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captulo 5

A historicidade das coisas Por onde andavam os micrbios antes de Pasteur?

"Ento", dir a pessoa de bom senso, num tom ligeiramente exasperado, "os fermentos existiam antes de Pasteur faz-los"? No h como fugir resposta: "No, no existiam antes de Pasteur surgir" resposta bvia, natural e mesmo, como mostraremos, de muito bom senso! Vimos no captulo 4 que Pasteur deparou com uma substncia vaga, nebulosa e cinzenta pousada humildemente nas paredes de seus frascos e transformou-a no fermento esplndido, bem-definido e articulado a voltear magnificentemente pelos sales da Academia. Que o relgio haja badalado 12 vezes desde a dcada de l850 e seu cocheiro ainda no tenha voltado a ser rato em nada muda a circunstncia cie, antes da apario do Prncipe Encantado, essa Cinderela ser pouco mais que um subproduto invisvel cie um processo qumico inanimado. Sem dvida, meus contos de fadas so to inteis quanto os dos guerreiros da cincia, para quem o fermento era uma parte da realidade "l fora" que Pasteur "descobriu" graas sua percuciente observao. No, temos no s cie repensar o que Pasteur e seus micrbios andavam fazendo antes e depois do experimento corno remodelar os conceitos que o arranjo moderno nos transmitiu para estudarmos tais eventos. A dificuldade filosfica, suscitada pela pronta resposta que dei pergunta acima, no reside, porm, na historidade dos fermentos e sim na palavrinha "fazer". Se, por "historicidade", entendermos apenas que nossa "representao" contempornea dos mcrorgansmos data de meados do sculo XIX, no haver problema. Teremos simplesmente voltado linha divisria entre questes epistemolgicas e on-

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tolgicas, que decidramos abandonar. A fim de eliminar essa linha, asseguramos historicidade aos microrganismos e no apenas aos humanos que os descobriram. Isso pressupe que sejamos capazes de dizer que no apenas os micrbos-para-ns-humanos, como tambm os micrbos-para-si-mesmos mudaram desde os anos 1850. Seu encontro com Pasreur mudou-os igualmente. Pasteur, digamos, "aconteceu" para eles. Se, de outra perspectiva, entendermos por "historicidade" unicamente o fato de os fermentes "evolurem no tempo", como os episdios infames do vrus da gripe ou o HIV, tambm no haveria dificuldade. Como a de todas as espcies vivas ou, no caso, o Big Bang , a historicidade de um fermento se enraizaria firmemente na natureza. Ao invs de estticos, os fenmenos seriam definidos como dinmicos. Esse tipo de historicidade*, no entanto, no inclui a histria da cincia e dos cientistas. apenas outra maneira de pintar a natureza, como movimento e no como natureza morta. Novamente, a linha divisria entre o que pertence histria humana e o que pertence histria natural no seria cruzada. A epistemologia e a ontologia permaneceriam separadas, no importa quo agitado ou catico se mostrasse o mundo de cada lado do abismo. O que tenciono fazer neste captulo, no meio de um livro ; : sobre a realidade dos estudos centficos,_ reformatar a quest_Q \ da histo_rjcic[ade utilizando-as noes de. proposio e articulao jque, de m3~rnt abstrato, defini no FimU dojiltimo captu\ Io como as nicas figuras de retrica aptas a atender a todas as '.especificaes arroladas para a figura 4.3. O que era impraticvel e absurdo no conto de fadas do sujeitoobjeto torna-se, se no fcil, pelo menos concehvd com o par humanono-humano. Na primeira seo, farei um levantamento do novo vocabulrio de que precisamos para nos desembaraar da categoria modernista - recorrendo ainda ao mesmo exemplo do captulo 4, com o risco de ministrar ao leitor uma dose excessiva de fermento do cido lctico. Em seguida, a fim de testar a utilidade desse vocabulrio, passarei a outro exemplo cannico da vida de Pasteur, o debate com Pouchet sobre a gerao espontnea descendo assim dos fermentes para os micrbios.

As substncias no tm histria, mas as proposies tm


Vou submeter uma curta srie de conceitos a um duplo teste de toro, como fazem os engenheiros para verificar a resistncia cie seus materiais. Ser esse, por assim dizer, meu teste laboratorial. Temos agora duas listas cie instrumentos: objeto, sujeito, lacuna e correspondncia, cie um lado; humanos, no-humanos, diferena, proposio e articulao, de outro. Que transformaes sofrer a noo de histria quando for instalada nesses dois cenrios diferentes? O que se tornar exeqvel ou inexeqvel quando a tenso passar de um grupo de conceitos para o outro? Sem a noo de articulao, era impossvel responder "no" pergunta "Os fermentos (ou os micrbios) existiam antes de Pasteur"?, pois assim incidiramos numa espcie de idealismo. A dicotomia sujeitoobjeto distribua atividade e passividade de tal maneira que o que fosse tomado por um seria perdido pelo outro. : Se Pasreur faz os micrbios - isto , inventaos -, ento os micrbios so passivos. Se os micrbios "conduzem o raciocnio de Pasteur", ento Pasteur o observador passivo da atividade deles.,Ns, porm, comeamos a entender queo par humano-no-humano no envolve um cabo_de_guerrjLitre duas foras opostas. AO contrrio, quanto mais atividade houver~por causa de_urna 4 mais .atividade haver por causa de outra. Quanto mais Pasteur azafamar-se em seu laboratrio, mais autnomo se tornar seu fermento. O idealismo representou um esforo impossvel para devolver a ariviclade aos humanos sem desmantelar o pacto de Yalta, que a transformara num jogo zerado e sem redefinir a prpria noo de ao, como veremos no captulo 9- Em suas variadas formas - inclusive, claro, o construtivismo social , o realismo ostentou uma excelente virtude polmica perante aqueles que atribuam independncia excessiva ao mundo emprico. Mas s at a a polmica se revela engraada. Se paramos de tratar a atividade como um artigo raro, que apenas uma equipe pode possuir, deixa de ser engraado contemplar pessoas tentando privar-se uma outra daquilo que todos os jogadores deveriam ter em abundncia.

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A dicotomia sujeitoobjeto apresentava outra desvantagem. No apenas era um jogo zerado como havia, necessariamente, apenas duas espcies ontolgicas: natureza e mente (ou sociedade). Isso tornava qualquer relato de obra cientfica absolutamente implausvel. Como poderamos dizer que, na histria dos fermentos (captulo 4), na histria da reao atmica em cadeia (captulo 3) ou na histria da fronteira florestasavana (captulo 2) existem somente dois tipos de atores, natureza e sujeitos e que, alm disso, tudo o que um ator no faz o segundo deve assumir? O meio de cultura de Pasteur, por exemplo: para que lado vai ele? E o pedocomparador de Ren Boulet? E os clculos da seo ttansversal de Halban? Perrencem subjetividade, objetividade ou a ambas? A nenhuma delas, sem dvida; no entanto, cada uma dessas pequenas mediaes indispensvel para o surgimento do ator independente que constitui, no obstante, o resultado da obra dos cientistas. j\ grande vantagem das proposies que elas no precisam ser ordenadas em apenas ditas.t&ftgrds. Das proposies se pode dizer, sem nenhuma dificuldade, que so muitas. Desdobram-se e no lhes .necessrio ordenar-se, numa dualidade. Graas ao novo quadro que tento pintar, o tradicional cabo de guerra desmantelado duas vezes: no h vencedores ou perdedores, mas tambm no h duas equipes. Assim/se digo que Pasteur inventa um meio de cultura que torna o fermento visvel, posso atribuir atividade aos im elemenros durante o trajeto todo. Se acrescentar o laboratrio de Lille tetei quatro atores; se disser que a Academia mostrou-se convencida, terei cinco e assim por diante, sem me sentir preocupado e aterrado idia de que posso fugir dos atores ou misturar as duas reservas e somente as duas da qual eles tm de sair. Certamente, a dicotomia sujeitoobjeto apresenta uma grande vantagem: d sentido claro ao valor de verdade de uma assertiva. Diz-se que uma assertiva faz referncia se, e somente se, houver um estado de coisas que lhe corresponda. Entretanto, como vimos nos trs ltimos captulos, essa vantagem decisiva transformou-se num pesadelo quando a prtica cientfica comeou a ser estudada em pormenor. A despeito dos milhares de livros que os filsofos cia linguagem foram despejando no abismo entre linguagem e mundo, esse abismo no parece ter sido atu-

lhado. O mistrio da referncia entre as duas e somenre as duas esferas da linguagem e do mundo continua to impenetrvel quanto antes, exceto pelo fato de agora dispormos de uma verso incrivelmente sofisticada do que acontece num dos plos linguagem, mente, crebro e at sociedade - e de uma vetso absolutamente empobrecida do que acontece no outro - ou seja, nada. Com as proposies, ningum precisa ser to avaro e a sofisticao pode ser dividida igualmente entre todos os que contribuem para o ato de referncia. No tendo de preencher uma imensa e radical lacuna entre duas esferas, mas apenas transirar por inmeras lacunas menores entre entidades ativas ligeiramente diferentes, a referncia j no uma correspondncia na base do tudo-ou-nada. Como vimos sacedade, a palavra referncia* aplica-se estabilidade de um movimento ao longo de inmeras mediaes e implementos diferentes. Quando dizemos que Pasteur fala com veracidade sobre um estado cie coisas real, no mais lhe pedimos que salte das palavras para o mundo. Dizemos algo como "o trnsito na direo do centro da cidade est lento esta manh", que ouvimos no rdio antes de enfrentar o engarrafamento. "Refere-se a algo que est l" indica a segurana, a fluidez, a rastreabildade e a estabilidade de uma srie transversal de intermedirios alinhados, no uma correspondncia impossvel entre dois domnios verticais bastante distanciados um do outro. Naturalmente, isso no vai muito longe e terei de mostrar mais tarde como recapturar, a custo menor, a diferena normativa entre verdade e falsidade por meio da distino entre proposies bem-articuladas e desarticuladas. Seja como for, a frase "Os fermentos_i^sjaiii_anxesde..P_asteur faz-los" significa d^uas_coisasjnte]_ramente djyersas_, quando _capturada entre os dois plos da dicotomia sujeitoobjeto e quando inserida na srie de humanos e nao-humanos articulados. Chegamos agora ao x da questo. aqui que descobriremos se nosso teste de toro se sustenta ou se esfacela. Na teoria da correspondncia da verdade, os fermentos esto no mundo exterior ou no; no primeiro caso, sempre estiveram l e no segundo, nunca. No podem aparecer e desaparecer como os sinais luminosos de um farol. As assertivas de Pasteur, ao contrrio, correspondem ou no a um estado cie coisas, e p-

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dem aparecer e desaparecer segundo os caprichos da histria, o peso das pressuposies ou as dificuldades da tarefa. Se utilizamos a dkotomia sujeitoobjeto, ento os dois - e ap_e.nas_os dojs -protagonistas no podem partilhar igualmente a histria. A assertiva de Pasteur talvez tenha uma histria ocorreu em 1858 e no antes , mas o mesmo no se pode dizer do fermento, pois ele sempre esteve ou nunca esteve "l fora". Uma vez que apenas funcionam como alvo fixo da correspondncia, os objetos no tm meios de aparecer e desaparecer, isto , de variar. Eis a razo para o laivo de exasperao na pergunta de senso comum proposta no incio deste captulo. A tenso entre objeto sem histria e assertivas com histria to grande que, quando eu digo "Os fermentos certamente no existiam antes de 1858", estou tentando realizar uma tarefa to impossvel quanto manter o HMS firitannia amarrado ao cais depois que seus motores foram ligados. No haver sentido na expresso "histria da cincia" se, de alguma forma, no afrouxarmos a tenso entre esses dois plos, de vez que s nos resta uma histria de cientistas enquanto o mundo l fora permanece inacessvel outra histria mesmo que se possa dizer ainda que a natureza dotada de dinamismo, o que representa ourro tipo totalmente diverso de historicidade. Felizmente, graas noo de referncia circulante, no h nada mais simples do que afrouxar a tenso entre aquilo que tern e aquilo que no tem histria. Se a corda que segura o HMS Britannia se romper, porque o cais permaneceu fixo. Mas de onde vir essa fixidez? Unicamente do acordo que ancora o objeto de referncia como uma das extremidades frente assertiva postada do outro lado do abismo. No entanto, a frase "Os fermentos existem" no qualifica um dos p/os - o cais e sim a srie toda de transformaes que constituem a referncia. Como eu disse, a exatido de referncia indica a fluidez e a estabilidade de uma srie transversal, no a ponte entre dois pontos estveis ou a corda entre um ponto fixo e outro que se desloca. De que modo a referncia circulante nos ajuda a definir a historicicTade das coisas? E muito simples: toda mudana na s^ rie de transformaes que compe a referncia far uma diferena e as diferenas so tudo o que exigimos, de comeo, para pr

em movimento uma historicidade vivida -.to vivida quanto,a fermentao do cido lctico! Embora isso soe um tanto abstrato, de muito mais bom senso que o modelo que vem substituir. Um fermento de cido lctico, crescido numa cultura no laboratrio de Pasteur em Lille, no ano de 1858, no a mesma coisa que um resduo de fermentao alcolica no laboratrio de Liebig em Munique, no ano de 1852. Por que no a mesma coisa? Porque no feito dos mesmos artigos, dos mesmos membros, dos mesmos atores, dos mesmos implementos, das mesmas proposies. As cluas sentenas no se repetem uma outra. Elas articulam algo diferente. A prpria coisa, porm, onde est? Aqui, na lista mais longa ou mais curta dos elementos que a constituem. Pasteur no Liebig. Lille no Munique. O ano de 1852 no o ano de 1858. Aparecer num meio de cultura no o mesmo que ser o resduo de um processo qumico etc. O motivo de essa resposta parecer engraada a princpio que ns ainda imaginamos a coisa como algo que se situa na extremidade, esperando l fora para servir de base referncia. Todavia, se a referncia aquilo que circula pela srie inteira, toda mudana em qualquer elemento da srie provocar outra na referncia. Ser coisa bem diversa estar em Lille e em Munique, ser cultivado com lvedo ou sem lvedo, ser visto ao microscpio ou atravs de culos, e por a alm. Se meu ato de afrouxar a tenso parecer uma distoro monstruosa do senso comum, ser porque queremos ter uma substncia* alm de atributos. Essa uma exigncia perfeitamente razovel, j que sempre partimos dos desempenhos* para a atribuio de uma competncia*. No entanto, como vimos no captulo 4, a relao entre substncia e atributos no possui a genealogia que a dicotomia sujeito-objeto nos forou a imaginar: primeiro uma substncia exterior, fora da histria, e depois fenmenos observados por uma mente. O que Pasteur deixou claro para ns - o que deixei claro no trnsito de Pasteur por entre mltiplas ontologias que ns passamos lentamente de uma srie de atributos para "uma substncia. fermento comeou como atributos e terminou como substncia., isto , uma coisa claramente delimitada, com nome, com renitncia^ p__gue era mais que a soma de suas partes. A palavra "substncia"'no designa

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aquilo "que est por baixo", inacessvel histria, mas aquilo que arregimenta urna ^multiplicidade de agentes num todo estvel e coerente. A substncia lembra mais um fio que mantm juntas as prolas de um colar do que o alicerce sempre igual, no importa o que seja edificado sobre ele. Assim como a referncia exata qualifica um tipo de circulao suave e fcil, a substncia o nome que designa a estabilidade de um conjunto. Tal estabilidade, no entanto, no precisa ser permanente. E a melhor prova disso foi dada quando, nos anos 1880, a enzimologa prevaleceu, para grande surpresa de Pasteur. Os fermcntos, comoorganismos-vivos-contra-a-teoria-qumica-de-Liebig, tornaram-se outra vez agentes qumicos que podiam ser fabricados at mesmo por sntese. Diferentemente articulados, eles se fizeram diferentes, embora continuassem mantidos juntos por uma substncia, uma nova substncia: pertenciam agora ao edifcio slido da enzimologia, depois de terem pertencido durante vrias dcadas, sob outra forma, ao slido edifcio da bioqumica emergente. Como veremos, o melhor termo para designar uma substncia ^instituiro11*. No faria sentido empreg-lo antes, pois ele provm obviamente do vocabulrio da ordem social e no poderia significar nada mais que a imposio arbitrria de uma forma matria. Contudo, no novo acordo que estou esboando, j no somos prisioneiros da origem viciosa de semelhantes conceitos. Se a histria pode ser conferida a fermentos, pode ser confe. . . _ / . " -~~ rida tambm a instituies/Dizer que Pasteur aprendeu, por intermdio de uma srie de gestos de rotina, a produzir vontade fermentao lctica viva muito diferente das outras fermentaes cerveja e lcool no pode ser considerado um enfraquecimento da pretenso do fermento realidade. Significa, ao contrrio, que estamos falando agora a respeito do fermento como de fatos concretos* JQ estado de coisas, que a filosofia da linguagem tentou inutilmente alcanar por sobre a estreita ponte da correspondncia, est em toda parte, slido e duradouro na prpria estabilidade das instituies. Aqui, alis, chegamos bem mais perto do senso comum: dizer que os fermentos comearam a ser firmemente institucionalizados em Lle no ano de 1858 no pode, decerto, funcionar seno como trusmo. E dizer que e/es o conjunto todo eram diferentes no laboratrio de Liebig
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em Munique, uma dcada antes, e que tais tipos de diferena constituem o que entendemos por histria no deve, obviamente, ser usado como munio para as guerras de cincia. Portanto, fizemos alguns progressos. A resposta negativa pergunta que abriu o captulo parece agora mais razovel. As associaes de entidades possuem uma histria quando pelo menos um dos artigos que a constituem se altera. Infelizmente, nada resolvemos enquanto no qualificamos de maneira correta o tipo de histariddae que no momento distribumos, com extrema equanimidade, entre todas as associaes que constituem uma substncia. A histria, por si s, no assegura que alguma coisa interessante acontea. Superar a linha divisria modernista no o mesmo que garantir a ocorrncia de eventos*. Se atribumos um significado racional pergunta "Os fermentos existiam antes de Pasteur?", ainda no nos livramos da categoria modernista. Seu mpeto no apenas mantido pela polmica linha divisria entre sujeito e objeto como reforado tambm pela noo de causalidade. Se a histria no tem outro significado a no ser concretizar uma potencialidade* isto , efetivar o que j existia na causa , ento, independentemente da sarabanda de associaes que ocorrerem, nada, ou pelo menos nenhuma coisa nova, acontecet jamais, porquanto o efeito j estava oculto na causa como potencial. Os estudos cientficos no s deveriam abster-se de utilizar a sociedade j>ara explicar a natureza, e viceversa, como abster-se.de utilizar a causalidade para explicar seja l o que for. A causalidade vejn depois dos eventos^ no antes,, conforme tentarei deixar claro na ltima seo deste captulo. / No esquema sujeito-objeto, a ambivalncia, a ambigidade, a incerteza e a plasticidade inquietavam apenas os humanos que abriam caminho rumo a fenmenos em si mesmos garantidos. Mas a ambivalncia, a ambigidade, a incerteza e a plasticidade acompanham igualmente criaturas s quais o laboratrio oferece a possibilidade de existncia, uma oportunidade histrica. Se Pasteur hesita, temos de dizer que a fermentao tambm hesita. Os objetos no hesitam nem tremem. As proposies, sim. -A fermentao experimentou outras vidas antes de 1858, em outros lugares, mas sua nova concrescncia*, para empregar mais um termo de Whitehead, uma vida nica, datada e loca-

lizada, oferecida por Pasteur ele prprio transformado por sua segunda descoberta e por seu laboratrio. Em parte alguma do universo que no obviamente natureza* encontramos uma causa, um movimento compulsrio que nos permita recapitular um evento a fim de explicar sua emergncia. A no ser assim, ningum se veria diante de um evento*, de uma diferena, mas apenas da singela ativao de um potencial j existente. O tempo de nada serviria e a histria seria v. A descoberta-invenoconstruo do fermento lctico exige que cada um dos artigos de sua associao receba o slaus de mediao*, isto , de ocorrncia que no seja nem uma causa completa nem uma completa conseqncia, nem inteiramente um meio nem inteiramente um fim. Como sempre ocorre em filosofia, ns eliminamos algumas dificuldades artificiais apenas para deparar com outras mais enganosas. Mas estas, pelo menos, so mais frescas e realistas e podem ser tratadas empiricamente.

Um invlucro espcio-temporal para as proposies


Se eu quiser trazer a pergunta "Onde estavam os fermentos antes de Pasteur?" para a esfera do senso comum, terei de mostrar que o vocabulrio por mim esboado explica melhor a histria das coisas quando estas so encaradas exatamente como quaisquer outros eventos histricos, no como um leito estvel sobre o qual a histria social se desenrola e que s pode ser justificado pelo apelo a causas j presentes. Para tanto, recorrerei aos debates entre Lus Pasteur e Flix Archimde Pouchet sobre a existncia da "gerao espont-' nea. Esses debates ao to conhecidos que vm a calhar para meu pequeno experimento em historiografia comparada (Farley, 1972, 1974; Geison, 1995; Moreau, 1992; sobre Pouchet, ver Cantor, 1990- O teste bastante simples: o aparecimento e o desaparecimento da gerao espontnea so aclarados com mais nitidez pelo modelo dualista ou pelo modelo das proposies articuladas? Qual dessas duas abordagens funciona melhor em nosso teste de toro? Primeiro, porm, vejamos alguns pormenores desse caso, que se arrastou por quatro anos depois do que estudamos no captulo 4. A gerao espontnea representava um fenmeno dos

mais importantes numa Europa sem refrigeradores e outros recursos para preservar alimentos, fenmeno que qualquer um pode reproduzir facilmente em sua cozinha e que se tornou indiscutvel depois da disseminao do microscpio. Ao contrrio, a negao de sua existncia por Pasteur existia unicamente nos estreitos confins de seu laboratrio da rua de Ulm, em Paris, e apenas enquanto ele pudesse impedir, no experimento do "pescoo de cisne [tubo em S]", a entrada em seus frascos de cultura daquilo que chamava de "germes transportados pelo ar". Quando Pouchet tentou reproduzir esses experimentos em Ruo, o novo material de cultura e as novas habilidades inventadas por Pasteur revelaram-se frgeis demais para viajar de Paris Normandia, de sorte que Pouchet detectou a ocorrncia de gerao espontnea em seus frascos fervidos to facilmente quanto antes. A dificuldade encontrada por Pouchet em reproduzir os experimentos de Pasteur foi vista como prova contra as pretenses deste ltimo e, portanto, como prova da existncia do conhecidssimo fenmeno universal da gerao espontnea. O xito de Pasteur em retirar o fenmeno comum de Pouchet do espao-tempo requeria uma extenso gradual e meticulosa da prtica laboratorial a cada terreno e a cada reivindicao de seu adversrio. "Finalmente", a totalidade da bacteriologia emergente, da agroindstria e da medicina, fiada nesse novo conjunto de prticas, erradicou a gerao espontnea, transformando-a em algo que, posto houvesse sido uma ocorrncia comum durante sculos, representava agora a crena num fenmeno que "nunca" existira "em lugar nenhum" do mundo. Essa erradicao, no entanto, pressupunha a redao de manuais, o alinhavo de narrativas histricas, a fundao de inmeras instituies, das universidades ao Museu Pasteur, e mesmo uma extenso de cada um dos cinco circuitos do sistema circulatrio da cincia (discutido no captulo 3). Muito trabalho tinha de ser feito para manter a pretenso de Pouchet como crena* num fenmeno inexistente. E de fato muito trabalho precisou ser feito. Ainda hoje, se o leitor reproduzir o experimento de Pasteur de maneira defeituosa por no passar, como eu, de um experimentador medocre, no associando suas habilidades e cultura material disciplina rigorosa da assepsia e da cultura de germes aprendida nos laboratrios de

microbiologia, o mesmo fenmeno que amparou as pretenses de Pouchet reaparecer. Os adeptos de Pasteur chamaro a isso, obviamente, "contaminao" e se eu escrever um artigo corroborando a posio de Pouchet e revivendo sua tradio com base em minhas prprias observaes, ningum o publicar. Entretanto, se o corpo coletivo de precaues, a padronizao e a disciplina aprendidas nos laboratrios pasteurianos tivessem de ser interrompidos, no apenas por mim, o mau experimentador, mas por toda uma gerao de tcnicos habilidosos, ento a deciso sobre quem perdeu e quem ganhou tornar-se-ia novamente incerta. Uma sociedade que j no soubesse cultivar micrbios e controlar contaminaes se veria em apuros para dirimir a causa dos dois adversrios de 1864. No h na histria nenhum ponto em que uma espcie de fora inercal possa assumir o trabalho duro dos cientistas e transmiti-lo eternidade. Essa outra extenso, agora para a histria, da referncia circulante que comeamos a acompanhar no captulo 2. Para os cientistas, no h Dia de Descanso! O que me interessa aqui no a acuidade desse relato e sim a homologia entre a narrativa da disseminao das habilidades microbolgicas e aquela que teria descrito, digamos, a ascenso do Partido Radical, na obscuridade sob Napoleo III, para a proeminncia durante a Terceira Repblica, ou a aplicao de motores diesel aos submarinos. A queda de Napoleo III no significa que o Segundo Imprio jamais existiu, nem o aparecimento dos motores diesel significa que eles iro durar para sempre. Assim tambm, a lenta expulso da gerao espontnea de Pouchet por Pasteur no significa que ela nunca foi parte da natureza. Mesmo em nossos dias ainda podemos encontrar alguns bonapartstas, embora sua chance de alcanar a presidncia seja nula; da mesma forma, topo s vezes com adeptos da gerao espontnea que defendem a postura de Pouchet associando-a, por exemplo, prebitica, que o estudo das eras prstinas da vida, e querem reescrever a histria sem jamais conseguir publicar seus ensaios "revisionistas". Tanto os bonapartistas quanto os defensores da gerao espontnea foram levados parede, mas sua simples presena constitui um indicador interessante de que o "finalmente" graas ao qual os filsofos da cincia puderam, no primeiro modelo, livrar para sempre o mundo das entidades que se haviam revelado erro-

neas excessivamente brutal. E no apenas brutal: ele ignora tambm a quantidade de trabalho que ainda precisa ser feita, todos os dias, para ativar a verso "definitiva" da histria. Afinal de contas, o Partido Radical desapareceu, como desapareceu a Terceira Repblica em junho de 1940, por falta de investimentos suficientes na cultura democrtica que, como a microbiologia, tinha de ser ensinada, praticada, preservada, entranhada. Sempre perigoso imaginar que, em algum momento da histria, a inrcia basta para preservar a realidade de fenmenos que s com muita dificuldade foram produzidos. Quando um fenmeno exisre "em definitivo", isso no quer dizer que existir eternamente ou independentemente de toda prtica e disciplina, mas que foi inserido numa instituio de massa muito dispendiosa, que tem de ser monitorada e protegida com o mximo cuidado. Assim, na metafsica da histria que desejo pr no lugar da tradicional, deveramos ser capazes de falar serenamente sobre existncia _ relativa*. Talvez esse no seja o tipo de existncia que os guerreiros da cincia desejam para objeto da natureza*, mas o tipo de existncia que os estudos cientficos gostariam que as proposies usufrussem. Existncia relativa significa que acompanhamos as entidades sem as comprimir, enquadrar, espremer e seccionar com as quatro expresses adverbiais ''nunc^^errTpFfelilguma", "sempre" e "em toda parte". Se utilizarmos tais expresses, a gerao espontnea de Pouchet jamais ter existido em lugar nenhum do mundo; ter sido mera iluso o rempo todo; no se lhe concede ter feito parte da populao de entidades que constituem o espao e o tempo. Os fermentos de Pasteur transportados pelo ar, no entanto, estiveram sempre ali e em toda parte, sendo membros bona fide da populao de entidades que constituem o espao e o tempo. Certamente, nesse tipo de esquema, os historiadores podem contar-nos algumas coisas divertidas sobre os motivos que induziam Pouchet e seus adeptos a acreditar erroneamente na existncia da gerao espontnea e sobre os motivos pelos quais Pasteur perambulou durante anos antes de encontrar a resposta certa; mas o rastreamento desses ziguezagues no nos daria nenhuma informao essencial a respeito das entidades em apreo. Embora fornea informao sobre a subjerividade e os passos dos agenres humanos, a histria, nesse tipo de interpretao, no se

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aplica a no-humanos. Ao solicitar que uma entidade exista ou, mais exatamente, que tenha existido em parte alguma e nunca, ou sempre e em toda parte, o velho acordo limita a historicidade aos sujeitos e despoja dela os no-humanos. Porm, existindo de alguma forma, possuindo um pouco de realidade, ocupando espao e tempo definidos, e contando com antecessores e sucessores, esses so os meios tpicos de delimitar aquilo que chamarei de invlucro* espcto-temporal das proposies. Mas por que parece to difcil dividir a histria igualmente entre todos os atotes e traar volta deles o invlucro de existncia relativa sem adicionar ou subtrair alguma coisa? Porque a histria da cincia, como a histria propriamente dita, est enredada num problema moral que precisamos atacar primeiro - antes de nos havermos, nos captulos 7 e 8, com o problema poltico que est em jogo e ainda mais grave. Se purgarmos nossos relatos das quatro expresses adverbiais absolutas, os historiadores, moralistas e epistemologistas recearo que fiquemos para sempre incapacitados de qualificar a verdade ou a falsidade das assertivas. Que fazem o Fafner do nunca-em-parre-alguma e o Fasolt do sempre-em-toda-parte - ou, mais precisamente, que rosnam ameaadoramente esses dois gigantes encarregados de proteger o tesouro na saga dos Nibelungos? Que os estudos cientficos perfilharam um relativismo singelo ao clamar que todos os argumentos so histricos, contingentes, localizados e temporais, no podendo por isso ser diferenciados. Nenhum deles capaz, mesmo se lhe for concedido muito tempo, de levar os outros noexistncia. Sem sua ajuda, gabam-se os gigantes, somente um mar indiferenciado de reivindicaes igualmente vlidas surgir, engolfando ao mesmo tempo democracia, senso comum, decncia, moralidade e natureza. A nica maneira de escapar ao relativismo , segundo eles, redrar da histria e da localizao todo fato que se revelou correto e armazen-lo na segurana de uma natureza* no-histrica, onde sempre esteve e j no pode ser alcanado por nenhuma espcie de reviso. A demarcao* entre o que tem e o que no tem histria representa, para eles, a chave da virtude. Por isso, a historicidade assegurada apenas aos humanos, partidos radicais e imperadores, enquanto a natureza vai sendo

periodicamente escoimadade todos os fenmenos no-existentes. Segundo essa viso demarcacionista, a histria no passa de um meio provisrio, para os humanos, de rer acesso natureza nohistrica: trata-se de um intermedirio conveniente, de um mal necessrio que, entretanto, no dever ser, na opinio dos dois guardas do tesouro, um modo sustentado de existncia para os fatos. Essas reivindicaes, embora feitas com muita freqncia, so ao mesmo tempo inexatas e perigosas. Perigosas porque, como eu disse, esquecem-se de pagar o preo da manuteno das instituies necessrias para que os faros continuem a existir e confiam, antes, na inrcia gratuita da a-historcdade. Mas, o que mais importante, elas so tambm inexatas. No h nada mais fcil que diferenciar, em pormenor, as pretenses de Pasteur e Pouchet. Essa diferenciao, contrria s reivindicaes de nossos rebarbativos guardas, ainda mais eficiente quando renunciamos ao jactancioso e vazio privilgio que eles querem que os no-humanos tenham sobre os acontecimentos humanos. Para os estudos cientficos, a demarcao inimiga da diferenciao*. Os dois gigantes comportam-se como os aristocratas franceses do sculo XVIII, para quem a sociedade civil desmoronaria caso no mais fosse suportada por seus nobres espinhaos e passasse responsabilidade dos ombros humildes dos plebeus. Como se sabe, a sociedade civil mais bem conduzida pelos ombros numerosos dos cidados do que pelos contorcionismos Atlas daqueles pilares da ordem cosmolgca e social. Parece que a mesma demonstrao pode ser levada a cabo para diferenciar os invlucros espado-temporais exibidos pelos esrudos cientficos quando redistribuem a atividade e a historicidade enrre todas as entidades envolvidas. Os historiadores comuns parecem fazer um trabalho muito melhor do que os epistemologistas eminentes ao preservar as diferenas locais cruciais. Faamos, por exemplo, o mapa dos destinos das pretenses de Pouchet e Pasteur, a fim de mostrar quo nitidamente podem eles ser discernidos desde que no estejam demarcados. Embora a tecnologia, como tal, no entre aqui em questo entrar no prximo captulo , pode ser ril fornecer um modelo rudimentar das proposies e articulaes que se valem das ferramentas desenvolvidas para o acompanhamento de projetos* tecnolgi-

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cos. J que no existe nenhuma dificuldade metafsica importante em conceder aos motores desel e aos sistemas de metr uma existncia apenas relativa, a histria da tecnologia bem mais "solta" do que a da cincia, at onde a existncia relativa esteja em jogo. Os historiadores dos sistemas tcnicos sabem que podem ter seu bolo (realidade) e com-lo (histria). Na figura 5.1, a existncia no uma propriedade do tipo tudo-ou-nada, mas urna propriedade relativa concebida como a explorao de um espao bidimensional feito de associao e substituio, E e OU. Uma entidade ganha em realidade quando associada a muitas outras, vistas como suas colaborado rs. Perde em realidade quando, ao contrrio, tem de dispersar associados e colaboradores (humanos e no-humanos). Assim, essa figura no inclui uma etapa final onde os historiadores sejam superados, com a entidade entregue eternidade por inrcia, a-historicidade e naturalidade - embora fenmenos bastante conhecidos como registro, socializao, institucionalizao, padronizao e treinamento pudessem explicar os meios inconsteis e corriqueiros graas aos quais eles seriam preservados e perpetuados. Como j vimos, estados de coisas tornam-se fatos e, em seguida, possibilidades. Na base da figura 5-1, a realidade dos germes transportados pelo ar, de Pasteur, obtida por meio de um nmero ainda maior de elementos aos quais est associada mquinas, gestos, manuais, instituies, taxonomias, teorias etc. Os mesmos termos podem ser aplicados s pretenses de Pouchet que, na verso n + 2, tempo t + 2, so mais frgeis porque perderam quase toda a sua realidade. A diferena, to importante para nossos dois gigantes, entre a realidade ampliada de Pasteur e a realidade contrada de Pouchet pode ser agora adequadamente visualizada. Essa diferena to grande quanto a relao entre o segmento curto esquerda e o segmento longo direita. No uma demarcao absoluta entre o que nunca e o que sempre existiu, pois ambos so relativamente reais e relativamente existentes, isto , subsistentes. Jamais dizemos "existe" ou "no existe" e sim "esta a histria coletiva implcita na expresso gerao espontnea ou germes transportados pelo ar".

verso n, tempo t

verso n+1, tempo t+1

verso n+2, tempo t+2

Figura 5.1 A existncia relativa pode ser mapeada de acordo com duas dimenses: assocacao_(E)? isto , quantos elementos se juntam em dado momento, fsaEstituicg OU);istci", quantos Tmencs de uma associao precisam ser modificados para permitir que outros elementos ingressem no projeto. O.resultado uma curva na qual toda modificao nas associaes "paga" por urn movimento na outra dimenso. A gerao espontnea de Pouchet torna-se cada vez menos real e o mtodo de cultura de Pasteur torna-se cada vez mais real aps sofrer inmeras transformaes.

Exposio A
Suponhamos que uma entidade seja definida por um perfil associativo de outras entidades chamadas atores. Suponhamos tambm que esses atores sejam tirados de uma lista que os dispe, por exemplo, em ordem alfabtica. Em seguida, que cada associao, chamada programa, tenha a neutraliz-la os antiprogramas*, que desmantelam ou ignoram a associao em apreo.

85 ^* i*/*

MiitBUiiilit"'"""''

(I)ABC (2) ABCDE (3) EFG (4) FGH (5) CHI) (6) GHIJK (7) GHIJl KL (8) i....l KLMNOPQ

OU

Figura A. l Finalmente, digamos que cada elemento, a fim de passar do antiprograma para o programa, exija alguns elementos para abandonar o programa e outros, com os quais j esteve duradouramente associado, para acompanh-lo (Latour, Mauguin et ai., 1992). Temos agora de definir duas dimenses que se cruzam: a associao* (semelhante ao sintagma* lingstico) e a substituio (ou paradigma* para os lingistas). A fim de simplificar, podemos considerar isso a dimenso.E, que ser nosso eixo horizontal, e a dimenso OU, que ser nosso eixo vertical. Qualquer inovao ser traada tanto por sua posio nos eixos E-OU quanto por comparao com o registro das posies E e OU que sucessivamente a definiram. Se substituirmos, por conveno, todos os diferentes atores por diferentes letras, poderemos traar o caminho tomado por uma enridade, de acordo com uma progresso semelhante da figura A.l. A dimenso vertical corresponde explorao de substituies, enquanto a horizontal corresponde ao nmero de atores que se ligaram inovao (convencionalmente, lemos esses diagramas de cima para baixo). Toda narrativa histrica pode, pois, ser codificada assim: do ponto de vista de X, entre a verso (1), em tempo (1) e a verso (2), em tempo (2), o programa ABC se transforma em ABCDE.) Quanto dinmica da narrativa, pode ser codificada assim: A fim de trazer F para o programa, ABCD precisa sair e G precisa entrar, o que propicia a verso (3) em tempo (3): EFG.

Depois de muitas dessas verses, considera-se que os elementos unidos "existem": podem ser registrados juntos e receber uma identidade, ou seja, uma etiqueta, como o caso do sintagma [GHIJ] depois da verso (7), chamado instituio*. Os elementos que foram dissociados aps as mlriplas verses perderam a existncia. Para definir uma entidade no se busca uma essncia nem uma correspondncia com um estado de coisas, mas a lista de todos os sintagmas ou associaes do elemento. Essa definio no-essencialista permitir um amplo leque de variaes, assim como uma palavra definida pela lista de seus empregos: "ar", quando associada a "Ruo" e "gerao espontnea", diferente do que quando associada a "rua de Ulm", "experimento do 'pescoo de cisne'" e "germes"; significar "transporte de fora vital" num caso e "transporte de oxignio e transporte de germes pela poeira" em outro. Mas tambm o imperador ser diferente quando associado por Pouchet a "apoio ideolgico da gerao espontnea para preservar o poder criativo de Deus" e por Pasteur a "ajuda financeira dos laboratrios sem envolvimento dos temas da cincia". Qual a essncia do ar? Todas essas associaes. Quem o imperador? Todas essas associaes. Para fazer um juzo sobre a existncia ou no-existncia relativa de uma associao, por exemplo "o atual imperador da Frana careca", comparamos essa verso com ourras e "calculamos" a estabilidade da associao em outros sintagmas: "Napoleo III, imperador da Frana, tem bigode", "o presidente da Frana careca", "os cabeleireiros no tm uma panacia para a calvcie", "os filsofos lingistas gostam de empregar a frase 'o atual rei de Frana careca"1. A extenso das associaes e a estabilidade das conexes ao longo de diversas substituies e mudanas de ponto de vista explicam suficientemente o que entendemos por existncia e realidade. primeira vista, essa abertura da realidade a qualquer entidade parece desafiar o bom senso, porquanro as Montanhas de Ouro, o flogstico, os unicrnos, os reis calvos de Frana, as quimeras, a gerao espontnea, os buracos negros, os gatos no tapete e outros cisnes negros ou corvos brancos ocuparo o mesmo espao-tempo que Hamlet, Popeye e Ramss II. Essa equanimi-

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dade parece sem dvida excessivamente democrtica para evitar os perigos do relativismo; tal crtica, no entanto, esquece que nossa definio de existncia e realidade extrada, no de uma correspondncia direta entre uma assertiva isolada e um estado de coisas, mas de uma assinatura nica elaborada por associaes e substituies atravs do espao conceituai. Como os estudos cientficos tantas vezes demonstraram, a histria coletiva que nos permite avaliar a existncia relativa de um fenmeno; no h um tribunal superior acima do coletivo e alm do alcance da histria, embora no raro a filosofia se prestasse a inventar semelhante tribunal (ver captulo 7). Esse diagrama sucinto das narrativas pretende unicamente chamar nossa ateno para uma alternativa que no renuncia aos objetivos morais da diferenciao: cada existncia relativa possui apenas um invlucro tpico. A segunda dimenso aquela que captura a historicidade. A histria da cincia no documenta a viagem, ao longo do tempo, de uma substncia preexistente. Tal movimento implicaria aceitar muito do que os gigantes exigem. Os estudos cientficos documentam as modificaes dos ingredientes que compem uma articulao de entidades. A gerao espontnea de Pouchet, por exemplo, no comeo constituda de vrios elementos: experincia de senso comum, antdarwinismo, republicanismo, teologia protestante, histria natural, habilidade em observar o desenvolvimento do ovo, uma teoria geolgica das criaes mltiplas, o equipamento do museu de histria natural de Ruo etc. Ao enfrentar a oposio de Pasteur, Pouchet altera muitos desses elementos. Cada alterao, substituio ou translao significa um movimento para cima ou para baixo da dimenso vertical da figura 5.1. Para associar elementos num todo durvel e assim ganhar existncia, ele precisa modificar a lista que constitui seu fenmeno. Entretanto, os novos elementos no iro necessariamente adaptar-se aos antigos, caso em que haveria um movimento descendente na figura - por causa da substituio e poderia registrar-se um desvio para a esquerda devido falta de associaes entre os elementos recm-"recrutados".

Por exemplo, Pouchet tem de aprender boa parte da prtica laboratorial de seu adversrio a fim de atender s exigncias da comisso nomeada pela Academia de Cincia para dirimir a disputa. Se no o conseguir, perder o apoio da Academia em Paris e ter de confiar mais e mais nos cientistas republicanos da provncia. Suas associaes podem ser ampliadas haja vista que ele goza de certo prestgio junto imprensa popular antbonapartista , mas no mais contar com o esperado apoio da Academia. Ao compromisso entre associaes e substituies chamo de explorao ao coletivo. Toda entidade uma explorao desse tipo uma srie de eventos, um experimento, uma proposio do que tem a ver com o qu, de quem tem a ver com quem, de quem tem a ver com o qu, do que tem a ver com quem. Se Pouchet aceitar os experimentos de seu adversrio, mas perder a Academia e conquistar a imprensa popular de oposio, sua entidade a gerao espontnea - ser uma entidade diferente. Ela no uma substncia que atravessa, imutvel, o sculo XIX; uma srie de associaes, um sintagma constitudo por compromissos variveis, um paradigma* - no sentido lingstico, no kuhnano do termo que explora aquilo que o coletivo oitocentista pode suporrar. Para desalento de Pouchet, parecia no haver meio de ele manter, trabalhando em Ruo, todos os seus atores unidos numa nica rede coerente: protestantsmo, republicanismo, a Academia, frascos de fervura, ovos aparecendo de novo, seu ralento como historiador natural, sua teoria da criao catastrfica. Mais exatamente, se ele quiser preservar o conjunto ter de mudar de pblico e conceder sua associao um tempo-espao completamente diferente. Comear ento uma batalha feroz contra a cincia oficial, o catolicismo, a intolerncia e a hegemonia da qumica sobre a histria natural. No nos esqueamos de que Pouchet no est fazendo cincia perifrica, mas seno empurrado para a periferia. Na poca, Pouchet quem parece capaz de controlar o que cientfico insistindo em que os "grandes problemas" da gerao espontnea deveriam ser abordados somente pela geologia e a histria do mundo, no pelos frascos de Pasteur ou por preocupaes de somenos. Pasteur tambm explora o coletivo do sculo XIX, mas a sua uma associao de elementos que, no comeo, diferem am-

piamente dos de Pouchet. Ele mal comea a combater a teoria qumica da fermentao, de Liebg, como vimos no captulo 4. Esse novo sintagrna* inclui inmeros elementos: uma modificao do vitalismo contra a qumica, um reemprego de habilidades cristalogrficas como semeadura e cultivo de entidades, uma posio, em Lille, com muitas conexes com a agricultura baseadas na fermentao, um laboratrio novo em folha, alguns experimentos para extrair vida de material inerte, uma viagem tortuosa para chegar a Paris e Academia etc. Se os fermentos que Pasteur est aprendendo a cultivar em diferentes meios, cada qual com sua especificidade - um para a fermentao alcolica, outro para a fermentao lctica, outro ainda para a fermentao butrica -, puderem tambm aparecer espontaneamente, como alega Pouchet, isso constituir ento o fim da associao das entidades que Pasteur j reuniu. Lebig estar certo ao dizer que Pasteur retrograda ao vitalismo; culturas num meio puro se revelaro impossveis devido contaminao incontrolvel; e a prpria contaminao ter de ser reformatada para tornar-se a gnese das novas formas de vida observveis ao microscpio; a agricultura no mais se interessar pela prtica laboratorial, to fortuita quanto a dela mesma, e assim por diante. Nessa breve descrio, no trato Pasteur diferentemente de Pouchet, como se o primeiro estivesse lutando com fenmenos reais no-contaminados e o segundo, com mitos e fantasias. Ambos fizeram o melhor que puderam para manter unidos tantos elementos quantos conseguissem e assim obter realidade. Entretanto, no eram os mesmos elementos. Os microrganismos antLiebg e anti-Pouchet autorizaro Pasteur a sustentar a causa da fermentao viva e a especificidade dos fermentos, permitindolhe control-los e cultiv-los dentro dos limites altamente disciplinados e artificiais do laboratrio, e colocando-o prontamente em contato com a Academia de Cincia e a agroindstria. Tambm Pasteur explora, negocia, tenta descobrir o que tem a ver com o qu, quem tem a ver com quem, o que tem a ver com quem e quem tem a ver com o qu. No h outra maneira de obter realidade. Mas as associaes que ele escolhe e as substituies que ele investiga geram um conjunto socionatural diferente, com cada um de seus movimentos modificando a definio das enti-

dades associadas: o ar e o imperador, o uso do equipamento de laboratrio e a interpretao de conservas (isto , alimentos conservados), a taxonomia dos micrbios e os projetos agroindustriais.

A instituio da substncia
Mostrei que podemos esboar os movimentos de Pasteur e Pouchet de forma simtrica, recuperando tantas diferenas entre eles quantas quisermos sem utilizar a demarcao entre fato e fico. Tambm ofereci um mapa rudimentar a fim de substituir juzos sobre existncia ou no-existncia pela comparao dos invlucros espcio-temporais obtidos do registro de associaes e substituies, sintagmas e paradigmas. Que ganhamos ns com semelhante movimento? Por que deveramos preferir a explicao dos estudos cientficos sobre a existncia relativa de todas as entidades noo de uma substncia eterna? Por que o acrscimo do estranho pressuposto da historicidade das coisas historicidade das pessoas iria simplificar as narrativas de ambas? A primeira vantagem que no precisamos considerar certas entidades por exemplo, fermentos, germes ou ovos aflorando existncia como coisas radicalmente diferentes de um contexto de colegas, imperadores, dinheiro, instrumentos, habilidades manuais etc. A dvida acerca da distino entre contexto e contedo, que discutimos no final do captulo 3, tem agora a metafsica de sua ambio. Todo conjunto que compe uma verso na figura A. l uma lista de associaes heterogneas que inclui elementos humanos e no-humanos. Existem inmeras dificuldades filosficas nessa maneira de raciocinar, mas, como vimos no caso de Joot, ela apresenta a grande vantagem de no exigir de ns a estabilizao nem da lista que constitui a natureza nem da lista que constitui a sociedade. Trata-se de uma vantagem decisiva, que compensa os defeitos possveis, pois, como veremos mais tarde, natureza* e sociedade* so os artefatos de um mecanismo poltico inteiramente diverso, que nada tem a ver com a descrio exata da prtica cientfica. Quanto menos familiares forem, para a dcotomia sujeito-objeto, os termos que empregarmos para descrever associaes humanas e no-humanas, melhor.

Assim como no so obrigados a imaginar uma natureza nica sobre a qual Pasteur e Pouchet teceriam diferentes "interpretaes", os historiadores tambm no precisam imaginar um sculo XIX nico, que imprimiria sua marca nos atores histricos. O que est em jogo em cada um dos dois conjuntos o que Deus, o imperador, a matria, os ovos, os recipientes, os colegas etc. podem fazer. Todo elemento tem de ser definido por suas associaes e constitui um evento criado por ocasio de cada uma dessas associaes. Isso verdadeiro para o fermento do cido lctico, tanto quanto para a cidade de Ruo, o imperador, o laboratrio da rua de Ulm, Deus e a posio, a psicologia e as pressuposies de Pasteur e Pouchet. Os fermentos transportados pelo ar so profundamente modificados pelo laboratrio da rua de Ulm, mas o mesmo ocorre a Pasteur, que se torna o vencedor de Pouchet, e ao ar, que fica agora diferenciado, graas ao clebre experimento do "pescoo de cisne", em meio que transporta oxignio e meio que carrega poeira e germes. A segunda vantagem, conforme indiquei, que no precisamos tratar os dois invlucros de maneira assimtrica, considerando que Pouchet tateia no escuro cata de entidades no-existentes, ao passo que Pasteur se aproxima aos poucos de uma entidade que brinca de esconde-esconde enquanto os historiadores acompanham a busca com advertncias do tipo "Voc est frio", "Est esquentando", "Agora est pegando fogo"! Veremos, no captulo 9, de que modo essa simetria poder ajudar-nos a superar a noo impossvel de crena. A diferena entte Pouchet e Pasteur no que o primeiro acredira e o segundo sabe: tanto um quanto o outro esto associando e substituindo elementos, poucos dos quais so similares, e testando as exigncias contraditrias de cada entidade. As associaes reunidas por ambos os protagonistas so similares apenas porque cada uma tece um invlucro espcio-temporal que permanece local e temporalmente situado, e empiricamente observvel. A demarcao pode ser reaplicada com toda a segurana s pequenas diferenas entre as entidades s quais Pasteur e Pouchet se associam, mas no grande diferena entre crentes e sabedores. Em terceiro lugar, a similaridade no implica que Pasteur e Pouchet estejam urdindo as mesmas redes e partilhando a mes-

ma histria. Os elementos das duas associaes quase que no apresentam interseo - arora o cenrio experimental desenhado por Pasteur e assumido por Pouchet antes de ele fugir das pesadas exigncias da comisso da Academia. Acompanhar ambas as redes em pormenor nos levaria a definies completamente disparatadas do coletivo do sculo XIX. Isso significa que a incomensurabilidade das duas posies incomensurabilidade que parece to importante para emitir um juzo ao mesmo tempo moral e epistemolgico - , em si mesma, o produto da lenta diferenciao dos dois conjuntos. Sim, no final das contas final local e provisrio -, as posies de Pasteur e Pouchet se tornaram incomensurveis. No h dificuldade em reconhecer as diferenas entre as duas redes depois que se aceita sua similaridade bsica. O invlucro espcio-temporal da gerao espontnea rem limites to precisos quanro os dos germes transporrados pelo ar, que contaminam as culturas microbianas. O abismo entre as pretenses que nossos dois giganres nos obrigaram a admitir sob pena de castigo est de fato a, mas com um bnus adicional: a linha de demarcao definitiva onde a histria parava e a ontologia natural a substitua desapareceu. Como veremos nos captulos finais deste livro, a implementao da linha de demarcao pode agora ser analisada pela primeira vez, independentemente dos problemas suscitados pela descrio cie um evento. Em suma, libertamos a diferenciao de seu seqestro por um debate moral e poltico que nada tinha a ver com ela. Essa vantagem importante porque nos permite continuar qualificando, situando e -historicizando at mesmo a extenso de uma realidade "final". Quando dizemos que Pasteur derrotou Pouchet e que desde ento os germes transportados pelo ar esto "em toda parte", esse "em toda parte" pode ser documentado empiricamente. Vista da perspectiva da Academia de Cincia, a gerao espontnea desapareceu em 1864, graas ao trabalho de Pasteur. Mas partidrios da gerao espontnea ainda continuaram a existir por muito tempo, convictos de que haviam derrubado a "ditadura" qumica de Pasteur (chamavam-na assim) forando-a a refugiar-se na frgil fortaleza da "cincia oficial". Julgavam ter dominado o campo, embora Pasteur e seus colegas pensassem o mesmo. Agora podemos comparar os dois "campos ampliados" sem estabelecer

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uma diferena entre "paradigmas" incompatveis e intraduzveis aqui, no sentido kuhniano , que iria afastar para sempre Pasteur de Pouchet. Republicanos, provincianos e historiadores naturais que tm acesso imprensa antibonapartista popular preservam a extenso da gerao espontnea. Dezenas de laboratrios de microbiologia expulsam a existncia da gerao espontnea da natureza e reformatam o fenmeno do qual ela era constituda mediante as prticas gmeas do meio puro de cultura e da proteo contra a contaminao. Esses dois paradigmas no so incompatveis. Quem os fez assim foi a srie de associaes e substituies de cada um dos dois conjuntos de protagonistas. Eles simplesmente foram tendo cada vez menos elementos em comum. Talvez achemos esse raciocnio difcil porque supomos que os micrbios devam ter mais substncia que a srie de suas manifestaes histricas. Talvez estejamos prontos a admitir que o conjunto de desempenhos permanece sempre no interior das redes e que eles so delineados por um invlucro espcio-temporal preciso; mas no conseguimos suprimir a sensao de que a substncia viaja com menos coaes que os desempenhos. Ela parece ostentar vida prpria e, como a Virgem Maria no dogma da Imaculada Conceio, ter existido desde sempre, mesmo antes da queda de Eva, esperando no Cu para ser implantada no ventre de Ana quando chegasse a hora. H, com efeito, um suplemento na noo de substncia, mas ele mais bem esclarecido, conforme sugeri na primeira seo deste captulo, pela noo de instituio*. Esse remanejamento da noo de substncia importante porque toca num ponto muito mal explicado pela histria da cincia: de que modo os fenmenos continuam a existir sem uma lei de inrcia:1 Por que no podemos dizer que Pasteur estava certo e Pouchet errado? Bem, podemos dizer isso, mas desde que explicitemos com toda a clareza e preciso os mecanismos institucionais que ainda operam para conservar a assimetria entre as duas posturas. A soluo para esse problema formular a pergunta da seguinte maneira: em que mundo estamos vivendo agora, no mundo de Pasteur ou no mundo de Pouchet? No sei quanto ao leitor, mas eu t-stou vivendo dentro da rede pasteuriana sempre que tomo iogurte pasteurizado, leite pasteurizado ou antibiticos. Em outras palavras, para justificar at mesmo uma vitria duradoura

no precisamos atribuir extra-historicidade a um programa de pesquisa como se de repente, num ciado ponto, ele no mais precisasse de manuteno. Aquilo que foi um evento deve continuar a s-lo. Basta-nos prosseguir historicizando e localizando a rede, para descobrir quem e o que ir formar seus descendentes. Nesse sentido, participo da vitria "final" de Pasteur sobre Pouchet, da mesma forma que participo da vitria "final" dos modos republicanos sobre os modos autocrtcos de governo votando no prximo pleito presidencial, ao invs de me abster ou no tirar o ttulo de eleitor. Declarar que semelhante vitria no exige nenhum outro trabalho, nenhuma outra ao e nenhuma outra instituio seria insensato. Posso dizer simplesmente que herdei os micrbios de Pasteur, que sou descendente desse evento - o qual, por seu turno, depende daquilo que eu fizer dele hoje (Stengers, 1993). Afirmar que o "sempre e em toda parte" de tais eventos cobre por inteiro o campo espcio-temporal seria, na melhor das hipteses, um exagero. Afastemo-nos das redes atuais e definies completamente diferentes do iogurte, do leite e das formas de governo aparecero, mas desta feita no espontaneamente... O escndalo no consiste no fato de os estudos cientficos pregarem o relativismo, mas de, nas guerras de cincia, aqueles para quem o esforo de preservar as instituies da verdade pode ser interrompido sem riscos de passarem por modelos de moralidade. Mais tarde compreenderemos de que maneira eles realizaram esse truque e conseguiram virar as mesas da moralidade em cima de ns.

O enigma da causao retroativa


Ainda h, bem o se, inmeras pontas soltas nesse uso generalizado das noes de evento e proposio em lugar de expresses como "descoberta", "inveno", "fabricao" ou "construo". Uma delas a prpria noo de construo (tirada da prtica tcnica), que ir, por assim dizer, desconstruir-se no prximo captulo. Outra, a pronta resposta que dei no incio deste captulo pergunta "Os micrbios existiam antes de Pasteur"? Sustentei que minha resposta, "Claro que no", era dita-

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da pelo senso comum. No posso encerrar o captulo sem demonstrar por que penso assim. Que significa dizer que havia micrbios "anres" de Pasteur? Contrariamente primeira impresso, no existe nenhum mistrio metafsico nesse muito tempo "antes" de Pasteur, mas apenas uma iluso de ptica bastante simples que desaparece quando o trabalho de ampliar a existncia no tempo documentada to empiricamente quanto sua ampliao no espao, Minha soluo, em outras palavras, historicizar mais e no menos. Logo que estabilizou sua teoria dos germes transportados pelo ar, Pasteur reinterpretou as prticas antigas a uma nova luz, afirmando que o que saa errado na fermentao da cerveja, por exemplo, era a contaminao fortuita dos toneis por outros fermentos;
Sempre que um lquido albiiminoso de composio adequada contm Lima substncia como o acar, capaz de sofrer diversas transformaes qumicas conforme a natureza desce ou daquele fermento, os germes desses ermentos tenckm todos a propagar-se ao mesmo tempo. Em geral, desenvolvem -se simultaneamente, a menos que um dos fermentos invada o meio mais depressa que os outros. exatamente a ltima circunstncia que determina o emprego dtsie mtodo de dimorganismo j formado e pronto para se reproduzir. ( 1 6)

Agora possvel, para Pasteur, atinar retrospectivamente com o que a agricultura e a indstria andavam fazendo sem saber. A diferena entre passado e presente que Pasteur dominou a cultura de organismos ao invs de se deixar manipular por fenmenos invisveis. Disseminar germes num meio de cultura a rearticulao, por Pasteur, daquilo que outros antes dele sem saber do que se tratava chamaram de doena, invaso ou acidente. A arte da fermentao do cido lctico torna-se uma cincia de laboratrio. No laboratrio, as condies podem ser controladas vontade. Quer dizer, Pasreur reinlerpretou as prticas antigas da fermentao como uma busca, nas trevas, de entidades contra as quais podemos agora nos proteger. Como chegamos a essa viso retrospectiva do passado? O que Pasreur fez foi produzir em 1864 uma nova verso dos anos 1863, 1862 e 1861, que agora inclua um novo elemento: "micrbios combatidos inconscientemente por prticas falhas e casuais".

Essa retroprodLio da histria constitui um trao bastante familiar aos historiadores, sobretudo os historiadores da histria (Novick, 1988). No h nada mais fcil de entender do que a maneira como os cristos, aps o sculo I, reformataram todo o Velho Testamento a fim de confirmar uma longa e oculta preparao para o nascimento de Cristo; ou a maneira como as naes europias tiveram de reinterpretar a histria da cultura alem aps a Segunda Guerra Mundial. Foi exatamente o que ocorreu a Pasteur. Ele retroadaptott o passado com sua prpria mcrobiologia: o ano de 1864, elaborado depois de 1864, no tinha os mesmos componentes, texturas e associaes produzidos pelo ano de 1864 em 1864. Tento simplificar esse ponto ao mximo na figura 5.2. Se essa gigantesca obra de retroadaptao que inclui narrativa, redao de manuais, fabricao de instrumentos, treinamento fsico, e criao de lealdades e genealogas profissionais for ignorada, ento a pergunta "Os micrbios existiam antes de Pasteur?" assumir um aspecto paralisante, capaz cie obnubilar a mente por um minuto ou dois. Depois desse lapso de tempo, porm, a pergunta se torna emprcamente respondvel; Pasteur tambm procurou ampliar sua produo local para outros tempos e lugares, fazendo dos micrbios o substrato das aes involuntrias de outras pessoas. Agora compreendemos melhor a curiosa etimologia da palavra "substncia", que nos vem apoquentando nestes dois captulos sobre Pasteur. Substncia no significa existncia de um "substrato" durvel e a-histrico por baixo dos atributos, mas possibilidade, graas sedimentao do tempo, de transformar uma entidade nova naquilo que snbjaz a outras entidades. Sim, existem substncias que sempre estiveram por a, mas condio de serem o substrato de atividades, tanto no passado quanto no espao. Portanto, temos agora dois significados prticos da palavra substncia*: a instituio* que mantm unido um amplo conjunto de estruturas, como j vimos, e o trabalho de retroadaptar, que considera um evento mais recente como aquilo que "subjaz" a um mais antigo. O "sempre e em toda parte" pode ser alcanado, mas a um alto custo, e sua extenso localizada e temporal permanece inteiramente mostra. Talvez demoremos a manipular sem esforo to-

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das essas datas (e datas de datas), mas no h inconsistncia lgica em falar sobre a extenso, no tempo, de redes cientficas, como no h discrepncias em acompanhar sua extenso no espao. at possvel dizer que as dificuldades em lidar com esses paradoxos aparentes so minsculas em comparao com a mais insignificante das apresentadas pela fsica relativista. Se a cincia no houvesse sido seqestrada para fins inteiramente diversos, no teramos nenhum problema em descrever o surgimento e o desaparecimento de proposies que nunca deixaram de ter uma histria.
Primeira dimenso: sucesso linear do tom p 1867/ ^7 1998

Agora que lobrigamos a possibilidade de estudar a prtica cientfica, estamos apetrechados para descobrir os motivos desse seqestro e mesmo o esconderijo cio culpado. Antes, porm, temos ainda um longo desvio a percorrer, maneira do mestre dos labirintos: Ddalo, o engenheiro. Sem comear a refundir parte da filosofia da tecnologia e parte do mito do progresso, no conseguiremos sacudir o fardo moral e poltico que o acordo modernista colocou de modo to injusto sobre os ombros cios no-humanos. Os no-humanos nascem livres e esto por toda parte encadeados.

Exposio B
Um ano tem de ser definido ao longo de dois eixos e no de um. O primeiro eixo registra a dimenso linear do tempo, ou seja, a sucesso de anos. Nesse sentido, 1864 ocorre antes de 1865. Mas no tudo o que se pode dizer a respeito do ano cie 1864. Um ano no apenas um algarismo numa srie de nmeros inteiros, tambm uma coluna ao longo de um segundo eixo, que registra a sucesso sedimentar do tempo. Nessa segunda dimenso, h tambm uma poro cio que aconteceu em 1864 produzida depois de 1864 e que se torna, retrospectivamente, parte do conjunto que gera, desde ento, a soma do que aconteceu no ano de 1864. No caso ilustrado pela figura 5.2, o ano de 1865 formado por tantos segmentos quantos anos decorreram a partir de ento. Se 1864 "de 1864" contm a gerao espontnea como fenmeno geralmente aceito, 1864 "de 1865" inclui ainda um intenso conflito a respeito dela. Esse conflito j no existe um ano mais tarde, depois que a comunidade cientfica aceitou em definitivo a teoria dos germes transportados pelo ar, de Pasteur. 1864 "cie 1866" inclui, pois, uma crena residual na gerao espontnea e um Pasteur triunfante. Esse processo de sedimentao nunca acaba. Se avanarmos 130 anos, haver ainda um ano 1864 "de 1998" ao qual foram acrescentados inmeros traos - no apenas uma nova e farta historiografia da disputa entre Pasteur e Pouchet, mas talvez tambm uma reviso completa da polmica que, ao fim, Pouchet venceu porque antecipou alguns resultados da prebitica.

1863

1864

1H5

1866

Movimento irrevcisvel du tempo

Segunda dimenso: sucesso sedimentar do tempo

Figura 5.2 A seta do tempo a resultante de duas dimenses, no de urna: a primeira dimenso sucesso linear do tempo - sempre se move para a frente (1865 vem depois de 1864); a segunda dimenso sucesso sedimentar do tempo rnove-se para trs (1865 ocorre antes de 1864). Quando fazemos a pergunta "Onde estava o fermento antes de 1865?", no atingimos o segmento superior da coluna que constitui o ano de 1864, mas apenas a linha transversal que assinala a contribuio do ano de 1865 para a elaborao do ano de 1864. Isso, porm, no implica idealismo ou causao retroativa, j que a seta do tempo sempre se move irreversivelmente para a frente.

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O que d fumos de profundidade pergunta "Onde esravam os germes transportados pelo ar antes de 1864?" uma confuso bastante simples entre a dimenso linear e a dimenso sedimentar do tempo. Se considerarmos apenas a primeira, a resposta ser "em parte alguma", pois o primeiro segmento da coluna que constitui o ano de 1864 inteiro no inclui nenhum germe aerotransportado. A conseqncia, porm, no uma forma absurda de idealismo, j que boa parte dos outros segmentos sedimentares de 1864 inclui esses germes. Portanto, lcito afirmar sem contradio tanto que "Os germes transportados pelo ar foram criados em 1864" quanto que "Eles sempre estiveram por a" isto , na coluna vertical que recapitula todos os componentes do ano de 1864 produzidos desde ento. Nesse sentido, a pergunta "Por onde andavam os micrbios antes de Pasteur?" no levanta mais objees fundamentais que esta outra, "Por onde andava Pasteur antes de 1822 (o ano cie seu nascimento)?" pergunta que, claro, a ningum ocorreria fazer. Sustento, pois, que a nica resposta fundada no bom senso : "Depois de 1864, os germes transportados pelo ar estiveram por a o tempo todo". Essa soluo implica tratar a extenso no tempo de maneira to rigorosa quanto a extenso no espao. Para se estar em toda parte no espao e eternamente no tempo, preciso trabalhar, fazer conexes, _ac_eitar retroadaptaes. Se as respostas a esses pretensos quebra-cabeas forem muito diretas, a pergunta j no ser por que levar a srio semelhantes "mistrios", mas por que as pessoas os tomam por enigmas filosficos profundos, que condenariam os estudos cientficos ao absurdo.

captulo 6

Um coletivo de humanos e no-humanos No labirinto de Ddaio

Os gregos distinguiam o caminho reto da razo e do saber cientfico, episteme, da vereda tortuosa e esquiva do conhecimento tcnico, metis. Agora que vimos quo indiretas, errticas, mediadas, intetconectadas e vascularizadas so as sendas percorridas pelos fatos cientficos, poderemos descobrir uma genealogia diferente tambm para os artefatos tcnicos. Isso tanto mais necessrio quanto boa parte dos estudos cientficos recorre noo de "construo", tomada do empreendimento tcnico. Conforme veremos, no entanto, a filosofia da tecnologia no mais prontamente til para definir conexes humanas e no-humanas do que o foi a epistemologia, e pela mesma razo: no acordo modernista, a teoria no consegue capturar a prtica, por motivos que s se tornaro claros no captulo 9- A ao tcnica, portanto, nos impinge quebra-cabeas to bizarros quanto os implcitos na articulao de fatos. Tenclo percebido como a teoria clssica da objetividade deixa de fazer justia prtica da cincia, examinaremos agora por que a noo de "eficincia tcnica sobre a matria" de forma alguma explica a sutileza dos engenheiros. Em seguida poderemos, finalmente, compreender esses no-humanos que so, como venho postulando desde o incio, atores cabais em nosso coletivo; compreenderemos, enfim, por que no vivemos numa socieda.-' de que olha para um mundo natural exterior ou num mundo, natural que inclui a sociedade como um de_seus componentes. Agora qe~s~"n-"lurnanps i_no se confundem com objetos, talvez seja possvel imaginar umcoletivo no qual os humanos estejam mesclados com eles.

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