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SEABRA, Giovanni de Farias. Pesquisa Cientfica: o mtodo em questo. Braslia: Editora UnB, 2001. p.13 a 17.

O despertar do conhecimento
O conhecimento tem sua origem no conjunto de informaes adquiridas desde a infncia, por meio do aprendizado resultante do contato com pais, irmos, amigos, professores, leitura de livros, meios de comunicao, observaes, experimentos e reflexes pessoais. Alm desses, pode-se tambm incluir entre os canais mais comuns de aquisio e difuso do conhecimento os ingnuos afagos recebidos da primeira namorada. No sentido correto da palavra, conhecer elucidar a realidade. Etimologicamente, a palavra elucidar vem do latim lucere, cujo significado trazer luz. Assim, conhecer significa trazer luz realidade. E somente com a aquisio do conhecimento possvel desvendar a verdade presente na realidade, tornando-a inteligvel, transparente, clara, cristalina (Luckesi, 1992). Contudo, o processo de abstrao e reproduo da realidade numa linguagem compreensvel certamente apresentar deformidades, posto que o mundo real jamais apresentar a sua essncia quando representado simbolicamente. O conhecimento o meio pelo qual se descobre a natureza dos fenmenos pela manifestao de suas aparncias, que so captadas mediante o emprego de instrumentos e pelos sentidos do homem, segundo a sua maior ou menor capacidade para perceber o real. Entretanto, nem todos os fatos reais so inteligveis, e a pesquisa cientfica permite compreender apenas fragmentos da realidade,1 portanto distantes de sua essncia. O ato de conhecer o processo de interao efetuado entre o indivduo e a realidade, permitindo descobrir a sua forma de ser ou, pelo menos, adquirir respostas provisrias para um problema definido. As solues para os problemas o que se pode chamar de conhecimento propriamente dito. Entretanto, nem sempre a explicao para a ocorrncia dos fenmenos naturais e sociais tem o mesmo significado, ela depende dos processos de produo e dos modos de apropriao do conhecimento (Luckesi, 1992). Entende-se por apropriao do conhecimento o modo pelo qual possvel ao indivduo compreender a realidade, podendo-se incluir na percepo humana toda a subjetividade e a mstica presentes no mundo do imaginrio. Em funo da complexa realidade em que vivemos, o ato de conhecer no acontece da noite para o dia. um processo longo em direo descoberta da essncia das coisas, nem sempre visveis no mundo real. A apropriao do conhecimento pode proceder de duas maneiras: direta e indiretamente A aquisio direta do conhecimento ocorre quando o indivduo se apropria cognitivamente da realidade pelo contato direto com o mundo exterior. Esse contato estabelecido pela simples observao, pela realizao de experimento ou por meio de experincias vivenciadas. Essa forma de apreenso do conhecimento tambm pode ocorrer no processo escolar de ensino-aprendizagem. Como exemplo, a adoo da filosofia pedaggica construtivista que proporciona a compreenso da realidade a partir da prxis de cada um, ao passo que o Mtodo Paulo Freyre de alfabetizao de adultos se baseia na vida cotidiana do homem simples e na opresso imposta sobre eles pela classe dominante. O processo de assimilao indireta do conhecimento a sua apropriao mediante a difuso pelos meios de informao do entendimento da realidade manifestada por outras pessoas. Essa segunda forma de aprendizado a mais utilizada na prtica escolar, especialmente quando se usa o livro como agente mediador entre o educando e a realidade. Contudo, a realidade apresenta-se nos livros didticos repleta de imperfeies, tanto pela m compreenso ou desinformao dos seus autores, como tambm dos professores que os utilizam. Alm do mais, os livros didticos e os diversos meios de difuso da informao tambm deformam a realidade quando a mesma enquadrada nas ideologias que representam uma fora maior, ou o status quo, seja ele poltico, econmico ou religioso. Assim, as deformaes da realidade esto tambm presentes nos meios de comunicao de massas, especialmente a televiso, que cumprem a funo de desinformar e deseducar, ao moldar os fatos segundo os interesses ocasionais e ao criar esteretipos sociais e padres de consumo que no corespondem realidade vivida pela maior parcela da sociedade. Portanto, conhecer a realidade no significa necessariamente desvendar a verdade de forma clara e transparente, mas parte dela. No obstante a apreenso fragmentada da realidade, com a aquisio do conhecimento o indivduo poder descobrir o ser em si mesmo. Por outro lado, a explicao dos fenmenos naturais e sociais depende da maneira como ocorre a sua apropriao.

O objetivo principal das teorias fsicas descobrir leis universais, no que tm apresentado imperfeies a cada nova descoberta; contrariamente aos mtodos cientficos aplicados pela fsica, a Teoria da Evoluo de Charles Darwin tem um campo de aplicao em apenas uma pequena poro do Universo, ou seja, o universo das coisas vivas, tais como as conhecemos hoje na Terra (Monod, 1976).

O conhecimento da realidade e seus significados correlatos possuem dois nveis: o senso comum e o senso crtico. O senso comum ou bom-senso a compreenso do mundo real e imaginrio por meio de um conjunto de opinies, hbitos e formas de pensamento, assistematicamente estruturado, utilizado diariamente pelos indivduos como forma de orientao para suas vidas. O chamado bom-senso resultado do conjunto de entendimentos e aes realizadas pelo ser humano, baseado nas experincias adquiridas com o tempo. Comum a todos os seres humanos, conhecimento dito vulgar no procura as causas reais dos fenmenos, dos fatos ou dos acontecimentos. A sua caracterstica principal reside no fato de perseguir um conhecimento superficial a respeito das coisas, sem nenhuma base cientfica, portanto sem comprovaes pelo mtodo experimental. Como esse conhecimento emana das experincias cotidianas das pessoas, ele tanto pode ser vlido como pode surgir sem nenhuma fundamentao lgica. O conhecimento popular ou vulgar ensinou, por geraes, s tribos primitivas, que os deuses eram os responsveis pela maior ou menor quantidade de chuvas. Sabe-se hoje, mediante procedimentos cientficos, que a ocorrncia de precipitaes torrenciais ou a existncia de secas prolongadas nos mais remotos recantos do planeta esto, entre outros fatores, associadas ao El Nino, fenmeno que provoca o aquecimento das guas do Oceano Pacfico. Para o senso comum, a fome, o desemprego e os baixos salrios so encarados como uma fatalidade; para o senso crtico, a excluso social est associada concentrao do capital e dos meios de produo. O senso comum limita-se a compreender a realidade de forma simplista e intuitiva, num misto de ingenuidade com veracidade. J o conhecimento metdico-crtico no se contenta com as primeiras impresses, indo em busca do que essencial nas coisas. Quando as informaes so obtidas e analisadas cientificamente, o indivduo assume um papel central no processo de conhecer, na medida em que ele o sujeito do conhecimento. O saber adquirido pelo mtodo cientfico proporciona ao pesquisador segurana e eficincia na ao, possibilitando distinguir nos fenmenos a aparncia e a essncia, a sua razo de ser, aquilo que os caracterizam e os definem. Quando o conhecimento dos fatos exige alguma interpretao, surgem ento os questionamentos que vo fundamentar o senso crtico. Para compreender a realidade, o senso crtico busca a sua essncia, o seu verdadeiro significado, e sua explicao pode ser encontrada pelo emprego da cincia.2 A compreenso dos fenmenos emanados pela realidade , em princpio, facilitada pela aplicao do mtodo cientfico. A cincia consiste no estudo das relaes existentes entre causa e efeitos de um fenmeno qualquer, para que seja demonstrada a verdade dos fatos e suas aplicaes prticas. Mesmo procurando entender a cincia por ngulos diferentes, existe um consenso entre pesquisadores de que a pesquisa cientifica caminha para um nico objetivo, que a demonstrao da verdade por meio da observao e da experimentao. Para que seus objetivos sejam atingidos, a cincia adota critrios metodolgicos, tornando-se uma forma de conhecimento sistemtico dos fenmenos da natureza, sociais, biolgicos, matemticos, fsicos e qumicos, para se chegar a um conjunto de concluses verdadeiras, lgicas, exatas, demonstrveis pela verificao emprica. Assim, qualquer assunto que possa ser estudado pelo homem com a utilizao do mtodo cientfico e de outras regras especiais de pensamento pode ser chamado de cincia (Oliveira, 1997, p.47). O que se aplica a uma sociedade, aplica-se tambm aos indivduos da qual fazem parte. A situao de dependncia entre o cidado e o meio em que vive provocada sobretudo pela falta do saber, o que remete a uma dificuldade no fazer. Tal situao somente ser revertida medida que o indivduo passe a creditar em si mesmo e a investir nas suas prprias potencialidades. Assim, o indivduo tornar-se- capaz de exercer a sua cidadania com competncia e responsabilidade. As sociedades que investem no campo social, educacional e cientfico reduzem ou se libertam de dependncias em relao s outras sociedades mais desenvolvidas ou mais ricas. Somente por meio da aquisio do conhecimento o indivduo poder expandir sua capacidade de compreender as leis universais que regem os fenmenos naturais e sociais, permitindo-se crescer moral, social e economicamente. O conhecimento, portanto, o primeiro passo para a libertao. E o saber crtico-metodolgico assegura aos indivduos uma situao de competncia, autonomia e liberdade.

O termo cincia vem do grego scire, que quer dizer conhecer, o que significa, para os gregos todo e qualquer saber criticamente fundamentado. Para eles, todo o resultado da indagao racional fazia parte de um nico saber. Assim, no haveria distino entre cincia e filosofia. Do ponto de vista do conhecimento, gnose o conhecimento o reflexo e a reproduo do objeto na mente do homem, participando do processo os sentidos, a razo e a intuio. Atualmente, a cincia apresenta um nvel intermedirio entre o conhecimento vulgar e o mais elevado, a filosofia, sendo que o perfil ideal da cincia no se encontra na filosofia, e, sim, na fsica, na qumica e na biologia (Oliveira, 1997).