Você está na página 1de 1

Brief 

 
The BASEL CONVENTION  
on the Control of Transboundary Movements of Hazardous Wastes and their Disposal 
 
by: Anton SRI PROBIYANTONO 
 
 
 
The  Basel  Convention  is  a  global  agreement,  ratified  by  170  parties.  Administered  by  UNEP,  the 
Secretariat is in Geneva, Switzerland to facilitate the implementation and related agreements. 
 
Background 
Discussions  were  begun  when  industrialized  countries  started  searching  for  cheaper  ways  to  get  rid  of 
their  wastes  by  shipping  hazardous  wastes  to  developing  countries  and  to  Eastern  Europe  in  the  late 
1980s. The incident was triggered by tighter environmental regulations in the industrialized countries. To 
combat  these  practices,  the  Basel  Convention  was  negotiated  under  the  auspices  of  UNEP.  It  was 
adopted in 1989 and entered into force on 5 May 1992. 
 
Goal of the Convention 
A central goal of the Basel Convention is “environmentally sound management” (ESM) which is to protect 
human health and the environment by minimizing hazardous waste production whenever possible.  
 
How the Convention Operates 
The Conference of the Parties (COP) is the primary organ of the Convention. COP develops policies that 
will guide the implementation of the Convention and it can adopt amendments to the Convention. COP 
meets at least once every two years, and seeks to reach its decisions by consensus. One of the COPs is the 
9th Meeting of COP to the Basel Convention (COP9) hosted by the Government of Indonesia that will be 
held  on  23‐27  June  in  Bali  International  Convention  Centre  (BICC)/Westin  Resort  Nusa  Dua,  Bali, 
Indonesia.  
 
For  the  first  stage,  the  Convention  regulates  the  transboundary  movements  of  hazardous  and  other 
wastes applying the “Prior Informed Consent” procedure. Shipments to and from non‐Parties are illegal 
unless there is a special agreement. Each party is required to introduce appropriate national or domestic 
legislation to prevent and punish illegal traffic in hazardous and other wastes. Illegal traffic is criminal. At 
the  following  stage,  the  Convention  obliges  its  Parties  to  ensure  that  hazardous  and  other  wastes  are 
managed and disposed of in an environmentally sound manner (ESM). To this end, Parties are expected 
to  minimize  the  quantities  that  are  moved  across  borders,  to  treat  and  dispose  of  wastes  as  close  as 
possible  to  their  place  of  generation  and  to  prevent  or  minimize  the  generation  of  wastes  at  source. 
Strong controls have to be applied from the moment of generation of a hazardous waste to its storage, 
transport, treatment, reuse, recycling, recovery and final disposal. 
 
Wastes Regulated by the Basel Convention 
As reported, there are at least 8.5 million tonnes of hazardous wastes moving from country to country 
each year. Categories covered by the Convention are toxic, poisonous, explosive, corrosive, flammable, 
ecotoxic and infectious. Examples of wastes regulated by the Convention: (1) Biochemical and healthcare 
wastes,  (2)  used  oils,  (3)  used  lead  acid  batteries,  (3)  Persistent  Organic  Pollutant  (POPs)  wastes, 
chemicals  and  pesticides  that  persist  to  many  years  in  the  environment,  (4)  Polychlorinated  Biphenyls 
(PCBs), compounds used in industry as heat exchange fluids, etc. (5) other chemical wastes generated by 
industries  and  other  consumers.  Other  topical  issues  included  in  the  convention  are  electronic  and 
electrical waste (e‐waste), such as mobile phones and computers, ships destined for dismantling, mercury 
and asbestos wastes, and illegal dumping hazardous wastes.