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A Casa - A Escola

Rubem Alves
Uma professora me escreveu pedindo-me que eu lhe desse algumas dicas sobre como despertar o interesse dos seus alunos sobre a sua matria. Sua pergunta brotava do seu sofrimento. Preparava suas aulas como havia aprendido nas aulas de didtica - mas a sua aula no era capaz de seduzir a imaginao dos seus alunos. Numa situao como essas o mais fcil e o mais comum culpar os alunos: eles so indisciplinados, no querem aprender, so psicologicamente incapazes de concentrar a ateno. Essa professora no culpava os alunos. Culpava a si mesma. Devia haver algo de errado em suas aulas para que os alunos no prestassem ateno. Uma aula como comida. O professor o cozinheiro. O aluno quem vai comer. Se a criana se recusa a comer pode haver duas explicaes. Primeira: a criana est doente. A doena lhe tira a fome. Quando se obriga a criana a comer quando ela est sem fome, h sempre o perigo de que ela vomite o que comeu e acabe por odiar o ato de comer. assim que muitas crianas acabam por odiar as escolas. O vmito est para o ato de comer como o esquecimento est para o ato de aprender. Esquecimento uma recusa inteligente da inteligncia. Segunda: a comida no a comida que a criana deseja comer: nabo ralado, jil cozido, salada de espinafre O corpo um sbio. Etimologicamente a palavra sbio quer dizer "eu degusto". O corpo no um porco que come tudo o que jogam para ele, como se tudo fosse igual. Ele opera com um delicado senso de discriminao. Algumas coisas ele deseja. Prova. Se so gostosas, ele come com prazer e quer repetir. Outras no lhe agradam, e ele recusa. A eu pergunto: "O que se deve fazer para que as crianas tenham vontade de tomar sorvete?" Pergunta boba. Nunca vi criana que no estivesse com vontade de tomar sorvete. Mas eu no conheo nenhuma mgica que seja capaz de fazer com que uma criana seja motivada a comer salada de jil com nabo. Nabo e jil no provocam a sua fome. As crianas tm, naturalmente, um interesse enorme pelo mundo. Os olhinhos delas ficam deslumbrados com tudo o que vem. Devoram tudo. Lembro-me da minha neta de um ano, agachada no gramado encharcado, encantada com uma minhoca que se mexia. Que coisa fascinante uma minhoca aos olhos de uma criana que a vem pela primeira vez! Tudo motivo de espanto. Nunca estiveram no mundo. Tudo novidade, supresa, provocao curiosidade. Visitando uma reserva florestal no Esprito Santo a biloga encarregada de educao ambiental me contou que era um prazer trabalhar com as crianas. No era necessrio nenhum artifcio de motivao. As crianas queriam comer tudo o que viam. Tudo provocava a fome dos seus olhos: insetos, pssaros, ninhos, cogumelos, cascas de rvores, folhas, bichos, pedras. Alberto Caeiro disse que foram as crianas que o ensinaram a ver. Disse que a criana que o ensinou a ver era Jesus Cristo tornado outra

vez menino: "A mim ensinou-me tudo. / Ensinou-me a olhar para as coisas. / Apontame todas as coisas que h nas flores. / Mostra-me como as pedras so engraadas / Quando a gente as tem na mo / E olha devagar para elas./ Quando eu era jovem e no sabia que os olhos das crianas eram diferentes dos olhos dos adultos eu ficava bravo com meus filhos quando a gente viajava. Eu olhava para fora do carro e ficava deslumbrado com cenrios que via: montanhas, lagos, florestas. Queria que eles gozassem aquela beleza. Mostrava para eles, e era como se ela no existisse. Eles nem ligavam. E eu ficava com raiva. "Como podem ser insensveis a tanta beleza?" Eu no sabia que os olhos das crianas no tem fome de coisas que esto longe. Os olhos das crianas tm fome de coisas que esto perto. As crianas querem pegar aquilo que vem. Cenrios no podem ser pegos com a mo. Quando so bem pequenas elas olham, pegam, e levam boca: querem comer, sentir o gosto da coisa. O bichinho de que gostam aquele que elas podem acariciar, colocar no colo: o coelhinho, o cachorrinho, o gatinho. Nunca vi crianas com interesse especial por peixes em aqurios. Peixinhos no podem ser agradados, no podem ser colocados no colo. E nem por pssaros. A menos que os pssaros possam ser agradados. Conheo uma menina que tinha como seu bichinho de estimao uma galinha. Mas a galinha dela era diferente: vinha quando era chamada e gostava de ser agradada. Todos os objetos que podem ser pegos com a mo so brinquedos para as crianas. E por isso elas gostam deles. Esto naturalmente motivadas por eles. Querem com-los. Querem conhec-los. Com sete anos de idade tive a minha primeira experincia fracassada com a engenharia mecnica. Secretamente desmontei o relgio de pulso de minha me. Infelizmente no consegui juntar as engrenagens de novo. Com sete anos eu sabia que os objetos so interessantes e que a gente os conhece no de longe, mas mexendo neles, desmontando e montando. Para mim esse um princpio fundamental da aprendizagem: a fome de aprender acontece na fronteira entre o corpo e o ambiente. As crianas no se interessam por montanhas, lagos e florestas porque esto longe dos seus braos. Mas tm prazer em subir em rvores, apanhar frutas, descobrir ninhos, brincar nos remansos, pescar. As crianas se interessam por objetos com os quais os seus corpos podem estar em contacto, que podem ser manipulados. Elas no tm um interesse natural por operaes matemticas abstratas. Mas se esto vendendo pipas na feira, elas se interessam logo por somar e diminuir para contabilizar preos e trocos. E que dizer da forma como elas aprendem a falar, coisa mais assombrosa no existe! Elas no aprendem a falar abstratamente. Aprendem os nomes dos objetos e das pessoas ao seus redor, os verbos que indicam as atividades que fazem. Quando a criana diz "mame" ela est chamando para si um objeto querido. A princpio, toda palavra uma invocao. A elas vo para as escolas. A a aprendizagem sai da vida e passa para os programas. Programas so sries de conhecimentos organizados abstratamente numa ordem lgica. Mas a ordem dos programas, por terem sido preparados abstratamente, no segue a ordem da vida. Aparece ento o descompasso. O que elas tm de aprender no aquilo que o corpo delas quer aprender, pela simples razo de que a vida no segue programas. A surge a pergunta: como motiv-las a comer nabo e jil? Vocs podem imaginar

como que se ensinaria uma criana a falar, seguindo-se um programa? Ela no aprenderia nunca. No gosto de laboratrios nas escolas. Sua funo no ensinar cincia. Sua funo seduzir os pais. Os pais querem sempre o melhor para os seus filhos e o que moderno deve ser melhor. Uma escola que tem laboratrios com aparelhinhos deve ser uma boa escola. Mas os laboratrios, antes que os estudantes entrem nele, j ensinaram uma coisa fatal para a inteligncia cientfica: que cincia algo que acontece dentro daquele espao. A cincia no comea com aparelhos. Ela comea com olhos, curiosidade e inteligncia. Sonho com uma escola que tenha a casa de morada da criana como seu laboratrio. A casa o seu espao imediato. Ela est cheia de objetos e aes interessantes. Pensar a casa pensar o mundo onde a vida de todo dia est acontecendo. Numa casa no poderia haver um currculo pronto porque a vida imprevisvel: no segue uma ordem lgica. Os saberes prontos ficariam guardados num lugar, como as ferramentas ficam guardadas numa caixa. As ferramentas so tiradas da caixa quando elas so necessrias para resolver problemas. Assim so os saberes: ferramentas. Ningum aprende ferramenta para aprender ferramenta. O sentido da ferramenta o seu uso na prtica. O sentido de um saber o seu uso na prtica. Se no pode ser usado no tem sentido. Deve ser jogado fora. E por falar nisso, a palavra "dgrafo" que todas as crianas tm de aprender, serve para que? Assim so os nossos programas, cheios de "dgrafos" sem sentido Por isso as crianas no aprendem.