positivo e de um elcQoa que te move em torno dele cm uma ou outra de uma sne de rbiAas possveis, cada uma das quais corresponde a um raivei de energia; e da hiptese *>) acima. As hipottats 4) e c) so princpios de transposio corrdacioaam as entidades teoncas "issobservvets," com o qoe deve ser explicado os cotnprimenios de coda das raias existentes no espectro de emisso do mdrogcmj Esse* comprimentos de onda

As TtOlIAI I A ExrLKAO TERICA

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no so observveis no sentido ordinrio da palavra, e nau podem ser medido* to simplesmente c (Io diretamente como, dijmos. o comprimento c a largura de um retraio ou n pc*u de um saco de batatas. A medio dele um procedimento altamente indireto que se apoia cm numerosas suposies, cnlte tu quais as da teoria ondulatria da lua. Mas no contexto que estamos considerando, essas suposiOe*. mais do que admitidas, es Ho pressupostas no prprio enunciado da uniformidade para a qual se procura uma explicao. Assim, os fenmeno* que correspondem pelos princpios de transposio s entidades e aos processos basitos postulados por uma teoria nao precisam ser "direiimcnie" otisei****! w mcntuilvfli, podem multo bem ser eaiaetert/ados cm lermos de teorias previamente eslnhelecldfts, cujos princpios eito pressupostos na observao < na me dilo ilcki Sem princpios dt ifaitspusiJto, como vmoa. uma leorla ro teria poder pJassoilo Potiemo acrescentar agora que Km eles cia seria inverificvel, poli os princpios internos de uma teoria tratam de peculiares entidades e processo* postulados por ela liais como os salto* de elctron* de um nvel cnergi . (mi 1 - . II.I li irni il llohf) 1 portanto, HpHUM em grande parle a cuita de "conceito* tericos" caractersticos, CSM M referem a casai entidades c a esses processo*. Mas as implicaes dct*r* princpios tericos s poderio ser verificadas se forem expressas cm termos de coisa* e ocorrncia com que )l estejamos familiarizados, que saibamos de anlcmAo observar. medir e descrever Hm outras palavra*, embora sejam o* principio* internos de uma teoria formulados em termos tetritoi caractersticos ('ncleo', 'elcelron oibual', 'nvel energlMo1, t.ilin uunlico'), as implicaes verificvel* devem wr expressas cm termos (como 'vapor de hidrognio', 'espectro de emisso', 'comprimento de onda associado a uma rala espectral') que, poderamos duer, estejam "de antemo compreendido*", termo* que tenham sido introduzido* antes da leoria e possam ser usado* Independententente dela. A eles nos referiremos como ' tos de antemo disponveis ou lermos pt-utcos. A derivao deitai implicaes verificveis a partir dos princpios internou da teoria requer evidentemente premissas adicionais que correlacionem os dois conjuntos de conceitos; ettc o papel desempenhado pelo* princpios de transposio (correlacionando por eiemplo a energia liberada num salto de elctron com o comprimento de onda da luz emitida como resultado). Sem princi-

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FILOSOFIA DA CNCU NATI*AI

pios de transposio, os principies- internos de uma teoria aao conduziriam a implicaes conrotniveb com o que j nos familiar e a exigncia de vcrrficabtlidadc seria violada
COMPREENSO TERICA

A verificabilidade c o podei ciptanalrio, embora de importncia decisiva, so apenas cond^es necessrias mnimas a srrem satisfeitos por unia teoria; pois esta pode satisfazi-las sem elucidar grande coisa c sem despertar interesse cientifico. Quais tio as caractersticas que distinguem uma boa teoria cientifica no possvel dize-lo de maneira muito precisa. Algumas delas foram sugeridas no capitulo 4, ao discutirmos o que suporta a confirmao e a aceitabilidade das hipteses cicatlficas. Cumpre agora acrescentar algumas observaes Num campo de investigao onde j se conseguia a l p u n compreenso p:lo MUModMPM de leis empricas, m a boa teoria aprofundar e alargar* essa compre* ruo. Ean priaaeifo lugar, oferecer uma interprelalo srttemalicamcntc aaaficada de fenmenos bem diversos, vendo atrs deles um mesmo processo subjacente e apresentando as diferentes uniformidade* empricas exibidas por cies como manifestao das mesmas leis bsicas Toda uma enorme diversidade de regularidade* empriCM (queda dos corpos; pndulo kimples. movimento* da Loa. dos planetas, dos cometas, dai estrelas duplas e dos satlites artificiais; mares etc.) est subiumida no* princpios bsicos da teoria ncwtoniaiu do movimento e da gravitaao. Toda uma vasta variedade de unifoimidades reveladas pela expericaoa vista pela teoria emtica dos gases como manifestao de certas uniformidade) probabilsucas fundamentais nos movimentos fortuitos das molculas E a teoria de Bohr do tomo d; hidrognio no fundamenta apenas a unuformidade expressa pela frmula de Balroer. que se refere soiraeate a uma serie de raias ao espectro do hidrognio, mas lambem as leis empricas anlogas que representam os comprimemos de onda de outras series de raias do mesmo espectro, inclusive varias series exijas raias se encontram nas partes invisveis infravermelho e ultravioleta do espectro Uma teoria aprofundar tambm nossa compreenso taoatrando, como o faz frcqentemenK, que as leis empricas peeviamenle formuladas, cuja explicao ela procura, no so a

As TEORIAS I A EXPLICAO TERICA

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rigor cxaLu c icm exceo. Assim que B (cotia de Newton noitra que u Irti de Kepler * valem aproximadamente e explica por que; a rbiu de um planeta que K movene cm (orno do Sol, sujeita apenas influencia gravitaeional deste, seria de (alo uma elipse, mas a iraieiria verdadeira se afana dessa elipse rigorosa em vjrtudc da atrao exercida pelos oulros planetas e de modo que a teoria pcimite calcular com exatido. Analogamente a teoria de Newton interpreta a lei galilciana da queda livre como manifestao especial das leis bsicas do movimento sob atrao gravitaeional. mas ao fai-lo mostra tambm que a In (mesmo restrita queda livre no vcuo) s vale aproximativameme. Uma dai rici c que a acelerao de queda livre nSo uma constante (o dobro do fator 490 na frmula ' - 490/*'). mas cresce durante a queda, pois segundo a segunda lei newtonnna do movimcnio a acelcralo c diretamente proporcional fora aplicada c segundo a lei newtoniana da gravitao essa fora c inversamente proporcional ao quadrado da distncia que sepua o corpo do centro da Terra. Observaes semelhantes aplicam-se aa leis de ptica geomtrica encaradas do ponto de vista da teoria ondulatra da luz. Por exemplo, mesmo cm mein homogneo a lu n.io K propaga rigorosamente cm linhn rela; pode ser difratada por uma aresta. E as leis da ptica geomtrica para a formao de imagens por espelhos curvos ou por lentes s valem aproximadamente e dentro de certos limiles. Poder-sc-ia ficar tentado a dUcr que as teorias, muitas vetes, refutam as kis previamente estabelecidas cm vez de explic-las. Mas isso seria deformar completamente * viso proporcionada pela teoria que, ao contrrio, Justifica com rigor a aproximao em que valem aquelas generalizaes empricas. Atum uuc, segundo ai ler de Ncwion( ai leli de Kepler liu perfeitamente vlidas quando as massas dos planetas perturbadores so pequenas em rctuo massa do Sol ou grandes so as distncias deles ao planeta em questo relativamente distncia deste ao Sol; e a lei de Galileu vale com boa aproximao para quedas livres de pequenas alturas. Finalmente, uma boa teoria pode alargar nosso conhecimento t nossa comprecnsio ao predizer e explicar fenmenos que no eram conhecidos no momento de ser formulada: a concepo lorricclham de um oceano de ir levou Pascal a prever que o comprimento da coluna baromtrica diminuiria com a altitude, a teoria cinsteiniana da relatividade generalizada no somente explicou a j conhecida rotao lenta da rbita de

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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

Mercrio mas predisse o encurvamenio de um laio de luz num campo gravitacional. como foi depois confirmado por medies astronmicas; c a leoiia maxwelliana 4o cletromagnclismo predisse a existncia c caractersticas importantes das ondas elclromagnticas. como foi posteriormente confirmado pela obra experimental de Heinrich Hcitz, base da tecnologia da radiotransmissio c de tantas outras aplicaes. Previses espetaculares como t n certamente reforam nosia confiana numa teoria que j nos deu uma explicao sistemtica mente unificada de leis previamente estabelecida! o muitas vc/cs tambm uma correo delas. A viio que a teoria nos proporciona muito mais profunda que a fornecida por leis empricas; da( ter-se formado a opinio de que uma explicao cientificamente adequada de uma classe de fenmenos empricos s pode ser alcanada por uma teoria apropriada. Com efeito, parece ser um fato que, mesmo nos limitando a um estudo dos aspectos mais ou menos diretamente observveis ou mensurveis do nosso univetso e tentando explic-los, como foi discutido no capitulo \ ]ii>r meio de leis enunciadjis cm tcimos desses obtcivvcis. nossos esforos teriam um sucesso bem limitado. Pois a i leis que sfto formuladas ao nvel dq ubscrvu.1o acabam por valer de um modo apenas upioxlmado c dentro de certos limites; recorrendo entretanto teoricamente a entidades e eventos subjacentes a superfcie que noa c familiar, podemos chegar a uma exposio muito mais compreensiva c multo mais exala. Poder-sc-ia mesmo por em dvida que sejam concebiveis muodos mais simples onde Iodos o i fenmenos estivessem por assim dizer na superfcie observvel, onde ocorressem talvez apenas mudanas do cor c de figuia. dentro de uma estreita faixa ae possibilidade! e estritamente de acordo com algumas leis simples de foima universal.
O "STATUS" DAS ENTIDADES TERICAS

Seja como for, foi descendo abaixo do nvel dos fenmenos empricos familiares que as Cincias Naturais conseguiram chegar s suas concepes mais profundas c de maior alcance; no pois de surpreender que alguns pensadores considerem as estruturas, as foras e os processos subjacentes, postulados pelas teorias estabelecidas, como os nicos constituintes riais do universo. Esta a opinio de Eddington na provocante introduo

A s TEORIAS E A F V P I . I T . . . . . T E R I C A

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ao MU hvro The Naiurt oi lhe Physical World. Ed&ngtoa comea dizendo aos leitores que, ao sentar-sc para escrever. aproiimou mas cadeiras de suas duas mesas, e passa a expor as diferenas entre as duas mesas: Uma delas rac * familiar dride a infncia... Tean exseav lio, relativamente permanente, colorida c. lobretuda. t o r i . . . A mesa o." 2 a minha mesa cicalifica- lei ia quite que esclu<ivi mente de vawo Djipciui M *aiio ciio numerout cargas eltr-cai movendo-tt coa grande velocidade; m o (amanho lotai delas no cheg a btLcsnma porte do tamanho da prOpiia mesa. (Enltfjato) poeta o papel em que eicvo lio latitiaioriamentc n t v lo ***> I: pois quando coloco a folha obre esta, a ama sucesso veriigtaoia dt choquei dai pariiculaa eltrica* cocara o verto, de modo que O papel fica pialicameMe DUD tido ao meimo nvel como M fora um* ptrea Tudo eK em ubee te o papel etta equilibrado como *e cbvcaa* toexe um eniamc de moteas . . . ou te e*tS ami porque liste uma lubilncia embaiio dele. tendo +* intrnseca da uma tubatlncia a de ocupar de outra aubuancia Nflo preetto dia rna, usando uma lgica im pi ativei e eipmnc.ai. convenceu me que a minha MM. a cientifica. * a nica que realmente eati ali . Nata fracM acrescentai que a 1'iuca moderna Mf*ira tconjuiar a peimena meia cilianbo de na tu reta exteeioi, de i matei mentaii e de aianco que permanece visvel ao* meut olho e t*aa)>l ao meu tato.1 Mas essa concepo, por mais persuasiva que seja a ssst apresentao, c insustentvel. Eiplicar um fenmeno no suprimi-lo. No o objelivo nem o efeito das explicaes tericas mostrai que as coisas c os acontecimentos familiares expcraQcia quotidiana nao esto "realmente ali". A teoria cirttsca dos gases certamente no mostra que no existem coisas corpos macroscpicos gasosos que mudam de volume muda a presso, que se difundem atravs da paredes porosas com velocidades caractersticas cie. e que "realmente" so apenas enxames de molculas a zumbirem em movimentos caticos. Ao contrario, a teoria admite sem discusso que existem esses acontecimentos e uniformidades macroscpicas e procura expucilos cm lermos de microestrutura dos gases e dos microprooesI A. S t i f . f*r \ = - t et fhr FliyiKt WvU INOvi Ttarte* Uacn*> hau. TOI, pp B4I (siilo na encUuJ); iiuds ce*n l*iniii4o U OaColac (JUVIIU] f n "

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FILOSOFIA DA CICCIA N A T C I A L

s< que esto envolvidos nas toas transformaes. Que os macrofenornenos esto pressupostos pela teoria c o que se v claramente na referncia espocita que os seus princpios de transposio fazem a catacteriscas macroscpicas como a presso, o volume, a temperatura, a velocidade de difuso que esto associadas com ntacroobjctivos c macroprocessos. Do mesmo modo, a teoria atmica da matria no nega que a mesa c um objeto substancia!. slido c duro. no discute essas coisas c procura mostrar em virtude de que aspectos dos microprocestos subjacentes a mesa eaibe aquelas caractersticas macroscpicas A o faze-lo. a teoria pode. evidentemente, revelar serem enganos certas oooes particulares que poderamos ter mantido sobre a natureza de um corpo gasoso ou de um objeto slido, como por exemplo a noo de serem esses corpos fsicos perfeitamente homogneo, por menor que seja a parte considerada, mas, ao corrigir concepes falsas como esta, estamos longe d ; pretender que os objetos quotidianos e soas caractersticas familiares n i o estejam 'realmente ali" Alguns cientistas e alguns filsofos da cincia silo de opinio diametralmeaic oposta esta que acabamos do considerar. Em IHH gera*, efcs segam a existncia de "entidades tories" ou acham que as hipteses lencas sobre elos l i o ficfle* samente inventadas, que permitem uma concepo forte simples e conveme emente descritiva c preditiva dai coisas e dos acontecimento* obscrvvcri. Esta opinio foi sustentada e varias raaneiras c com razes bem diversas. Um tipo de coasaeracio que influenciou os recente* **tudo filosficos sobre a questo pode ser resumido da sejuintc maneira: para que uma teoria tenha uma significao clara, os novos conceitos tericos usados na sua formulao devem ser clara e objetivamente def.nidos em lermos de conceitos j disponveis e comprtMaAdof- Mas, via de regra, tais definies plenas n i o so fornecidas aa habitual formulao de uma teoria e um exame lgico mais cerrado da maneira pela quat oi novos conceitos so ligados aos j disponveis sugere que essas definies possam ser de fato inatingveis. Mas, contnua o argumento, uma teoria expressa em termos de conceitos to inadequadamente caracterizados deve, por sua vez, carecer de uma signJicao plenamente definida: seus p-rinciplos. que pretendem falar sobre cenas entidades e ocorrncias tericas, no so abtohmmente enunciados precisos; no so verdadeiros nem falsos; quando muito formam uma conveniente e efetiva apare-

As TEOMIAS E A EXPLICAO TEKICA

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Ihagem simblica para inferir certos fenmenos empricos (conto o aparecimento de raias caractersticas num espectrgrafo convenientemente colocado) a pariir de outros (como a passagem de u m descarga eltrica atravs do gs hidrognio). No prximo capitulo examinaremos melhor como se dcteimina o significado de um termo cientfico. Por ora. notemos apenas que a exigncia de uma definio plena > demasiado severa. possvel tomar claro e preciso o uso de um conceito do qual no se lem uma definio plena, mss somente uma determinao parcial do seu significado. Por exemplo, a caracterizao do conceito de temperatura pelai leituras de um termmetro de mercrio rio fornece uma definio gcial de temperaturai nada diz sobre uma temperatura abaixo do ponto de solidificao ou acima do> ponto de ebulio do mercrio Contudo, dentro desses limites, o conceito pode ser usado de maneira precisa e objetiva. E pode MI aplicado alm destes limites pela especificao de outros mtodos para medir temperaturas. Outro exemplo < dado pelo principio de que massa de um corpo e inversamente proporcional acelerao comunicada pela forca aplicada. Nio w define assim o significado pleno da massa de um corpo, rrias consegue-se uma caracterizao parcial que permite a verificao de certoa enunciado* onde aparece o conoriio de ma*. Analogamente, em qualquer scoria. os principio* de tiansposiao fornecem critrios para o uso dos termos tericos cm termos de conceitos j compreendidos. Portanto, a ausncia de definies plenas dificilmente poder justificar a coacepo de que os termos tericos r os princpios tericos que os contm sejam meramente dispositivos de computao simblka Um segundo argumento contra a existncia d; cntidadcii tericas difec bastante do primeiro. OuikjinT conjunto de fatos empricos, por mais rico e variado que seja. pode cm principio ser subsumido em leis ou teorias muito diferentes. Por exemplo, podemos uair por curvas muito diferentes, como vimos, os pontos representativos, num grfico, dos pares de valores simultaneamente determinados pela experincia de duas variveis fsicas; cada uaia dessas curvas representa uma lei compatvel com os pares associados efetivamente medidos O mesmo se pode dizer sobre as teorias. Mas quando duas teorias alternativas se aplicam aos mesmos fenmenos empricos como o faziam as teorias corpuscular e ondulatn;i da luz antes dos "experimentos cruciais'* do s-

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FII-OSOFU DA CIISCIA NATURAL

culo xix a atam* "existncia real" deve ser atribuda tanto s entidades postuladas por uma como s entidades postuladas pela outra; m s isso implica negar que essas entidades realmente existam Esie argumento nos obrigaria a dizer quando julgamos ouvir um pssaro cantar que no devemos admitir a existncia real do pssaro, pors o som poderia ser explicado pela hiptese de algum estar assoviaado como um pssaro. Mas. evidentement. existem maneiras de achai qual das suposies verdadeira, se alguma o for. pois alm de explicarem o som ouvido, as duas hipteses (ra outras implicaes qiK podemos verificar para sabei se foi "realmente" um pssaro ou uma pessoa ou alguma outra coisa que produziu o som. Analogamente, como itnos. as duas teorias da luz tm implicaes adicionais discordantes pelas quais podem ser. e o foram, submetidas a uma verificao que confirme apenas uma. f Vef* dade que a eliminao gradual de algumas das hipteses ou teorias rivais nunca poder chegar ao ponto em que somente uma delas fique de pi. nunca poderemos estabelecer com ctrirza que uma teoria tesa a verdadeira, que as entidades que ela introduz sejam rcaa. Mas reconhece-lo nio c revelar uma falha inerente as coastraoti tericos e sim registrar uma M ractemtica que permeia wrfo conhecimento emprico. Um terceiro argumento ainda (oi aduzido e, cm resumo, i o seguinte: A investigao cientifica visa. cm ltima anlise, a uma descrio sisiemiica c coerente dos "fatos", dos fenmenos que prrcebcrnos pesos nossos sentidos Suai suposies explanatnas deveram, a ngor, referir-se somente a entidades e processos que foascaa pelo menos fatos potenciais, isto . potencialmente aoeasftcss aos nossos sentidos. Hipteses e teorias que pretendem ir atem do fenmenos de nossa experincia podem, quando muito, ser uteo artifcios formais, mas no podem representar aspectos do mundo fsico. Foi com razes deste jaez que o eminente fisico-filsofo Ernst Mach. entre outros, sustentou que a teoria atmica da matria fornecia um modelo matemtico para a representao de certos fatos, mas que nenhuma Teaidadt" fsica podia ser atribuda tos tomos e s racecuas. J observamos, entretanto, que se a cincia se limitasse ao estudo dos fenmenos observveis, dificilmente Sena capaz de formular leis gerais expsanatrias com a preciso- e o alcan-

As TEORIAS E A EXPLICAO TERICA

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cc dos princpio que se referem a entidades subjacentes temo as molculas, os tomos c ai partculas subatmicas. E se CSKS pilncplos 180 verificados e confirmados essencial mente do mesmu modo que as hipteses referentes a coisas e eventos mais ou menos diretamente observveis ou mcnsurAvci, parece arbitrrio rejeitar como fictcias a* enlidudes postuladas leoricaincnle. Mas, afinal, existe ou nao existe uma diferena importante entre os dois nveis? Suponhamos que se queira explicar o com porta inento de uma "caixa preta", que responde 4 diferentes "entradas" com "sadas" especificas c complexas. Poderamos -IVIIHJI uma hiptese sobre a csirulura interna da caixa talvez um mecanismo com rodas, engrenagens c catracas, talvez um circuito com bobinas, vlvulas c pilhas. A hiptese poderia str verificada variando os "entradas" e conferindo as correspondentes "saldas"; ouviro os rudos produzidos pela caixa etc. Mus se as componentes da estrutura imaginada forem iodas macroscpicas e, em principio, acessveis A observao. rcsUi aempre a possibilidade de ubrlr a caixa c verificar a hiptese por inspeo direta. Essu inspelo dircu t que nlo c possvel quando a caixa - um [ t i c 1 relaio "entrada""aalda" u obtervadu mire as variaes de presso e a* correspondente mudanas de volume sob temperatura constante e * explicada pelo comportamento de micromecanismos moleculares. Nio verdade porem que a distino seja tio clara c convincente como parece, pois a classe de observveis a que se refere no delimitada de maneira precisa Presumivelmente ela deveria Incluir todas at coitas, todas as propriedades c todos os processos cuja presena ou ocorrncia pudesse ser constatada por observadores humanos normais "imediatamente", sem a mediao de instrumentos especiais ou de hipteses e teorias interprelalivas. A rodas, as engrenagens t as catracas do nosso exemplo pertencem certamente a essa classe, assim como os seus movimentos solidrios. Observveis lambem neste sentido sao os fioa c as chaves do nosso outro exemplo. Mu* surgirum dvidas quanto A classificao de coisas como as vlvulas. Inegavelmente, uma vlvula e um objeto fsico que pode ser "diictamenic" percebido; mas quando nos referimos a uma vlvula {como poderamos ter feito na explicao da comportamento da caixa preta) estamos pensando

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FILOSOFIA DA G N C I A NATURAL

num objeto que tem uma estrutura fsica caracterstica; podemos perguntar ento se uma vlvula observvel neste sentido, se a propriedade de ser uma vlvula contestvel pela observao imediata. Sabemos que n&o o . pois a propriedade de ser uma vlvula, de Funcionar convenientemente como w admitiu na hiptese sobre a caixa preta, s pode ser verificada pelo uso de insiiuinentos cujas leituras para serem significativas pressupem leis e princpios tericos da r-sKa. Mas se para caracterizarmos um objeto como uma vlvula temos que ir alem do reino dos observveis, o exemplo da caixa preta perde a sua fora. De reslo, o argumento poderia prosseguir numa direo diferente. Quando dizemos que um fio no interior da caixa preta um observvel, ccnamcnle no queremos dizer que um fio fino tramioimou-sc numa entidade fictcia porque a vista cansada nos obriga a u*ar culos para vi-lo. Mas ento seria arbitrrio classificar como fictcios objetos, como um fio capilar ou uma partcula de p. que s so visveis ao olho humano munido de uma lente. E pela morna raiio leremos que admitir a existncia de objcios que s podem ser observados com auxlio de um microscpio, logo depois a do objeto que s podem ser observados por meio de contadores Gciger, cmaras de bolha, microscpios eletrnicos c outros instrumentos. H assim uma transio gradual entre os objcios macroscpicos da experincia quotidiana e as bactrias, os vrus, as molculas, os tomos e as partculas subatmicas; qualquer linha traada para djvidi-los em objetos fsicos reais e entidades fictcias seria inteiramente arbitrria.'

EXPLICAO E "REDUO AO F A M L I A * "

Diz-se s vezes que as explicaes cientficas efetuam a reduo de um fenmeno enigmtico, scno estranho, a fatos c princpios com que j estamos familiarizados. Sem dvida, esia

1 Nona dnnuto da M-tfui d wididn MOrim llmliou-t* COMidctutia * trunii M M B M MMCM impara*"** Um cuudo i u oipkm < mu* pinttrinii. i n a tomo retnnciai 1 liKtMMi* idiiunil. e*caKii-w no> if. S da '. Nivrl. !' Scniuti o) Stimtr Ot*fi obn wliMlinlt mtt I I I I I M M Hllir i i J. I. C. Sn*H. pAdOw^t/ tud Surml/tr MrMsm II Rcuik i*d K<((n Flui U d : Non Vou. T u Mum.mi Fmi. I*MI.

As TEORIAS E A EXPLICAO TERICA

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caracterizao se adapta perfeitamente bem a alguma explicaes. As explicaes pela teoria ondulatria das leis de piica previamente estabelecidas, as explicaes trazidas pela teoria cinclica dos gases e mesmo os modelos de Botir para os tomos de hidrognio e de uulros elementos invocam certas idias com as quais estamos familiarizados pelo uso na descrio c explicao dos fenmenos a que estamos acostumados, tais como a propagao de ondas na gua. os movimentos c as colises de bolas de bilhar, os. movimentos dos planetas cm torno do Sol. Alguns escritores, entre os quais o fsico N. R Campbell, chegaram a afirmar que para uma leoria ser de algum valor deve "rcviar alguma unalogia": as leis bsicas que os seus princpios Internos especificam para as entidades c os processos tericos devem ser "anlogas a algumas leis conhecidas", corno por exemplo as leis para a propagao das ondas luminosas so anlogas (porque tm a mesma forma matemtica) s leis para a propagao das ondas na gua. Contudo, esta opinio no resiste a um exame mais demorado. Antes de mais nuda, cia Implicaria u idia de que oi fenmenos com os qunis j estamos familiarizados no precisam ou nilo suo suscetveis de explicao cientificai na verdade, i cincia procura explicar fenmenos "familiares" como a sucesso regular do dia o da noite c das estaes, as fases da Lua, o relmpago c o trovo, a disposio das cores no arco-ris ou nas pelculas de leo, c u observao de que o caf c o leite, ou a areia branca i ,\ areia preta, uma vez misturados, no mais se separaro. A explicao cientfica nJio visa criar um sentimento de familiaridade com os fenmenos da natureza, liste um sentimento que pode muito bem ser evocado por interpretaes metafricas sem qualquer valor explicativo, como a da gravitalo pela "afinidade natural" ou a dos processos biolgicos pela obedincia a foras vitais. No Ia espcie intuitiva e altamente subjetiva de compreenso a procurada pela explicao cientfica, e particularmente pela explicao terica, mas uma viso objetiva, que se alcana por uma unificao sistemtica, pela revelao de serem os fenmenos manifestaes de estruturas c processos comuns que obedecem a princpios especficos e que podem ser verificados. Se essa concepo puder ser dada numa conecituao que revele cenas analogias com a dos fenmenos familiares, tanto melhor.

I (

F O O S O U OA O N C U

N m u

Se no for. a cnc no hesitar em cipcai n o n o o fiMinr por orna redao o que nio c familiar, BJC. c princpios novo* qae podem de inicio cao* f i*i*o> E o que aconteceu com as . licac da teoria da relatividade referentes relatividade do comprimento, da massa, da durao temporal e da Bmultaneiclade; c o que acootcccu tambm cona o priaoP A i i e r t e a em mecnica qunbca e a reoncia desu a t m concepo estritamente carnal dos processos que envolvem indrridualmente as paxrioilas elementares-

F O R M A O DE

CONCEITOS

D l M N iv Ao Os enunciado cientficos sio tipicamente formulados em termo* especiais, (aii como 'ma.ua', 'foia', 'campo magntico', 'entropia', 'espao dai fases* etc. Paia <|ue esics lermos sirvam o fim a que K destinam seus significado* devem ser determinados de modo a astc|urarcm aos enunciados resultantes uma verlficaotlidadc apropriada c uma aptido a serem usadas nai explicaes, rui piedioes e nas ictrodtoci Nesle capitulo vamos . " i i i h l i i i iomii Hs.i . I.nQ Para este fim, m i convtnknte distinguir claramente entie concilio*, lan como os de mana. fora, campo migneiico ale.. o* Urmtm conespondenlci, lilo *, ai expresses vertais ou umbltcai que representam aqueles conceitos. Para noa fenrmoa a termos particulares de qualquer outia natureza, precisamot de nomes ou de designaes para eles. De acordo com a conveno seguida em lgica e Filosofia analtica, formamos um nome ou designao para um termo colocando-o entre aspas asklijUl. GOMO faemos na primeira sentena dctta icl a u mnckmaraao* o termos 'massa*, 'fora' etc Nos nos ocuparemos, enilo, neste capitulo, com os mtodos que especificam os significados dos termos cientficos e com as exigncias a que esses mtodos devem satisfazer. Pode parecer que destes mtodos o mais bvio, e talvez o nico adequado, seja a definio. Convm pois examin-lo imediatamente. As definies rio propostas om um ou outro de dois fins bastante diferentes, a saber: a) enunciar ou descrever o que se acciu como significado, ou como significados, de um termo j em uso;

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F I L O S O I U DA CINCIA NATURAL

ft) atribuir, pot c&tipulao, um significado especial a dado termo, que pode ser uma expresso verbal ou simblica nunca vista (tal como 'p-meson') ou um "velho" termo que deve ser usado num sentido tcnico especifico (como. por exemplo, o termo 'estranhera' usado na teoria das partculas elementares). A* definies que servem ao primeiro- propsito so chamadas dcfcriivos; as que servem ao segundo propsito so chamadas enipulalivas. As do primeiro gnero podem ser enunc.adas na forma Km o BHirnu MfnficaJU q> O (ermo a ser definido, ou o detinitnum. ocupa o lugar da linha cheia esquerda; a expresso definidora, ou o definiens, ocupa o lucar da linha fragmentada direita. Exemplos de definies descritivas- so: 'Menuvt' Icm o mesti ifnfiiado d* 'ciiina do i n nuv nino'. ApovJmir um o nttmo iifmfijilo d* "inflamao dn & mu li finem' lm O intimo ijnilimdi' d 'nfimrntki o nnnto icmpo*. Definies como essas visam analisai o significado aceito de um termo c descrevi-Io com auxilio- d< outros lermos - - cujos significados d.-vi-m emiar prciiamcnlc com prendidos para que a definio sirva ao seu propsito. So definies descritivas que chamaremos mais especificamente de rV/imcVr anatiiiau, pois, como veremos no proaimo capitulo, existem enunciados que podem ser considerados como definies descritivas de tipo no-analilico: determinam a extenso de um termo, bsio . o seu domhio de aplicao c no a sua inteno, isto c. o seu significado. Quer de uma, ujacr de outra espcie, as def.rucs descritivas pretender descrever certos aspectos do uso consagrado de um termo; pode-se. por ino, direr delas que so mais ou menos precisas c. mesmo, verdadeiras ou falsas As definies estipulativas, por outro lado, servem para introduzir uma expresso a ser usada cm certo sentido especfico no contexto de uma discusso, de uma teoria ou de algo semelhante. A elas pode ser dada a forma Poc deve K( o momo s^iruficsdo qu: ou enteodarrws a meiira coita que rxir

1'OKMA^AO Dl'. CONlltOS

III

A i expresses a esquerda c a direita i&o aqui lambem chamadas o definicndum c o definieits, respectivamente. A* definies ictuliiinici lm o carter de citipulaoc* ou convenes, que evidentemente nio podem ter qualificada* como verdadeiro* ou fiih.it O i exemplo* seguinte* ilustiam dicrenlci modM M que ela* *e apresentam na lilcralui* ckrillfka; cada um dele* pode fiicilmenic w i po*to numa da* formai-padrflo que acabamo* de mencionar. Uwmoi o (ermo 'acolla' mo iicvii*<> paia 'falia d* vif\io Nlmr". O teimo 'drniiiInoV Min irtT.a itWVlialfl il 'mnu BOI unidndf ik volume'. Por |>ldo fiuawlfi * r t ltlrdllt qun ronwf him o> Kld(0|llni<i PtrlktllM ti' M f f l m o nmero ib ni.i-iii um tero i im nuiUt ntuiionv Um termo definido anulltka ou convencionalmente pode *er sempre tubaifiuido numa sentena pelo teu definltm. transfoimamlo a sentena numa equivalente que nlo contem innli o trtmo. Por exemplo, a sentena 'a dcnikladc do ouro c maior ue a do chumbo' pode icr traduzida em 'um dado volume o oum tem maior maiiu que o IMM10 volume du cliumho'. Ne*to acntldo, como nbaervou Quine, definir um Icim 6 imiiti.ii L.MII . i vitJl Io A liijuirfto 'Define oi leu* Iciinotl' tem a aurcola ito um tolldo preceito cientifico; com efeilo, pude parecer que, idoalmente, eada teimo uudo numa temia cientifica nu num dado iiimii da Cincia deva icr definido com proeiiao. Ma* l*o t logicamente lnipn**fvel, poli, apni uma delinkJio, lerlamo*. por M " ' " vi'/, que definir enda louno uindo no ttMrm a cutln de oulio* Icimoi e attim por diante, tem nunca "cair num circulo vicloto", isin c, u m nunca definir um termo a c u i u de outro |4 utado anteriormente. Fxcmplo de um "circulo vicioso" ler-w-ia na seguinte eqUncin de definioe, onde a fraic 'deve ter o mesmo lignificado de' est mbitiiufda pelo smbolo ahreviatorio ' - w ' :

Viimicu' mm 'menino ou menina' 'menino' =m 'chanca do seio masculino' 'menina' u 'iriancB, mas nio menino' Para dcteiminar o significado de 'menino', podeilamo* subitituir o termo 'criana' na segunda definio por seu dejinteni como esta especificado na primeira. Mas assim fa/endo obtc-

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FB-Oson DA CINCIA NATURAL

rfaimy a expresso 'menino ou menina do seio masculino' que define o termo 'metano' ctsta de si mesmo (c de outros termos) c, ponin:o. frcrassa no seu intento. A mesma dificuldade surgiria te peceurssemo* na terceira definio o significado de nmuaa*. A n u c a mineira de escapar a esta dificuldade, obedecendo ao preceito de definir cada termo de um dado sistema, a de moca usai num deiimrfis um termo que j lenha sido definido anteriormente na seqncia. Mas neste caio. a seqncia nunca chegai** > um fim. pois, por mab longe <\me te tenha ido, ficaria eor definir os termos usados no ltimo tfmeiu. d que por htpMese eles nio foram definidos antes. Esta obedincia ao preceito por meio de uma serie infinita de definies seria na readade uma desobedincia, pois nossa compreenso de ara termo dependeria da do seguinte, que por sua dependeria da do seguisse e assitn por diante indefinidamente, de modo que ararium termo ficaria realmente e i pi iado. Nem iodo termo de um interna cientifico, portanto, pode ser definido custa de outros lermos do sistema: u m que haver um conjunto de teimo*, chamados primitivos, que no. recebem dVfmiao dentro do sistema e que servem de base para definir iodos m outro* lermos. Isso c levado em conta de um modo muito claro na formulao aaiomtica das teorias matemticas, conto, por eiemplo. Ms diferentes uiomaxaoet modernas da Geometria euclidiana uma lista de tetmos primitivos eipucsument: especificada e todos os outros termo* t i o introduzidos por "*" de definies estipulitivai que FCCOfldujeat a expresses onde *o figuram termos primitivos.1 Osaaso aos lermos usados numa teoria cientifica, convm lembrar aqui que. como ficou sugerido no captulo 6, eles podem ser divididos em duas classes: a dos termos propriamente tericos, que so caractersticos, da teoria, e a dos termos- nr-tericos, de antemo disponveis. Alguns dos lermos tericos so eiuudos i custa de outros, exatamenae como numa sateustica: en> Mecnica, a velocidade c a 1 de asa ponto material so definidos como a primeira aterradas da posio desse ponto ean relao ao tempo; cm teoria a r r a i e s , um deuteron pode ser definido como I UKOFO A n ^ i M*W n | um < r u w i a oaoa co- S IVaSM. ( M w M *** n " " . 9* U-M. AJAI iunA fati a n - 1 lill fio. A# A !"- *"" A* M<

hORMAAo IIE CONteiTO

11}

o ncleo do istopo de hidrognio cujo nmero de massa 2; ele. Tais definies desempenham um papel Impoiianlc na formulao c no uso da (cotia, mas slo incapazes de dar contedo emprico aos lermos definidos. Para esle fim, so necessrios enunciados que especifiquem os significados dos. lermos tericos por meio de expresses j compreendidas, que possam ser usadas sem referencia teoria. * que so precisamente os trrmiw que- havamos ili.mi.nli de PfiMcricoi. Aos enunciados, que assim determinam o significado dos "lermos caractersticos", isio . dos termos propriamente Icrlcos tlc uma dada leona, por meio de um vocabulrio pre-teorico. isto c, previamente disponvel, ns chamaremos de "WtOtfl interpretai"i" F-xamincmos mais de perto o caiiler dessas sentenas.
DKCINIVI-S OPERACIONAIS

Uma concepo muito particular do carter das sentenas Intcrpretatlvai foi upicteiiiuilii \K\ tliumuda escola operadoinsta que surgiu da obra metodolgica do fsico P. W. Hrldgmun.' A idia central do operacionismo c a de que o significado de cadu teimo cientifico deve ser drlirminado pela indlculo de uma operao bem definida que fornea um critrio para sua aplicao. Ksses critrios 1A0 multai vozes chamados de "definies operacionais", Se slo ou to definies no semiilu esliiln, < uma quesi que considmrcmui mais. lardc. " Primeiro, vamos ver alguns exemplos. No infeio da investigao qumica, o termo 'cido' poderia ler sido "definido opcracionalmcnlc" do seguinte modo: para achar K O lermo 'cido' se aplica a um dado liquido isto c, se o liquido c um cidn coloque-se nele uma lira de papel de tornassol azul; o lquido c um cido se e someme se o papel virar vermelho. Eslc critrio indica uma bem definida operao de teste a de inserir o papel a/ul de tornassol para achar se o termo se aplica ou nlo a um dado liquido, c menciona um resultado de teste bem determinado a mudana para o vermelho da cor do papel que devj ser considerado como indicando que o lermo se aplica ao lquido dado. I A pfiimlia (ipouglo. o il"(i. di fUidaiun i-i" <n u ' .n. Ito logv ei Mdil"<> fA,wi (NOVJ Voi; 1 Miimlllin Coropin. IW). W

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F I L O * ! D* Cabacu NATVKAL

AMiopmcMe. o m o " daro osse* apicado a *Wawrajs pez ser caracterizado u f n r i a a i l i f K c o n vera*: para dcfcrnm: se o m l m, i amais daro ae o amenl i j . faz-se passar aau ponta fpta de ar, sob presso, ao puS.iL e sana a i aura de *i 1 oprrao de teste); i c a a dar* aoc afl K 10fie se a amostra ficar amaana tmmtij especifico do teste). A t e u u i dr fMu"*.i CMC ao fasen ntrartn fTpatiia de operaes c d : iriafcaas pode* ser facdaaestte postai em forau de M U driuaJLJJ opnaciomL for campio. cata caracterizao de BM m: barra de fcrro< oa Je ao cujas esmaidades atran c s e r r a a lataata de (ore*. Uma erso expbaUrBeate oavracnanU rezaria para achar se o se aplica a aaaa dada barra de ferro m de ao. n u l a dj ferro peno drta Se a batalhi for atrada petas eatrrdjcWs da barra c ficar agarrada a das, a barra c aaa i - l O tamm HwanaWa toa aoMOs ires

l aaaez oa de O pRer tcrado a caracterizaro de trrsaoa COSK> pncalo'. 'ataaaa', **soedade. -amprraaan-. carpi dnca' e ladloapa. qwc repreeataaa coaceilos awaaaitatrwas ainsr*n valores rsaaacricoi. A deiaio opcraooaal c cato cotfccbida cosas a especifica^o e aaa prw;ed:aao para B t U f a i r o ator auaacnco de M M dada aaBUkdadc aa caaos paracatarii: a dcftaiccVi opcnootais loauai o cuMet oV repras de ascdco. A b i c (MT aaak aanatao opcracwaal de 'i naaawaan' da durai n eatre dos poaeos raapruaal uaaa aVfaao nfrrmrioail de "p eranara" descrever COBRO a leaaperatara e aaa corpo por exemplo, um lquido seria rinrranBBa par aano> de " terasoiretro de aautrio. e w.: par ; . . - : ; O prcetdmctu operacjoaaJ rfinanto eaa eputauer efiracao operacaaal dr*e ser Nieaadn de tal forau que possa ser ctemtaao por aaleoer obamador cosnpcteate r que o

FODMAAO Oi COMCIIO*

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multado possa ser objetivamente assegurado, sem depender essencialmente de quem realiza o exame. No seria permitido, por exemplo, para definir o termo 'mrito esttico' cm relao a MI quadro, usar este preceito operacional: contemple a pintura c anote numa escala de I a 10 o grau que melhor lhe parece indicar a bete da pintura. Insistindo cm inequvocos critrios operacionais de aplicaria pira todos os termos cientificai, procura o operacionismo garantir a venficabilidade objetiva de todos os enunciados cientficos. Consideremos, por exemplo, a seguinte hiptese. 'A '(agilidade do gelo aumenta quando a temperatura diminua ou, nuit precisamente, de dou pedao* de grlu de lempcraiui diferente, o de temperatura P9M ham mais frgil que o outro' e suponhamos que tenham sido especificado* procedinlentos operacionais adequados para determinar se gelo uma dada lubslncia e para medir, ou pelo m.-nos comparar, as temperaturas de diferentes pedao* de gelo A hiptese ainda n.lo Km significaro clara ainda no mndu/ a implKac* verificvel! bem definidas a menu* iiue ir disponha tambm de critrio* claro* para comparao de fragilidade Impresses tomo inait frgil q.-' ou li.-.rim' fragilidade' parecem Kl intuilivamrnlc i l ' i ' i mas isso n**i baila para totn-lat crii**i-i* para UMI cientifico. Mas i. for fornecida uma regia operacional da aplicava para **vr* termo*, a hiptese tornai w-a verificvel no icniido que unhamos ciuidcrudo. Podemos entlo direr que uma escolha apropriada de critrio operacional* de aplicao para um conjunto de termos garante a veriicabtlidade do* enunciados em que Ias ocorrem ' Correia!ivaniinlc. arguem oi opera. mniaUi. o um de lermos deiprovidoi de definio operacional por mala intuiuvmente claros e familiares que possam parecer condu a enunciados e questes sem significao Assim, a hiptese considerada anteriormente de que a atiaio gravitacional devida a unu afinidade natural subjacente, e desprovida de significao ptxuuc nenhum cntuo operacional foi fornecido para o conceito de afinidade natural. Assim, tambm, face u ausncia de critrios operacionais para o movimento absoluto, fica recusada > E u mirado n-utio I (ariu m I M I U I . W i u- P

II'.

FILOSOFIA DA C I K C U NATURAL

como sem significao a questo de saber st t i Terra ou o Sol que "realmente" esi em movimento. 4 Essas idias bsicas do operacionsmo exerceram considervel influncia no pensamento metodolgico em Psicologia c em Cincias Sociais, onde se acentuou a necessidade de estabelecer critrios operacionais claros para os termos empregados nas hipteses o u nas teorias. Hipteses como a de que os mais inteligentes tm tendncia a serem emocionalmente menos estveis, ou como a da habilidade matemtica estar fortemente correlacionada habilidade musical, no podem ser objetivamente verificadas sem critrios claros de aplicao para os termos constituintes. Para esse fim no basta ter uma vaga compreenso intuitiva, que quando muito pode sugerir meios para determinar critrios objetivos. Em Psicologia tais critrios s i o comumente formulados cm termos de testes (de inteligncia, estabilidade emocional, habilidade matemtica e l e ) . Em linhas gerais, o procedimento operacional consiste em administrar o teste de acordo com especio resultado soo as respostas das pessoas submetidas ou, e m regra, uma avaliao qualitativa dessas resposde modo mais ou menos objetivo e mais ou menos No teste de Ronchach, por exemplo, casa avaliao se apoia mais na competncia para julgar, gradualmente adquirida pelo intrprete, c menos cm critrio* explcitos e precisos que a avaliao do teste de Stanford-B-inct para a inteligcncia, o de Ronchach . por isso, menos satisfatrio que o dV StanfordBmct do ponto de vista operacionista. Algumas dai principais objees que foram levantadas contra a especulao psicanalitica so concernentes falta de adequados critrios de aplicao para os termos psicanalticos e as concomitantes dificuldades para tirar das hipteses, em que figuram, alguma implicao verificvel e inequvoca. Os avisos assim lanados pelo operacionismo foram nitidamente estimulantes para o estudo filosfico e metodolgico da Cincia, alm d e exercerem uma forte influncia sobre os mtodos de pesquisa em Psicologia c em Cincias Sociais. Mas, ver agora, a reconstruo operacionista do carter 1 A am meio. tOei I i 4 U <IT U df Honoa r Hnlln. mn>f Ms** Nitnitl >.--.-< IOIKCCIB cnplnt ( c n m t i . tdklonin H**n O fclior poor *<hai lamAtm umgtm n a w i . s poo da *~a attnaapmo ( Oi niifi" * N r i M M a t "pi*iij m i l l i i D
SM fBIULMMI OHIJ*. j,ut BiiUim-f. pit-pV QMIC ml fim t e uo. 1 4c

r Uf oi UO*T* rhiUti

FORMAO m CONCEITOS

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emprico da Cincia, demasiado rcsiriiiva, Icndc a obscurcccr o* aspectos siiemticos c terico* dos cortcdlPi cientficos C a forlc interdependncia da formao dos conceitos c da formao dai teorias.
IMPORTNCIA SISTF.MIKA V PMI'IICA DOS CONCP.ITOS CIENTFICOS

O operacionismo sustenla que o significado de um termo esta" completa C exclusivamente dctciminado pela sua definiro operacional. Assim, diz Bridgman; "O conceito de comprimento esta portanto estabelecido quando eslo estabelecidas u operaes pelas quais se mede o comprimento' isto . o conceito de comprimento contem tanto e nlo mais que o conjunto das opr raes pelas quais, w deicrmina o comprimento: o conceito t sinnimo com o correspondente contanto de operaes."* I-Sla coiufpv*" implica i|uc um IctinO dMttOO "' M M significado dentro da faixa dai situaes empricas em que pode ser executado o procedimento operacional que o "define". Suponhamos, por exemplo, que se construa a Fsica a partii do marco zero, por assim dlrcr, c que se intioduxa o termo "comprimento' por referncia operao de medir o comprimento de distancias relllfncas com regua* rgidas. Nenhuma significao scfi cnlo atribuda a quwiri 'Uu.il o comprimento da circunferncia deste cilindro?', nem a qualquer resposta a ela. pois a operao de medir comprimento com lguas rgidas retilncas evidentemente inaplicvc! ao caso. Para que o conceito de comprimento lenha um significado definido neste contexto preciso especificar um novo critrio operacional. Isso poderia ser feito estipulando que a circunferncia de um cilindro deva sfi' recoberta com um fio inextensivel e flexvel bem ajustado a cia c em seguida medindo com uma regua ligida o comprimento d fto retificado. Analogamente, o nosso mtodo inicial de medir comprimento n&o pode ser usado para determinar as distncias de objetos extraterrestres. Enunciados sobre essas distncias s tero significado definido, segundo o operacionismo. depois de serem especificada* operaes apropriadas de medico. Uma destas poderia ser um mtodo ptico de triangulao semelhante ao usado nos levantamentos topo Biidww. IW "* O"-" ritma. f J (o p*0 ( r B(i?|m.- | T

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FllOSOflA DA CrfNCU N A T U I A L

grfico; oatn poder ser a medio do tempo decorrido entre a cnsrssao e a recepo de nan sinal de radar enviado ao objeto eatraierrestre e por este refletido. A escolha desses critrios operacionais estaria nat araimente sujeita a uma condio importante que poderamos chamar o requinto de eonn ornou: sempre que dois procedimentos diferentes forem aplicveis devem fornecer o mesmo m t t i l r " se a distncia entre (Sors marcos num terreno for por reguas rgidas c por triangulao ptica, os assim obtidos devem ter iguais. E, se uma escala de temperatura :i>rr sido "dcfnwda operacionalmente" pelas leituras de um termmetro de mercrio e, em seguida, prolongada para baio usando como corpo lermomctricoi o lcool, que tem um ponto de congelamento muito mais baiio. lemos de nos certificai que. dentro do intervalo em que ambos os lermometros podem ser usados, eles do as mesma leituras. Ora, segundo Bridgman. duxr que duas operacs de medida lm os mesmos resultados no intervalo de comum apucaNlidade c farei uma generalizao emprica que mesmo apoiada em leites cuidadoso* poder* ser falsa Por este motrvo Bndmnu tmuenu jue sena -pengoto" coosidetar oa doa procedimentos operacionais como determinando o mesmo conceito crnerios operacionais diferentes deveriam ser considerados como caracterizaes de conceitos diferentes a que. de preferencia, deveriam corresponder termos diferente. Asma, para nos referirmos as quantidades determinadas 4 custa de rguat c de triangulao ptica deveramos usar os ternos 'cosstpnmcnio tan" e "comprimento dpco'. respectivamente Analogamente, deveramos distinguir entre mercrio-tcrnperaiura e kool temperatura Mas, como vamos ver agora, esta concluso drstica est longe de ser autorizada pelo argumento, que exagera a necessidade de uma inequvoca irXcrpretao emprica <Jos termos cientficos e n i o leva na devida conta o que chamarem M de importncia sistemtica deles. Suponhamos aceita. Conforme o preceito de BrWigman. a distino catre comprimento tanl e comprimi nto ptico e. depois de cadadosa experincia, estabelecida conso k i putativa a igualdade numrica entre os dois comprimentos era qualquer intervalo fsico a que ambos os procedimentos de medida tenham sida aplicados. Se s descobrir que sob novas coooacoes os dois rxocedraentos a resultados diferentes, a lei putativa tecia de ser

FORMAO DE CONCEITOS

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abandonada, mas continuar-sc-ia a usai os (cimos 'comprimento :'...' e 'comprjmcnlo ptico* sem mudana d ; significado. Mas qual seria a conseqncia desta descoberta de casos dj discordncia se. contrariamente ao preceito de Bridgman. os dois procedimentos operacionais tivessem sido coacebidos como diferentes maneiras de medir a mesma quantidade, designada simplesmente como 'comprimento"1 No havendo mais consistncia entre os dois procedimentos, um dos critrios teria de ser abandonado: o termo 'comprimento' continuaria a ser usado, mas com uma interpretao operacional modificada. Portanto. Tosse pelo abandono de uma lei putativa. fouc pela modificao da interpretao operacional de um lernto. sempre poderia ser feito um ajuste aos resultados empricos discordantes. Alm disso e esta uma objeo muito mais sria seria difcil, seno impossvel, aderir estritamente ao preceito d : Bridgman A medida que vo .tomando corpo ai leis e eventualmente os principio* tericos numa rea cm investigao, seus conceitos vlo-se ligando de vrios modos enlie si e com os conceitos previamente disponveis. F. esses vnculos fornecem muitas veies critrios "operacionais" de aplicao inteiramente novos. Assim, as leis que vinculam a resistncia eltrica de um metal k sua tcmpcraluia permitem a construo de um termmetro de resistncia; a lei que relaciona a temperatura de um gs presso constante com o seu volume a base de um termmetro de gls; termel um aparelho que mede temperatura usando o efeito termocttnco; o pirometro ptico determina a temperatura dos corpos muito quentes medindo o brilho da radiao que eles emitem: e as leis c os princpios tericos fornecem uma ampla variedade de maneiras para medir distncias: o decrscimo da presso atmosfrica com a altitude a base dos altnctros baromtricos. usados nos avies; distncias submarinas so freqentemente medidas determinando o tempo de percurso de sinais sonoros; pequenas distncias astronmicas so medidas por triangulao ptica ou por sinais de radar: * distncia dos aglomerados globulares de estrelas e dos sistemas galiticos c inferida, segundo leis, do perodo e do brho aparente de certas estrelas variveis nesses sistemas; e a medida de distncias muito pequenas pode envolver o uso, alm de pressupor a teoria, de microscpios pticos, microscpios eletrnicos, procedimentos cspectrogrficos. mtodos que empregam a difrao de raios X c vrios outros O preceito suge-

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FILOSOFIA D* CIENCIA. NATURAL

rido poc Bridgman DOS obrigaria a distinguir uma variedade corrtspoodentc de conceitos de temperatura e de comprimento. E ainda assim a lota estaria longe de ser completa; pois a rigor o uso de dois barmctros. diferindo de algum modo na fabricao, para medir Drtfci ou de dois microscpios diferentes, para determinai o comprimento das bactrias deveria ser considerado como determinando dois conceitos diferentes de comprimento, de vez que os detalhes operacionais nao seriam exatamente os mesmos. O preceito operacionalista em pauta nos obrigaria assim a provocar uma proliferao de conceitos de comprimento, de temperatura c de todos os outros conceitos cientficos, nao s praticamente intratvel, mas teoricamente interminvel. E isso seria renunciar a um dos principais objetive* da Cincia, que c o de atingir uma. descrio simples e sistematicamente unificada dos fenmenos empricos A sistema tzacaV> emhct requer o estabelecimento de diversas relaes, por leis ost priiKpios tericos, entre os diferentes aspectos do mundo emprico que sio caracterizados pelos conceito* cientficos Estes slo como que oi n* de uma rede cujos fios lio formado* pelas lei* c peto* principio* terico*. Um desses nos., por extmpkx t o caceito de temperatura, ligado ao outro* n* por "fu* nrnico*", doa quais lazcm parte ai leis que formam a base do* diferentes mtodo* ternwmetnco* Quanto maior for o nmero de fio* que terminam num * conceptual tanto mais forte ser o papel sistcmazador, ou a importncia sistemtica deste. De resto, a simplicidade ao sentido de economia de conceitos trao importante de umi boa teoria cientfica. Pode-se duxr. cm linhas gerais, que a significao sistemtica dos conceitos num sistema teoricamente cconciico c mais forte qnc a dos conceitos numa leoria menos econmica para o mesmo assunto. Portanto, consideraes de importncia sistemtica militam fortemente contra a peohfcraio de conceitos decorrente do preceito segundo o qual critrio* operacionais diferentes determinam diferentes com** E, de fato. muna teoria cientfica nao te encontra distancio aJgnmn entre diferentes conceitos de comprimento (por exemplo), caracterizados individualmente pelas suas prprias definies operacionais. Antes, a teoria considera um conceito bsico de comprimento e vrios modos, mais ou menos precisos, de medir comprimentos cm diferentes circunstncias, indicando muitas vezes o domnio c a preciso do mtodo de medida.

I-ORMAAO tr CONCEITOS

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Alem dliM. o dewnvttlvlmcnlo do um sistema d leu c em especial de uniu teoria conduz freqente mente a uma modlflcato dos critrio operacional originalmente adoudoi pma ulgun conceito ccnlraja. Pof exemplo, uma caraclcriue,Ao operacional de comprimento lera que cspccllicar. enlre outras coliai, uma unldado de medida que, normalmente, e dcirildii comu a dliianuu enlie doii Irao gravados nuniu pnrlleulur bnrra de metal. Ma a i lei* e o i principio terico da Hsica motlrum que a distancia entre o* trao viirla com temperutura dn huria e com quaisquer esforo a que poiia eitur subiutiida 1'iuo a**C|[urur um padro uniforme de comprlmcnlo, lotna-ic enlo ncceiario acrescentar cena condioe u dcfiniAo inicial. O metro, por exemplo, definido pela dlliliuh Ir ilms Ii.nm pjivndu* no Mrlro 1'ndrflo l n l . n i . . .i>n.il que * uma turra feita de platina Indiuda, com uma cao ulii IRUIIIII cm (titiiiii tlc K quando a batia citA na ivmpcruluru do gelo fundente c est iimclrlcamcnlc suportada por doli rolos, colocadoa perpendicularmente ao sen comprimento num pluno hortionlal r separado pw 0,371 metro*. A seo cullar foi desenhada pata garantir o mximo de rlgidei da nu; i MpcfilfloiflBi qunnio ao mporic procura iam eviiai a diminuta modificaro pnr (leso da distancia enlte os trneo. depois que a analise leorleu mostrou que a colocao prescrita parti o rolo 4 a melhor possvel no entido que a distncia entre oi liayos fica virtualmente inalterada para pequenas alteraes na nosIUo dos tolo.'

Consideremos um outro exemplo. Um do mau antljio c do mal importante! critrio emprico paru a medida do lempo foi fornecido peta umforinIdades nos movimento aparento tio Sol c ilm rtiirlm [Uui: lomnu-w, como unidade de lempo. o lempo decorrido enlte duas pastagens comecutlvai de um desses astro pela mesma posio aparente (por exemplo, do Sol pela sua poil 0 zcnltc). Unidade menotci (oram "operacionalmente" laiaetch/adn por meio de relgio de IOI, ampulhcliis, dcptidrai e, mal tarde, pelo pndulos Observo o que nciia faie nlo fa* Kntido Indagar c dois dias solarei diferente ou duas oscllaei complcios diferente de um pndulo sAo "realmente" de mesma durao O oprracionlimo corretamente no lembra Que nessa fase o critrio eipoclfl-

U a MI-,I<> din <bulHtt a dai ton.liSav>< wflm (<*>< >" m I lg"IS< * "l-tliaa Manai Mau ("I" and I Mit (lliattM. MUIianO !<",..". Botita. IHI), ia-

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FILOSOFIA DA G N C I A NATVBAL

cadot lenon para drlar a tfatite de durao c. portanto. a questo de sa ber se os perodos serapora arcados por eles so ip<ujs s pode receber a resposta trivial sun poc conveno definidora A afirmao da igualdade deles no om juzo sobre falas empricos que poder ser ara coeaoo Mas a formulao e o pcopeswvo refraameato das leis c das teorias qae encerra o concerto do lerapo conduziram a uma modificao dessa errtenos operacional n c i u Assnn. de acordo com a Mccnea Clssica, o perodo de um pndulo depende de soa arnpbnsde; e. de acordo COM a teoria SdiocnIrca, que justifica o movimenta' aparente dos astros peta rotao diria da T e m esn tono do ss eixo e pda sua revoluo anual esn torso do Sol. cotntUada com a leona Dcalooana. os aderente* dias solares tm duraes temporais desiguais ainda qae a Terra gire cosa vrlncidaslc aapalar constante Mas cm virtude do atrrio provocado pelas mares c outros fatores scmclhanics esta vttocdade aapalar deve dianuir lentamente, o que se confirma pda comparao das datas repatradas para certos cchptet solares na aatiesidadc com as calculadas a paru dos dados amnsosMCOS atuais. Assim, o* processos onpaalmenlc esnprcpdos pars a mrdhda do tempo marsan a ser tratados como caparas de raraccer asa medvda apratunadn; c eventualmente, por motivoa tericas, sistemas aovos e latciramentr diverso* Uo como o retomo de quartzo < os rtlopos atmicos. pasmam a ser adotados como fosses de escalas de tempo mais precisas. Mas como possvel qae as leis ou as teorias mostrem a inetabdo dos critrios operacionan para os prprios lermos cm que das so formuladas critrios que devem ser pressupostos c usadas, aa vertficaic. dessas mesmas leis ou teorias? O processo pode ser cpatpiratlu ao da coawnacao de uma ponte sobre um rio: de incio, a ponte colocada sobre ponies ou sobre suportes provoono* ancoradas no fundo do rio; em tffssBs a ponte e usada cosa* plMatorma para melborar e mesmo deslocar as fundaes, fssamsease amstada e recebe para se srasiatnrmT mtm todo bem faadado c crtruturalmrsst separo. As Ias e as teonas csfadBcas podem dados obDdos por tsseto de critrios operacioadotados, asas sem se ajustarem com eiatia esses anoi; pois, como vimos, outras cosuideran. entre Mmt a de Bmpacdade t t l f rtft*. desemsenbarn un papel E cooio as

Foauaio M

Concerni

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I r t o* princpios tericos assim aceito* p a n a m , pelo menos p u n i K t u m c n i e , a exprimir corretamente as relaes entre o* conceito que n c k s figuram, no e de surpreender que o i p r i mitivo* critrio* operacional* venham a ser encarados como caparei de fornecer caraclcfitacs. suroeni aproximadas desse* CaMdatB. A significao emprica refletida noa claro* critrio* de apuCao. a quC o pcraciiHiu,m.tf d cum ra/l>> tanta importncia, no c o nico dcsideraio para o conceitos cientifico. A significao sistemtica i outra exigncia indispensvel a t * l ponto que a interpretaro emprica do* conceito* Icnco* pod> ser alterada no interesse de encarecer o poder sinematiia*tor da rede terica. Na investigao cientifica, a fotmao de Conceito*, e a f o r m a i o de teorias devem caminhar de mos dada.

So**; U QUISTO*-* 'OPFHACHm.LMeNie M

SEHTIOO"

U m doa problemas intrigantes que Bridgman discute, para lustrar o uso critico das normas operacionais, refere-se 4 possibilidade de haver uma mudana invcriftcvcl na escala absoluta de comprimento. N l o e possvel que todas as distancia* n o universo estejam variando constantemente de modo a duplicaram de valor cada 24 horu\?' l u t e fenmeno nunca poderia cr percebido pela Cincia, uma vez que a* barras usadas na dvMrmmaclo operacional dos comprimento* alongar iam na mca*M proporo. Bridgman conclui dal que a questo no tem sentido: julgada pelas normas operacionais, no haveria tal expanso do universo, pretender que ainda assim et* possa ocorrer desconhecida e para sempre imperceptvel para nos algo sem significao operacional, sem conseqncias verificava* mediante operaes de medida. Esta apreciaro lem que ser mudada quando considerarnoj que t m Fsica o conceito de comprimento no usado isoladamente, mas em leis ou teorias que o vinculam a outros conceitos. A combinao da hiptese da expanso universal com outros princpios da Fsica, que servem ;m.i.> de hipteses auxiliara <c(. capitulo 3 ) . conduz de fato a implicaes opc-

i 1 B-H9 iia>i'HHMi wnK p.<ti mm * i-*J%-M <* 1 1 tatavlKto 1lt>l'*M"H M i l M ^ H V i l M I Utm -t V i - c . 'W,..,, mm I I I IIIIIII wmvi ,i.i.i.i u

124

FILOSOFIA DA Casa*

NATUXAL

racionalmente verificveis. Por eiraplo, te a hiptese verdadeira, cri lio o lempo guio pat um srail wooro para ( w m i a a distancia, e nire dois pontos digamos, as margeos opostas de uni lago duplicaria cada 24 horas; e isso seria, veribcivcL Mas se modificarmos a hiptese acrescentando a suposio de que a velocidade dos sinais sonoro* e eletromapibco* aumenta exatamente na mesma proporo eme todas as dbstaaas'1 Ainda assim a nova hiptese teria implicaes veafkavenv. por exemplo, se admitirmos que a expanso universal aio afeta a produo de energia nas estrelas como o Sol. o brilho delas decretecria quarta parte do valor inicial em cada perodo de 24 horas, pois durante este tempo a superfcie quadrupbcaria. Assim, a impossibilidade de ven-cacio operacional de uma hiptese tomada isoladamente "*o rato suficiente para rejeita-la como desprovida de contedo emprico os como cientifica mente Km sentido. Devemos, aates. coasdert-U no conluio sistemtico das outras leis e hipteses em que vai funcionar e eliminar as implicaes verificveis que pode ento originar O que nfto quer duer que este procedimento d sigrufKao a Iodai ai hiptese* que poisam ter propostas: entrr ouins. JI h;|>'trte\ sobre forcas vitaa e sobre afinidades naturais universais, diicutidas amenor mente, continuariam excludas O l A l m * D S SE.VTENAS DTTCRWTATIVAS A O oue dissemos tobre o opeacioniinxi foi tujrrido peto pensamento que uma teoria s ipcveJ aos fenmenos empiricoi depois de ter seus termos caracterstico convementemenie inierprciados mediante um vocabulrio pr-lconco. isto , aceito independentemente dela. Nossa discusso mostrou qoe a coBcepio operacionista dessa interpretao fornece sugestes proveitosas, mas requer modificaes coariderveit. Em particular, tivemos que rejeitar a lese de que ma coaorilo *M^MH "sinnimo"' de una conjunto de operaes Pois. primeiro). pode haver c os h habitualmente vnot critrios aheraaiivos de aplicao para um mesmo termo, baseados em diferentes conjuntos de operaes. Segundo, para compreender o significado de um termo cientfico e usa-lo apropriadamente, h que conhecer tambm seu papel sistematizador inafcado pelos princpios lericos cm que funciona c que o vinculam a

lJMAXO O CONCEITO F

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outro termo da teoria. Terceiro, um termo cientifico nlo pode ur considerado "sinnimo" de um conjunto de operaes no sentido de ler o seu jfnifiu&i completa mente determinado por ela*, pois. como vimos, elai 10 fornecem critrio de aplicao pari um termo dentro de uma limitada faixa de condiAc, pof exemplo, ai operaes que num ljua e termmetro 10 fornecem imrrprtiats panrtaii para o* termos 'temperatura' c 'comprimento', validai apenas oVntro de uma faixa limitada de circunstncias. VbW assim, of critrio operacional di/cm menos que o que K pede a uma dcfmio plena. H entretanto um outro ponto de * i i l i icgundo u qual t l n duem mal - na realidade. muito m*U do que habitualmente te entende por uma deflnllo. Ordinariamente, eonecbe-se uma definio eitipulnllva como uma wntena que mlmdtu um termo conveniente ou um slmbolo abreviativo simplesmente especificando o K U lifilUitdo, Rm acrescentar qualquer informao falual. Mai doti critrio operacional para um meimo termo lm Implicaes cmpf> rlcaa M . como freqente, houver tupetpotlto den domnio da ipHcacfto M mantivermo o rcquHIlo de continncia pari critrio operacional alternativo, com (tbvrvumo anteriormente Vlmoa t)iM, aa diferente procedinwnln forem adotado como critrio de aplicao para um meimo termo, defini do enunciado dcssei critrio que nu n n * onde se aplica mau de um daquele procedimento o residindo erln nt meimo, e essa implicao tem o carter de uma generalizao emprica. O enunciado considerado anteriormente, que exprime i ifuaJdadc numrica doa comprimento "ptico" o "Idlll" em lodo oi caoo t m que amboa oa procedimento poaiam oer uiado, um exemplo Outro c o que ats>re'4 a Igualdade 0*1 leitura feita com termmetro de mercrio c com termmetro de lcool no intervalo em que tanto o mercrio como o lcool l i o liquidai. Ene enunciado uma conseqncia da eitpula l o de que qualquer um do doii termmetros pode ser usado na determinao operacional da temperatura Em luma, a* sentena intcipreiativa, que fornecem critrio de aplicao para o termo cientifico, combinam freqentemente a funio ctlipulativa de uma definio com a funio descritiva de uma fcneraliuo emptrtca. H.i ainda um outro ponto de vista iritereuantc c importante, legando o qual ai sentenas inlcrprftativas diferem dai definie* no icntido considerado anteriormente. O termos

126

FILOSOFIA DA C I N C I A NATURAL

cientficos, so freqentemente usados apenas cm locues ou frases de ceda forma caracterstica; pof exemplo, o conceilo de dureza, lal como est caracterizado pelo leste do risco, destina-se a servir apenas em expresses da forma, ' o mineral -">L mais duro que o mineral ms' e cm oulras frases que so <Jefnveis medianie tais expresses. Nesses casos, suficiente ler uma interpretao para aquelas expresses caractersticas. No nosso exemplo, Lal interpretao e fornecida pelo exame do risco, que d um significado emprico a 'mi mais duro que mj mas no ao termo 'dureza" em si, nem a expresses como 'o mineral m dur' ou 'a dureza do mineral m tanlo'. Enunciados q*c especificam plenamenlc o significado de um contexto panicular que contm um lermo dado so chamados definies coniexlmii. paia distingui-los das chamadas definies explcita*, tais como: "cido" ter o mesmo significado de "ektrlito que fornece lons de hidrognio". Por analogia, pode-se dizer entao que as sentenas inicrpreUtivas para uma teoria cientfica fornecem usualmente interpretaes contcxiuais para r termos terico*. As vrias maneiras de medir comprimento, por exemplo, nflo interpretam o termo 'comprimento' em si mas somente expresses como 'o comprimento da disiincia entre o pontos A r II' c ' o comprimento da linha / ' ; os critrios para a medidu do tempo nada dizem sobre o conceilo de tempo em geral; e assim por diante. No caso de certos eonceilos leftricos, corno 'tomo', 'elciron". 'flon'. somente contextos muito especiais e um tanto restritos podem permitir uma interpretao que fornea base pata verificao experimental. Certo, possvel dar uma defmio terica do termo 'elciron', isto . que empregue outros termos tericos ('elciron' quer duicr 'partcula elementar cuja massa cm repouso 9,107 x 1 0 - " g . cuia carga 4,80} x I 0 ' ' ' klin c cujo giro de meia unidade'), mas como seria uma definio operacional do termo? Certamente no podemos esperar que sejam dadas regras operacionais paia determinar se o termo 'elciron' se aplica a um dado objeto isto . se o objeto um elciron. O que pode ser formulado sio interpretaes contextuais para cenas espcies de enunciados contendo o termo 'elciron'. tais como: 'existem clctrons na superfcie desta esfera de melai isolada", "clclrons eslo escapando deste clectrCfdio'. 'este rastro de condensao na cmara de nuvem marca a trajetria de um elciron'. e anlogos. O mesmo e poderia dizer dos conceito* de campo eltrico e

POAHAlO r. CONCEITOS

127

campo magntico. Critrios operacional* podem ler formulado* para verificar a estrutura e a intensidade dele em regies dada*, mediante o comportamento de corpos de prova, trajetrias de partculas, tios percorridos por correntes etc. Mas lata critrios s serio vlidos em condies especiais, experimentalmente favorveis, como a homogeneidade em regio suficientemente ampla ou fortes gradientes em cenas distncias. O anlogas; um enunciado que exprimir uma condio leoriU lamcnlc possvel mas altamtfntc complicada do campo (abrangendo lalvc fortes mudana* cm distancias muito curta) pode IO lei iiii|>li.'i>oci "opciaionalmenlc verificveis", 1'odcmo agora ver claramente que os lermos de uma teoria cientifica n&o podem r pensados como lendo cada um nmero finllo de critrios operacionais especficos ou, mais geralmente, de enunciados jntciprclativo ligados a eles. Poli os enunciados interprclalivos *o pensado como determinando os modos pelos quais as sentena que contem o termo interpretado podem ser verificada; cm outras* palavra, quando comhlnndos a cisai cnienCA. oi enunciados lnt?rprclaiivi>t devem conduzir a inipluacs verificveis, formulada num vocabulrio de anieman ilitponfvel Assim, a Inlciprclalo optracional da durcia, por mem do lesie do risco, permite dcnvalo de Impllcae verificveis a partir d* sentenas da foima >i< e mais duro que m,', a interpretao, baseada no teste pelo papel de lurnimol, fa/ o mesmo para sentena da forma 'o liquido I 6 um cido', c assim por diante. Ora, a diferentes maneiras pelas quais (ou a implicaes pelas quais) as sentenas, que conltm os termo de uma (cotia cientifica, podem cr verificada esto determinadas pelos princpios de transposio da teoria. Esses princpios, como notamos no capitulo 6, vinculam a cnlidadci e ot processos caractcrlilicns, supostos peta teima, com os fenmenos que podem ser descritos em lermos pr-tcricoi, ligando aisim os lermo tericos aos j entendidos previamente. Mas esses princpios no ainbu.ni a um lermo terico um nmero finilo de crithos de aplicao, como se v i considerando ainda uma vei o termo 'clciron*. J observamos que nem iodi> sentena que contem esse termo ler implicaftj verificveis bem definidas. Coniudo, as sentenas contendo o termo uue produzem implicaes verificveis MO de uma diversidade ilimitada, e a diversidade correspondente de verificaes no pode, sem arbitrariedade, ser considerada como conforme a apenai dois, ou sete. ou vinte

I2t

F I L C O O U D* Q W J A

NATU*AL

ottnot Heroeo & apcaio para o lenno "dcMo' Aqm. cato, a concepo de dasbacoat JMii|JiiHi1ra nomm te ojw * coMBto de aiiai friM de aajiio.ln qoe M O urterpretam os m u leonco* ifcnilnitoiiir m fornecem m a variedade jpJiniiti de crrioi de aplicao peta deterainaco de uma variedade, ipiataeaee defefcda. de implicaes wif.ca*ei* para o* f I K T " * 1 " qe roatfai oo BW ttnaos tericos.

RLDUAO T E R I C A

A CONTBOVIISIA MECANitisMU VS. VITALISMO

Segundo a doutrina, neovitalista de que ji tratamos nio se pode explicar certa* caractersticas dos corpo* vivos como a* de adaptao c de auto-rcgula&o Km apelar para fatores desconhecidos na.i Cincias Fsicas, que so as cntelquias ou forcas vitais. E. segundo * nossa anlise, o conceito de entelequia. Ul como f usado pelos ncovitalistas, nio pode fornecer explicao de fenmeno biolgico algum. As razoes para esta concluso nio no* autorizam a negar que os salemas e processo* biolgicos difiram fundamental mente dos puramente fhKo-qulmkos. como afirma a tese bsica do vitahsmo. contra a qual se ope a chamada doutrina mecanKisU de que os organismo* vivos nada mais sio do que sistemas fsico-quimicos complexos (embora nig puramente mecnicos, como o velho termo 'mecankismo' poderia sugerir). Estas concepes antagnicas (oram assunto de longos calorosos debates, cujos detalhes no podemos reproduzir aqui. Mas evidentemente a questo s pode ser discutida com proveito se a significao das teses opostas for suficientemente esclarecida para revelar que tipos de argumento c de evidencia podem ser sustentados no problema e como poderia ter decidida a controvrsia. E este problema, tipicamente filosfico, de esclarecer a* concepes antagnicas que vamos agora considerar; como veremos, o resultado de nowai refkiM teri tambm certas implicaes quanto a poaiihilidade d* decidir a queiiao. Sem dvida a questo saber se os organismo* vivo* sio "meramente", ou exclusivamente, sistemas fsico-qumicos. Mas, qual o sentido de dizer que eles o sio? Nossas observaes introdutrias sugerem que podemos sintetizar a doutrina

:;.

FtosofiA M C*NC:* i b n a toe: (M.) : > i = i u ; ; - ; ; ' ; r >' . ; caractersticas detentas em termos dos -T (Mi) lodat os aspectos do compor Q W , ar podes ser de fato eiptl b e teoria* i ahawtfi dessas uoerves. daro ooc no asados fcsotscaot bioopcot reajuer o to l i o de irmos da Ftaica c da Qsraka. nas de tensos bicdecos qae ado fifarua no vocabulrio T f l w w . por eieaiaso. o ensaciado *aa da M K ocorre. escre M D B costas, noa coase M i p - o - Secsado biotteKot neles cc rolas ncleos. i ser carseteria-

ata* especifica de M>. que irtafwi se todas os fcnotncsos btot-

ter cspcavers por ateio de snactptot Baioo tatakua, eacio todas as I n di Biologia rio ooe ser dtr>ycts de leis e pnadpaos troncos d* Fbka e da Oaatca A tese de que M I o r pode ser encarada cosa asa verso asast especifica de Ms. que caamare-

* *!<iiliili

a foiot t sJadM.f m ceaot como as kit d dade doa coseekot e d l de atsts oBCsais* aos de ostra asterprctsda respeetrvasseste cosso aesatWsdsde dos conos dJttrr ase o atecastaso afiran a redoa Fitara e 1 Ottssca oa, se se prefere, M oeja a asaonossia da Jaohpia. a u t dos coaccitot e prio-

REDUO TERICA

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d p i biolgico. Dir-scl cotio que o neovitaUsmo afirma o u autonomia c suplementa, casa tcie com a doutiina dai forc.it viun. Vamos agora considerar a leses roecanicislas mais pofmenoriiadamente. Rrou^Ao txM T U * A lese Mi", sobre a defmibilidade doa termo* biolgico. n*o pretende, claro, afirmar a possibilidade de atribuir igntfic*doa ftko-qul micos ao tcrmoi biolgicos por definies citi1'ulitivj arburariat. Admite tem discusso i|uc ,n termos no mcabuliiio da Biologia tenham tigmfkadot tccnKoa dcfinidot, na pretende que, num tentido que devcmoi tentar esclarecer, a significao dele posta ter dequadanKnle expressa com auxilio de conceito da Hstea e da Qumica. O que a K M afirMII .11!.i". 1 .1 [vmiluliJ.nli .1. wrem il 1 I M li I -in.1 N t dei " . cnUvM" doa conecitoa biolgico cm termo* de Fliica e de Iruimica. conforme a cUuificalo da definies que apresentamos cm linhai gciai no captulo 7. Ora. no cato. citai de finiOe datcriliva dificilmente poderiam ser analtica. Poii Una obviamente (alio pretender que para t^da termo htolgteo por exemplo, 'ovo de galinha', 'rctina'. 'miloae'. 'vrus', 'hormnio' - - ealtu uma expresso cm termos fltko-qulmko qiM lenha o metmo sigmficado, no sentido cm que 'criana' tem C mesmo significado que. nu 4 sinnimo de. 'menino ou met nina' Seria metmo diftcil indicar um to termo biolgko para o qual se pudesse dar um sinnimo fsico-qumico, e m u absurdo atribuir ao mccaniclsmo tal interpretao de sua lese. Ma Umi definio dciculivj lambem pode K l tniiipirnHlula num sentido menos m i o . c m que o Minam nao precisa Ut O mesmo lignifkado, ou inteno, que o dtUnandum. nua somente a mesma extenso, ou aplicao. O Wniens ento capeifici condies que l i o , de fato. satisfeitas por lodo* o* caso, lomaotc por eles, aos quais se aplica o dtUntendum. Um txcfltplo tradiciooal < a definio de 'homem' como 'bipede implume'; nio assevera que a palavra 'homem' tenha o mesmo tignifcado que a expresso 'bipede implume'. mas apenas que tem a mesma extenso, que o termo 'homem' se aplica a Iodas a coisas que so bipede Implumcs e somente a citai, ou que ser um bipede implume c condio ncceuaiia c suficiente pari

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F u o s o r u DA CrfNOA SATURAI

ser uni homem. P o d i rcerii-oos a enunciados deste gnero como drflr&et em rxJmso e podemos esquemariz-los P forma. ttm a m w oKTdo que S*o desie tipo as definies a que um j "ni pode recorrer para atstnr e apoiar sua lese. Exprime* rrmjpf fsico qausucai eccsuirs t ssafjoeate para a ipncabiudadc dos termo biolgicos c so porUato os resultados de pesquisa* biofsicas oc bsoramaakai quase sempre difice o qoc exempfica pela caracterizao de substncias coano a pesuc*Una. a tesaosterona e o coksterol cm ternos de M M esluiiU moleculares uma tacanha que Derrote "defatr" oc termos biolgico* mcd:aole knsos p a n M M t ipafinj ia Mas tais definies no pretendem expressar os significados dos termos Uolpcos O significado origMal da palavra 'acaualma'. p* eieroplo. m i a qae ser istdkado caracterizando a peaswa c O mo Btu sabstancia bartrricida prodrida pelo fungo Pentcdhufn imatton. a leslosteroea t ongiaalmcnle definida conto um nofmonio KiuaJ masculino, produzido pelos testculos, c asai por diante. A caracterizao deasas snbailncias peU estrutu/a molecular t alcanada aao por analise do signuVado. mas pi* analise qolnuca; o wiufcaiu coauotui uma descoberta bioqumica, c a t o lgtca ou filosfica, capresao por aras rHipirifui c n i o por oVKasgatfaa de saaonmu Na realidade, ao acctarmc* as car*clerizac.es qmuncaa coano sovas definies doa termo biolgicos, fairmos uma mudana no so de "tw'--'*iT ou iav tenco, mas lambem de extenso Pois os enainos najauirm fiajatifr**^ como [n rTiiisuji <m coano m i i u m u certas substncias que no foram produzadas por sistemas orujlaacoc, ma foram tirgciaadas n u u laboratrio. O iraporucie a reler qoc o esbclecimento de tais definies reoaer pcsqsaisa esapica. Portaitio. em geral, saber te um termo biolgico 'defmfueT somente custa de termos de Fsica e de Qumica uma questo que no pode ser respondida pela simples cotstrssmsao do significado, ou por qualquer outro proccobahcafo ao-croprKo Logo. a tese M,' n*o pode ser estabelecida nem refutada por razes a prior), cKo Cpor consideraes que possam ser desenvolvidas "aniiiiiiiiBsf te" ou, melhor, mdepamGassmseaDB d l frffnria caarprica-

REDUAO TKBICA

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R E D U O DAS L I I S

Pastamos agora segunda lese. Mi', na nossa interpretao do mecinicismo a que afirma serem u leis e os principtoj tcncoida Biologia dcnvvcli doada l U i c a c da Qumica. claro que dedues lgicas a partir de enunciados formulado* exclusivamente em termos de Fsica e de Qumica n i o c b c p i o a k i i catabictutieanKQh: biolgicas, de v qe ' " tm que conter tambm termos especificamente biolgicos.1 Para obter essas leis. precisamos de premissa adicionais, que exprimam OQCACI entre as caracterstica* fisico-qulmicai c a i biolpcai. A situalo lgica aqui c a mesma que existe no uso cxplanatrio de uma teoria, onde slo exigido* princpios de ir imposio, alm dos princpios tericos internos, para a derivao de conseqncias que podem ser expressas exclusivamente em termos pr-tericos. Aqui. para deduzir leis blolgKis de leis flsico-qulmicas, sao necesvari** premissas adicionais que contenham termo* biolgico* e termos fisteo-qulnicos c unham o carter da leu que vinculam certo* aspecto* flsico-qulmicos de um fenmeno a certos aspectos biolgicos. Um enunciado conectivo desta espcie pode tomar a forma especial das lei* que acabamos d considerar o que servem de base a uma definio cm extensio dos lermos Wolgicoi. posa afirmam que a presena de certos caractersticas flslco-qulaaicas (por exemplo, uma substancia ser de u l a tal oatiutura molecular) c condio necessria e suficiente para a presena de certa* caractersticas biolgicas (por exemplo, ser tcstoslcroeta). Outros enunciado* conectivo* podem exprimir condies fbieo-qulmicas que l i o necessrias mas n i o suficientes, ou condies que l i o suficientes mas nio necessrias para uma dada caracterstica biolgica. As generalizaes 'unde cxlttc vertebrado vivo existe oxignio' c 'qualquer fibr* nervosa conduz

I Pvatm M " d*vto q> H m*(Uik>M kwuitum* JM^I-n , u W** * iiii fcim * WM n-m uiiBii "nona", u> , UIDKH *a* L* auMba *M ii Ou, A <swKts4s * Fii. 't'm i " * [iniir l ^ . TTaiian lllllll Ulllllll ' iqWMa " j l W N Um ! M II-IHH IIH< H B ( BM U B -Mt-il *rfO*> Md (,*, (oaiUBIC * * HIMLII * K>ioii MM T J I p-miiiB *, Kliin mmm umiHm
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FILOSOFIA DA CINCIA NATURAL

impulsos eltrico*' so do primeiro tipo; o enunciado que o gt tabun (caracterizado por tua estrutura molecular) bloqueia a iividadc nervosa e por isso causa a morte no homem. do segundo tipo. E muitos ouiros tipo* de enunciado* conectivos sn* concebveis. Uma forma muito simples de derivao de uma lei biolgica a partir de urna lei fisico-quimica poderia xi esquematizada da seguinte maneira: Sejam 'PC. 'PC expresses que contm apenas leirnus fsico-qumicos e sejam 'BC. 'BC expresses que contam um ou mais de um (ermo especificamente biolgico (podendo conter tambm lermos fsico-qumicos). Seja uma lei fsico-quimica de enunciado 'iodos os casos de I', so casos de PC que chamaremos Lr e sejam dadas as seguintes leis de conexo: Todos oi casos de B, so casos de Pi e Todos os casos de Pt so casos de BC (a primeira diz que as condies fsico qumicas de lipo Pi CO necessria* para a ocorrncia do estado ou condiro biolgicos II,; a %egurfda. que as condies f-ico-qumicai Pi so suficientes paia o aspecto biolgico Ht). Entlo. como le vi facilmente, uma lei puramente biolgica pode set logicamente deduiida da lei fisico-qumica J.r em conjuno com ai leis de conexo, i saber: 'todos os casos de B, tio casos de BC (ou 'Sempre que ocorrerem o* aspectos biolgico B,t ocorrero tambm os aspectos biolgicos HC). Em geral pois, o nmero de leis biolgicas explicveis mediance leis fsico-qumtcat depende do nmero de leis de conexo convenientes que possam ser estabelecidas. E isso, mais uma vez. nau pode ser decidido por argumentos a priori; a resposta > pode ser enconlrada pela pesquisa biolgica c bie/isica.

REFORMULAO DO MECANICISMO

Sem duvida, as teorias da Fsica e da Qumica e as leis de conexo que so disponveis no momento atual no bastam para reduzir os termos c as leia da Biologia aos da Fsica e da Qumica. Mas a pesquisa neste terreno avana rapidamente, Jazendo- sempre crescer o alcance da interpretao flsico-qumica dos fenmenos biolgicos- Podcr-se-ia ento interpretar o mecanicismo como a opinio de que DO futuro a Biologia ser reduzida Fsica e Qumica. Mas esta formulao

Rtouo TERICA

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no pode ser feita sem cautela. Pois na nossa discusso admitimos ser possvel separar claiamenle os teimo* de Fsica e de Quimia dc um Indo c oi especificamente bDlRicm do outro. CCKO, diante dc qualquer lermo cientifico atualmente cm uso, c provvel que no haja dificuldade cm decidir Intuitivamente se ele pertence a um ou a outro desses vocabulrio! ou a nenhum deles. MaB seria muito difcil formular explicitamente critrios gerais mediante os quais qualquer termo cientifico agora cm uso. c tambm qualquer termo que venha a ser introduzido no futuro, possa ser identificado dc modo inequvoco como pertencente no vocabulrio especifico dc lal disciplina particular. Pude mesmo wi impossvel tldl tais crilrio, pois no decorrer da pesquisa futura a linha divisria entre a Biologia I;isi ca-e-Qumica pode tornar-se tao pouco ntida como a que separa nos nossos dias a Fsica da Qumica. Pode muito bem acontecer que teorias futuras, formuladas cm termos dc espcies inteiramente novas, forneam explicaes tanto para os fenmenos atualmente chamado* biolgicos como para os que soo agora denominados fsicos ou qumicos. No vocabulrio de uma tul teoria unlficanlc a distino entre termos flslcoqulmicoi c lermos biolgicos Ma teria mais sentido, nem a questo dc rcdulr a Riologia a Fsica c A Qumica. Um desenvolvimento terico deste gnero, cntrclonto, nlo est alntla a nosso Mcance. E enquanto no estiver, melhor inlciprct.ii .1 inccaniclsino como um principio heurstico, como um preceito orientador das pesquisas, do que como uma tese ou uma teoria sobre a natureza dos fenmenos biolgicos. Assim compreendido, o mecanicismo estimula o cientista a persistir na procura de teoiios bsicas flsico-qumicas dos fenmenos liiolofeot, cm vez de ic tcii|'iiir a opinio de que vt conceitos e princpios da Fsica o da Qumica sfio impotentes para dar uma explicao adequada dov fenmenos da vidu. Os triunfos alcanados pela pesquisu biofsica e bioqumica orientada por este preceito constituem uma credencial .1 qual a concepo viulista nada tem a contrapor. KnouAo D FSICOLUOIA; U BEtlAVlomaMO A A questo da redutibilldade tambm foi levantada para outras disciplinas cientificas alem da Biologia. E de particular interesse no caso d Psicologia, onde se coloco no famoso pro-

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Fll-OSOFIA D ClNCI* XATUIAL A

blema psicofiiico, isto , no problema da relao entre o corpo e o esprito. Uma concepo reducionista da Psicologia sustenta, grosso modo, que todos o* fenmenos psiccdeicos sao fundamentalmente de natureza biolgica ou fsico-quimica; ou, mais precisamente, que os lermc* e leis espedficos da Psicologia podem ser reduzidos aos da Biologia. Qumica c Fsica. Entendeodo-se por reduo o mc*mo que antes, valem aqui os mesmo comentrios gerais. Assim sendo, a "definio" redutiva de um terno psicolgico requer a especificao de condies biolgicas ou fsico-qumicas que sejam necessrias e suficientes a ocorrncia da caracterstica, estado ou processo mental (tais como inteligncia, fome alucinao, sonho) correspondente ao termo. E a redup das leis psicolgicas requer princpios convenientes de conexo, contendo lermos psicolgicos, alm de termos biolgicos ou ftsico-quimicos. De fato. so conhecidos alguns desses principio* de conexo, que exprimem condies necessrias ou suficientes para certos estados psicolgicos: privar algum de alimento, gua ou oportunidade para repouso c suficiente para a ocorrncia de fome. sede ou fadiga; a administrao de certas drogas pode ser suficiente para a ocorrncia de alucinaoes; a presena de certo ligamentos nervosos c nc*slria * ocorrncia de certas sensaes e percepo visual; um fornecimento apropriado de oxignio ao crebro c necessrio atividade menu) c mesmo u conscincia. Uma classe especialmente importante de indicadores biolgicos ou fiitcos de estados c eventos psicolgicos consiste no comportamento publicamente observvel do indivduo a quem se atribui esses estados c eventos. Por esse comportamento se entende nao s manifestaes em larga escala, diretamente observveis, como os movimentos dos corpos, as expresses faciais, o enrubescimento, as exclamaes verbais, a execuo de certas tarefas (como nos testes psicolgicos), mas tambm reaes mais sutis, como as variaes de presso sangnea e de batidas do corao, a condutibilidade da pele, a qumica do sangue. Assim que a fadiga pode manifestar-se tanto em exclamaes faladas ("u me sinto cansado" etc.), como na dim.nuo da rapidez c da qualidade com que se executa uma tarefa, no bocejar c cm alteraes fisiolgicas; ou que certos processos afetivos e emocioaais se fazem acompanhar por mudanas na resistncia aparente da pele, medida pelos "detectores de mentira"; ou que a* preferncias e a hierarquia

REDUAO TERICA

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de valores de umi pcsim se exprimem no moda pelo qual ei* escolhe entre cem ofertas relevantes, c AS SUS crena* na* exclamaes vcrbai que dela podem ser oblidai e tambm noi mudos de agir por exemplo, a crena de um viajante de que uma canada est fechada pode revelar-se no fato de ele tomar um desvio. Certos tipos de comportamento "aberto" (publicamente observvel) manifestado por uma pessoa sob "estmulos" ou "testes" apropriados so largamente usados em Psicologia comt> critrios operacionais para constatar a presena de um determinado eslad<t psicolgico ou de uma determinada propriedade psicolgica d pcwoa cm qucslflo. An rtsposlai dadai pof uma pessoa a um questionrio apropriado io ndices da inlc lijtcmiii ou da introvcrvflo; a salivuo, a Intensidade do choque cltrico pnra alcanar a comida ou a quantidade de comida consumida sftd manifestaes da fome de um animal. No m e dida cm que ot estmulos e oi resultados podem ser deserto* em (ermos biolgicos ou ffsico-quimicos, pode-se dizer que o* critrios resultantes fornecem especificaes parciais do significado de expresses psicolgica cm termos dos vocabulrio da Biologia., d Qumica c da Fsica. Embora muitas veu* mencionados como definies operacionais, no determinam na realidade condies necessrias e suficiente pura os termos psicolgicos: a situao lgica t Inteiramente semelhante A que encontramos ao examinar a relao entre os termos biolgico* c os do vocabulrio da Fsica e da Qumica. O bohaviorismo uma escola de pensamento influente em Psicologia que, cm suas mltiplas formas, tem uma orlenlaao fundamental mente rcducionlsta; num sentido mais. O menos U estrito, piocura reduzir qualquer discurso sobre fenmenos psicolgicos a um discurso sobre fenmenos de comportamento. Uma forma de bchaviorismo especialmente preocupada em garantir a verifkabilidadc objetiva das hipteses c teorias psicolgicas insiste cm que todos os termos psicolgicos devem ter critrios claramente especificados de aplicao, formulados cm termos de comportamento, c que as hipteses c teorias psicolgicas devem ter implicaes concernentes ao comportamento puItlii.imclr observvel. Esta escola de pensamento rejeita, cm particular, toda confiana em mtodos como a introspcolo. que s pode ser usada pela prpria pessoa numa explorao fenomenalhilct do seu universo mental; c nlo admite como

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FILOSOFIA D* CINCU NATUHAL

dado patolgico ncnham fenmeno psicolgico "privado" sensao, sentimento, esperana, receio etc que os metodos mtrospectivos prcicadeai revelar. Enquanto os behavioristas concordam em insistir nos criirios objetivos de comportamento paia caractersticas, estados e eventos pskolpcos, diferem (oa so omissos) quanto a relao entre os fenmenos pscolopcos c os correspondentes, n t e m sutis c fnj"iw fenmenos de comportamento se esles so stsssicsssteace manifestaes publicas daqueles oa se os enmesse compeos so. em sentido claro, idntico* a certos estados, propriedades ou eventos complexos de comportamento. Uma verso recente do behavioritmo, que exerceu forte influncia na analise filosfica dos conceitos psicolgicos, sustenta que os termos psicolgicos, embora se refiram ostensivamente a estados mentais e a processos "no esprito", servem, na realidade, simplesmente como meios de falar sobre aspectos ma oa menos intricados do comportamento especificamente infere propensoes ou disposies a comportar-te de maneira njatteriuica cm certas situaes. Nesta coooapclo. dizer de orna pessoa que inteligente e dizei que Ia taode a agir oa tem drspcuclo para agir de certo modo caracatriauco; a saber, d modo que normalmente qualificariam* como ato ioteligcnu nas mesmas ciscunstncias. Dizer de sigacm qoe fala russo nao t doer. claro, que esteia constantemente pronunciando caprcwocs russas, nus que capa* de uma espcie especifica de comportamento que se revela em situaes parculircs c que e geralmente considerado caracterstico de uma pessoa que compreende e fala russo. Pensar em Viena, gostar de iazz, ser hociio, ser esquecido, ver certas coisas, ter cenas vontades, rudo aso pode ser concebido de modo semelhante E concebendo-o desta maneira sustenta esta forma do behaviorismo a gente se liberta do que ha de desconccrtanie no problema do corpo e do espirito: no ha mais que procurar pelo "fartura aa maquina.".1 pelas entidades pelos processos mentais que esto por "trs" da fachada fsica. Cabe aqui uma anloga. De um cronmetro que marcha muito bem d-se que tem uma preciso muito alta; atribuir alta preciso a ele equivalente a dizer que marcha muito bem. No . > * TV Ca-ttpi laRitcvc. *a-ot>r pmmrman-

RnixiAo Tirtmc

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faz sentido, portanto, perguntar de que modo ene agente nlosubstancial, a preciso, atua sobre o mecanismo do relgio; nem faz sentido perguntar o que acontece preciso quando o relgio para de funcionar. Analogamente, ncsla vrso do bchaviorismo, tiilti faz icntida perguntar como eventos ou caractersticas mentais modificam o comportamento de um organismo. Esta concepo, que contribuiu grandemente para esclarecer o papel dos conceitos psicolgicos, evidentemeole de teor rcduconisia; segundo ela, os conceitos da Psicologia permitem um modo eficiente e conveniente de falar sobre as estruturas sutis do comportamento. Entretanto, os argumentos que a suporu m no estabelecem que todos os conceitos da Psicologia sejam realmente definheis em termos de conceitos no-psicolgi001 da espcie requerida para descrever um comportamento aberto ou disposies de comportamento; e Isso por duas razes, pelo menus. Primeiro, muito duvidoso que todas as espetes de siluao cm que uma pessoa, por exemplo, possa "agir inteligentemente" c as espcies particulares de ao que as classifiquem como inteligentes cm cada uma dessas situaes fiquem Includas numa definio clara c plenamente explicita. Segundo, parece que as circunstncias sob as quais, c a* maneiras pelas quais, a Inteligncia ou coragem ou a malcvolncia podem manifestar-sc cm comportamento aberto n l o podem ser adequadamente enunciadas em lermos de um "vocabulrio puramente bchaviorlstico", que contivesse apenas, alm dos termos de Fsica, de Qumica e de Biologia, expresses no*tcc nicas da linguagem quotidiana como 'sacudir a cabea', 'estender a mo', 'retrair-se', 'fazer careta', 'rir' c anlogas: parece que so necessrios lambem termos psicolgicos para caracttrizar as espcies de estruturas de comporiamcnlo. ou disposies c capacidades de compor lamento, que (ermos como 'cansado', 'inteligente', 'sabe russo' indicam ao que se presume. Pois saber se o comportamento aberto de algum numa dada situao qualifica-o como inteligente, corajoso, icmcrrio, corts, rude etc. n i o depende simplesmente dos falas que constituem a situao, mas. e de um modo muilo importante, do que esse algum sabe ou acredita sobre a situao cm que se encontra. t ' m homem que caminha sem titubear para uma mala onde se encontra um leo faminto no est agindo corajosamente se no acreditar (e portanto no souber) que existe um leo na mala. Analogamente, saber se o comportamento de uma pessoa numa dada situao qualifica-o como inteligente, depender do que ele oere-

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FILOSOFIA OA CINCIA NATUIAL

djia sobre a situao e dos objetivos que ele quer atingir pela loa ao. Parece assim que. para caracterizar as formas, propensdes ou capacidades d coiporlamento a que se referem os temos paicotgwos precisa ws de outros termos psicolgicos. aJeaa de uai vocabulrio bchavioristico conveniente. Esta considerao no prova, claro, que seja impossvel uma reduo dos lermos psicolgicos a Ba vocabulrio behaviorstico. mas adverte que a rtosinafidadc de uma tal reduo no ficou estabelecida pelo tipo de analise que apreciamos. Outra disciplina a que se pensou que a Psicologia pudesse ser eventualmente reduzida a Fisiologia. e especialmente a NeuroTisiolOfja; rnas aqui tambm uma reduo plena no sentido especificado aateriorneate no pode sequer ser vislumbrada. Finalmente, devemos registrar que questes de redutibiiidade surgem tambm a respeito das Cincias Sociais, particularmente a propsito da doutrina do individualismo metodolgico.' piado a qual todo* o* Icameaoa sociais devem ser descritos. analisados c explicados em lermos de situaes dos agentes individuais envolvidos acJea, ascdiante leis e teorias concernentes ao comportamento iadmdaaL A descrio da "situao" de BM agente teria que levar ai coou seu* motivos c suas crenas assai coaao aea estado fccauajco e a diversos fatores fsicos, aaaakicM btokSficos do ara aartlcnsc Pode-se pois dizer da dcuinna do individualismo metodolgico que ela implica a redutibidade dos conceitos c leis das Cincias Sociais (num sentido amplo, incluindo Psicologia de grupo. Teoria do comportamento econmico c anlogos) aos da Psicologia individual. PMpgir. Qumica e Fsica. Mas oa problemas assim levantados escapam ao alcance deste livro. Pertencem Filosofia das Cincias Sociais < s foram mencionados aqui como ilustrao adicional do protskaaa da rcdaDostdadc terica c como exemplo das vrias afinidades lgcaa c metodolgicas que existem entre as Gcacias Naturais e ;

LEITURAS ADICIONAIS
A htta abaixo conte" aperta uma; povos rim escolhida*. saaiotia d quais (mora. eairetanlo. refercaciaa B J M i literatura soete o assunto. Amtoiottai A. Dnro c S. MoiOUaUllt, ora*. Phthiphy o) I n n n . Nova Yort: Meridun BooU 1960 (Brochar) H. FUUL e M. |l.ooi. otfs. Hradiit/n i ikt FArioao* oi Sne-rr. Nova Ytfik: Appleir* f "i'uf> Crollv 195. E. H MABDCN, ora . ft/ Samcmrt of Si ir nu f* Tkomfhi Boato*' Houihton MirfllD Corpaay, I 0 . F. P. Wirr.rR. iuf. Rrmi*ft Philewptiy i-) Xfnrarr Nova Yort: Charlei Scribntii Soa*. 19)).

<>/ ir . / r i ind-r-uMi N. O w M f i i . W*/ /. liWr# Nova Yort Dovef Paticaiiotn. I : (Brochura ) Um ii*o*.e.o loda st* icpuMM loaaotK a> *. i teorias, a nji:-iii> t x mensuraao. E. Ciaaur. fhlhuopkKil Fomndanoai oi Fkyiici. otf; Mulia Gaplacr Nova York. lotam Basic Books. lae. 1966. Haia fascinante larroaHiio a BiuArroMi trmit da Filosofia da F u i . por um * * aaaM antiacnlei lgicos r filsofos contempornea d* ctocia. P. Cawa. Ta* Phihuipkj t>f Srsracr. Pr.nceior,: D. Vaa Noatnnd Co, 1965. Uma ciai* i a n a a a Introduiorla ao* principais aspttioa lopcov mciodol6(xot f lilinobcn do iconiar ucMlbca *. G*CN.UM. PhlMoptal frolimi of Spact aW Tlmt. fion York: Alficd A. Knop. 1961. Obra muito * * ' ' . que * nsina com cuidado t ceai profundidade a titulara do espao e do tempo i luz da> taoriat recentes da Fsica e da Muetnitica N. K HANWH, Farre/su oi Diacowy. Carabndfr. ISgUtcrra Casv bridge Uiuvctiity Freta. 1958. Estudo sugestivo da bises r da fuacio dai leoriai cientifica localizando as uorui da Fsica ClnsBca c da FUica Moderna sobre ai partkulu C G. HESCPEL. Aipt.-i of Jr-ni/i Eiplaimlkm na*f Orarr iuji t oW PhiUaapIty ei Stmu. Nova York: Tbe Free Presa. |96SInclui diverso* ensxiot tobec a formao c dpUaaaO doi conceici nas CoclH Naiora* a Sociais c cn Hssonofrafia.

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FILOSOFIA D * CINCIA NATURAL

E. Nacaa. Thr Simtaar of rroe*. No* York: Harcowl. Bruce A Worid. IBC, 1*61. EsU obra eatepooal torctcata ama ttptniSo iliicmt>-a e eomr*m. w eooao nfna anlc lumnota. e uitn C N O W ariedade de prnbhmw iTodolOiticw < filosfico sobre M leiv leoro e o* aodoi de explicao M> Ctaci Naluratt C StOU cm Hitforjotrai*. X li. PorrE. 7*# f-fie o/ Sdfttfic Dxottry. Loodret: HUlcluntM and Co-; Nova V<ark: Bauc Boots, |m.. 155. Obra uimulinie c ahiiKDic oripaal q w t oespa ttMcialmeMe di nciuiura lgica e d) Wfifxao daa teorias cicnHIical- Nh*l mcdetadasnentc i.i!K>Ai )Taa*-ai eaa brochura ) H. Kiina.ouCH. TV Malaarfarj </ Spaet mnd Tlnw. Nova Yoth: Dover Publicaborai 1M*. (Brochura.) L'm cume. moderadamcMe leenKO. a buai laodo (U oalutrta do eipaco e Icmpo l u dj teoria d nlMwfcfc raUtila c leneraUzada. I & M O U I r* Am*om, H h+mn. Nova Vcrt: Alfrtd A Ksofrf. 1M1. Ertdo v a l u e aa*do do. comnca de eaphcaOo. iitntkasao emprica. ( coatuantG. S. ToWMrw. The Pfcl|opfdT o/ Scteae* Londm: HutchiMOfti L'nivtrWI librar. 1*31 Lnro atrativo, de ciriter Introdutrio, que ic ocura wprri>li"M da tiriu dw leu. d u teoria* c do d*Hrfj-nio n Q . lTi-*b*w tm beothu.e )

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*'* Clie- riak*

Cano <oa>hatuao da Catana e. Brtferiwebntau, lambem de ma IhMoua. * altamente moawadvri sara o evt.do da Filoiolia da O neta. e Meuo Inibir i a j | il para i mudo nua avanado. Oi do IIVIM tjuinit) o i i t a t T ei^ou^m idiBiravelmcaw IUCHIU e tobu*acian, de caiatei latrodiono (Mas verem dt nodc algum vulganuce*). da Oeoa HUca. tona forte rafai* no contatai basco*, no* mtodV* e fto doeii<olv(ine*io baMnco. G HOLTW c D H D. R g u u . fem-nloHi of MoaWa Thitkel Sciemt. Rtad* Ma: Addooa Wcaky PuWiibuijCo. IM(. E Rociai. HriWci te- aW r w u | Mina*. Fnaotun: Princelon Uni vtniiy r m k 1*0.

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