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Estrutura interna dos planetas

Pouco conhecemos sobre os interiores dos planetas e este pouco , quase sempre, obtido a partir de evidncias indiretas. At mesmo no caso do planeta em que vivemos, a Terra, s conhecemos diretamente sua estrutura interna at uma profundidade de cerca de 10% do seu raio. O que sabemos sobre a estrutura interna da Terra tambm foi obtido a partir de evidncias indiretas. A primeira dessas evidncias a densidade. Como vimos (tabela 7 da introduo) a densidade total da Terra de 5,5 g/cm3. Entretanto, a densidade das rochas superficiais terrestres varia entre 2,6 e 3,0 g/cm3. Destes valores deduzimos que o interior da Terra deve ser muito mais denso do que a superfcie, atingindo em seu ncleo valores to altos como 10 g/cm3. Outro dado indireto obtido a partir do conhecimento de grutas e minas: quanto mais fundo nos encontramos, mais quente o ambiente se torna. Ou seja, o calor aumenta com a profundidade. Dai deduzimos que o interior da Terra deve ser mais quente do que a superfcie. Os terremotos tambm nos fornecem indcios importantes sobre a estrutura interna da Terra. Cada terremoto gera, a partir de seu epicentro, ondas ssmicas que se deslocam atravs do interior da Terra e podem ser medidas em vrios pontos da sua superfcie. Estas ondas se propagam de formas distintas dependendo da composio e da estrutura do material que elas atravessam. Portanto, o estudo de como estas ondas se propagam no interior da Terra nos permite determinar temperaturas, presses e diferenas de composio. Ao notarem que em regies opostas ao epicentro de um terremoto no eram registradas ondas que sabamos no se propagarem em meio lquido, os cientistas concluiram que o ncleo da Terra deve ter uma parte lquida. As propriedades das rochas encontradas na superfcie da Terra tambm fornecem indcios importantes sobre a estrutura do nosso planeta. Sabemos que certas rochas so formadas pelo derretimento de outras rochas e que algumas delas provm de profundidades de at 200 km. Isto indica que as camadas inferiores devem estar derretidas e que existem grandes presses nessas regies mais profundas. Por fim, outro dado que temos que a Terra possue um campo magntico intenso. Sabendo que um campo magntico gerado pelo movimento turbulento de um lquido metlico. A partir disso podemos concluir que o interior da Terra deve ser lquido e tambm metlico. A partir de todos esses "dados" podemos finalmente descrever a estrutura interna da Terra. Abaixo da atmosfera temos uma camada, com uma espessura entre 5 e 80 km, a qual denominamos de crosta. A parte da crosta que fica abaixo dos oceanos, os quais cobrem cerca de 55% de toda a superfcie da Terra, tem uma espessura tpica entre 5 e 10 km e composta por rochas vulcnicas conhecidas como basaltos. A parte da crosta continental, que tem entre 30 e 80 km de espessura, composta por rochas, tambm de origem vulcnica mas distintas dos basaltos, que so chamadas granitos. Abaixo da crosta temos uma espessa camada, o manto, que chega at cerca de 2900 km de profundidade. No manto, devido ao calor e s presses existentes, as rochas so deformadas e se tornam um fluido denso chamado de magma. A densidade no manto aumenta com a profundidade, como resultado da

compresso causada pelo peso do material, e varia de 3,5 g/cm3 at mais de 5 g/cm3. A partir de cerca de 2900 km temos ento o denso ncleo metlico do nosso planeta, com um raio de cerca de 3500 km, maior do que o raio do planeta Mercrio. A parte mais externa do ncleo lquida enquanto que a parte mais interna, com um raio de cerca de 1300 km, extremamente densa e, provavelmente, slida.

Passando aos demais planetas, verificamos que Mercrio tem um interior dominado por um ncleo metlico que chega a conter cerca de 60% de toda a massa do planeta. Esse ncleo tem um raio de cerca de 1750 km e acima dele existe uma camada de rochas com uma espessura de cerca de 700 km. Mercrio tem um fraco campo magntico, o que indcio de que pelo menos parte do seu ncleo deve ser lquido. Sobre o interior de Vnus e de Marte pouco sabemos. No caso de Vnus sabemos que seu interior deve ser, ou ter sido em alguma poca do passado, quente devido aos traos de intensa atividade vulcnica observados na superfcie deste planeta. Vnus deve ter um ncleo rico em metais mas no tem magnetosfera ou seja, no possui campo magntico no espao a sua volta. Marte tambm no tem magnetosfera e possui muito pouco metal, sendo que o seu ncleo metlico tem o tamanho de, apenas, cerca de 40% de seu dimetro.

A estrutura do interior dos planetas gigantes, por outro lado, dominada pela presso. No caso de Jpiter, em seu centro a presso deve chegar a 100 x 106 bar atingindo o material ai localizado a fantstica densidade de 31 g/cm3. O que bar?

Apenas para comparao com Jpiter, lembramos que no centro da Terra a presso de 4 x 106 bar, com uma densidade de 10 g/cm3. A estrutura dos planetas gigantes bem similar entre si. Primeiro temos as nuvens superficiais formadas por hidrognio e hlio em estado gasoso. A medida que a profundidade aumenta as presses se tornam muito fortes e o hidrognio passa ao estado lquido, que chamamos de hidrognio metlico. Essa transformao devida ao fato de que, devido alta compresso, os elctrons se tornam mais ou menos livres passando a ter um comportamento de metal. Por fim, temos um pequeno ncleo composto de rochas, basicamente formadas por ferro, silcio e oxignio, e de gelos de carbono, nitrognio, oxignio e hidrognio. importante ressaltar que os quatro planetas gigantes tm ncleos aproximadamente do mesmo tamanho, entre 14000 e 20000 quilmetros de raio. O que os faz diferirem o tamanho das camadas superiores. No caso de Jpiter a camada de hidrognio metlico atinge 45000 quilmetros de espessura contra apenas 24000 quilmetros em Saturno. Esta camada de hidrognio metlico no existe em Urano e Netuno que possuem apenas

uma camada de hidrognio molecular com raio de cerca de 25000 quilmetros. No caso de Saturno a camada de hidrognio molecular tem uma espessura de 30000 quilmetros enquanto que em Jpiter ela tem apenas 20000 quilmetros. Entre os pequenos corpos os cometas so agregados homogneos de gelo de gua e poeira com pouca coeso, podendo ser facilmente destrudos. Os satlites pequenos e os asterides tambm tm interiores basicamente homogneos sendo corpos poucos diferenciados. Os satlites maiores tem interiores basicamente compostos de gelos e rochas, a nica exceo sendo Io, satlite de Jpiter, que o objeto com maior atividade vulcnica de todo o Sistema Solar. Esta intensa atividade vulcnica devida ao interior lquido deste corpo e causada pela atrao gravitacional de Jpiter. Io est a uma distncia de Jpiter aproximadamente igual quela entre a Lua e a Terra. Entretanto, Jpiter tem 300 vezes mais massa do que a Terra e sua intensa fora gravitacional distorce seu satlite fazendo-o assumir uma forma elongada. Esta "mar" se extende por vrios quilmetros na direo de Jpiter. Se Io mantivesse sempre a mesma face voltada para Jpiter esta distoro no produziria calor. Entretanto, Io sofre perturbaes produzidas por outros satlites de Jpiter, principalmente Europa e Ganimede, fazendo com que ele desenvolva uma rbita ligeramente excntrica. medida que Io se aproxima e se afasta de Jpiter, as foras de atrito vo aquecendo o interior do satlite o que gera o intenso vulcanismo observado nele. Depois de bilhes de anos de flexo e toro o interior de Io se tornou completamente derretido e sua crosta constantemente refeita pela ao do vulcanismo.