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DIREITOS IGUAIS RITUAIS IGUAIS

TERRY PRATCHETT

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Obrigado a Neil Gaiman, que nos emprestou o ltimo exemplar restante do Lber Paginarum Fulvarum, e um grande abrao para os garotos do H.P. Lovecraft Holiday Fun Club. Gostaria de deixar bem claro que este livro no maluco. Somente tolos personagens ruivos de comdias dos anos 50 so malucos. No, tambm no macaqueia nada nem ningum.

NOTA DA EDIO BRASILEIRA TERRY PRATCHETT USA MUITO HUMOR E sutileza tambm na hora de escolher os nomes usados em suas histrias. Isto um desafio para a traduo: como recriar em portugus os mesmos trocadilhos que o autor faz, contando com a cumplicidade do leitor que os decifra e se diverte com as referncias a seu cotidiano? Por exemplo, Morpork, a cidade pestilenta, pode soar em ingls como More Pork, "mais porco". Decidimos traduzir os nomes mais bvios, como o de Vov Cera do Tempo (Granny Weatherwax). Deixamos no original os que assim soam melhor (como Discworld em vez de Mundo do Disco) e no alteramos os que perderiam o sentido subentendido (como o nome Gordo Smith, que poderia ser vertido literalmente como Gordo Ferreira, pois smith designa o ofcio do pai de Eskarina). Morte tambm nos deu trabalho: o gnero do personagem, masculino, fica mantido nesta edio, embora possa soar estranho para alguns, que por alguma razo crem que a morte uma mulher. Esperamos que voc tambm explore os significados que Pratchett escondeu nos nomes deste livro, a comear pelo ttulo. O original Equal Rites, "Ritos Iguais", que soa como Equal Rights, "Direitos Iguais". Um e outro entendimento se referem s aventuras da pequena herona Esk. Se quiser dar a sua opinio, entre em contato conosco via internet, telefone, fax ou correio. Nas prximas edies, poderemos incorporar suas idias. Boa leitura!

ESTA UMA HISTRIA SOBRE MAGIA, O LUGAR para onde ela vai e, talvez principalmente, de onde vem e por que, embora o livro no pretenda responder nem a todas, nem a qualquer uma dessas questes. Pode, no entanto, ajudar a explicar o motivo de Gandalf nunca ter se casado e de Merlin ser homem. Porque tambm uma histria sobre sexo, embora muito provavelmente no no sentido atltico e acrobtico em que se contam as pernas para dividir por dois, a menos que os personagens fujam ao controle do autor. Pode acontecer. Seja l como for, , em essncia, a histria de um mundo. Ali vem ele. Observe com ateno, os efeitos especiais so bem caros. Um som grave se faz ouvir. Trata-se de um acorde vibrante e profundo sugerindo que a qualquer momento os metais podem desatar numa fanfarra para o cosmo. O cenrio a escurido retinta do espao com algumas estrelas brilhando feita caspa nos ombros de Deus. Ento, ainda maior e mais terrivelmente armado do que o maior cruzador estelar sado da imaginao de um cineasta luntico, ela surge acima: uma tartaruga com 16 mil quilmetros de comprimento. Grande A'Tuin - um dos raros astroquelnios de um universo em que as coisas so menos como so e mais como as pessoas imaginam e ela traz na carapaa marcada por crateras quatro elefantes gigantescos que, por sua vez, sustentam no lombo a imensa roda do Discworld. Quando mudamos o ponto de vista, um mundo inteiro pode ser visto luz do minsculo sol. H continentes, arquiplagos, oceanos, desertos, cordilheiras e at uma calota glacial central. evidente que os habitantes desse lugar no querem nem saber de teorias sobre globos. O mundo deles, limitado por um mar circundante que no pra de desaguar no espao atravs de uma imensa queda-dgua, redondo e plano como uma pizza geolgica, embora sem anchovas. Um mundo assim, que s existe porque os deuses apreciam uma boa piada, deve ser um lugar onde a magia subsiste. E o sexo tambm, claro. Ele vinha andando debaixo da tempestade. Dava para ver que era mago, tambm por causa do manto comprido e da vara entalhada, mas principalmente porque as gotas da chuva paravam e evaporavam alguns metros acima de sua cabea. Chovia muito nas Montanhas Ramtop, uma regio de picos pontiagudos, florestas fechadas e pequenos vales fluviais to enfiados entre as encostas que, mal a luz do dia chegava ao fundo, j estava na hora de voltar. Farrapos de nuvem se adensavam nos picos menos

elevados, abaixo da trilha difcil pela qual o mago avanava aos escorreges. Umas poucas cabras o observavam com algum interesse. No preciso muito para despertar o interesse das cabras. De vez em quando ele parava e jogava a vara no ar. O objeto caa sempre apontando no mesmo sentido. O mago suspirava, pegava o basto e continuava a escorregadia caminhada. A tempestade aoitava as colinas, trovejando. O mago sumiu na curva da trilha. As cabras voltaram a pastar o capim molhado. At outra coisa faz-las olhar para cima. O plo dos animais se arrepiou, os olhos se arregalaram e as narinas se abriram, alargadas. Era uma reao estranha, porque no havia nada na trilha. Mas as cabras olharam o nada passar at desaparecer de vista. A aldeia ficava metida num vale estreito entre as escarpas cobertas por densa mata. Era uma aldeia pequena. Num mapa das montanhas, nem teria aparecido. Mal aparecia no mapa da aldeia. Era, na verdade, um desses lugares que s existem para as pessoas sarem de l. O mundo est cheio deles: povoados remotos, cidadezinhas castigadas pelo vento sob a vastido do cu, cabanas isoladas em montanhas frias cuja nica importncia na histria consiste em ser um lugar totalmente ordinrio onde algo extraordinrio comeou a acontecer. Muitas vezes nesses lugares nada existe alm de uma placa para indicar que, contra toda probabilidade ginecolgica, uma pessoa muito famosa nasceu no meio de um caminho, em cima de um muro. A nvoa enroscou-se por entre as casas quando o mago cruzou a ponte estreita sobre o regato e se dirigiu ferraria da aldeia, embora os dois fatos no tivessem nada a ver um com o outro. A nvoa teria feito aquelas voltas de qualquer maneira: era uma nvoa experiente e havia levado ao grau de excelncia o ato de dar voltas. claro, a ferraria estava cheia de gente. Ferraria um lugar onde podemos estar certos de encontrar uma boa fogueira e algum para conversar. Vrios aldees estavam recostados de qualquer jeito nas sombras aquecidas. Quando o mago se aproximou, endireitaram-se e tentaram parecer espertos, sem conseguir convencer quase ningum. O ferreiro no se sentiu obrigado a ser to subserviente. Cumprimentou o mago, mas foi um cumprimento entre iguais, pelo menos na opinio do ferreiro. Afinal, qualquer ferreiro

com alguma competncia no ofcio tem mais que uma simples familiaridade com a magia. Pelo menos gosta de pensar que tem. O mago fez uma saudao. O gato branco, que dormia perto da fornalha, acordou e o observou, atento. Senhor, qual o nome deste lugar? - perguntou o mago. Cabra da Peste - respondeu afinal. Cabra...? ... da Peste - repetiu o ferreiro, com o tom de voz a desafiar qualquer um que O ferreiro encolheu os ombros.

ousasse criar caso. O mago considerou a situao. Um nome com uma histria por trs - disse por fim. - Em outra ocasio adoraria ouvir em que circunstncias a aldeia ganhou esse nome. Mas agora gostaria de falar com o senhor sobre o seu filho. mago sorriu. O senhor tem sete filhos, no tem? E o oitavo filho de seus pais. Olhai, a chuva j t parando - gritou ele. - Fora todo mundo. Eu e o... - O Drum Billet completou o mago. Eu e o senhor Billet temos coisas pra conversar. O rosto do ferreiro endureceu. Ele se virou para os outros aldees. ferreiro olhou para o mago com as sobrancelhas erguidas. Qual deles? - disse o ferreiro, e os desocupados presentes riram abafado. O

Ele agitou um pouco o martelo, e a platia se foi, um depois do outro, espiando sobre os ombros para no perder nada do que o mago fizesse de interessante. O ferreiro apanhou algumas ferramentas embaixo de um banco. Pegou uma garrafa no armrio prximo ao tanque e serviu um lquido claro em dois copinhos. Os dois homens se sentaram e observaram a chuva e a nvoa brigando em cima da ponte. Ento o ferreiro disse: Sei de que filho o senhor est falando. Vov est com minha mulher agora. claro, o oitavo filho de um oitavo filho. J tinha passado pela minha cabea mas, para ser sincero, no parei pra pensar muito no assunto. Ora, ora. Mago na famlia, n? O senhor pega as coisas rpido disse Billet.

O gato branco pulou de onde estava, deu voltas no cho e saltou no colo do mago, onde se enroscou afinal. Distrado, Billet alisava o animal. Ora, ora disse o ferreiro outra vez. Um mago em Cabra da Peste, hein? Possivelmente, possivelmente - respondeu Billet. - bvio que ele vai ter que ir

Universidade antes. Mas claro que ele deve se dar muito bem. O ferreiro considerou a idia de todos os ngulos e decidiu que era muito boa. Um pensamento lhe ocorreu. Espere a - pediu ele. - Estou tentando me lembrar do que meu pai me falou. O mago que sabe que vai morrer pode meio que passar meio que sua magia meio que para um sucessor, no isso? Nunca ouvi nada posto de maneira mais sucinta. Exatamente - disse o mago. Ento o senhor meio que vai morrer? Pois .

O gato ronronou quando os dedos provocaram ccegas atrs de sua orelha. O ferreiro parecia constrangido. - Ah. No se preocupe - disse o mago. - Para dizer a verdade, estou bastante ansioso. Ouvi dizer que no di nada. O ferreiro pensou um pouco na ltima frase. nvoa. Olhe - disse o ferreiro. - melhor o senhor me contar como que se cria um Tudo vai se resolver - garantiu Billet. - A magia me guiou at aqui e vai cuidar mago, entende, porque no tem outro desses profissionais na regio e... de tudo. Quase sempre cuida. Acho que ouvi um choro. O ferreiro olhou para o teto. Acima do barulho da chuva, pde ouvir o som de um par de pulmes novssimos em plena ao. O mago sorriu. Pea que o tragam aqui disse ele. Quem disse? - perguntou por fim. O mago fingiu no ouvir. Estava olhando a ponte, procurando sinais de turbulncia na Quando? Dentro de uns seis minutos. O mago pensou por um instante.

O gato se sentou e olhou interessado para a ampla porta da oficina. Quando o ferreiro gritou animado para a escada, o bichano saltou para o cho e comeou a andar devagar, ronronando como uma serra de fita. Uma mulher alta de cabelos brancos surgiu ao p da escada, segurando uma trouxa. O ferreiro pediu que ela fosse at onde estava o mago. Mas... - comeou a mulher. muito importante - cortou o ferreiro, fazendo-se importante. - Senhor, o que

fazemos agora? O mago suspendeu a vara. Era do tamanho de um homem, quase to grossa quanto seu pulso e coberta de entalhes que pareciam mudar sob a vista do ferreiro, como se ela no quisesse que ele visse do que se tratava. A criana deve segur-la - disse Drum Billet. O ferreiro assentiu e remexeu a trouxa at localizar uma minscula mo rosada. Ento a conduziu com suavidade at a madeira. E a mozinha segurou firme o objeto. Mas... insistiu a parteira. Vov, est tudo bem. Sei o que estou fazendo. Ela bruxa, senhor, no lhe d

ouvidos. Bom - disse o ferreiro. - E agora? O mago permaneceu em silncio. O que fazemos ag... - comeou o ferreiro e parou. Ele se inclinou para olhar o rosto do velho mago. Billet estava sorrindo, mas quem saberia qual era a piada? O ferreiro empurrou o beb de volta aos braos da parteira irrequieta. Ento, com o mximo de respeito possvel, desprendeu da vara os dedos finos e plidos do mago. O basto possua uma textura estranha e oleosa, como eletricidade esttica. A madeira era quase negra, mas os entalhes se mostravam ligeiramente mais claros e feriam os olhos de quem tentava entender o que eram. Satisfeito? - perguntou a parteira. H? Ah. Estou. Na verdade, estou. Por qu? No - murmurou ele. - Mas o mago disse... E como que o mago saberia? - irritou-se Vov.

Ela puxou de lado uma dobra da manta. O ferreiro olhou para baixo e engoliu em seco.

Ele disse que seria um filho! No me parece que seja um filho, meu caro. O que foi que eu fiz? resmungou ele. Deu ao mundo sua primeira maga - respondeu parteira. Onde qui t mia fofa? O qu? Eu estava falando com a menina.

O ferreiro se deixou cair no banco, com a cabea escorada nas mos.

O gato branco ronronou e arqueou as costas como se estivesse se esfregando nas pernas de um velho amigo - o que era estranho, porque no havia ningum ali. - Fui insensato - disse uma voz usando tons que nenhum mortal jamais conseguiria ouvir. - Achei que o poder mgico ia saber o que estava fazendo. TALVEZ SAIBA. Se pelo menos eu pudesse fazer alguma coisa... NO TEM VOLTA. NO TEM VOLTA - disse a voz grave e pesa

da como portas de cripta se fechando. O fiapo de nada que era Drum Billet pensou por um instante. Mas ela vai ter muitos problemas. A VIDA ASSIM. PELO MENOS FOI O QUE OUVI DIZER. EU MES

MO NO SABERIA, CLARO. ruim: - NEM IMAGINA. E, COM O SEU CARMA, FORMIGA QUERER DEMAIS. Mas e a reencarnao? VOC NO GOSTARIA - disse. - V POR MIM. Ouvi dizer que algumas pessoas reencarnam o tempo todo. PRECISO TREINAMENTO. O SUJEITO COMEA PEQUENO E VAI

Morte hesitou.

AVANANDO. VOC NO FAZ IDIA DE COMO HORRVEL SER FORMIGA.

O beb havia sido levado de volta para a me. O ferreiro observava a chuva, desanimado. um Billet coou o gato atrs da orelha e pensou em sua vida. Havia sido longa - essa era uma das vantagens de ser mago - e ele tinha feito muitas coisas de que no se orgulhava. J era hora de... NO TENHO O DIA TODO - disse Morte, reprovando a demora. O mago baixou os olhos e notou que agora o gato parecia muito estranho. Os viventes quase nunca percebem como o mundo parece complicado para quem est morto porque a morte, alm de liberar a mente da camisa-de-fora das trs dimenses, tambm rompe as amarras do Tempo - que no passa de outra dimenso. Assim, embora o gato que agora roava a perna invisvel fosse sem dvida o mesmo gato que Billet havia visto alguns minutos antes, tambm era muito claramente um filhotinho, um gato velho - gordo e quase cego - e todas as fases intermedirias. Tudo de uma s vez. Na verdade, parecia uma cenoura branca em forma de gato - descrio com a qual teremos que nos contentar at que algum invente adjetivos quadridimensionais mais apropriados. Morte bateu a mo esqueltica de leve no ombro do mago. PRA ELA. . Foi mesmo. O nome da parteira era Vov Cera do Tempo. Ela era bruxa. Era um ofcio bem aceito nas Ramtops. Ningum nunca tinha nada para falar contra as bruxas. Principalmente se fizesse questo de acordar pela manh com a mesma aparncia com que se havia deitado. O ferreiro ainda estava contemplando a chuva desanimado quando a mulher surgiu outra vez na escada e cutucou seu ombro. Ele olhou para ela. Vov, o que devo fazer? - perguntou, sem conseguir esconder a splica na voz. Que fim deu no mago? Botei no depsito de combustvel. Fiz certo? Por enquanto isso basta - respondeu ela. - Agora precisa queimar a vara. VAMOS, MEU FILHO. No tem nada que eu possa fazer? A VIDA PARA QUEM VIVE. NO TEM JEITO, VOC DEU A VARA

Os dois viraram para olhar o basto, que o ferreiro havia apoiado no canto mais escuro da oficina. A vara parecia quase olhar de volta. Mas mgica - sussurrou ele. E da? Ser que vai queimar? No conheo madeira que no queime. No me parece certo! Agora escute aqui, Gordo Smith! - disse ela. - A existncia

Vov Cera do Tempo fechou a porta e se virou irritada para ele. de magas tambm no est certo! No o tipo de magia adequado para mulheres, magia de magos: s livros, estrelas e jometria. Ela nunca vai entender. Algum j ouviu falar de magas? Ouvi dizer. Bruxas so outra histria - rebateu Vov Cera do Tempo. - magia da terra, no do cu. E os homens nunca pegaram o jeito da coisa. Quanto a feiticeiras - acrescentou no fazem nada mais do que deveriam. V por mim: queime a vara, enterre o corpo e finja que tudo isso nunca aconteceu. Relutante, Smith assentiu, cruzou a oficina e bombeou o fole at saltarem fascas. Ento se dirigiu vara. Pegou e tentou puxar. Ela no se mexia. Est presa! Sai da, me deixe tentar disse Vov, passando frente dele. Fazia fora e o suor lhe brotava da testa. O basto permanecia obstinadamente imvel. Houve um estrondo e surgiu um cheiro forte de estanho queimado. Resmungando, Smith correu at o outro lado da oficina, onde Vov tinha ido parar de cabea para baixo. A senhora est bem? Ora, ora. Ento assim, no ? assim o qu? - perguntou Smith, desorientado. Ajude aqui, imbecil. E me traga um machado. Ela abriu dois olhos como diamantes enfurecidos e disse: Existem bruxas - disse o ferreiro, sem muita convico. E feiticeiras tambm.

O tom de voz era de quem no queria ser desobedecida. Morrendo de medo, Smith vasculhou a tralha nos fundos da oficina at achar um velho machado. fio da meada. Vov deu um suspiro irritado. couro, idiota. Vou amarrar o avental em volta do cabo. Esse negcio no vai me pegar duas vezes! Smith tirou o pesado avental de couro e entregou-o cauteloso mulher. Ela enrolou a pele no cabo do machado e fez um ou dois movimentos no ar. Ento, feito uma aranha sob o claro da fornalha quase incandescente, atravessou a ferraria e, num grunhido de esforo e vitria, desceu a lmina pesada no meio exato da vara. Ouviu-se um clique. Ouviu-se um rudo parecido com o som de uma perdiz. Ouviu-se um baque. Ouviu-se o silncio. Smith estendeu a mo devagar, sem mexer a cabea, e tocou a lmina. No estava mais no machado. Havia se enterrado na porta - do lado de sua cabea - tirando um minsculo naco da orelha. Vov estava parecendo trmula demais para quem tinha acertado um objeto completamente imvel e ainda fitava o toco de madeira que tinha nas mos. Tttuuuddooo bbeeeemmm ela gaguejou. Nnneeessseee ccaaassooo... No! - disse Smith, decidido, esfregando a orelha. - O que quer que a senhora timo. Agora tire o avental. Para qu? O que pretende fazer? - disse o ferreiro, que j comeava a perder o

sugira, no. Deixe pra l. Vou empilhar alguns trastes em volta da vara. Ningum vai perceber. Deixe. s um pedao de pau. S um pedao de pau? Tem alguma idia melhor? Uma que no me corte fora a cabea? Agora no - admitiu. - Mas me d algum tempo... Tudo bem, tudo bem. De qualquer modo, tenho coisas para fazer, magos para

A mulher olhou para a vara, que pareceu nem notar.

enterrar, sabe como . Smith pegou uma p atrs da porta dos fundos e hesitou. -Vov. Que ?

A senhora sabe como os magos so enterrados? Sei! Como? Com relutncia.

Vov Cera do Tempo se deteve ao p da escada. Mais tarde, quando o ltimo raio de luz do mundo fluiu para fora do vale, a noite caiu serena e uma lua plida e lavada de chuva brilhou entre as estrelas. Do sombrio pomar atrs da ferraria, vinham ocasionais tinidos de p e praguejamentos abafados. No bero do andar de cima, a primeira maga do mundo sonhava com quase nada. O gato branco estava deitado meio adormecido no seu lugar favorito, perto da fornalha. O nico barulho na oficina quente e escura era a crepitao dos carves ajeitando-se sob a cinza. A vara permanecia no canto - onde queria ficar - envolta em sombras um pouco mais escuras do que so as sombras em geral. O tempo passou cumprindo sua funo bsica. Houve um leve tinido e uma agitao no ar. Depois de um tempo, o gato se sentou e passou a observar o negcio com ateno. Amanheceu. Nas Ramtops, a alvorada era sempre impressionante, em especial quando uma tempestade havia limpado a atmosfera. O vale em que se encontrava Cabra da Peste dava vista para uma paisagem de montanhas menores e contrafortes, agora tingidos de roxo e laranja pela luz do alvorecer, a fluir suavemente na superfcie (porque a luz se locomove em ritmo lento no vasto campo mgico do Discworld). Mais adiante, as grandes plancies ainda no passavam de um pntano de sombras. Mais longe ainda, o oceano soltava lampejos ocasionais. Na verdade dali dava para ver a beira do mundo. No se trata de mera imagem potica, mas de um fato, j que o mundo era definitivamente plano e vinha sendo carregado atravs do espao no lombo de quatro elefantes, que, por sua vez, sustentavam-se na carapaa de Grande ATuin, a Tartaruga Celestial. A aldeia de Cabra da Peste est acordando. O ferreiro acabou de entrar na oficina e descobrir que o lugar est arrumado como nunca esteve nos ltimos cem anos, com todas as ferramentas no local exato, o cho varrido e um fogo recm-aceso na fornalha. Ele est

sentado na bigorna - que foi arrastada at o outro lado da ferraria - observando a vara e tentando pensar. Durante sete anos, nada de mais aconteceu, salvo por uma das macieiras no pomar da ferraria, que cresceu muito mais do que as outras e era sempre escalada pela menininha de cabelo castanho com uma fenda entre os dentes da frente e traos que prometiam transformla numa mulher, seno bonita, pelo menos sedutoramente interessante. Foi batizada Eskarina sem nenhum motivo especial, s porque a me gostava do som da palavra. Vov Cera do Tempo ficou sempre de olho atento nela, mas nunca detectou nenhum sinal de magia. Era verdade que ela passava mais tempo que as outras meninas subindo em rvores e correndo pelas redondezas, mas podemos relevar muita coisa numa garota com quatro irmos mais velhos em casa. Na verdade, a bruxa comeou a relaxar, imaginando que a magia no tinha vingado. A magia, porm, tem o costume de ficar na moita. O inverno voltou rigoroso. As nuvens se aglomeravam em torno das Ramtops como enormes ovelhas gordas, enchendo os riachinhos de neve e transformando as florestas em cavernas sombrias e silenciosas. As estradas mais altas foram fechadas. As caravanas s voltariam na primavera. Cabra da Peste virou uma pequena ilha de luz e calor. No caf-da-manh, a me de Esk disse: com rispidez. Mas papai disse que ela est sempre metendo o dedo no... Eskarina! Mas ele disse... Eu j falei... T bom, mas ele disse que ela tem... Estou preocupada com Vov Cera do Tempo. No tem mais aparecido. E voc est reclamando? - perguntou. - Ela... Ela tem nariz grande - cortou Esk. No tem a menor necessidade de fazer esse tipo de comentrio - disse a me Smith fitou a esposa por cima da colher de mingau.

Os pais se voltaram para a menina.

Smith estendeu o brao e lhe deu um tapa. No foi forte, mas ele se arrependeu no mesmo instante. Sempre que mereciam, os meninos lhe sentiam a palma da mo e, vez por

outra, at a largura do cinto. O problema com a filha, no entanto, no eram as travessuras comuns, mas a maneira enervante com que se agarrava num argumento, insistindo muito tempo alm do que deveria. Isso sempre o deixava perturbado. Ela desatou a chorar. Smith se levantou, nervoso e constrangido, e saiu para a oficina. Ouviu-se um estalo e um baque surdo. Encontraram-no deitado no cho. Depois do incidente, sempre ia insistir que havia metido a cabea no alto do batente da porta. Coisa estranha, porque Smith no era muito alto e antes sempre tinha havido espao suficiente. Mas o ferreiro estava certo de uma coisa: o que quer que tivesse acontecido, nada tinha a ver com movimentos quase imperceptveis no canto mais escuro da oficina. De qualquer modo, vrios acontecimentos marcaram essa data. Foi um dia de louas quebradas, de pessoas pisando em ps alheios e ficando irritadas. A me de Esk deixou cair um vaso que pertencera av e, no celeiro, uma cesta inteira de mas apodreceu. Na ferraria, a chamin da fornalha se recusou a expulsar a fumaa. Jaims, o filho mais velho, escorregou no gelo da estrada e machucou o brao. O gato branco, ou talvez um de seus filhotes - j que os gatos levavam uma intrincada vida secreta no palheiro prximo oficina -, subiu a chamin da cozinha e no quis saber de descer. At o cu ficou carregado como um colcho velho. E o ar se tornou abafado, apesar da neve. Irritao, tdio e mau humor faziam o ar zumbir como uma tempestade. Muito bem. Chega! - gritou a me de Esk. - Cern, voc, Gulta e Esk podem ir visitar Vov e... onde est Esk? Os dois meninos ergueram os olhos, interrompendo a luta desanimada debaixo da mesa. Foi para o pomar respondeu Gulta. Outra vez. Vo busc-la e depois podem ir. Mas est frio! Vai nevar de novo! Fica s a um quilmetro e meio daqui, e a estrada est clara. Alm do mais,

esto reclamando por qu? No me fizeram o favor de sair escondido e ficar andando l fora quando tivemos a primeira nevasca? Vo logo e s voltem quando estiverem de bom humor. Encontraram Esk sentada numa forquilha da macieira. Os meninos no gostavam muito da rvore. Para comeo de conversa, o vegetal era to viscoso que parecia verde at no

meio do inverno; suas frutas eram pequenas e, da noite para o dia, passavam do azedume que faz revirar o estmago para a podrido que se faz cercar de vespas. E, embora parecesse bastante fcil de subir, a rvore tinha o costume de quebrar ramos, deslocando os ps de quem subia em momentos inconvenientes. Cern poderia jurar que, uma vez, um galho havia se dobrado s para derrub-lo. Mas a macieira agentava Esk, que costumava sentar l em cima quando estava aborrecida, cansada ou apenas querendo ficar sozinha. Os meninos sentiam que o direito de torturar a irm, que todo irmo tinha, acabava ali ao p do tronco. Desta vez, jogaram uma bola de neve na direo da menina. E erraram. Vamos visitar Vov Cera do Tempo. Mas voc no precisa ir. Porque vai nos atrasar e sempre acaba chorando mesmo. Se vocs no querem, a que eu vou mesmo - avisou ela. Esse tipo de raciocnio Ah, ns queremos que voc v - disse Gulta, bem depressa. Fico contente em ouvir isso - disse Esk, saltando para a neve dura.

Esk olhou sria para eles. No era de chorar. Nunca parecia adiantar muito. s tem lgica entre irmos.

Os trs levaram uma cesta com lingias defumadas, ovos em conserva e - j que a me deles era to prtica quanto generosa - um grande vidro cheio de compota de pssegos. Ningum na famlia gostava daquela compota, mas ela fazia o doce todos os anos, quando os pequenos pssegos silvestres ficavam maduros. A populao de Cabra da Peste havia aprendido a conviver com as longas nevascas de inverno. As estradas que davam na aldeia eram margeadas com tbuas para diminuir as derrapagens e - principalmente - impedir que os viajantes se perdessem. Isso no tinha muita importncia se a pessoa era da regio, porque, vrias geraes antes, um conselheiro da aldeia tivera a brilhante idia de fazer marcas em cada dcima rvore da floresta que cercava o povoado, num raio de at trs quilmetros. A empreitada levara anos, refazer as marcas era funo de todo homem com tempo livre. Nos invernos em que as tempestades de neve podiam fazer pessoas sumir depois de se afastar apenas alguns metros de casa, muitas vidas haviam sido salvas pelas marcas na madeira. Para orientao, bastava tatear debaixo da neve grudada nos troncos.

Nevava outra vez quando eles deixaram a estrada e comearam a subir a trilha onde, no vero, a casa da bruxa se escondia -numa confuso de moitas de framboesa e vegetais estranhos. acontece. Os garotos olharam ao redor. De fato, um corvo estropiado os observava do toco de uma rvore distante. Contam que, l no Pico da Fenda, tem uma famlia inteira que se transforma em lobo - disse Gulta, que no era menino de largar assuntos promissores. - Uma noite atiraram num lobo e, no dia seguinte, a tia deles estava mancando por causa de uma ferida de flecha na perna e... coubessem? Ela se livraria de tudo atravs da mgica - respondeu Cern. No acho que a magia funcione assim - continuou Esk. - No d para No acho que gente possa se transformar em bicho disse Esk, baixinho. Ah , Dona Esperteza? Vov muito grande. Se virasse raposa, para onde iriam as partes que no No tem pegadas - notou Cern. S de raposas - disse Gulta. - Contam que ela se transforma em raposa. Em

qualquer coisa. At em pssaro. Qualquer bicho. assim que fica sabendo de tudo que

simplesmente fazer as coisas acontecer, tem uma espcie de... Como uma gangorra: se a gente desce de um lado, o outro sobe... A voz se perdeu. Os irmos olharam para ela. No consigo ver Vov numa gangorra - disse Gulta. No. Estou falando que, sempre que alguma coisa acontece, outra coisa Cern riu. tambm tem que acontecer... eu acho - arriscou Esk, desviando-se de um banco de neve mais fundo do que os outros. S que no... sentido contrrio. Besteira - disse Gulta. - Lembra quando a feira veio para c no vero passado e tinha um mago que fazia um monte de pssaros e outras coisas surgirem do nada? Quer dizer, ele s dizia as palavras e agitava as mos, e acontecia. No tinha nenhuma gangorra.

Tinha um balano - Cern disse. - E um negcio em que a gente atirava umas Voc no acertou nada, Gul. Nem voc, a disse que as coisas estavam presas nas coisas e que no conseguia

coisas em outras coisas para ganhar coisas.

derrubar porque... A conversa deles prosseguiu toa como dois filhotinhos de cachorro passeando. Esk ouvia sem prestar muita ateno. Sei do que estou falando, disse a si mesma. Magia fcil, basta achar o lugar onde tudo se equilibra e empurrar. Qualquer um consegue. No tem nada de mgico nisso. Todas as palavras esquisitas e o gestual, aquilo no passa de... s para... Ela se deteve, surpresa consigo mesma. Sabia do que estava falando. A idia se encontrava ali na ponta da lngua. Mas Esk no conseguia bot-la em palavras, ainda que para si prpria. Era uma sensao pavorosa ter idias na cabea e no saber junt-las. Era... Vamos logo, no temos o dia inteiro. Ela sacudiu a cabea e correu atrs dos irmos. O chal da bruxa tinha tantos puxados e alpendres que era difcil descobrir algo da construo original, ou mesmo se havia existido uma construo original. No vero, cercava-se de canteiros espessos do que Vov chamava "as Ervas" - plantas estranhas, peludas, baixas ou entrelaadas com flores curiosas, frutos brilhantes ou legumes desagradavelmente volumosos. Apenas Vov sabia para que serviam todas. Qualquer pombo com fome o bastante para ataclas aparecia depois rindo sozinho e dando encontro nos objetos (ou, s vezes, nunca mais aparecia). Agora estava tudo sob a neve. Uma biruta desolada batia contra o mastro. Vov no gostava de voar, mas algumas de suas amigas ainda usavam as vassouras. Parece vazio Cern disse. No tem fumaa - concordou Gulta. s a casa da Vov - falou ela por fim. - No tem nada de errado.

As janelas parecem olhos, pensou Esk, mas no disse nada. O chal irradiava ausncia. Dava para sentir. As janelas pareciam mesmo olhos - negras e ameaadoras contra a neve. E ningum nas Ramtops deixava o fogo apagar, por uma questo de orgulho.

Esk queria dizer "Vamos para casa", mas sabia que, se dissesse, os meninos iriam correndo. Ento falou "Mame disse que tem uma chave pendurada no prego da latrina", e no foi muito melhor. Mesmo uma latrina comum e desconhecida apresentava terrores como casas de marimbondo, aranhas enormes, criaturas se locomovendo no telhado e, num inverno bastante frio, um ursinho hibernando j causara priso de ventre em toda a famlia at ser convencido a se deitar no celeiro. A latrina de uma bruxa poderia ter qualquer coisa. alvio. Ao contrrio do esperado, quando ela enfim abriu a porta empurrando o monte de neve, o lugar estava limpo e arrumado, sem nada mais sinistro do que a metade de um velho almanaque cuidadosamente pendurado num prego. Vov tinha uma resistncia filosfica leitura, mas seria a ltima a dizer que livros -em especial aqueles com pginas finas no tinham utilidade. A chave estava numa prateleira prxima porta, junto a uma crislida e a um toco de vela. Esk pegou-a com cuidado, tentando no incomodar o casulo da futura borboleta, e voltou correndo at onde se encontravam os irmos. Nem adiantaria tentar a porta da frente. Em Cabra da Peste, as portas da frente s eram usadas por noivas e cadveres, e Vov sempre tinha evitado se tornar qualquer um dos dois. Nos fundos, a neve se acumulara na frente da porta, e ningum havia quebrado o gelo no tonel de gua. A luz comeava a fluir do cu quando os trs cavaram passagem at a porta e conseguiram convencer a chave a virar. No interior da casa, a grande cozinha estava escura e fria, cheirando apenas a neve. Era sempre escura, mas os meninos estavam acostumados a ver uma grande fogueira na lareira ampla e sentir o cheiro do que quer que Vov estivesse cozinhando na ocasio coisas que s vezes davam dor de cabea ou faziam ver coisas. Eles percorreram os cmodos meio sem vontade, chamando o nome dela, at Esk resolver que no podiam mais adiar a investigao do andar de cima. O estalido no trinco da porta em que dava a escada estreita soou bem mais alto do que deveria. Vov estava na cama, com os braos cruzados sobre o peito. A minscula janela tinha se aberto. Havia neve no cho e sobre a cama. Vou dar uma olhada, t bom? - ela disse. Se voc quer respondeu Gulta distrado, quase conseguindo esconder o

Esk estudou a colcha-de-retalhos estendida debaixo da velha mulher, porque havia momentos em que um pequeno detalhe se agigantava e tomava o mundo inteiro. Mal ouviu Cem comear a chorar. Por estranho que parea, ela se lembrou do pai fazendo aquela mesma colcha dois invernos antes, quando as nevascas foram terrveis e no havia muito que fazer na oficina. E de como ele havia usado todo tipo de trapo que havia conseguido chegar a Cabra da Peste vindo de algum canto do mundo, como seda, couro-dilema, algodo d'gua e l-de-targa. E, claro - visto que tambm no era bom costureiro -, o resultado fora um negcio encrespado e esquisito, mais como uma tartaruga achatada do que como uma colcha, que a me havia generosamente decidido dar a Vov no ltimo Rveillon dos Porcos e... Ela est morta? - perguntou Gulta, como se Esk fosse especialista no assunto. Esk olhou para Vov Cera do Tempo. O rosto da mulher parecia fino e cinzento. Ento era assim que ficavam os mortos? O peito no deveria estar subindo e descendo? Gulta se recomps. Precisamos buscar algum e tem que ser agora porque daqui a pouco vai escurecer - considerou ele. - Mas Cern fica aqui. O irmo o encarou, horrorizado. Pra qu? perguntou. Algum precisa ficar com os mortos - informou Gulta. - Lembra de quando tio

Deghart morreu e papai teve que ficar l a noite toda com aquelas velas e no sei que mais? Se no, vem uma apario horrorosa levar a alma deles... pra algum lugar concluiu, de maneira pouco convincente. - E depois ainda volta pra assombrar voc. Cern abriu a boca para chorar outra vez. Esk se apressou em dizer: Eu fico. No me incomodo. s a Vov. Acenda umas velas - sugeriu. - Acho que o que se deve fazer. E ento... Aliviado, Gulta olhou para ela. Houve um leve rangido no peitoril da janela. Um corvo havia pousado ali e comeou a piscar suspeitoso para eles. Gulta soltou um grito e agitou o bon naquela direo. O pssaro voou com uma grasnada recriminadora, e o menino fechou a janela. J vi esse bicho aqui - disse ele. - Acho que Vov d de comer a ele. Dava corrigiu-se. - Seja como for, logo voltamos com mais gente. rpido. Ce, vamos. Os meninos desceram os degraus escuros da escada. Esk os acompanhou at a porta, depois trancou-a.

O sol era uma bola vermelha acima das montanhas, e j havia algumas estrelas prematuras no cu. Ela andou pela cozinha escura at achar um pedao de vela e um isqueiro. Depois de certo sacrifcio, conseguiu acender a vela e depositou-a sobre a mesa, embora a chama no iluminasse o cmodo, mas apenas povoasse de sombras a escurido. Ento encontrou a cadeira de balano da Vov perto da lareira fria e se sentou para esperar. O tempo passou. Nada aconteceu. A houve batidas na janela. Esk pegou o toco de vela e espiou atravs do grosso vidro circular. Um olho amarelo piscou para ela. A vela derreteu e se apagou. A menina permaneceu imvel, quase sem respirar. As batidas recomearam e pararam. Houve um silncio curto, e o trinco da porta soltou um estalo. Vem uma apario horrorosa, os meninos haviam dito. Ela saiu tateando pela sala at tropear na cadeira de balano, ento a arrastou e colocou-a na melhor maneira possvel contra a porta. O trinco soltou um ltimo estalo e silenciou. Esk esperou, aguando os ouvidos at o silncio rugir em seus ouvidos. Ento alguma coisa comeou a bater na janelinha da copa, de leve mas com insistncia. Depois de algum tempo, parou. Um instante mais tarde, comeava novamente no quarto do andar de cima - um barulho de arranho, como garras. Esk sentiu que essa era a hora de criar coragem, mas numa noite como aquela a coragem durava apenas o tempo de a vela queimar. A menina caminhou de olhos fechados, tateando pela cozinha escura, at alcanar a porta. Uma grande massa de fuligem caiu na lareira com um baque, e, quando Esk ouviu os arranhes desesperados se aproximando, destrancou a fechadura, abriu a porta e saiu para a noite. O frio cortava como faca. O gelo havia deixado uma crosta sobre a neve. No importava para onde estava indo: o terror havia lhe dado a incandescente determinao de chegar l o mais rpido possvel.

Dentro do chal, o corvo despencou na base da lareira, coberto de fuligem e irritado, resmungando para si mesmo. Saltitou nas sombras e, um instante depois, ouvia-se o tinido da porta da escada e um barulho de grande agitao nos degraus. Esk estendeu o brao o mais alto que pde e procurou as marcas na rvore. Desta vez teve sorte, mas a disposio dos pontos e traos era uma advertncia de que se encontrava a mais de um quilmetro e meio da aldeia e de que vinha correndo na direo errada. Havia uma meia-lua e um punhado de estrelas pequenas, brilhantes e impiedosas. A floresta em volta era um arranjo de sombras negras e neve descorada, e Esk bem sabia nem todas as sombras estavam paradas. No era segredo que havia lobos nas Ramtops porque em certas noites os uivos ecoavam das montanhas - mas os animais quase nunca se aproximavam da aldeia. Os lobos modernos descendiam de criaturas que haviam sobrevivido por terem aprendido muito bem que a carne humana tinha l seus contratempos. Mas o frio estava inclemente e essa alcatia estava com fome suficiente para esquecer tudo sobre seleo natural. Esk se lembrou do que se dizia s crianas. Suba numa rvore. Acenda uma fogueira. Quando tudo mais falhar, procure um pedao de pau e bata com fora no focinho deles. Jamais tente correr mais do que eles. A rvore atrs da menina era uma faia, lisa, impossvel de escalar. Esk viu uma sombra comprida se desprender da escurido frente e se aproximar. Ela se ajoelhou - cansada, assustada e incapaz de pensar - e remexeu a neve gelada atrs de um pedao de pau. Vov Cera do Tempo abriu os olhos e encarou o teto, que era rachado e arqueada como uma tenda. Ela se concentrou em lembrar que tinha braos, e no asas, e que no precisava mais saltitar. Sempre era prudente permanecer um pouco deitado depois de um Emprstimo - para deixar a mente se acostumar ao corpo - mas ela sabia que no havia tempo. Droga de criana - murmurou, e tentou voar at a grade da cama. O corvo, que j passara por aquilo centenas de vezes e achava - at onde pssaros podem achar alguma coisa - que a alimentao regular de pele de bacon e restos de comida e um poleiro quente durante a noite valiam o ocasional inconveniente de deixar Vov partilhar sua mente, observou-a com certo interesse.

Vov achou as botas e correu escada abaixo, bravamente resistindo vontade de voar. A porta estava escancarada e j havia um monte de neve no cho. Ah, inferno - irritou-se. Imaginou se valeria a pena tentar achar a mente de Esk, mas a mente humana nunca era to clara e aguada quanto a animal. De qualquer modo, a mente suprema da prpria floresta tornava a busca improvisada to difcil quanto a tentativa de se ouvir uma quedad'gua na tempestade. Mesmo sem olhar, entretanto, pde sentir a mente coletiva dos lobos uma sensao forte e penetrante que lhe deixou um gosto de sangue na boca. Vov Cera do Tempo divisou as pegadas na crosta j se enchendo de neve recente. Praguejando, ajeitou o Hale e partiu. Ao ouvir os rudos que vinham do canto mais escuro da oficina, o gato branco, aninhado em seu canto favorito, acordou. Smith havia fechado a porta quando saiu acompanhando os meninos que j estavam beira da histeria. O gato observou interessado a sombra fina que cutucou a fechadura e testou as dobradias. A madeira da porta era carvalho, endurecida pelo calor e pelo tempo, mas isso no impediu que fosse parar do outro lado da rua. Enquanto corria pela estrada, Smith ouviu um barulho no cu. Vov tambm ouviu. Era um zumbido constante, determinado - como o vo de gansos - e, conforme passava, as nuvens cheias de neve se contorciam, derretendo. Os lobos tambm escutaram, quando o barulho se aproximou da copa das rvores e zuniu na clareira. Mas escutaram tarde demais. Agora Vov Cera do Tempo j no precisava seguir as pegadas. Bastava se dirigir aos distantes clares de luz estranha, ao som de murros e pancadas e aos uivos de medo e dor. Dois lobos passaram em disparada por ela com as orelhas baixas, cegamente concentrados em botar as patas para correr o mximo, sem se importar com o que estivesse frente. Ouviu-se o estalo de galhos se partindo. Alguma coisa grande e pesada caiu num pinheiro perto de Vov e despencou, gemendo, na neve. Outro lobo passou altura de sua cabea, na horizontal, e bateu no tronco de uma rvore. Houve silncio. Vov abriu caminho entre os ramos cobertos de gelo. Viu que a neve parecia aplanada num crculo branco. Alguns lobos se encontravam nas beiradas, mortos ou sabiamente decididos a no se mexer.

O basto estava de p na neve, e Vov teve a ntida sensao de que se virava para encar-la. No meio do crculo tambm havia um pontinho enroscado sobre si mesmo. Com algum sacrifcio, Vov se ajoelhou e estendeu suavemente o brao. A vara se mexeu. No foi mais do que um tremor, mas a mo se deteve pouco antes de tocar o ombro de Esk. Vov mirou os entalhes na madeira e desafiou o basto a se mexer outra vez. O ar ficou pesado. Ento a vara pareceu recuar sem se mover, embora ao mesmo tempo alguma coisa indefinvel ficasse completamente clara para a bruxa: no que dizia respeito ao basto, no se tratava de uma derrota, apenas um procedimento ttico. Ele detestaria que ela imaginasse ter vencido, porque no tinha. Esk estremeceu. Indecisa, Vov a acariciou. Sou eu, pequerrucha. s a Vov. O montinho no se desenroscou. Vov mordeu o lbio. Nunca entendera muito bem as crianas e pensava nelas quando chegava a pensar nelas - como seres que ficavam entre as pessoas e os animais. Bebs ela compreendia. Bastava enfiar leite numa extremidade e manter a outra o mais limpa possvel. Com adultos era ainda mais fcil, porque eles prprios se alimentavam e limpavam a si mesmos. Mas nesse espao intermedirio havia todo um mundo que jamais investigara. At onde ela sabia, apenas tentvamos impedi-las de pegar alguma doena fatal e torcamos para que, no fim, tudo desse certo. Na verdade, Vov estava desorientada, mas sabia que precisava fazer algo. abafada disse: Eu tenho oito anos, sabia? Meninas de oito anos no ficam sentadas no meio da neve rebateu Vov, U lubinho mau axust a zente? - arriscou ela. Pelo motivo errado, aquilo pareceu funcionar. Das profundezas do montinho, uma voz

procurando caminho no meio das complexidade des da conversa entre adultos e crianas. O montinho no respondeu. provvel que eu tenha leite e biscoitos em casa aventurou-se Vov. A tentativa no surtiu nenhum efeito aparente.

tapa!

Eskarina Smith, se a senhora no se comportar nesse instante, vou lhe dar um

Esk levantou a cabea com cautela. Tambm no precisa ficar assim - respondeu ela. Quando Smith alcanou o chal, Vov tinha acabado de chegar, trazendo Esk pela mo. Os meninos espiavam por trs do pai. Hum - soltou Smith, incerto de como travar conversa com algum que deveria estar morto. - Eles, h, falaram que a senhora estava... doente. E se virou para os filhos. Eu s estava descansando e devo ter cochilado. Tenho o sono pesado. Sei - disse Smith, sem muita certeza. - Bom. Ento est tudo bem. O que Levou um susto - disse Vov, apertando a mo da menina.

aconteceu com a Esk? - O escuro e outras coisas. Precisa se aquecer. Est um pouco confusa. Vou bot-la na cama, se no se importa. Smith no estava nem um pouco certo de que no se importava. Mas estava bastante certo de que sua mulher, bem como todas as outras mulheres da aldeia, nutria por Vov Cera do Tempo um grande respeito, e mesmo reverncia. Se comeasse a fazer objees, estaria perdido. apagado e... vezes. Quando os trs j se haviam ido - com os protestos dos meninos ressoando por entre as rvores - Vov abriu a porta, puxou Esk para dentro e passou o trinco. Pegou duas velas no estoque sobre a cmoda e acendeu-as. Depois, de um ba antigo, tirou algumas mantas de l velhas mas teis, ainda cheirando a erva contra traas - enrolou Esk com elas e fez a menina sentar na cadeira de balano. No, no, tudo bem apressou-se em dizer Smith. O jantar me espera. Quieto acrescentou, olhando para Gulta, que j abria a boca para falar, mas pensou duas timo, timo - disse por fim. - Se no tiver problema. Amanh de manh Certo - respondeu Vov. - Eu o convidaria a entrar, mas meu fogo est mando busc-la, est bom?

A bruxa se ajoelhou, com os ossos rangendo, e comeou a ajeitar as coisas para acender o fogo. Era um trabalho complicado que envolvia cogumelos secos, aparas de madeira, lascas de galhos partidos, muito sopro e juramento. Esk disse: Vov, a senhora no precisa fazer assim. Vov se deteve e fitou a parte de trs da lareira. Era um belo trabalho que Smith havia moldado para ela anos antes, com o desenho de um morcego e uma coruja. No momento, porm, no estava interessada na gravura. melhor. Pode acender com magia. D pra voc me dizer como que eu faria isso, por favor? - disse ela, H - soltou Esk. - Eu... no lembro. Mas, de qualquer forma, a senhora deve Existe mgica - observou Vov - e existe mgica. O importante, minha filha, Vov prestou uma enorme ateno no arranjo de lascas sobre as chamas relutantes. aparentemente dirigindo-se lareira. saber, no sabe? Todo mundo sabe que a senhora faz mgica. saber para que serve e para que no serve a mgica. V por mim, no foi feita para acender fogueira. Pode estar certa disso. Se o Criador quisesse que usssemos magia para acender fogueiras, no teria nos dado... h, fsforos. Mas a senhora poderia acender a fogueira com mgica? - perguntou Esk, Quer dizer, se quisesse. Se fosse permitido. Talvez - respondeu Vov, que na verdade no podia: fogo no tem mente, no Seria muito mais fcil. Se queremos algo, no importa que seja difcil rebateu Vov, escapando para Est bom, mas... E no me venha com "mas". enquanto Vov pegava uma antiga chaleira preta. Ah, ? - perguntou, com a voz abafada. - Imagino que voc conhea algum jeito

est vivo, e essas eram apenas duas das trs razes.

os aforismos, ltimo refgio do adulto sob fogo cerrado.

Vov remexeu numa caixa de madeira escura sobre a cmoda. Orgulhava-se de seu incomparvel conhecimento sobre as caractersticas das ervas das Ramtops - ningum sabia

mais sobre as muitas utilidades de folha-de-larva, desejo-de-moa e flor-das-mentiras-de-amor. Mas havia momentos em que necessitava recorrer ao pequeno sortimento de remdios comprados com desconfiana e cuidadosamente armazenados, vindos das Estranjas (que, no seu entender, era qualquer lugar localizado a mais de um dia de viagem) para obter os resultados pretendidos. Vov esfarelou algumas folhas vermelhas e secas na caneca, encheu-a de mel e gua quente da chaleira e entregou-a para Esk. Ento colocou uma grande pedra redonda debaixo da grelha -mais tarde, enrolada num cobertor, serviria para aquecer a cama -e, com uma ordem severa para que a menina permanecesse na cadeira, foi at a copa. Esk se limitou a bater os calcanhares nas pernas da cadeira e tomar o lquido. Tinha um gosto estranho, apimentado. Ela imaginou o que seria. claro que j havia provado as bebidas de Vov, com maior ou menor quantidade de mel - dependendo de como vinha se comportando -, e Esk sabia que a mulher era famosa em toda a regio pelas poes especiais para curar doenas. Sua me e, de vez em quando, outras jovens falavam nisso, sempre de sobrancelhas erguidas, em voz baixa... Quando Vov retornou, a pequena estava dormindo. No dia seguinte, no se lembraria de ter sido posta na cama ou de ter visto a mulher aferrolhando as janelas. Vov Cera do Tempo desceu outra vez a escada e puxou a cadeira de balano para perto do fogo. Tem alguma coisa ali, disse a si mesma. Alguma coisa oculta na mente da menina. No lhe agradava pensar no que poderia ser, mas Vov no podia deixar de lembrar o que havia acontecido com os lobos e toda aquela histria de acender fogueiras com mgica. Os magos faziam isso, era uma das primeiras lies que aprendiam. A bruxa suspirou. S havia um modo de descobrir, e ela estava ficando velha para esse tipo de coisa. J? Impressionante, disse a rvore. No o tipo certo de magia!, gorjeou Vov. magia para mago, no para mulher! Ela ainda no sabe do que se trata, mas hoje noite matou uma dezena de lobos! timo!, disse a rvore. Vov piou de raiva. timo? Imagine se ela estivesse brigando com o irmo e perdesse a pacincia. A rvore deu de ombros. Flocos de neve se desprenderam dos galhos.

Ento deve ensin-la, sugeriu a macieira. Ensin-la? E eu l sei ensinar magos? Pois o jeito a Universidade. Ela mulher!, piou Vov, dando pulos no galho. E da? Quem disse que mulher no pode ser mago? Vov hesitou. Era o mesmo que perguntar por que peixes no podem ser pssaros. Ela respirou fundo e comeou a falar. Ento desistiu. Sabia que existia uma resposta decisiva, pungente, incisiva e sobretudo evidente. S que, para sua grande irritao, no conseguia trazla memria. Mulheres nunca foram magas. contra a natureza. Daqui a pouco voc vai dizer que bruxas podem ser homens. Se definimos bruxa como algum que cultua o impulso pancretico, ou seja, idolatra o bsico..., comeou a rvore e continuou durante vrios minutos. Irritada e sem a menor pacincia, Vov Cera do Tempo ouviu expresses como Deusa Me e venerao da lua primitiva e tranqilizou a si mesma dizendo saber muito bem o que era ser bruxa: era conhecer ervas e maldies, voar noite, em geral seguir a tradio, e com certeza no envolvia nada de deusas - mes ou no -, que aparentemente recorriam a alguns truques bastante questionveis. Quando a rvore disparou a falar em danarem nuas, Vov tentou no escutar porque, muito embora soubesse que, em algum lugar debaixo das complicadas camadas de tnicas e anguas, houvesse algo chamado pele, isso no queria dizer que aceitasse o fato. A rvore terminou o monlogo.

Vov esperou at estar certa de que ela no acrescentaria nada e perguntou, Ento isso bruxaria? , a base terica. Sem dvida, vocs magos tm idias estranhas. A rvore rebateu, J no sou mago, s rvore. Vov eriou as penas. Pois bem, Dona rvore da Base Terica, agora escute aqui: se fosse para mulher ser mago, a gente teria barba branca. E Esk no vai ser maga, ficou claro? A magia dos magos no

a forma certa, est ouvindo? No passa de luzes, chamas e poder, e ela no vai fazer parte disso. Agora boa noite. A coruja saltou do galho. Vov s no tremeu de dio porque interferiria no vo. Magos! Os cretinos falavam demais e espetavam feitios em livros como borboletas, mas o pior de tudo que pensavam que a magia deles era a nica que valia a pena praticar. Vov estava completamente segura de uma coisa. Mulheres jamais tinham sido magas e no era agora que iam comear. Ela voltou ao chal pouco antes da alvorada. Depois do cochilo sobre o feno, pelo menos seu corpo estava descansado. Vov ainda esperava passar algumas horas na cadeira de balano, botando as idias em ordem. Esta era a hora em que a noite no havia acabado e o dia no havia comeado - quando os pensamentos se mostravam mais claros. Ela... A vara estava encostada na parede, perto da cmoda. Vov parou. - Estou entendendo - disse por fim. - Ento assim, no ? Na minha prpria casa tambm? Andando bem devagar, foi at o canto da lareira, jogou algumas lenhas nas brasas da fogueira e bombeou o fole at as chamas estalarem. Quando estava satisfeita, virou-se, sussurrou uns feitios preventivos e puxou com fora o basto. O objeto no ofereceu resistncia; ela quase caiu para trs. Mas agora o tinha em mos, e era possvel sentir o formigamento e o chiado da magia. Vov riu. verdade - assentiu Vov. A senhora no quis casar? No aconteceu - respondeu por fim. - Muita coisa para fazer, entende? Papai disse que a senhora bruxa - observou Esk. Sou, sim.

Foi a vez de Vov pensar.

Esk concordou com a cabea. Nas Ramtops, as bruxas tinham um status semelhante ao que outras culturas conferiam a freiras, cobradores de impostos ou lixeiros. Equivale a dizer que eram respeitadas, s vezes admiradas e, com freqncia, louvadas por fazerem um trabalho que algum precisava fazer. Mas ningum se sentia muito vontade estando no mesmo cmodo que elas. Vov perguntou:

Gostaria de aprender bruxaria? A senhora est falando de mgica? - Esk disse, com os olhos acesos. Estou, de mgica. Mas no essa magia floreada. Magia de verdade. A senhora pode voar? Existe coisa melhor do que voar. E vou aprender? Se os seus pais concordarem. Meu pai no vai. Ento preciso dar uma palavrinha com ele - concluiu Vov. Agora preste ateno, Gordo Smith!

Esk suspirou.

O ferreiro recuava pela oficina, as mos erguidas para conter a fria da velha mulher. Ela avanava em sua direo, com um dedo cheio de autoridade em riste. Idiota, eu trouxe voc ao mundo e vejo que hoje no tem mais juzo do que Mas... - arriscou Smith, rodeando a bigorna. A magia encontrou sua filha! Magia de magos! Magia errada, est me T bom, mas... Voc tem idia do que ela pode fazer? No. No - disse ela, j com mais suavidade. - No, no tem. Olhe. A magia tem uma espcie de... vida prpria. No importa, porque... de naquela poca...

entendendo? Que no devia se destinar a ela.

Smith fraquejou. Vov parou e deu uma respirada. A bruxa se sentou na bigorna e tentou pensar com calma. qualquer maneira, sabe, a magia dos magos... Ela olhou a fisionomia confusa do homem e tentou de novo. Bem, sabe suco de ma? Smith assentiu. Ali ele se encontrava em terreno mais seguro, embora no imaginasse aonde aquilo poderia levar. Depois tem a bebida alcolica. Sidra - continuou a bruxa.

O ferreiro assentiu. No inverno, todo mundo em Cabra da Peste fazia sidra deixando barris de suco de ma do lado de fora durante a noite e tirando o gelo at sobrar apenas uma pequena quantidade de lcool. no ? O ferreiro assentiu outra vez. Mas, sidra, a gente toma em canecas pequenas e no bebe muito nem com tanta freqncia, porque logo sobe cabea. O ferreiro assentiu novamente e, como sabia que no vinha fazendo grandes contribuies para o dilogo, acrescentou: Isso mesmo. Essa a diferena. Diferena de qu? A diferena entre magia de bruxa e magia de mago - explicou afinal. - J Pois bem, podemos tomar suco de ma vontade e vamos nos sentir bem,

Vov suspirou. acharam a menina. Se Esk no controlar a magia, tem Aquelas que vo controlar sua filha. A mgica pode ser um tipo de porta, e existem Coisas horrorosas no outro lado. Est entendendo? O ferreiro assentiu. Na verdade no entendia, mas acertada-mente sups que, se expusesse o fato, Vov comearia a entrar em detalhes pavorosos. Ela durona e pode ser que leve algum tempo admitiu Vov. - S que mais cedo ou mais tarde vo vir desafi-la. Smith pegou um martelo no banco, olhou a ferramenta como se a visse pela primeira vez e botou-a de volta no lugar. quarenta anos. Mas - retrucou ele - se o que ela tem magia de mago, aprender bruxaria no Ambas so magias. Se no podemos aprender a montar elefante, que pelo O que elefante? Uma espcie de texugo - respondeu Vov. vai adiantar nada, vai? A senhora disse que diferente. menos a gente aprenda a montar cavalo.

No foi admitindo ignorncia que ela manteve a credibilidade na floresta durante

O ferreiro suspirou. Dava-se por vencido. A esposa j havia deixado claro que gostava da idia e, agora que ele parava para pensar, havia mesmo algumas vantagens. Afinal de contas, Vov no duraria para sempre, e ser pai da nica bruxa da regio at que poderia ser interessante. T certo - concordou ele. E assim, quando o inverno mudou e principiou a longa e relutante escalada em direo primavera, Esk comeou a passar vrios dias seguidos com Vov Cera do Tempo, aprendendo bruxaria. O negcio parecia consistir principalmente em coisas para lembrar. As aulas eram todas prticas. Tinha a arrumao da mesa da cozinha e a Introduo Ervagem. Havia a limpeza das cabras e a Utilizao dos Fungos. Tinha a lavagem da loua e a Evocao dos Pequenos Deuses. E sempre havia a guarda do grande alambique de cobre na copa e a Teoria e Prtica da Destilao. Quando os ventos quentes da Borda comearam a soprar e a neve no passava de tracinhos de lama no cho, Esk j sabia preparar diversos ungentos, vrias aguardentes medicinais, uma srie de infuses especiais e inmeras poes misteriosas, cujas utilidades Vov prometia ensinar quando chegasse a hora. O que no havia feito era magia. Quando chegar a hora - repetia Vov, distrada. Mas estou aqui para ser bruxa! S que ainda no . Diga o nome de trs ervas boas para o intestino. O talo florescente da ervilha--a-tal, a medula da raiz de cala-de-velho, as T bom. Onde encontramos pepinos aquticos? Em turfeiras e poas de gua parada, nos meses de... timo. Voc est aprendendo. Mas no mgica! A maioria das mgicas no - ela disse. - Basta saber as ervas certas, aprender a S isso? - indignou-se Esk. S isso? muita coisa - rebateu Vov. - Mas no s. Tem mais.

Esk jogou as mos para trs, fechou os olhos e disse: folhas de lrio-sangrento, o pericarpo...

Vov se sentou mesa da cozinha. observar o tempo e descobrir os costumes dos animais. E das pessoas tambm.

E a senhora no pode me ensinar? Quando chegar a hora. No tem necessidade de ficar se xibindo. Ficar me exibindo? Para quem? Esquea.

Vov correu os olhos para as sombras, nos cantos da sala. At os ltimos traos de sobras de neve haviam sumido, as brisas primaveris j sopravam nas montanhas. O ar da floresta cheirava a hmus e terebentina. Algumas flores prematuras enfrentaram o gelo noturno, as abelhas comearam a voar. J abelha - disse Vov Cera do Tempo - magia de verdade. Abelha - prosseguiu ela - colmia, cera, mel, que misturado com gua Com cuidado, a bruxa suspendeu a tampa da primeira colmia. hidromel. uma coisa maravilhosa. E as abelhas tambm so governadas por uma rainha acrescentou, com um qu de aprovao. No picam a senhora? - perguntou Esk, recuando um pouco. Quase nunca - respondeu Vov. - Voc queria mgica. Pois veja. As abelhas se agitaram no favo e ultrapassaram as laterais de madeira da caixa. Ela enfiou a mo no enxame em alvoroo e produziu um som baixo e agudo no fundo da garganta. Houve uma movimentao no enxame e uma abelha grande, mais gorda e comprida do que as outras, subiu em sua mo. Algumas operrias a seguiram, tocando-a e lhe dando assistncia. Como fez isso? surpreendeu-se Esk. Ah - soltou Vov. - Nem queira saber. Quero, sim. Foi por isso que perguntei - rebateu Esk, com rispidez. Acha que usei magia? No - arriscou afinal. - Acho que apenas sabe muito sobre abelhas. Exatamente. E isso uma forma de magia, claro. O qu? Saber coisas? Saber coisas que as outras pessoas no sabem explicou Vov. Acho que j hora de voc aprender alguns segredos - acrescentou.

Esk fitou a rainha. A abelha olhava para Vov. Vov sorriu.

Com cuidado, a bruxa devolveu a rainha s sditas e fechou a tampa da colmia.

At que enfim, pensou Esk. Mas primeiro devemos saudar a Colmia - Vov disse. Ela conseguiu pronunciar o C maisculo. Sem pensar, Esk fez uma reverncia. Vov segurou a cabea da menina. disse. As duas se sentaram num banco descorado de frente para o chal. Diante delas, as Ervas j se mostravam com trinta centmetros de altura - um sinistro conjunto de folhas verdes e plidas. Muito bem - disse Vov, acomodando-se. - Sabe o chapu no cabide atrs da porta? V peg-lo. Em obedincia, Esk entrou na casa e apanhou o chapu da Vov. Era comprido, pontudo e, obviamente, preto. Vov virou a pea de cabea para baixo e estudou o interior. Dentro deste chapu - comeou ela, com toda seriedade -est um dos segredos da bruxaria. Se no puder me dizer qual , ento no poderei mais ensin-la, porque quando aprendemos o segredo do chapu no tem volta. Diga o que sabe do chapu. Posso segurar? Fique vontade. Eu j falei que a gente se inclina - ela disse, sem rancor. - Bruxas se inclinam. Mas por qu? - reclamou Esk. Porque as bruxas tm de ser diferentes, e isso faz parte do segredo - Vov Ela demonstrou.

Esk espiou o interior. Havia um reforo de arame para garantir a forma e alguns alfinetes. Era tudo. No havia nada de particularmente estranho no objeto, com exceo do fato de ningum na aldeia possuir nada parecido. Mas isso no o tornava mgico. Esk mordeu o lbio; teve uma viso de si mesma sendo mandada de volta para casa desacreditada. A textura era normal, e no havia Compartimentos secretos. Tratava-se apenas de um tpico chapu de bruxa. Vov sempre usava a pea quando ia aldeia, mas na floresta se limitava a botar um capuz de couro.

Esk tentou se lembrar das lies que, com relutncia, Vov passava. No o que sabemos, o que os outros no sabem. A magia pode ser algo certo no lugar errado ou algo errado no lugar certo. Pode ser... Vov sempre usava o chapu para ir aldeia junto com a grande capa negra que com certeza no era mgica, porque durante a maior parte do inverno havia servido de manta para uma cabra. Vov s a lavara na primavera. A menina comeou a sentir a resposta na ponta da lngua e no gostou nada. Era como muitas das respostas de Vov. Apenas um jogo de palavras. Ela apenas dizia coisas que j estvamos cansados de ouvir, s que de modo diferente para que parecessem importantes. partir rochas. Mas no de verdade! - protestou Esk. - Isso no magia, ... ... Escute aqui - cortou Vov. - Se damos a algum uma garrafa de gulatina Acho que sei - respondeu afinal. Ento diga. meio em duas partes. Sim? um chapu de bruxa porque a senhora usa. Mas a senhora bruxa porque usa Ento... provocou Vov. Ento as pessoas vem a senhora chegar com o chapu e a capa, sabem que Isso mesmo confirmou Vov. Chama-se cabeologia.

o chapu. Hum.

uma bruxa e por isso a magia funciona - arriscou Esk. A mulher bateu no cabelo grisalho, amarrado num coque justo que poderia muito bem

vermelha para curar os gases, pode ser que funcione. Mas, se queremos ter certeza de que vai dar certo, ento precisamos deixar a mente da pessoa fazer com que funcione. Diga a ela que so raios de luar engarrafados com vinho encantado ou algo do tipo. Resmungue umas palavras. a mesma coisa com as maldies. Maldies? - Esk disse, baixinho. , maldies, pragas, minha filha. E no precisa ficar to chocada! Quando

houver necessidade, voc vai praguejar. Quando estiver sozinha, no tiver ajuda por perto e... Ela se deteve e, pouco vontade sob o olhar inquisitivo de Esk, concluiu hesitante:

... e ningum estiver mostrando respeito. Fale alto, complicado, comprido e at inventado, que funciona. No dia seguinte, quando prenderem o dedo, carem da escada ou virem o cachorro bater as botas, vo se lembrar de voc. E na prxima vez j se comportam melhor. Mas ainda no parece mgica - insistiu Esk, raspando a terra com o p. Uma vez salvei a vida de um homem - contou Vov. - Remdio especial duas

vezes por dia. gua fervida com um pouco de suco de frutas. Falei que tinha comprado dos anes. Pra dizer a verdade, essa a grande jogada da nossa doutrina. A maioria das pessoas supera qualquer coisa se acredita na cura, basta dar a elas um motivo. Com o mximo de delicadeza, Vov desferiu palmadinhas na cabea de Esk. Voc um pouco nova para isso - considerou ela. Mas quando crescer vai descobrir que as idias da maioria das pessoas no voam muito longe. Nem as suas acrescentou, com ar de superioridade. No entendo. Eu ficaria surpresa se entendesse - rebateu Vov, animada. Mas pode me dizer cinco ervas adequadas para tosse seca.

A primavera se abriu por inteiro. Vov comeou a levar Esk em passeios longos, que tomavam o dia inteiro, at lagos remotos ou ladeiras de montanha, para colher plantas raras. Esk gostava de ficar no alto das montanhas, onde o sol era forte mas o ar continuava gelado. As plantas cresciam e j se espalhavam pelo cho. De alguns dos picos mais elevados, era possvel divisar at o Oceano da Borda, que desaguava na beira do mundo. No outro sentido, as Ramtops se estendiam distncia, enredadas num inverno eterno. A cordilheira avanava at o centro do mundo, onde, como se sabia, os deuses moravam - numa montanha de pedra e gelo com dezesseis quilmetros de altura. Os deuses no so ruins - disse Vov, enquanto as duas comiam o almoo, A senhora conhece muitos deuses? Vi os deuses do trovo algumas vezes respondeu Vov. E Hoki, claro. Hoki? Ah, um deus da natureza - explicou ela. - s vezes se manifesta como um olhando a vista. - No incomode os deuses, e no vo incomodar voc.

Vov mastigava o sanduche sem casca. carvalho ou ento vem metade homem metade bode, mas em geral o vejo sob a forma de uma

criatura sanguinria. Claro que s o encontramos no meio do mato. Ele toca flauta. Se quer saber, muito mal. Deitada de bruos, Esk olhava do alto a paisagem, enquanto alguns abelhes autnomos patrulhavam uns molhos de tomilho. O sol estava quente, mas l em cima ainda havia rastros de neve no lado das pedras virado para o Centro. Como l embaixo? - perguntou ela, cheia de preguia. So s outros lugares - respondeu. - Exatamente como aqui, s que diferente. Tem cidades? Imagino que sim. A senhora nunca viu? Com nojo, Vov correu os olhos pelos 15 mil quilmetros de terra.

Vov se recostou, arrumando a saia com cuidado para exibir vrios centmetros de suas anguas ao sol e deixar o calor lhe afagar os velhos ossos. nas estranjas. Uma vez sonhei com outra cidade - lembrou Esk. Tinha centenas de pessoas e um prdio com portes enormes, que eram mgicos... Atrs dela surgiu um leve rudo, como tecido rasgando. Vov havia cado no sono. Vov! Mhnf? A senhora est se divertindo? - perguntou, cheia de manha. Mnph. A senhora disse que, quando chegasse a hora, mostraria a mgica de verdade Mnph. No admitiu. J tem problema demais aqui para irmos procurar outros

Esk pensou por um instante.

para mim - continuou Esk. - E chegou a hora. Vov Cera do Tempo abriu os olhos e olhou direto para o cu: estava escuro, mais roxo do que azul. Pensou: por que no? A menina boa aluna. Sabe mais de ervas do que eu. Na idade dela, a mestra Velhota Tumulto j me deixava Tomar Emprestado, Transmitir e Transformar o tempo todo. Talvez eu esteja sendo precavida demais. S um pouquinho - implorou Esk.

Vov ponderou a questo. E no conseguiu pensar em nenhuma desculpa. Certamente vou me arrepender disso, pensou com seus botes, revelando grande capacidade de previso. T certo assentiu afinal. Magia de verdade? - disse Esk. - Nada de ervas e cabeologia? , magia de verdade. Um feitio? No, um Emprstimo.

A fisionomia de Esk era uma grande mscara de expectativa. A menina parecia mais animada do que jamais estivera. Vov correu os olhos sobre os vales que se estendiam diante delas at achar o que vinha procurando. Uma guia cinza dava voltas indolentes sobre um distante trecho enevoado da floresta. No momento, a mente da ave estava descansada. Serviria muito bem. Vov fez o Chamado, e a guia comeou a voar em crculos na direo delas. No Emprstimo, a primeira coisa de que devemos nos lembrar que Mas o que Emprstimo? Deite-se e segure minha mo. Est vendo a guia l em cima? precisamos estar num lugar confortvel e seguro - observou ela. - O melhor a cama.

Esk comprimiu os olhos contra o cu quente e escuro. Havia... dois pontinhos no gramadoy e ela girava ao sabor do vento... Era possvel sentir o aoite do ar nas penas. Como a guia no estava com fome apenas desfrutava a sensao do sol nas asas - a terra l embaixo no passava de uma imagem sem importncia. Mas o ar... o ar era um negcio tridimensional, complexo e varivel, um arranjo de curvas e espirais entrelaadas e se abrindo distncia, um ziguezague de correntes criadas em pilares trmicos. Ela... ... sentiu uma leve presso refreando-a. A segunda coisa a lembrar - irrompeu a voz de Vov, bastante prxima no incomodar o dono. Se deixamos a criatura saber que estamos aqui, ela vai lutar ou entrar em pnico e, em nenhum dos casos, teremos a menor chance. A vida inteira ela foi guia, voc no. Esk no respondeu. Est com medo? - perguntou Vov. - Pode acontecer na primeira vez e... No estou com medo - respondeu Esk. - Como fao para control-la?

Voc no controla. Pelo menos por enquanto. De qualquer modo, no fcil

controlar um animal verdadeiramente selvagem. preciso... sugerir que ele talvez se sinta disposto a fazer coisas. Claro que com o animal domesticado diferente. Mas no podemos obrigar nenhum bicho a fazer nada que seja contra sua natureza. Agora tente achar a mente da guia. Era possvel sentir Vov como uma nuvem difusa e prateada atrs de sua prpria mente. Depois de algum tempo procurando, Esk achou a guia. O animal quase passara despercebido. A mente era pequena, aguda e roxa - como a ponta de uma flecha. Estava totalmente concentrada em voar e nem notou sua presena. timo - aprovou Vov. - No vamos voar longe. Se quiser que ela vire, basta... T bom, t bom cortou Esk.

A menina dobrou os dedos, onde quer que se encontrassem, e o pssaro se inclinou contra o vento e virou. Muito bem disse Vov, surpresa. Como fez isso? Eu... no sei. S me pareceu bvio. Hmph.

Com cuidado, Vov testou a pequena mente da guia. O bicho ainda no havia notado as passageiras. Vov ficou genuinamente impressionada, um acontecimento raro. Elas sobrevoaram a montanha, enquanto Esk explorava os sentidos do animal. A voz de Vov zumbia em sua conscincia, dando conselhos, instrues e orientao. A menina ouvia desatenta. Parecia complicado demais. Por que no podia controlar a mente da guia? No doeria nada. E dava para ver como agir. Era s um truque, como estalar os dedos - o que na verdade jamais havia conseguido fazer - e ento poderia ter a experincia de voar para valer, e no de carona. A poderia... Nem tente - advertiu Vov. - No vai adiantar. O qu? Minha filha, realmente acha que a primeira? No acha que todas ns j

pensamos em como seria bom assumir o controle de outro corpo e deslizar no vento ou respirar debaixo d'gua? E acha mesmo que seria fcil assim?

Esk fez uma cara emburrada. Tambm no precisa me olhar assim - continuou Vov. - Um dia vai me agradecer. S no brinque com o que no conhece. Antes de aprender os truques, preciso saber como proceder caso alguma coisa d errado. No tente andar quando ainda nem sabe correr. Vov, mas eu sinto que sei como fazer. E se no souber? Tomar Emprestado mais difcil do que parece, embora eu

admita que voc leva jeito. J chega. Leve-nos para onde estamos, e vou mostrar como Voltar. A guia sobrevoou os dois corpos deitados, Esk viu os dois canais abertos para elas. A mente de Vov desapareceu. Agora... Vov estivera errada. A mente da guia mal chegou a lutar e tampouco teve tempo para entrar em pnico. Esk envolveu-a em sua prpria mente. O negcio se contorceu por um instante e ento se dissolveu dentro dela. Vov abriu os olhos a tempo de ver a ave soltar um grito rouco de triunfo, curvar-se bem baixo sobre a ladeira relvada e planar pela encosta da montanha. Por um instante, transformou-se apenas num pontinho distante e ento sumiu, deixando para trs outro guincho ressonante. Vov olhou o corpo adormecido de Esk. A menina era leve, mas se tratava de um longo caminho at a casa, e a tarde j se esvaa. - Inferno - disse Vov, sem muita nfase. A bruxa levantou, limpou-se e, com um gemido, iou o corpo inerte de Esk ao ombro. No ar cristalino do poente, bem acima das montanhas, a guia Esk buscava cada vez mais altura, embriagada com a vitalidade do vo. No caminho de casa, Vov se deparou com um urso faminto. As costas da mulher estavam doendo, e ela no estava no menor clima para ouvir rosnados. Sussurrou umas palavras e o urso, de repente, surpreendendo a si mesmo, arrastou-se at uma rvore e s recobrou conscincia vrias horas depois. Quando chegou ao chal, Vov deitou o corpo de Esk na cama e acendeu a fogueira. Botou as cabras para dentro, ordenhou-as e concluiu as tarefas noturnas. Certificou-se de que todas as janelas se encontravam abertas e, quando comeou a escurecer, acendeu um lampio e colocou-o no parapeito da janela.

Vov Cera do Tempo quase sempre dormia s algumas poucas horas. Acordou quando era meia-noite. O quarto no havia mudado, apesar de o lampio ter seu prprio pequeno sistema solar de mariposas. Ao amanhecer - quando acordou outra vez - a vela j havia se apagado e Esk ainda dormia o sono superficial e inabalvel do Emprstimo. Quando levou as cabras para o pasto, Vov investigou o cu com ateno. O meio-dia chegou e aos poucos a luz diurna ia embora. Sem nimo, ela andava na cozinha de um lado para o outro. De vez em quando, tinha acessos de servio domstico: crostas antigas foram removidas sem a menor cerimnia das fendas do piso, a parte de trs da lareira se viu livre da fuligem de inverno e grafitada at no poder mais. O ninho de ratos atrs da cmoda foi jogado, com delicadeza e determinao, no abrigo das cabras. O ocaso chegou. A luz do Discworld era antiga, lenta e pesada. Da porta do chal, Vov observou-a escoar das montanhas, correndo em rios dourados pela floresta. Aqui e ali, formava pequenas poas at sumir de todo. Ela tamborilou os dedos com fora no batente da porta, entoando uma melodia breve e amarga. A alvorada chegou, e o chal continuava vazio - exceto pelo corpo imvel e silencioso de Esk sobre a cama. Mas quando a luz dourada comeou a fluir pelo Discworld como a primeira vaga da mar sobre a terra lamacenta, a guia voava em crculos cada vez mais altos na abbada celeste, aoitando o ar com golpes lentos e poderosos das asas. O mundo inteiro se abria abaixo de Esk - todos os continentes, arquiplagos, rios e, especialmente, o grande aro do Oceano da Borda. L em cima no havia mais nada - nem mesmo barulho. Esk se regozijava com a sensao, forando os msculos debilitados a grandes esforos. Mas havia algo errado. Os pensamentos pareciam lhe escapar e desaparecer. Sofrimento, alegria e cansao brotavam em sua mente, mas era como se ao mesmo tempo outras coisas lhe fugissem. As lembranas eram abatidas pelo vento. To logo Esk se agarrava a uma idia, o pensamento evaporava sem deixar rastro. A menina vinha perdendo partes de si mesma e no conseguia nem se lembrar do que estava perdendo. Entrou em pnico, voltando-se para aquilo de que tinha certeza...

Eu sou Esk, roubei o corpo de uma guia e a sensao do vento nas penas, a fome, a procura do no-cu abaixo... Tentou novamente. Eu sou Esk e a trajetria do vento, a dor nos msculos, os golpes no ar, o frio... Eu sou Esk bem acima do branco molhado do ar, acima de tudo, o cu esparso... Eu sou eu sou. Vov estava entre as colmias do jardim, com a brisa matutina a lhe agitar as saias. Andou de colmia em colmia, batendo no alto das caixas. Ento, sobre as moitas de borago e erva-cidreira que havia plantado ao redor, manteve-se parada com os braos estendidos frente e cantou alguma coisa em tons muito agudos, que nenhuma pessoa normal poderia ouvir. Mas das colmias surgiu um bramido e o ar de repente se adensou com a presena de zanges de corpos pesados, olhos grandes e zumbido profundo. Circulando em torno da cabea de Vov, eles acrescentavam um zunzum grave ao canto. Ento partiram, avanando para a luz que se intensificava acima da clareira e voando sobre as rvores. Todos sabem muito bem - ou pelo menos as bruxas sabem muito bem - que colnias de abelhas so apenas partes isoladas da criatura chamada Enxame, da mesma forma que abelhas individuais so elementos constituintes da mente da colmia. Vov no costumava trocar idia com abelhas, em parte porque a mente dos insetos era um negcio esquisito com gosto de estanho, mas principalmente porque suspeitava de que o Enxame era bem mais inteligente do que ela. A bruxa sabia que os zanges no tardariam a alcanar as colnias de abelhas selvagens no meio da floresta, e dentro de poucas horas todos os cantos da regio estariam sendo vigiados. S lhe restava esperar. Ao meio-dia os zanges retornaram. Vov leu nos pensamentos cidos da mente da colmia que no havia nenhum sinal de Esk. Ela voltou para o frescor do chal e se sentou na cadeira de balano, fitando o vo da porta. Sabia o que deveria fazer em seguida. Detestava a idia. Mas arrumou uma pequena escada de mo, subiu os degraus rangentes at o telhado e retirou a vara de seu esconderijo. Estava gelada. E fumegante.

Ento ela deve estar acima das neves eternas concluiu Vov.

Desceu a escada e fincou o basto num canteiro. Olhou para ele. E teve a terrvel sensao de que o olhar era retribudo. me leve at ela! A vara a encarou. Por... - Vov se deteve, as invocaes se encontravam meio enferrujadas. - ... por pau e pedra, eu ordeno! Atividade, agitao, movimento - estas palavras no servem para descrever a reao da vara. Vov coou o queixo. Ento se lembrou da liozinha que toda criana aprendia: qual a palavrinha mgica? Por favor? - arriscou ela. A vara tremeu, afastou-se do cho e se virou no ar de modo a ficar convidativamente suspensa altura de sua cintura. Vov ouvira dizer que vassouras estavam outra vez na moda entre as bruxas mais jovens, mas no concordava com aquilo. No havia jeito de a pessoa parecer respeitvel zunindo pelo ar a bordo de um utenslio domstico. Alm disso, ficava-se exposto demais ao vento. Mas no era hora de pensar em respeitabilidade. Demorando-se apenas para pegar o chapu no cabide atrs da porta, trepou no basto e se encarapitou o melhor que podia - de lado, obviamente, e com as saias bem presas entre os joelhos. Estou pronta - disse ela. - E ago-ooooooooo... Na floresta, os animais se dispersavam medida que a sombra passava, soltando gritos e imprecaes. Vov se segurava com tanta fora que os dedos j estavam embranquecidos, suas pernas davam chutes desvairados no ar, enquanto - bem acima da copa das rvores ela aprendia lies importantes sobre centros de gravidade e turbulncia area. A vara seguia adiante, indiferente aos berros. Quando finalmente sobrevoou campos mais elevados, ela j havia se acostumado um pouco, isto , conseguia se firmar com os joelhos e as mos, desde que no se incomodasse em ficar de cabea para baixo. Pelo menos o chapu era til - tinha forma aerodinmica. No pense que ganhou, porque no ganhou - avisou ela. - Acontece que no tenho tempo para ficar vagabundeando por a. Voc deve saber onde a menina est. Exijo que

A vara mergulhou entre penhascos negros e avanou por vales sem vegetao onde, diziam, correram rios gelados no tempo dos Gigantes do Gelo. O ar ficou mais rarefeito, machucando a garganta. O basto parou de repente sobre um monte de neve. Vov caiu ofegante, enquanto tentava lembrar qual era o motivo de estar passando por tudo aquilo. Alguns metros adiante, debaixo de um ressalto, havia um feixe de penas. Quando Vov se aproximou, uma cabea se ergueu, e a guia olhou para ela com olhos ao mesmo tempo duros e assustados. O bicho tentou voar e no conseguiu. Quando Vov estendeu o brao para toc-lo, o animal lhe arrancou um tringulo de carne da mo. Sei - murmurou Vov, para ningum em especial. Ela correu os olhos volta e achou um penedo do tamanho certo. A bem da respeitabilidade, desapareceu ali atrs durante alguns segundos e voltou segurando uma angua. A ave se debateu, arruinando vrias semanas de bordados meticulosos, mas Vov conseguiu enrolar o animal e segur-lo de modo a evitar suas ocasionais investidas. A bruxa se virou para o basto, que agora se encontrava ereto no monte de neve. Prefiro voltar andando - disse ela, com frieza. Acontece que estavam num pico de vrias centenas de metros, em cuja base havia pedras negras e pontudas. nada de ir alto. De fato, como ela estava um pouquinho mais experiente e talvez porque a vara tambm viesse tomando mais cuidado, a viagem de volta foi quase tranqila. Por um triz Vov no se deixou convencer de que, com o tempo, conseguiria chegar a apenas desgostar de voar em vez de detestar. O que precisava haver era uma forma de impedir a pessoa de olhar para baixo. A guia estava escarrapachada no velho tapete de frente para a lareira. O animal havia bebido um pouco de gua - sobre a qual Vov sussurrara alguns dos encantamentos que normalmente dizia para impressionar as clientes (mas que, nunca se sabe, talvez tivessem mesmo algum poder) - e tambm havia devorado algumas tiras de carne crua. O que no tinha feito era manifestar nenhum sinal de inteligncia. Pois muito bem - assentiu Vov. - Mas voc vai voar devagar, entendeu? E

Vov chegou a duvidar de ter apanhado o bicho certo. Arriscando-se a levar outra bicada, fitou de perto os duros olhos laranja, tentando se convencer de que bem no fundo, quase alm do alcance da vista, havia uma pequena chama diferente. Ela investigou o interior da cabea. A mente da guia ainda se encontrava ali - forte e aguada - mas tambm havia outra coisa. claro que a mente no tem cor, s que os filamentos na mente da guia pareciam roxos. E, enredados neles, havia leves traos de prata. Esk descobrira tarde demais que a mente molda o corpo, que o Emprstimo uma coisa, mas o sonho de assumir outra forma outra, e tinha seu preo. Vov se sentou e a cadeira comeou a balanar. Ela sabia que tinha perdido. Separar mentes enredadas era algo alm de sua alada, alm da alada de qualquer um nas Ramtops e mesmo alm... No se ouviu nenhum barulho, mas talvez tivesse havido uma sutil mudana na textura do ar. Ela olhou para a vara, que agora voltara a ter permisso para ficar dentro do chal. No - disse, resoluta. Ento pensou: para quem foi que eu disse isso? Para mim? Existe poder ali, mas no meu tipo de poder. sabe. Quando Esk voltou, Vov passava manteiga no po. A menina levou seu banco at a mesa, mas a velha apenas agitou a faca no ar. Primeiro as coisas importantes. Levante. Olhe para mim. Dane-se - disse para o mundo de maneira geral. - No sei como se faz isso. Se Do que est falando? Talvez voc devesse estar com o p metido num balde de mingau gelado, uma Vov, do que est falando? Aqui. sua. Tome. S espero estar fazendo a coisa certa. Esk obedeceu, intrigada. Vov deixou a faca na tbua de po e balanou a cabea. bem conheo os magos, deve ter algum tipo de ritual. Eles sempre tm que complicar tudo... Vov parecia ignor-la, dirigia-se ao canto escuro prximo cmoda. luva e tudo mais - prosseguiu ela. - Eu no queria fazer isso, mas Elas esto me obrigando. A velha bruxa puxou a vara e agitou-a vagamente na direo de Esk. Sei, entendi. Agora gostaria que voc fosse l embaixo, pegasse o bacon que est na copa e botasse para o pssaro. E acho que seria uma boa idia agradecer a ele. Nunca se

De fato, a entrega da vara ao aprendiz de mago, em geral, uma cerimnia bem impressionante, principalmente se a vara foi herdada de um mago mais velho. De acordo com a tradio, deve haver uma longa e assustadora iniciao envolvendo mscaras, capuzes, espadas e juramentos terrveis, que falam em pessoas com as lnguas cortadas, as vsceras devoradas por pssaros selvagens, as cinzas lanadas aos oito ventos e assim por diante. Depois de algumas horas desse tipo de procedimento, o aprendiz pode enfim ser admitido na fraternidade dos Inteligentes e Iluminados. Tambm acontece um discurso comprido. Por feliz coincidncia, Vov transmitiu sua essncia em poucas palavras. Esk pegou a vara e olhou para ela. serve? - Agora sente e me escute com ateno. No dia em que voc nasceu... - ... e isso. Esk olhou para a vara, depois para Vov. Tenho que ser maga? Tem. No. No sei. Vov, isso no resposta - repreendeu Esk. - Tenho ou no tenho? Mulher no pode ser maga - disse Vov, bruscamente. - Vai contra a natureza. Pra dizer a verdade, estive observando papai e no vejo por que no... Olhe aqui - cortou Vov. - No existe maga, da mesma maneira que no existe J ouvi falar de bruxos - Esk disse, baixinho. Feiticeiros! Acho que sim. Eu digo, no existem bruxos, s homens idiotas rebateu Vov, encolerizada. legal - arriscou, sem muita certeza. - As marquinhas so bonitas. Para que

Seria o mesmo que termos uma mulher trabalhando na oficina, uma ferreira.

bruxo, porque...

Se o homem fosse bruxo, seria mago. Tudo se resume a... Ela bateu na cabea. ... cabeologia. Como a mente funciona. A mente dos homens funciona de modo diferente, entendeu? A magia deles so s nmeros, ngulos, limites e o que as estrelas esto fazendo, como se isso fosse importante. s poder. s - Vov se deteve, procura de

sua palavra preferida para descrever tudo que mais desprezava na magia dos magos jometna. Ento timo - disse Esk, aliviada. - Fico aqui e aprendo bruxaria. Ah - lamentou Vov. - fcil falar. Acho que no vai ser to simples assim. Mas a senhora disse que homem s pode ser mago e mulher s pode ser bruxa. Exatamente. Ento pronto - concluiu Esk, triunfante. - Est tudo resolvido, no est? Sou

obrigada a ser bruxa. Vov apontou para a vara. Esk deu de ombros. s um pedao de pau. No? No. E no posso ser bruxa? No sei o que voc pode ser. Segure o basto. O qu? Segure o basto. J botei lenha na lareira. Acenda. O isqueiro est no... comeou Esk. Um dia voc disse que existiam maneiras melhores de acender fogueiras. Vov sacudiu a cabea. Esk piscou os olhos.

Mostre para mim. Vov se levantou. No breu da cozinha, ela pareceu crescer at encher todo o ambiente com sombras tortas, instveis e ameaadoras. Os olhos se dirigiram menina. Mostre para mim - ordenou ela, com gelo na voz. Mas... - disse Esk em desespero, pegando o basto e derrubando o banco na Mostre para mim.

pressa de se afastar. Com um grito, Esk se virou. Chamas irromperam das pontas de seus dedos e correram pelo cmodo. A lenha explodiu com uma fora que fez a moblia sair do lugar, e uma bola de luz verde estourou na lareira. Formas mutantes corriam pela superfcie e rodopiavam sobre as pedras, que ento comearam a rachar e ceder. A traseira de ferro resistiu bravamente durante alguns segundos,

at derreter feito cera - e ainda fez uma apario final como uma ndoa vermelha na bola de fogo antes de desaparecer. Um instante depois, acontecia o mesmo com a chaleira. Quando pareceu que a chamin teria o mesmo fim, a antiga pedra da lareira cedeu e, com um ltimo estampido, a bola de fogo sumiu de vista. Os ocasionais estalos e jatos de vapor marcaram sua passagem pela terra. Fora isso, havia silncio - o silncio alto e chiado que vem depois de um barulho lancinante. E, aps todo aquele brilho radiativo, a sala pareceu completamente escura. Por fim, Vov saiu engatinhando de trs da mesa e se arrastou at onde a ousadia lhe permitiu para perto do buraco - que ainda estava coberto de crosta de lava. A bruxa recuou ao ver outra nuvem de vapor superaquecido subir como um cogumelo. Dizem que os anes tm minas debaixo das Ramtops - comentou. - Eta, os cretinos vo ter uma surpresa. Ela cutucou a pequena poa de ferro que um dia fora a chaleira, e acrescentou: Uma pena o que aconteceu com a parede traseira. Tinha corujas ali, sabia? Acho que isso pede um bom copo de, um bom copo de gua fria. Foi mgica de verdade - soltou afinal. - E fui eu que fiz. Um tipo de mgica de verdade - corrigiu Vov. - No se esquea disso. E no A senhora pode me ensinar? Eu? No! Como vou aprender se ningum me ensinar? Voc tem que ir para onde fazem isso. A faculdade dos magos. Mas a senhora disse... Sei, sei - ela disse, irritada. - No importa o que eu disse, nem o bom senso. s Com a mo trmula, bateu no cabelo chamuscado. Assombrada, Esk fitava a prpria mo.

me v fazer isso toda hora. Se est em voc, precisa aprender a controlar.

Vov parou de encher de gua um vaso. vezes temos que seguir o caminho que traaram para ns. Acho que de um jeito ou de outro voc vai para a escola de magos. Esk pensou naquilo. Quer dizer que meu destino? - perguntou por fim. Vov encolheu os ombros.

Talvez. Provavelmente. Quem sabe?

Aquela noite, muito depois de Esk ter ido para a cama, Vov botou o chapu, acendeu uma vela nova, limpou a mesa e tirou uma caixinha de madeira de seu esconderijo na cmoda. A caixa continha um vidro de tinta, uma velha pena de escrever e algumas folhas de papel. Vov no ficava muito vontade quando tinha que encarar o mundo das letras. Os olhos se arregalaram, a lngua saltou para fora e gotculas de suor se formaram na testa, mas a pena rabiscou todo o papel, acompanhada pelo eventual som de "inferno" e "droga". A carta est redigida como segue, embora esta verso no tenha os pingos de cera, os borres, as rasuras, nem as manchas gordurosas do original. Ao Magu Director, Universedadi Invesivil. Saudanesy isperu qui esteje tudu beim. Mandupru sinhr Escarrina Smith, ella teim cualidadis di magu mas naum sei o que si podi fazer delia trabanhadeira i limpa tambim prendada em diuersas artis donmsticas. Vou inviar dinnhero com ella Qui o senhor tenha vidda longa i termini cus dias empas. Gratta, Esmerelder Cerra do Tempo (Senhorita) Brucha. Vov segurou o papel luz da vela e analisou o manuscrito com olhar crtico. Era uma boa carta. Ela havia tirado "diversas" do Almanacke, que lia todas as noites. O livro sempre profetizava "pestes diversas" e "azar diverso". Vov no sabia ao certo o que significava, mas ainda assim era uma bela palavra. Fechou a carta com cera de vela e colocou-a sobre a cmoda. No dia seguinte, quando fosse aldeia comprar uma nova chaleira, deixaria para o mensageiro levar. De manh, Vov caprichou na roupa, escolhendo um vestido preto com bordado de sapos e morcegos, uma grande capa de veludo ou pelo menos uma capa feita com o tipo de material que parece veludo, depois de trinta anos de uso constante - e um chapu de ritual, pontudo, com alfinetes em forma de cruz.

A primeira visita foi ao canteiro, para pedir uma nova pedra de lareira. Ento seguiram para a casa do ferreiro. Foi uma visita demorada e tempestuosa. Esk saiu para a horta e subiu na macieira, enquanto da casa vinham gritos do pai, lamrias da me e longas pausas, que indicavam que Vov Cera do Tempo estava falando baixinho com o que Esk considerava sua voz "nem mais

nem menos". s vezes a mulher tinha um jeito compassado e ao mesmo tempo categrico de falar. Era o tipo de voz que o Criador provavelmente usara. Se havia mgica ou apenas cabeologia envolvida no importava muito, de qualquer modo aquilo eliminava toda possibilidade de argumentao. Deixava claro que o que estava sendo dito era exatamente como as coisas deveriam ser. A brisa sacudiu a rvore de leve. Esk continuava sentada num galho, balanando as pernas. Pensava em magos. Eles no apareciam com freqncia em Cabra da Peste, mas havia inmeras histrias a seu respeito. Eram inteligentes, lembrou-se ela, e quase sempre bem velhos. Faziam mgicas complexas, misteriosas e possantes. Quase todos tinham barba. Tambm eram, sem exceo, homens. Ela se sentia em terreno mais firme com as bruxas, porque j havia visitado algumas, em outras aldeias, com Vov e, de qualquer forma, as bruxas apareciam bastante no folclore das Ramtops. As bruxas eram espertas, recordou, e quase sempre bem velhas pelo menos tentavam parecer velhas - e realizavam magias simples, orgnicas e ligeiramente suspeitas. Algumas tinham barba. E tambm eram, sem exceo, mulheres. Havia um problema fundamental nisso tudo que a menina simplesmente no conseguia resolver. Por que no... Cern e Gulta avanaram pela trilha e pararam de repente ao p da rvore. Ento olharam a irm com um misto de fascnio e desprezo. Bruxas e magos eram objeto de admirao; mas irms, no. De alguma forma, saber que a prpria irm vinha estudando para ser bruxa desvalorizava um pouco toda a profisso. Voc no pode fazer mgica comeou Cern. - Pode? Claro que no pode - disse Gulta. - Que vara essa?

Esk havia deixado o basto encostado na rvore. Cern o tocou com cuidado. No toque - apressou-se em pedir Esk. - Por favor. minha. Em geral Cern tinha a sensibilidade de um rolim, mas para surpresa dela - a mo se deteve em pleno ato. Eu no queria mesmo - murmurou ele, tentando esconder a perplexidade. E s um pedao de pau.

que sabe. -

Verdade que sabe fazer feitios? perguntou Gulta. Ou vimos Vov dizer Escutamos atrs da porta - acrescentou Cern. Vocs disseram que eu no sabia - retrucou Esk, distrada. Bom, sabe ou no sabe? - indagou Gulta, com o rosto j vermelho. Talvez. Sabe nada!

Esk o encarou. Ela amava os irmos quando se lembrava de amar, praticamente como quem cumpre uma obrigao - embora quase sempre se lembrasse deles como um conjunto de barulhos altos vestidos de cala. Mas havia algo terrivelmente porco e desagradvel na maneira como Gulta agora a fitava, como se ela o tivesse insultado pessoalmente. Esk sentiu o corpo comear a formigar, e de repente o mundo pareceu mais claro e definido. Posso sim - afirmou ela. Gulta olhou para a irm e para a vara, e os olhos se apertaram. Ento desferiu um chute violento no basto. Pedao de pau! Ele parecia, pensou Esk, exatamente um porquinho irritado. Os gritos de Cern levaram Vov e os pais, primeiro at a porta dos fundos, depois ao p da rvore. Esk estava empoleirada num galho da macieira, com uma fisionomia de meditao sonhadora. Cern estava escondido atrs da rvore o rosto, um mero aro em torno do grito vibrante e sonoro. Gulta se achava desnorteado numa pilha de roupas que j no cabiam, franzindo o focinho. Vov se aproximou da rvore, at o nariz adunco se encontrar altura de Esk. proibido transformar gente em porco - protestou ela. - Mesmo irmos. Eu no fiz nada. Aconteceu. De qualquer jeito, a senhora tem que admitir que O que est acontecendo? - perguntou Smith. - Onde est Gulta? O que esse

ele ficou bem melhor assim - Esk disse, com tranqilidade. porco est fazendo aqui?

Esse porco informou Vov Cera do Tempo o seu filho.

A me de Esk soltou um suspiro ao cair para trs, mas Smith se encontrava um pouco menos despreparado. Ele olhou de Gulta que havia conseguido se desvencilhar das roupas e agora mostrava entusiasmo fuando a terra entre as frutas - para a filha nica. basto. Ah. Smith mirou o quinto filho. Tinha que admitir que aquela forma lhe caa bem. Sem olhar, estendeu o brao e deu um tapa na cabea de Cern, ainda aos berros. E a senhora pode transform-lo outra vez? - perguntou. Gulta no acreditou que eu soubesse fazer mgica - explicou ela, com calma. , t certo, mas acho que voc j deixou bem claro que sabe - Vov disse. - E No quero. Ele foi grosso. Sei. Vov se virou e transferiu a pergunta para Esk, que se limitou a dar de ombros. Ela fez isso? Fez. Ou aconteceu atravs dela - Vov disse, olhando desconfiada para o

agora a senhorita vai desfazer a transformao. Neste instante. Est ouvindo?

Esk olhou desafiadora para baixo. Vov olhou com dureza para cima. As vontades contrrias tiniram como pratos musicais, e o ar entre elas se adensou. Mas Vov havia passado a vida inteira dobrando criaturas teimosas e, embora Esk se mostrasse uma adversria surpreendentemente forte, era bvio que desistiria at o fim do pargrafo. Ah, t bom - ela disse. - No sei por que me dei ao trabalho de transform-lo num porco. Ele estava conseguindo fazer isso muito bem sozinho. Ela no sabia de onde vinha a magia, mas mentalmente olhou naquele sentido e fez uma sugesto. Gulta reapareceu, nu, com uma mazinha na boca. Oinc oinctinique - disse ele. Acredita em mim agora? - perguntou. - Realmente acha que ela deve ficar aqui e Mas a senhora sempre disse que era impossvel mulher maga - disse Smith. Vov se virou para Smith. esquecer a magia? Se vier a se casar, d para imaginar o coitado do marido? Ele estava, de fato, muito impressionado. Vov Cera do Tempo nunca havia transformado ningum em nada.

continuou. -

J no importa - Vov disse, acalmando-se um pouco. - Ela precisa estudar. Gulta, v se vestir e pare de gemer - ordenou o pai, virando-se de volta para

Precisa aprender a se controlar. Tenha d, algum bote uma roupa nesse menino. Vov. - A senhora falou que existia uma espcie de estabelecimento de ensino ele Isso mesmo, a Universidade Invisvel. onde os magos se formam. E sabe onde fica? Sei mentiu Vov, cujo domnio de geografia era um pouco pior do que seu

conhecimento de fsica subatmica. Smith desviou o olhar para a filha, que estava amuada. E vo transform-la em maga? quis saber ele. No sei no que vo transform-la - confessou afinal. Vov suspirou. E foi assim que, uma semana depois, Vov trancou a porta do chal e pendurou a chave no prego da latrina. As cabras ficariam na casa de uma amiga bruxa, que tambm prometera ficar de olho no chal. Durante algum tempo, Cabra da Peste teria que se virar sem bruxa. Vov sabia que ningum achava a Universidade Invisvel a no ser que ela, Universidade, quisesse. E o nico lugar para iniciar a procura era a vila de Corta Cinza Ohulan, uma extenso de terra com mais ou menos cem casas a cerca de 25 quilmetros dali. Era aonde os habitantes mais cosmopolitas de Cabra da Peste iam uma ou duas vezes por ano - Vov s estivera ali uma vez na vida e no tinha gostado nem um pouco. Tudo parecera errado, ela tinha se perdido e no confiou nunca no povo da cidade, com seus modos espalhafatosos. As duas pegaram carona na carroa que abastecia de metal a ferraria. Era imunda, mas melhor do que andar - principalmente quando Vov havia botado todos os poucos pertences num nico saco grande. Por medida de segurana, a bruxa foi sentada em cima dele. Esk viajava segurando a vara e observando as florestas passarem. Quando j se encontravam a vrios quilmetros da aldeia, disse: A senhora no disse que as plantas eram diferentes nas estranjas? E so. Estas rvores so exatamente iguais. No chegam nem perto - disse a bruxa.

O fato era que ela j estava comeando a se deixar tomar pelo pnico. A promessa de acompanhar Esk Universidade Invisvel fora feita sem pensar, e Vov - que aprendera o pouco que sabia do resto do Discworld a partir de boatos e das pginas do Almanacke - tinha certeza de estar indo ao encontro de terremotos, maremotos, pestes e massacres. Mas estava decidida a levar at o fim a empreitada. Bruxas dependiam demais das palavras para faltar a elas. Vov estava vestindo preto e trazia, ocultos na roupa, inmeros alfinetes e uma faca de po. Ela havia escondido a pequena quantia de dinheiro, adiantada com relutncia por Smith, nas misteriosas camadas da roupa de baixo. Os bolsos da saia tilintavam com amuletos, e uma ferradura recm-forjada - excelente proteo para as horas de sufoco - pesava na bolsa. Ela se sentia mais pronta do que nunca para enfrentar o mundo. A estrada ziguezagueava pelas montanhas. Por incrvel que parea, o cu estava limpo, as altas Ramtops apareciam brancas e rugosas como noivas do cu (com seus vestidos acolchoados de tempestades). Os muitos regatos que margeavam ou cruzavam a estrada corriam preguiosamente pelas campinas cobertas de ulmria e raiz-vai-mais-rpido. Na hora do almoo, chegaram ao subrbio de Ohulan. A vila era pequena demais, tinha s um subrbio, e nele havia apenas uma hospedaria e um punhado de chals pertencentes a pessoas que no suportavam a presso da vida urbana. Alguns minutos mais tarde, a carroa as deixava na principal - a bem da verdade, nica praa da vila. Era dia de feira. Vov Cera do Tempo se manteve imvel sobre o pavimento - segurando firme o ombro de Esk - enquanto a multido tranava ao redor das duas. Ela ouvira dizer que coisas indecorosas podiam acontecer a mulheres do campo recm-chegadas cidade grande, ento comprimiu a bolsa at os ns dos dedos ficarem brancos. Se algum homem desconhecido ousasse acenar, levaria um golpe violento. Os olhos de Esk brilhavam. A praa era um festival de rudos, cheiros e cores. Num lado ficavam os templos das mais exigentes divindades do Disco, e aromas estranhos saam dos prdios para se juntar atmosfera infecta do comrcio, numa complexa colcha-de-retalhos de odores. Havia barracas abarrotadas de curiosidades tentadoras. A menina se segurava para no ir l investigar. Vov se deixou levar com Esk pela multido. As barracas tambm a intrigavam. Ela examinou as mercadorias embora sem nem por um segundo relaxar a vigilncia contra

assaltos, terremotos e traficantes de erotismo - at dar com os olhos em algo vagamente familiar. Era uma pequena tenda coberta, com cortinas pretas e mofadas, enfiada no estreito vo entre duas casas. Apesar de no chamar nenhuma ateno, parecia bem movimentada. Os clientes eram, na maioria, mulheres - de todas as idades - embora tambm houvesse alguns poucos homens. Todos, no entanto, tinham uma coisa em comum. Ningum se aproximava de maneira direta. Todos chegavam a quase passar pela tenda e, de repente, se enfiavam ali dentro. No passava muito tempo, estavam de volta, tirando a mo s pressas do bolso ou da bolsa e competindo pelo ttulo de Caminhada Mais Indiferente do Mundo com tanta eficincia que quem estivesse olhando poderia at duvidar do que havia visto. Era impressionante que uma barraca to insignificante fosse, ao mesmo tempo, to popular. comprando? Remdios - respondeu Vov, com firmeza. Deve ter muita gente doente na vila considerou Esk. O que tem l dentro? perguntou Esk. O que todo mundo est

Por dentro, a tenda era uma profuso de sombras aveludadas. E o ar cheirando a ervas parecia to denso que poderia ser engarrafado. Vov cutucou alguns molhos de folhas secas com os dedos hbeis. Esk se afastou dela e tentou ler os rtulos rabiscados nas garrafas. A menina era especialista na maioria das poes de Vov, mas no reconheceu nenhuma delas ali. Os nomes eram bastante divertidos, como leo do Tigre, Prece de Donzela e Socorro de Marido. Uma ou duas das rolhas cheiravam como a copa, depois de Vov ter preparado algumas destilaes secretas. Um vulto se mexeu no fundo escuro da tenda, uma pequena mo enrugada e morena se dirigiu a ela. Posso ajudar, mocinha? - perguntou a voz falha, em tons Ela est comigo - interveio Vov. - E se no consegue nem adivinhar a idade de xarope de figo. - Quer saber a sorte ou mudar o futuro? dela, Hilta Cabreira, porque seus olhos no esto nada bem. O vulto diante de Esk se inclinou para frente. Esme Cera do Tempo? - perguntou.

A prpria - respondeu Vov. - Ainda vendendo gotas de trovo e pedidos Agora melhor, por ver voc - disse o vulto. - O que a traz aqui, Esme? E a Por favor, o que a senhora vende? - perguntou Esk.

baratos, Hilta? Como est a vida? menina... sua assistente? O vulto soltou uma risada. -Ah, meu anjo, coisas para impedir coisas que no deveriam acontecer e facilitar coisas que deveriam - explicou. Deixe-me fechar a loja, meus amores, e j volto. O vulto passou por Esk num caleidoscpio nasal de fragrncias e abotoou as cortinas da frente. Ento abriu a parte de trs da tenda, deixando entrar a luz do sol vespertino. No suporto escurido e ar abafado - reclamou Hilta Cabreira. - Mas, sabe Sei confirmou Esk, com discrio. - Cabeologia. como , os clientes esperam isso. Hilta, uma mulher baixa e gorda usando um chapu imenso com frutas no topo, olhou da menina para Vov e sorriu. isso a - assentiu. - Aceitam ch? Elas se sentaram em pacotes de ervas desconhecidas no canto formado pela barraca e as paredes angulares das casas e beberam um lquido verde e cheiroso em canecas surpreendentemente delicadas. Ao contrrio de Vov, que se vestia como um corvo bastante respeitvel, Hilta Cabreira era toda xales, rendas, cores, brincos, e havia tantas pulseiras que um leve movimento do brao parecia um conjunto de percusso despencando morro abaixo. Mas Esk conseguia ver a semelhana. Era difcil descrever. Mas no dava para imaginar nenhuma das duas fazendo cortesia a ningum. Ento - disse Vov. - Como vai a vida? A outra bruxa deu de ombros, fazendo os bateristas do conjunto de percusso se soltarem, quando j haviam escalado quase todo o morro de volta. Como o amante apressado, vem e vai... - comeou ela, e se Nada mal, nada mal - corrigiu-se s pressas. - O conselho tentou me expulsar deteve ao ver os olhares sugestivos de Vov em direo a Esk. uma ou duas vezes, sabe, mas todos tm mulheres e de algum modo acaba nunca acontecendo. Dizem que no sou um bom exemplo, mas eu digo que muitas famlias da cidade estariam bem

maiores e mais empobrecidas se no fosse pelos Preventivos Aromticos de Madame Cabreira. Sei quem entra na loja. Lembro-me muito bem de quem compra Gotas de Caubi e Ungento Podicr. A vida no vai mal. E como est tudo na sua aldeia de nome engraado? procurados. Esk cheirou outra vez o p, que parecia poejo com uma base no identificada, e recolocou a tampa com cuidado. Enquanto as duas mulheres se entregavam fofoca numa espcie de cdigo feminino - cheio de olhares insinuantes e adjetivos tcitos - ela examinou as outras poes exticas mostra. Ou melhor, no mostra. De algum estranho modo, os produtos pareciam estar engenhosamente escondidos pela metade, como se Hilta no estivesse muito interessada em vender. que pessoa? Liberdade - respondeu Hilta, que tinha boa audio. Ela se dirigiu a Vov. No muita coisa - explicou Vov. - Tem poder ali, mas no sei de que tipo. Quanto ensinou menina? Talvez poder de mago. Hilta se virou bem devagar e olhou Esk de cima abaixo. Ah soltou afinal. - Isso explica a vara. Eu j estava me perguntando do que as abelhas tanto falavam. Ora, ora. Filha, me d a mo. Esk obedeceu. Os dedos de Hilta eram to cheios de anis que aquilo era como enfiar a mo num saco de nozes. Irradiando reprovao, Vov se endireitou no lugar onde estava sentada, enquanto Hilta comeava a inspecionar a palma da mo de Esk. ns. A prpria - respondeu Vov. - Ainda vendendo gotas de trovo e pedidos Agora melhor, por ver voc - disse o vulto. - O que a traz aqui, Esme? E a baratos, Hilta? Como est a vida? menina... sua assistente? Realmente acho que isso no necessrio - opinou Vov, rspida. - No entre No reconheo nenhuma dessas - murmurou ela, quase para si mesma. - Do o Cabra da Peste - Esk disse, sempre prestativa. T tudo bem - reconheceu Vov. - Os remdios naturais so sempre A menina pegou um pote de barro do balco e cheirou o contedo.

Por favor, o que a senhora vende? - perguntou Esk. Ah, meu anjo, coisas para impedir coisas que no deveriam acontecer e facilitar

O vulto soltou uma risada. coisas que deveriam - explicou. - Deixe-me fechar a loja, meus amores, e j volto. O vulto passou por Esk num caleidoscpio nasal de fragrncias e abotoou as cortinas da frente. Ento abriu a parte de trs da tenda, deixando entrar a luz do sol vespertino. No suporto escurido e ar abafado - reclamou Hilta Cabreira. Mas, sabe Sei - confirmou Esk, com discrio. - Cabeologia. como , os clientes esperam isso. Hilta, uma mulher baixa e gorda usando um chapu imenso com frutas no topo, olhou da menina para Vov e sorriu. E isso a - assentiu. - Aceitam ch? Elas se sentaram em pacotes de ervas desconhecidas no canto formado pela barraca e as paredes angulares das casas e beberam um lquido verde e cheiroso em canecas surpreendentemente delicadas. Ao contrrio de Vov, que se vestia como um corvo bastante respeitvel, Hilta Cabreira era todaxales, rendas, cores, brincos, e havia tantas pulseiras que um leve movimento do brao parecia um conjunto de percusso despencando morro abaixo. Mas Esk conseguia ver a semelhana. Era difcil descrever. Mas no dava para imaginar nenhuma das duas fazendo cortesia a ningum. Ento - disse Vov. - Como vai a vida? A outra bruxa deu de ombros, fazendo os bateristas do conjunto de percusso se soltarem, quando j haviam escalado quase todo o morro de volta. Como o amante apressado, vem e vai... comeou ela, e se Nada mal, nada mal corrigiu-se s pressas. O conselho deteve ao ver os olhares sugestivos de Vov em direo a Esk. tentou me expulsar uma ou duas vezes, sabe, mas todos tm mulheres e de algum modo acaba nunca acontecendo. Dizem que no sou um bom exemplo, mas eu digo que muitas famlias da cidade estariam bem maiores e mais empobrecidas se no fosse pelos Preventivos Aromticos de Madame Cabreira. Sei quem entra na loja. Lembro-me muito bem de quem compra Gotas de Caubi e Ungento Podicr. A vida no vai mal. E como est tudo na sua aldeia de nome engraado?

procurados.

Cabra da Peste Esk disse, sempre prestativa. T tudo bem - reconheceu Vov. - Os remdios naturais so sempre

A menina pegou um pote de barro do balco e cheirou o contedo.

Esk cheirou outra vez o p, que parecia poejo com uma base no identificada, e recolocou a tampa com cuidado. Enquanto as duas mulheres se entregavam fofoca numa espcie de cdigo feminino - cheio de olhares insinuantes e adjetivos tcitos - ela examinou as outras poes exticas mostra. Ou melhor, no mostra. De algum estranho modo, os produtos pareciam estar engenhosamente escondidos pela metade, como se Hilta no estivesse muito interessada em vender. que pessoa? Liberdade - respondeu Hilta, que tinha boa audio. Ela se dirigiu a Vov. No muita coisa - explicou Vov. - Tem poder ali, mas no sei de que tipo. Quanto ensinou menina? Talvez poder de mago. Hilta se virou bem devagar e olhou Esk de cima abaixo. Ah - soltou afinal. - Isso explica a vara. Eu j estava me perguntando do que as abelhas tanto falavam. Ora, ora. Filha, me d a mo. Esk obedeceu. Os dedos de Hilta eram to cheios de anis que aquilo era como enfiar a mo num saco de nozes. Irradiando reprovao, Vov se endireitou no lugar onde estava sentada, enquanto Hilta comeava a inspecionar a palma da mo de Esk. ns. Mas a senhora tambm faz - argumentou Esk. - Na aldeia. Eu j vi. Com xcaras de ch. E cartas. Vov mudou de posio, pouco vontade. , bom - disse ela. - um acordo. Apenas seguramos a mo da pessoa, e ela conta a prpria sorte. Mas no tem necessidade de sair acreditando, Ficaramos em maus lenis se andssemos por a acreditando em tudo. Realmente acho que isso no necessrio - opinou Vov, rspida. - No entre No reconheo nenhuma dessas - murmurou ela, quase para si mesma. - Do o

As Foras Que Existem tm caractersticas estranhas, e as formas com que se

fazem conhecer no crculo de luz chamado mundo fsico so enigmticas e variadas proclamou Hilta, em tom solene. Ela piscou para Esk. mesmo lugar. E a direo inusitada. Vai ser uma explorao. D pra dizer isso tudo s pela minha mo? Bom, a maior parte estou adivinhando - admitiu Hilta, recuando e estendendo o Hum, sei rebateu Vov. No, de verdade - insistiu Hilta. - Srio. Hmph. Vejo uma longa viagem - comeou Hilta. Vou conhecer um homem alto e moreno? - perguntou Esk, examinando a No - cortou Hilta, enquanto Vov respirava agitada. - Mas vai ser uma viagem

prpria palma. - Vov sempre diz isso para as mulheres que... muito estranha. Ao mesmo tempo em que voc vai percorrer longas distncias, vai ficar no

brao para pegar a chaleira (o baterista principal do conjunto de percusso, que j havia subido metade do brao, caiu sobre os tocadores de pratos). Ela olhou com ateno para Esk e perguntou: Maga, hein? Vov est me levando para a Universidade Invisvel - confirmou Esk. Sabe onde fica? No exatamente - reconheceu. - Achei que voc poderia me orientar melhor, j Dizem que possui muitas portas de entrada, mas que as deste mundo ficam na

Hilta ergueu as sobrancelhas. Vov franziu a testa. que fica menos isolada que eu. cidade de Ankh-Morpork- informou Hilta. Vov parecia confusa. - No Mar Crculo acrescentou Hilta. O olhar desorientado de Vov permaneceu. - A 800 quilmetros daqui - concluiu Hilta. Ah - disse Vov.

Ela se levantou e tirou uma mancha de poeira imaginria do vestido. Ento melhor irmos andando - acrescentou ela. Hilta deu uma risada. Esk gostou do som. Vov nunca ria -apenas deixava os cantos da boca virar para cima - mas Hilta ria como algum que havia pensado bastante sobre a Vida e entendera a piada. Comecem amanh - sugeriu ela. - Tenho espao l em casa. Podem ficar No queremos incomodar - disse Vov. Bobagem. Por que no do uma olhada a fora enquanto desarmo a barraca? comigo, e ento estar claro.

Ohulan abastecia toda uma extensa rea rural, e o dia de feira no terminava ao pr-dosol. Tochas cintilavam em cada uma das tendas e barracas, e vinha luz de todas as hospedarias. At os templos botavam candeias coloridas na entrada a fim de atrair fiis notvagos. Hilta avanava pela multido como cobra em grama seca, com toda a barraca e o estoque reduzidos a uma trouxa surpreendentemente pequena presa s costas e as bijuterias chacoalhando feito um saco cheio de danarinos de flamenco. Vov se arrastava em seu encalo, j com os ps doendo - desacostumados de andar sobre o pavimento de pedras. E Esk se perdeu. Demorou um pouco, mas conseguiu. Foi preciso se abaixar entre duas barracas e correr por uma ruela lateral. Vov havia cansado de falar das coisas indescritveis que se escondiam nas cidades, o que mostra que lhe faltava maior entendimento sobre cabeologia uma vez que aqueles avisos s serviram para Esk decidir ver pelo menos uma ou duas por conta prpria. De fato, como Ohulan era um tanto brbara, muito pouco civilizada, as nicas coisas que aconteciam depois de escurecer eram alguns roubos, alguns camels nos becos da luxria e a bebedeira desenfreada, at o sujeito cair para trs ou comear a cantar ou ainda as duas coisas. De acordo com as instrues poticas vigentes, a pessoa deveria avanar pela feira como o cisne branco em movimentos noturnos sobre a baa. Mas por causa de algumas dificuldades prticas Esk se contentou em avanar pela multido como um carrinho de batebate, trombando em todos, com a ponta da vara oscilando um metro acima da cabea. Algumas pessoas se viravam e no apenas porque o basto as havia acertado: de vez em

quando magos passavam pela cidade, mas era a primeira vez que viam um mago de um metro e vinte de altura, ainda por cima com cabelos compridos. Qualquer observador mais atento teria notado que coisas estranhas aconteciam medida que ela passava. Houve, por exemplo, o caso do homem que exibia trs xcaras de cabea para baixo e convidava um pequeno ajuntamento de pessoas a explorar com ele o emocionante mundo da sorte e da probabilidade, adivinhando a localizao de uma ervilhinha seca. Durante alguns instantes ele notou a presena de um vulto baixo assistindo a tudo com bastante seriedade. De repente, de cada xcara que pegava, comeou a cair um saco de ervilha. Em poucos segundos estava afundado at o joelho no meio dos grozinhos. E mais afundado ainda em problemas pois de um momento para o outro devia muito dinheiro a todo mundo. Houve o caso do desafortunado macaquinho que j h muitos anos vinha danando desanimado, preso a uma corrente, enquanto o dono tocava alguma melodia pavorosa no realejo. De repente o animal se virou, comprimiu os olhos vermelhos, mordeu com fora a perna do proprietrio, rompeu a corrente e fugiu pelos telhados com os ganhos da noite numa caneca de lata. A histria no diz como eles foram gastos. Na barraca ao lado, patinhos de marzip ganharam vida e passaram voando pelo dono da tenda at pousarem - grasnando alegremente - no rio (onde, ao amanhecer, todos haviam derretido. o que chamamos de seleo natural). A barraca saiu andando por um beco e nunca mais foi vista. Na realidade, Esk avanava pela feira mais como o incendirio caminha por um campo de feno ou o nutron salta atravs do reator, a despeito dos poetas. E um observador hipottico poderia ter traado seu caminho apenas seguindo as sbitas exploses de histeria e violncia. Mas, como todo bom catalisador, ela no se envolvia nas aes que desencadeava e, quando todos os observadores potenciais no-hipotticos desviavam os olhos da confuso, Esk j havia sido empurrada para algum outro lugar. Ela tambm estava comeando a se cansar. Embora de modo geral Vov Cera do Tempo gostasse da noite, certamente no concordava com o uso indiscriminado da luz de vela. Se tinha algo para ler depois que escurecia, costumava convencer uma coruja a se encarapitar no espaldar da cadeira e lia atravs dos olhos da ave. Ento Esk estava acostumada a ir para a cama quando o sol se punha, e isso acontecera fazia algum tempo.

Mais frente, havia uma entrada que parecia simptica. Rudos animados saam do claro de luz amarela e chegavam rua de pedras. Com a vara ainda irradiando magia aleatria como um farol, a menina se dirigiu para l - exausta mas decidida. O proprietrio do Enigma do Embusteiro se considerava um homem do mundo e tinha razo: era burro demais para ser mau, preguioso demais para ser mesquinho e, embora seu corpo j tivesse passado por muitos lugares, a mente jamais havia sado de dentro da prpria cabea. No estava acostumado a ser abordado por pedaos de pau. Principalmente quando falavam com voz baixa e fina, pedindo leite de cabra. Com cuidado, e ciente de que todos na taberna olhavam sorrindo para ele, esticou-se at poder ver abaixo, do outro lado do balco. Esk fixou o olhar nele. Mire bem nos olhos deles, Vov sempre dissera: concentre suas foras, encare mesmo, ningum consegue encarar uma bruxa, a no ser as cabras, claro. O proprietrio, cujo nome era Skiller, viu-se olhando para uma menina que parecia estar comprimindo bastante os olhos. O qu? - perguntou ele. Leite - respondeu a menina, ainda furiosamente concentrada. - Aquilo que

tiramos da cabra. Sabe? Skiller s vendia cerveja, os clientes diziam que ela era extrada de gatos. Nenhuma cabra que se prezasse teria agentado o cheiro do Enigma do Embusteiro. No tem - disse afinal. O senhor poderia dar uma olhada? - pediu Esk. Ele fitou a vara, e as sobrancelhas se encontraram conspiradoramente sobre o nariz. Skiller voltou para o bar, em parte para evitar o olhar fixo -que j estava fazendo seus olhos lacrimejarem de simpatia - e em parte porque uma terrvel suspeita vinha lhe congelando a mente. Mesmo balconistas de quinta categoria so capazes de entrar em sintonia com a cerveja que servem, e as vibraes que vinham dos grandes barris logo atrs j no tinham o zunido de cevada e espuma. Transmitiam um som muito mais lctico. Ele experimentou abrir uma torneira. Um jato fino de leite coalhou no balde que aparava as gotas de cerveja.

A vara ainda assomava sobre o balco, como um periscpio. E o homem podia jurar que aquilo olhava para ele. No desperdice - advertiu uma voz fina. - Um dia ficar grato por isso. Era o mesmo tom de voz que Vov usava quando Esk no se mostrava muito entusiasmada pelo prato cheio das nutritivas folhas de morrio cozinhadas at ficar amarelas e as ltimas poucas vitaminas desistirem. Mas para os ouvidos supersensveis de Skiller aquilo no era um aviso, mas pressgio. Ele tremia, no conseguia imaginar onde e em que dia se sentiria grato por um copo de leite coalhado. Preferia morrer antes. Talvez fosse morrer antes. Com cuidado, esfregou o polegar numa caneca quase limpa e encheu-a na torneira. Sabia que boa parte dos fregueses estava indo embora. Ningum gostava de magia, especialmente nas mos de mulher. Nunca se sabia o que elas cismariam de fazer em seguida. Seu leite - anunciou ele. E acrescentou: - Senhorita. Tenho dinheiro - mentiu Esk.

Vov no se cansava de avisar: esteja sempre pronta a pagar, e no vai ser preciso. As pessoas querem que gostemos delas, tudo cabeologia. No, imagine - tratou de dizer Skiller. Mas se voc pudesse, h, fazer alguma coisa para transformar o resto de volta... Ento se inclinou sobre o balco. Nessas bandas no tem muita procura de leite. Ele se dirigiu um pouco para o lado. Esk havia apoiado a vara no balco enquanto bebia o leite, e o fato o deixava inquieto. A menina fitou-o com um bigode de nata. Eu no transformei nada em leite. S sabia que era leite porque era o que eu H. Cerveja. queria esclareceu ela. O que o senhor achou que fosse? Esk pensou um pouco. Lembrava-se vagamente da vez em que experimentara cerveja, e o gosto era meio de coisa usada. Mas ento se lembrou de uma bebida que todo mundo em Cabra da Peste considerava muito melhor do que cerveja. Era uma das receitas mais estimadas de Vov. O lquido fazia bem pessoa porque s tinha frutas e seguia todo um processo de fervuras e esfriamentos. Se era noite muito fria, Vov punha uma colherzinha cheia no leite. Mas tinha que ser colher de madeira, por causa do que a bebida fazia com metal.

A menina se concentrou. Era possvel sentir o gosto na boca. E com as habilidades que vinha desenvolvendo - mas no conseguia entender - separou o sabor em pequenas formas coloridas... A magrrima mulher de Skiller surgiu do quarto dos fundos para saber o motivo de tudo ter ficado to silencioso, mas ele acenou para que continuasse quieta - enquanto Esk oscilava de leve, com os olhos fechados e os lbios se movendo. ... as formas de que no precisvamos voltavam para o grande poo de formas, e ento achvamos as extras de que necessitvamos e juntvamos todas. Depois havia uma espcie de negcio em forma de gancho, que significava que transformariam tudo que fosse apropriado em algo como elas e... Devagar, Skiller se virou e olhou para os barris. O cheiro do bar havia mudado, e dava para sentir o ouro puro vertendo da madeira antiga. Com certo cuidado, pegou um copo debaixo do balco e deixou que um pouco do escuro lquido dourado escapasse da torneira. Skiller olhou pensativo para a bebida sob a luz artificial, girou o copo de maneira metdica, cheirou o contedo algumas vezes e bebeu tudo num nico gole. O rosto permaneceu inalterado, embora os olhos tenham ficado molhados e a garganta tenha tremido um bocado. Sua esposa e Esk observaram o filete de suor lhe brotar na testa. Dez segundos se passaram, e ele se encontrava obviamente prestes a quebrar algum grande recorde. Talvez os ouvidos tenham soltado vapor, mas pode ser boato. Os dedos tamborilaram um estranho batuque na madeira do balco. Por fim, ele engoliu, pareceu chegar a uma deciso, virou-se com toda a seriedade para Esk e perguntou: Urrsh, goem chaaaargue ich ooorgue? Aargue argue chaah gok? Burrgch nurgue! Franziu a testa ao tentar reorganizar a pergunta na cabea e fez uma segunda tentativa. Ento desistiu. A esposa resfolegou e tirou o copo de sua mo. Cheirou. Olhou para os barris, todos os dez. E fitou o marido. Num paraso particular para dois, o casal calculou em silncio o preo de 600 gales de aguardente de pssego montanhs branco trs vezes destilado e lhe faltaram nmeros.

A senhora Skiller pescava as coisas mais rpido do que o marido. Inclinou-se e sorriu para Esk, que ento j estava cansada demais para comprimir os olhos em retribuio. No foi um sorriso muito convincente, porque a senhora Skiller no tinha quase nenhuma prtica. Mocinha, como chegou aqui? perguntou ela, numa voz que sugeria casas de Eu me perdi da Vov. E onde est a Vov agora, minha filha? po de mel e o estrondo de grandes portas de forno se fechando.

Bum, ecoaram as portas novamente. Seria uma noite difcil para todas as criaturas perambulando por florestas metafricas. Em algum lugar. Quer dormir numa cama grande de pena, toda quente e gostosa?

Esk olhou para ela com gratido - muito embora notasse vagamente que a mulher parecia ter o rosto de uma fuinha cobiosa - e aceitou. O leitor tem razo. Vai ser preciso mais do que um lenhador de passagem para resolver a situao. Enquanto isso, Vov estava a duas ruas dali. Tambm estava, pelos padres das outras pessoas, perdida. Ela no pensaria assim. Sabia onde estava, os outros que no sabiam. J dissemos que muito mais difcil encontrar a mente humana do que, digamos, a de uma raposa. A mente humana, achando isso um disparate, quer saber por qu. Eis o porqu. A mente dos animais simples, e portanto clara. Os animais nunca perdem tempo dividindo em pedacinhos experincias vividas e especulando sobre pedacinhos que perderam. Todo o arranjo do universo lhes foi apresentado como coisas (a) com as quais se acasalar, (b) das quais fugir, (c) para comer e (d) pedras. Isso afasta a mente de pensamentos desnecessrios e deixa-a aguada para o que realmente interessa. De fato, o animal comum jamais tenta andar e mascar chiclete ao mesmo tempo. O homem mdio, por outro lado, pensa sem parar em todo tipo de coisa, sob todos os ngulos, com interrupes de dezenas de circunstncias biolgicas. Existem pensamentos prestes a serem ditos, pensamentos pessoais, pensamentos reais, pensamentos sobre pensamentos e toda uma gama de pensamentos subconscientes. Para o telepata, a cabea humana uma algazarra. a estao terminal de uma ferrovia com todos os trens partindo ao mesmo tempo. uma faixa de ondas FM completa, e algumas estaes no so dignas de

respeito - so piratas proscritos que, tarde da noite, em oceanos proibidos, tocam msicas com letras lmbicas. Ao tentar localizar Esk apenas atravs da magia mental, Vov procurava agulha no palheiro. No estava tendo xito, mas pulsaes de sentido chegavam a ela atravs das ondas de lamrias superpostas vindas de mil crebros, todos pensando ao mesmo tempo para convencla de que o mundo era de fato to tolo quanto ela sempre acreditara. Encontrou Hilta na esquina da rua. A amiga estava com uma vassoura, o melhor para conduzir uma busca area (mas sempre escondida: os homens de Ohulan apoiavam o Ungento Prolongador, mas faziam restrio a mulheres voadoras). Hilta estava desnorteada. escondendo. O que vamos fazer? Hilta Cabreira, estou estranhando voc, agindo como uma covarde. Veja se Vov lhe dirigiu um olhar fulminante. pareo preocupada. Hilta a encarou. Parece. Um pouco. Os lbios ficaram finos. Porque estou com raiva, s isso. Os ciganos sempre vm feira, talvez a tenham levado. Nem pista dela - reclamou Vov. Foi ao rio? Talvez tenha cado dentro d'gua! Era s sair. De qualquer jeito, ela sabe nadar. Inferno, acho que est se

Vov estava preparada para acreditar em tudo que lhe dissessem sobre o povo das cidades, mas ali ela se encontrava em terreno firme. Ento so muito mais cretinos do que eu imaginava - rebateu ela. - Olhe aqui, a E de que adiantaria? - perguntou Hilta, j beira das lgrimas. Acho que voc no entendeu nada do que falei - irritou-se Vov. Tudo que Pelo qu? Gritos, exploses, bolas de fogo. Sei l - respondeu Vov. Que falta de sensibilidade! menina tem a vara.

temos de fazer voltar para a sua casa e esperar.

Ah, mas acho que o que vai acontecer. Agora vamos, v na frente e ponha a

chaleira no fogo. Confusa, Hilta se limitou a olh-la, ento montou na vassoura e alou vo devagar, serpenteando pelas sombras entre as chamins. Se vassouras fossem carros, aquela seria um fusquinha caindo aos pedaos. Vov observou-a se afastar e ento seguiu pelas ruas molhadas no seu rastro. Estava decidida. No se deixaria convencer a montar num negcio daqueles de novo. Esk estava deitada na cama extra do sto do Enigma, sobre grandes lenis macios e ligeiramente midos. Estava cansada, mas no conseguia dormir. Em primeiro lugar, a cama era fria demais. Ficou pensando se ousaria tentar aquec-la, mas achou melhor nem tentar. No conseguia pegar o jeito dos feitios de fogo, por mais cuidadosa que fosse: ou no funcionavam nem um pouquinho ou funcionavam bem demais. As florestas em torno do chal estavam ficando perigosas por causa dos buracos deixados por bolas de fogo que apareciam e desapareciam. Vov dizia que, se a magia dos magos no desse certo, ela teria futuro pelo menos como construtora de latrinas ou escavadora de poos. Esk se virou e tentou ignorar o cheiro de cogumelos na cama. Ento estendeu o brao na escurido at achar a vara, encostada na cabeceira. A senhora Skiller insistira bastante em levar o basto para o andar baixo, mas Esk tinha ficado firme como a morte implacvel. A vara era a nica coisa no mundo da qual ela tinha total certeza de ser dona. A superfcie envernizada com os entalhes incomuns pareceu-lhe estranhamente reconfortante. Esk adormeceu e sonhou com pulseiras, pacotes esquisitos e montanhas. E estrelas remotas sobre as montanhas e um deserto frio onde criaturas sobrenaturais se arrastavam na terra seca e a fitavam atravs de olhos de insetos... Ouviu-se um estalido na escada. Depois outro. Depois silncio - o tipo de silncio aveludado e reprimido feito por algum querendo ficar o mais quieto possvel. A porta se abriu. O corpo de Skiller fez uma sombra negra contra a luz da vela na escada. Houve uma breve conversa sussurrada antes de ele seguir na ponta dos ps at a cabeceira. A vara quase caiu quando foi tocada, mas ele a pegou rpido e soltou a respirao devagar. Ento quase no teve ar suficiente para gritar quando o basto se mexeu em suas mos. Ele sentiu as escamas, as curvas, o msculo...

Esk se sentou na cama a tempo de ver Skiller rolar escada abaixo, ainda se agitando em desespero contra alguma coisa invisvel que se movia em seus braos. Quando caiu em cima da mulher, houve outro grito. A vara tombou no cho, cercada de um leve brilho de luz octarina. Esk desceu da cama e atravessou o sto. Ouviu palavres terrveis, coisa de gente muito m. Espiou pela porta e olhou para baixo, dando com a senhora Skiller. Passe a vara! No desafiou. - minha. Isso no coisa para menina - rebateu a mulher do dono do bar. Mas muito minha disse Esk, e fechou a porta em silencio. Esk recuou e pegou a madeira envernizada.

Durante alguns instantes, ela ouviu os murmrios que vinham de baixo e tentou pensar no que fazer em seguida. Transformar o casal em alguma coisa provavelmente s traria confuso e, de qualquer modo, no sabia ao certo como proceder. O fato que a magia s funcionava de verdade quando ela no estava pensando a respeito. A mente parecia atrapalhar. Ela cruzou o sto e abriu a janelinha. Os estranhos odores noturnos da civilizao entraram - o cheiro mido das ruas, o aroma dos jardins, o distante indcio de uma latrina sobrecarregada. Do lado de fora, havia telhas molhadas. Quando Skiller comeou a subir a escada outra vez, ela jogou o basto no telhado e seguiu o objeto, equilibrando-se na moldura da janela. O telhado ia em declive at um anexo, e ela conseguiu se manter mais ou menos ereta ao deslizar pelas telhas irregulares. Um salto de dois metros sobre uma pilha de barris velhos, uma rpida descida pela madeira escorregadia, e ela estava caminhando no ptio da hospedaria. Enquanto avanava pelas ruas enevoadas, dava para ouvir o som de briga vindo do Enigma. Skiller passou correndo pela mulher e ps a mo na torneira do barril mais prximo. Ento se deteve e abriu. O cheiro de aguardente de pssego tomou o bar, cortante como uma faca. Ele interrompeu o fluxo e relaxou. mulher. Com medo de que se transformasse em alguma coisa nojenta? perguntou a

Ele concordou com a cabea. Se no tivesse sido to desastrado... - comeou ela. Estou dizendo pra voc, o negcio me mordeu! Voc podia ser mago, e a gente no teria que se incomodar com isso. Ser que

no tem nenhuma ambio na vida? Skiller sacudiu a cabea. Acho que no basta uma vara pra ser mago - disse. De qualquer forma, j li em algum lugar que mago no pode casar, no pode nem... Ele hesitou. O qu? No pode nem o qu? Bom. Voc sabe. Aquilo. Tenho certeza de que no sei do que est falando rebateu a senhora Skiller. , acho que no. Skiller se retraiu.

Com um pouco de medo, ele a seguiu pelo bar escuro. E ento lhe pareceu que talvez os magos no tivessem uma vida to ruim assim. Viu que estava certo quando a manh seguinte revelou que os dez barris de aguardente de pssego haviam, de fato, se transformado numa coisa nojenta. Esk andou ao acaso pelas ruas acinzentadas at alcanar as minsculas docas fluviais de Ohulan. Barcaas largas de fundo chato balanavam suavemente contra os ancoradouros, e uma ou duas soltavam fiapos de fumaa. Sem dificuldade, Esk subiu na mais prxima e usou o basto para levantar a lona que cobria a maior parte da embarcao. Irrompeu um cheiro morno - um misto de lanolina e estrume. A barcaa estava carregada de l. tolice dormir numa barcaa desconhecida, sem saber que morros estaro passando por ns ao acordarmos, sem saber que as barcaas tradicionalmente partem cedo (antes de o sol nascer), sem saber que novos horizontes nos saudaro no dia seguinte... Ns sabemos disso. Esk no sabia. Ela acordou com o assobio de algum. Mas continuou deitada, lembrando os acontecimentos da noite at recordar o motivo de se encontrar ali, e ento se virou com muito cuidado e ergueu um pouco a lona. Ali estava ela. S que "ali" havia mudado de lugar.

- Ento isso que chamam de navegao - disse ela, olhando a margem distante passar. - No parece nada extraordinrio. No lhe ocorreu comear a se preocupar. Durante os primeiros oito anos de vida, o mundo fora um lugar especialmente chato. Agora que estava comeando a ficar interessante, Esk no tinha por que reclamar. Ao assobio distante juntou-se um latido. Esk se deitou na l, procurou a mente do cachorro e fez com cuidado o Emprstimo. Pelo crebro ineficiente e desorganizado do cachorro, ficou sabendo que havia pelo menos quatro pessoas naquela barcaa e muito mais em outras, tambm viajando pelo rio. Parecia que algumas eram crianas. Ela abandonou o animal e durante um bom tempo voltou a contemplar a paisagem - a barcaa agora passava entre rochedos cor-de-laranja estriados com tantos tons de pedra que era como se algum deus faminto tivesse feito o maior sanduche de todos os tempos - tentando evitar o pensamento seguinte. Mas ele persistiu, chegando-lhe como a inusitada carta que surge debaixo da porta da Vida. Mais cedo ou mais tarde, ela teria que sair. No era o estmago que a estava incomodando, mas a bexiga no agentaria por muito mais tempo. Talvez se ela... Algum puxou a lona que a cobria, e uma grande cabea barbada sorriu para ela. a cabea. Percebeu que a menina no sabia do que ele estava falando. Aqueles peixes grandes de gua doce - acrescentou, no intuito de esclarecer melhor. - Velozes. Muitos dentes. Lcios. A idia nem lhe havia ocorrido. No - admitiu. - Por qu? O senhor vai? No. Imagine. No precisa ficar com medo. No estou. Ora, ora - disse. - O que temos aqui? Uma passageira clandestina, ou no ? - respondeu. O senhor poderia me ajudar a sair daqui? No est com medo de que eu jogue voc para os... para os lcios? - perguntou Esk fitou o rosto desconhecido. No fazia sentido negar.

abrigo na l.

Ah.

Um brao moreno surgiu, preso cabea pelos ajustes normais, e a ajudou a sair do Esk se viu no convs da barcaa e ento olhou ao redor. O cu estava azul, ajustandose perfeitamente ao amplo vale atravs do qual o rio corria moroso como um inqurito. Atrs, as Ramtops ainda funcionavam como um anteparo de nuvens, mas j no dominavam a cena como sempre haviam feito. A distncia causava eroso. carrio. No Vale de Cima do Rio Ankh - respondeu o homem. O que acha? Esk olhou para os dois lados do rio. O curso d'gua j estava bem mais largo do que estivera em Ohulan. No sei. muita gua. Esse o seu navio? Barco - corrigiu ele. Onde estamos? - perguntou ela, aspirando os novos cheiros de pntano e

O homem era mais alto do que o pai dela, embora no to velho, e se vestia como um cigano. A maior parte dos dentes havia ficado dourada, mas Esk decidiu que no era hora de perguntar por qu. Ele tinha o bronzeado profundo que as pessoas ricas passam anos tentando conseguir, com frias caras e pedaos de papel-alumnio, quando tudo que precisam fazer trabalhar feito burros de carga debaixo do sol todos os dias. Ele franziu a testa. , meu - respondeu afinal, decidido a recobrar a iniciativa. - E gostaria de saber o que est fazendo nele. Fugindo de casa, ou no ? Se fosse menino, eu diria que estava tentando a sorte. 200 quilates. Estendeu a mo morena, pesada de anis. Venha tomar caf-da-manh. Na verdade, eu gostaria de usar o banheiro disse ela. Isso aqui uma barcaa, ou no ? E da? Significa que s tem o rio. Meninas no podem tentar a sorte? Acho que tentam meninos com sorte - o homem disse, e abriu um sorriso de

A boca do cigano se abriu.

Ele afagou a mo da menina. No se preocupe - acrescentou. - Ele est acostumado. Vov estava no cais - uma das botas batendo na madeira. O homenzinho que era a coisa mais prxima de supervisor porturio em Ohulan recebia toda a fora de um de seus olhares e vinha murchando visivelmente. A fisionomia dela talvez no fosse to mrbida quanto um instrumento de tortura, mas parecia sugerir que instrumentos de tortura no estavam descartados. Voc diz que saram antes do amanhecer - observou ela. I-isso - respondeu ele. - H. Eu no sabia que no podiam. Viu uma menina a bordo? Hum. No. Sinto muito. Mas eram zoonitos - disse. - Se a menina estiver com eles, no tem perigo.

Toc, toc, faziam as botas. Ele se iluminou. Sempre podemos confiar nos zoonitos. Gostam muito da vida em famlia. Vov se voltou para Hilta, que estava agitada como uma borboleta entontecida, e ergueu as sobrancelhas. , isso mesmo - concordou Hilta. - Os zoonitos tm Mmph - soltou Vov. tima reputao. Ela se virou e avanou em direo ao centro da cidade. O supervisor porturio estava com as pernas bambas, como se acabassem de lhe tirar um cabide da camisa. A casa de Hilta ficava sobre um herbanrio, atrs de um curtume, proporcionando vistas maravilhosas dos telhados de Ohulan. Hilta gostava do lugar porque oferecia privacidade, sempre muito estimada pelos, como dizia ela, "clientes mais exigentes, que preferem fazer suas compras especiais numa atmosfera de tranqilidade, onde discrio a palavra de ordem". Vov Cera do Tempo corria os olhos pela sala sem esconder seu desprezo. Havia laarotes, cortinas de contas, mapas astrolgicos e gatos pretos em excesso. Vov no suportava gatos. Ela espirrou. o curtume? perguntou, de maneira acusadora. Incenso - respondeu Hilta.

A mulher resistia bravamente ao desprezo de Vov. ? Hilta, achei que fosse possvel conduzir um negcio totalmente respeitvel sem precisar recorrer a truques e enganaes - Vov disse, sentando-se e dando incio longa e complicada tarefa de retirar os alfinetes do chapu. Nas cidades diferente - defendeu-se Hilta. Precisamos acompanhar a No sei por qu. A chaleira est no fogo? mudana dos tempos. Vov estendeu o brao sobre a mesa e tirou o pano de veludo da bola de cristal de Hilta, uma esfera de quartzo do tamanho de uma cabea. Nunca entendi para que esse troo de silcio - disse. - Quando eu era pequena, bastava uma bacia d'gua com uma gota de tinta dentro. Agora vejamos... Ela espiou o interior ondulante da bola, tentando us-lo para se concentrar no paradeiro de Esk. Na melhor das circunstncias, a bola de cristal era um negcio difcil. Olhar muito para ela quase sempre era prever que haveria, no futuro prximo, uma enxaqueca violenta. Vov no confiava nelas e achava que cheiravam a magia de mago. Sempre lhe pareceu que a desgraada da bola sugaria sua mente como se suga um molusco de dentro de uma concha. A porcaria est cheia de brilhos, fascas - queixou-se ela, soprando o cristal e limpando-o na manga da camisa. Hilta examinou a bola. do vidro. bonito. Mnph. Fique vontade - disse Vov. - Mas no vai achar... Espere. Est aparecendo alguma coisa. Daqui s d pra ver fasca - insistiu Vov. - Luzinhas prateadas flutuando, No fasca. Isso quer dizer alguma coisa - explicou. O qu? No sei. Posso tentar? Ela est mais acostumada comigo. Os clientes gostam garantiu ela. - Faz com que entrem no clima. Sabe como

Hilta expulsou um gato da outra cadeira e se aproximou para investigar as profundezas

como naqueles brinquedos que fazem tempestade de neve num vidro. Na verdade, bem

, mas olhe alm dos flocos...

Vov olhou. Eis o que viu: O ponto de vista era bem elevado, e uma ampla faixa de terra se estendia abaixo - azul distncia - cortada por um vasto rio que serpeava feito uma cobra bbada. Em primeiro plano, havia luzes prateadas flutuando, mas eram apenas alguns flocos na grande tempestade de luzes que giravam numa imensa e vagarosa espiral - como um tornado j idoso tendo um ataque fulminante de neve - e se afunilavam at alcanar a paisagem enevoada. Forando os olhos, Vov divisou uns pontinhos no rio. De vez em quando, algum tipo de claro brilhava dentro do funil de gros a girar suavemente. Vov piscou e olhou para cima. A sala parecia escura. dizer. Mesmo com os olhos fechados, os gros brilhantes ainda danavam em suas vistas. partir do ar. Para entrar na vara? Exato. o que fazem os bastes dos magos. Meio que destilam magia. Para entrar em Esk - disse, com cuidado. . E tem uma quantidade enorme. Tem. Acho que no o clima - contestou Hilta. - Pra dizer a verdade, acho que as pessoas no enxergam, mas a bola de cristal mostra. Acho que magia, condensando-se a Clima estranho - comentou, porque no conseguia pensar em nada melhor a

Vov arriscou outra espiada no cristal.

Vov, que j havia pensado naquilo muitas vezes, desejou saber mais sobre a forma como os magos realizavam mgica. E teve uma viso de Esk se enchendo de magia at todos os poros e tecidos se encontrarem inchados. Ento o negcio comearia a vazar - primeiro devagar, caindo no cho em pequenas exploses; mas depois agigantando-se numa enorme descarga de potencialidades ocultas. Isso poderia fazer estragos de toda espcie. Inferno - resmungou ela. - Jamais gostei dessa vara.

pertences. selvagens! -

Pelo menos a menina est seguindo em direo Universidade - Hilta disse. Talvez. Em que altura do rio acha que esto? A mais ou menos trinta quilmetros daqui. Essas barcaas no andam mais timo.

L devem saber o que fazer.

rpido do que o homem. Os zoonitos no tm pressa. Vov se levantou, erguendo o queixo em desafio. Pegou o chapu e o saco de Acho que posso andar mais rpido do que a barcaa disse ela. - O rio cheio Voc vai andar at ela? - surpreendeu-se Hilta. - Mas tem florestas e animais Maravilha. Quero mesmo voltar civilizao. E a menina precisa de mim. A Ouviu? - perguntou Hilta, ainda tentando entender o que a outra pretendeu No - respondeu Vov, com frieza.

de curvas, e posso ir em linha reta.

vara est assumindo controle. Eu disse que isso acabaria acontecendo, mas algum me ouviu? dizer falando em voltar civilizao. O nome dele era Amschat B'hal Zoonito. Vivia no barco com as trs mulheres e os trs filhos. E era Mentiroso. O que sempre irritou os inimigos da tribo zoonita no era apenas a honestidade irritantemente absoluta - mas a franqueza que usavam para abordar qualquer um. Os zoonitos jamais haviam ouvido falar em eufemismos e no saberiam o que fazer com eles - mas sem dvida diriam que era "um jeito doce de dizer algo nojento". A rgida adeso verdade no lhes havia sido incutida por um deus, como em geral o caso, mas parecia ter base gentica. Da mesma forma que no podia respirar debaixo d'gua, o zoonito comum no podia contar mentiras; e o prprio conceito j era suficiente para deix-los chateados. Contar Mentira significava alterar completamente o universo. Isso era um tanto inconveniente para um povo mercantil e, com o passar dos milnios, os lderes dos zoonitos estudaram este estranho poder - que todos os demais possuam em abundncia -e decidiram que tambm deveriam t-lo. Os homens jovens que manifestavam sinais de ter o dom foram encorajados a dobrar ao mximo a Verdade, em competies especiais. O primeiro registro de uma mentira zoonita

foi "meu av era bastante alto", mas os rapazes acabaram pegando o jeito, e instituiu-se o posto de Mentiroso tribal. Deve-se entender que, embora a maioria dos zoonitos no saiba mentir, o povo demonstra enorme respeito por qualquer zoonito que consiga dizer que o mundo algo que no , e o Mentiroso desfruta de uma posio bastante eminente. ele que representa a tribo em todas as transaes com o mundo exterior, que o zoonito mdio h muito tempo desistiu de compreender. As tribos zoonitas tm orgulho de seus Mentirosos. Os outros povos ficam bastante incomodados com tudo isso. Acham que os zoonitos deveriam ter adotado ttulos mais apropriados, como "diplomata" ou "relaes-pblicas". Pois, do contrrio, parece que esto ridicularizando o negcio. tudo verdade? - perguntou Esk, desconfiada, correndo os olhos pela No - respondeu Amschat, com firmeza. abarrotada cabine da barcaa. A esposa mais jovem, que vinha preparando mingau num minsculo fogareiro ornamentado, sorriu. Do outro lado da mesa, os trs filhos observavam Esk com as fisionomias srias. O senhor nunca fala a verdade? -Voc fala? Amschat abriu o sorriso de ouro, mas os olhos no estavam sorrindo. Por que estava deitada na l? Amschat no nenhum seqestrador. E vo ficar Acho que Vov vem me procurar - Esk disse. - Mas acho que no vai ficar preocupados em casa, ou no ? muito preocupada. S chateada. De qualquer forma, estou indo para Ankh-Morpork. Pode me jogar para fora do navio... disse. Esk assentiu com entusiasmo. Ento est combinado - disse. - No me incomodo de dormir na l. E posso pagar pela passagem. Eu sei fazer... Barco. ... se quiser. No me importo com os lcios. No posso fazer isso - Amschat

Ela hesitou. A frase inacabada permaneceu suspensa no ar como uma ondulao de cristal, enquanto a discrio fazia uma feliz tentativa de lhe controlar a lngua. ... coisas teis - concluiu, pouco convincente. Esk notou que Amschat olhava de esguelha para a esposa mais velha, que costurava perto do fogareiro. Pela tradio zoonita, ela s podia usar preto. Vov teria dado todo seu apoio. Que tipo de coisas teis? - perguntou ele. - Lavar roupa e varrer cho? Se o senhor quiser - Esk disse. - Mas tambm a destilao com o alambique

duplo ou triplo; a fabricao de vernizes, esmaltes, cremes, tagarlicos e ponche-maluco; o preparo da cera; a manufatura de velas; a seleo adequada de sementes, razes e mudas; e o preparo da maioria das Oitenta Incrveis Ervas. Sei fiar, cardar, macerar Unho, alqueivar e tecer mo ou no tear. E posso tricotar, se acertarem a l para mim. Sei decifrar pedras e solos, carpintejar at o encaixe de trs posies, prever o tempo pelos animais ou pelo cu, multiplicar abelhas, preparar cinco tipos de hidromel, fazer tintas, mordentes e corantes, inclusive um azul bem resistente. Sei trabalhar com lata, consertar botas, curar a maioria dos couros. E, se tiverem cabras, posso cuidar delas. Gosto de cabras. Amschat a encarou, pensativo. Esk achou que deveria continuar. imperceptvel. Muito bem - concluiu ele. - Se pode ser til, tem permisso para ficar. Sabe tocar algum instrumento? Esk retribuiu o olhar srio, sem piscar. - Provavelmente. E assim, com pouqussima dificuldade e s um tanto de arrependimento, Esk deixava as Ramtops e o clima j conhecido e se unia aos zoonitos na grande viagem mercantil pelo Rio Ankh. Havia pelo menos trinta barcaas, cada qual com pelo menos uma extensa famlia zoonita, e nenhuma embarcao levava a mesma carga. A maioria viajava junta, e os zoonitos Vov no gosta de ver ningum toa justificou. Sempre diz que Ou marido - concordou Amschat, em voz baixa. Na verdade, Vov falava bastante sobre isso... Aposto que sim imaginou Amschat. menina prendada nunca falta um jeito de ganhar a vida.

Ele fitou a esposa mais velha, que balanou a cabea afirmativamente, de modo quase

apenas puxavam a amarra e saltavam para o convs do vizinho, no caso de quererem um pouco de convvio social. Esk se alojou no meio da l. Era quente, cheirava levemente como o chal de Vov e muito mais importante - significava que no seria incomodada. Ela j estava ficando preocupada com a magia. O negcio vinha fugindo ao controle. Esk no fazia mgica; a mgica acontecia sua volta. E ela sentia que o pessoal no ficaria muito satisfeito se descobrisse. Isso queria dizer que, quando lavava a loua, precisava ficar agitando a gua durante um bom tempo para esconder o fato de que os pratos vinham lavando a si mesmos. Se quisesse cerzir, precisava realizar a tarefa em algum lugar isolado para esconder o fato de que as pontas do buraco se uniam sozinhas como se fosse... como se fosse mgica. Ento ela acordou no segundo dia da viagem e descobriu que durante a noite vrios montes de l s tosquiada, prximos de onde havia escondido a vara, estavam cardados, fiados e dispostos em belas meadas. Esk tirou da cabea qualquer idia de acender fogueiras. Mas havia suas compensaes. Cada curva indolente do rio marrom trazia novas paisagens. Havia trechos escuros ladeados por florestas cerradas, atravs das quais as barcaas seguiam no meio exato do rio, com os homens armados e as mulheres agachadas menos Esk, que ficava sentada ouvindo as fungadas e espirros que vinham dos arbustos nas margens. Havia extenses de terra cultivada. Havia muitas vilas maiores do que Ohulan. Havia at algumas montanhas, embora fossem velhas e aplainadas - e no novas e alegres como as dela. No era que Esk estivesse exatamente com saudade de casa, mas s vezes se sentia como um barco correndo no limite de uma corda infinita mas sempre ligado remota ncora. As barcaas paravam em algumas vilas. De acordo com a tradio, somente os homens desembarcavam e apenas Amschat, usando o chapu ritual de Mentiroso, falava com os nozoonitos. Esk quase sempre o acompanhava. Ele tentou insinuar que ela tambm deveria obedecer s leis da vida zoonita e permanecer a bordo, mas insinuaes estavam para Esk como mordidas de mosquito estavam para um rinoceronte. Ela j estava aprendendo que, se ignoramos as regras, na metade das vezes as pessoas vo alter-las para que no se apliquem a ns.

De qualquer modo, parecia a Amschat que, quando Esk estava junto, ele sempre conseguia preos melhores. Havia alguma coisa na garotinha a comprimir os olhos atrs de suas pernas que fazia os mais calejados negociantes se apressarem em concluir o negcio. Para dizer a verdade, ele j estava comeando a se preocupar. Na cidade fortificada de Zemphis, quando um intermedirio ofereceu um saco de ultramarinas em troca de cem ls, uma voz altura de seu bolso disse: vibrao. Esk sacudiu a cabea. para ela. Amschat virou a pedra de cabea para baixo na palma da mo. Botar os camalenicos esprculos na caixa junto com algumas pedras verdadeiras - de modo que mudassem de cor era um truque antigo, mas aqueles ali tinham a verdadeira chama azul interna. Amschat encarou o intermedirio. Havia sido treinado na arte da Mentira. E era possvel reconhecer os sinais, agora que parava para pensar a respeito. Parece que h uma dvida - ele disse. - Mas fcil resolver. s levar as pedras ao analista na Rua dos Pinheiros, porque todo mundo sabe que esprculos se dissolvem em lquido hiptico, ou no ? O homem hesitou. Amschat havia mudado levemente a postura, e a disposio dos msculos sugeria que qualquer movimento por parte do intermedirio acabaria deixando-o estirado no cho. A desgraada da menina, por sua vez, comprimia os olhos como se pudesse enxergar atravs de sua mente. Ele perdeu as estribeiras. No vamos mais falar nisso - disse. - Recebi as pedras acreditando que fossem ultramarinas. Para no criar discrdia entre ns, peo que as aceite como um... como um presente e, em troca das ls, posso lhe oferecer esta roseata de primeira qualidade? Ele tirou uma pedrinha vermelha da minscula bolsa de veludo. Amschat mal chegou a examin-la e, sem desviar os olhos do homem, entregou-a para Esk. A menina assentiu. So s esprculos - protestou. Ela falou sem pensar e logo se arrependeu, ao notar que os dois homens se viravam No so ultramarinas. Olhe s o que a menina est falando! - exclamou o intermedirio, sorrindo. Estou olhando - disse. - E parecem ultramarinas. Tm o mesmo brilho e a

Amschat analisou uma das pedras.

Quando o negociante j se havia retirado, Amschat tomou a mo de Esk e arrastou-a at a tenda do analista na Rua dos Pinheiros - que no passava de um vo na parede. O velho pegou a menor das pedras azuis, ouviu as explicaes apressadas de Amschat, encheu um pires de lquido hiptico e jogou a pedra dentro. Ela espumou at desaparecer. Muito interessante observou ele. So de fato esprculos, mas espcimes extraordinariamente superiores Ento pegou outra pedra com a pina e examinou-a atravs de um vidro. concluiu. - Sem dvida tm seu valor, estou disposto a oferecer... Tem alguma coisa errada com os olhos da menina? Amschat cutucou Esk, que parou de arriscar outra Olhada. Estou disposto a oferecer... que tal duas zats de prata? Que tal cinco? - Amschat pediu, satisfeito. Eu gostaria de ficar com uma das pedras - disse Esk. Mas no passam de curiosidades! - exclamou. - S tm valor para colecionador. S que o colecionador pode vend-las como excelentes roseatas ou

O velho agitou as mos.

ultramarinas - disse Amschat. - Principalmente se o nico analista da vila. O analista resmungou um pouco, mas os homens acabaram acertando o negcio em trs zats e um dos esprculos preso a uma correntinha de prata, para Esk. Quando j estavam longe, Amschat entregou a ela as minsculas moedas de prata e disse: Essas so suas. Voc merece. Mas... ... precisa me dizer como sabia que as pedras eram falsas. Ele se agachou, de modo que os olhos ficassem ao nvel dos dela. Amschat parecia preocupado, mas a menina teve a impresso de que ele no gostaria de ouvir a verdade. Magia deixava as pessoas pouco vontade. Ele com certeza no ia gostar se ela apenas respondesse: esprculos so esprculos, ultramarinas so ultramarinas. Voc pode achar que so iguais, mas isso acontece porque a maioria das pessoas no usa os olhos de forma correta. Nada consegue disfarar completamente sua verdadeira natureza. Em vez disso, falou: Os anes extraem esprculos perto da aldeia em que nasci. Aprendemos desde pequenos a ver como misturam as cores de maneira estranha.

Durante algum tempo, Amschat se limitou a olh-la nos olhos. Ento deu de ombros. T certo - disse. - Certo. Bom, tenho mais alguns negcios para fazer aqui. Por que no vai comprar umas roupas novas? Eu at ia prevenir voc contra negociantes inescrupulosos mas, de algum jeito, no sei, acho que no vai ter nenhum problema desse tipo. Esk assentiu. Amschat avanou pela feira. Na primeira esquina, virou-se, olhou pensativo para ela e desapareceu na multido. Bem, aqui termina a navegao, Esk disse a si mesma. Ele no sabe exatamente por que, mas agora vai ficar me observando e, antes que eu me d conta, o basto j vai ter sido levado embora, causando um monte de problemas. Por que todos ficam to perturbados com a magia? Ela soltou um suspiro filosfico e se ps a estudar as possibilidades da vila. Havia a questo da vara, porm. Esk a havia escondido entre as ls que ainda no seriam descarregadas. Se voltasse agora para busc-la, as pessoas comeariam a fazer perguntas, e ela no sabia as respostas. A menina encontrou um beco providencial e correu at um vo que oferecia a privacidade de que necessitava. Se voltar ao barco estava fora de cogitao, s restava uma alternativa. Ela estendeu a mo e fechou os olhos. Sabia exatamente o que pretendia fazer - a soluo estava bem diante de seus olhos. A vara no deveria chegar ali voando pelo ar, destruindo a barcaa e despertando ateno para si mesma. Esk s queria que houvesse uma pequena alterao no modo como o mundo se encontrava organizado. No deveria ser um mundo em que a vara estava entre as ls, mas um mundo em que a vara estava em suas mos. Uma mudana irrisria, uma alterao mnima na Maneira Como as Coisas Eram. Se Esk tivesse sido devidamente treinada na magia dos magos, saberia que isso era impossvel. Todo mago aprendia a mover as coisas de lugar comeando com prtons e seguindo a partir da - mas o importante, quando mudamos algo de A a Z, de acordo com a fsica bsica, que, a certa altura, o objeto tem que passar pelo resto do alfabeto. A nica forma de fazer a matria sumir em A e aparecer em Z seria modificando toda a Realidade. Os problemas que isso acarretaria so inimaginveis. Esk obviamente no havia sido treinada, e no segredo nenhum que um ingrediente vital para o sucesso no sabermos que o que estamos tentando impossvel. A pessoa

ignorante da possibilidade do fracasso pode ser um ladrilho no caminho da bicicleta da histria. Enquanto Esk tentava descobrir um jeito de mover a vara de seu lugar, ondulaes se espalhavam no espao celestial mgico, transformando o Discworld em milhares de maneiras diminutas. A maior parte delas passou despercebida. Talvez alguns gros de areia tenham mudado de posio na praia ou folhas tenham ficado suspensas nas rvores de forma ligeiramente diversa. Mas em seguida a onda de probabilidade estourou no limite da Realidade e voltou como a gua da margem do lago que encontra lentas ondulaes vindas no sentido contrrio - assim causando pequenos mas importantes redemoinhos no prprio tecido da existncia. Podem ocorrer redemoinhos no tecido da existncia, porque se trata de um tecido muito estranho. Esk no ficou sabendo de nada disso - claro - mas ficou bastante satisfeita quando a vara lhe surgiu nas mos. O objeto parecia quente. Esk olhou-o por um tempo. Tinha que fazer alguma coisa a respeito do basto; era grande demais, peculiar demais, inconveniente demais. Chamava ateno. Se vamos juntos a Ankh-Morpork, disse ela mentalmente, voc precisa ir disfarado. Alguns clares tardios de magia irromperam na vara, e ento o objeto escureceu. Afinal Esk resolveu o problema na feira principal de Zemphis: numa barraca que vendia vassouras, comprou a maior, levou-a de volta ao vo do beco, retirou o cabo e enfiou o basto no feixe de piaava. No parecia certo tratar um objeto nobre daquela maneira, e ela se desculpou baixinho. De qualquer forma, fazia uma grande diferena. Ningum olhava duas vezes para uma menina carregando vassoura. Enquanto explorava a vila, ela comprou um pastel (o dono da barraca descuidadamente deu troco de menos e s mais tarde percebeu que na verdade havia entregado mais de duas moedas de prata; alm disso, ratos entraram na tenda durante a noite e comeram todo o estoque e um raio caiu na cabea da av dele). A vila era menor do que Ohulan e bem diferente, porque ficava na juno de trs rotas comerciais independentes do rio. Havia sido construda em torno de uma imensa praa que era o misto de um extico e constante engarrafamento com um vilarejo de barracas. Camelos coiceavam burros, burros

coiceavam cavalos, cavalos coiceavam camelos e todos coiceavam os homens. Havia uma orgia de cores, um clamor de vozes, uma orquestrao nasal de odores e o som uniforme e inebriante de centenas de pessoas dando duro para ganhar dinheiro. Um motivo para o alvoroo era que, em grandes partes do continente, outras pessoas preferiam ganhar dinheiro sem ter que trabalhar e, como o Discworld ainda no havia criado a indstria fonogrfica, eram obrigadas a se voltar para formas mais antigas e tradicionais de banditismo. Por estranho que parea, estas sempre envolviam doses considerveis de esforo. Empurrar pedras pesadas at o alto das colinas a fim de realizar uma emboscada decente, cortar rvores para bloquear estradas, cavar armadilhas alinhadas com pregos e sempre manter a lmina do punhal afiada provavelmente envolviam muito mais desgaste fsico e mental do que as profisses socialmente aceitas. Mas ainda existiam indivduos ingnuos o bastante para tolerar tudo isso - alm de longas noites em lugares desconfortveis - apenas para deitar mo em grandes arcas de jias perfeitamente comuns. Assim, a cidade de Zemphis era o tipo de lugar onde as caravanas se separavam, misturavam-se e voltavam a se juntar para proteo dos necessitados, nas estradas que tinham frente. Vagando despercebida em meio ao alvoroo, Esk ficou sabendo disso tudo pelo mtodo bastante simples de achar algum que parecia importante e lhe puxar a barra do casaco. Este homem em particular vinha contando fardos de tabaco e teria conseguido chegar soma final se no fosse pela interrupo. Que ? Perguntei o que est acontecendo aqui.

O homem queria dizer: "D o fora e v encher a pacincia de outro". Quase lhe deu um cascudo. Ficou espantado quando se viu agachando e conversando seriamente com a menininha de rosto sujo segurando uma vassoura grande (que tambm, assim lhe pareceu mais tarde, estava, de um modo inexplicvel, prestando ateno). Ele falou sobre as caravanas. A menina queria saber mais. O pessoal se junta para viajar? Exatamente. Para onde? Todo tipo de lugar. Sto Lat, Pseudpolis... Ankh-Morpork, claro...

Mas o rio tambm chega l - retrucou Esk, com sensatez. Ah, sim - confirmou o negociante. - Mas cobram preos altos, no podem levar Mas so to honestos! H, - disse ele. - Mas sabe o que dizem: jamais confie num homem honesto. Quem diz isso? Dizem. Sabe. As pessoas - respondeu ele, j com uma ponta de apreenso Ah - soltou Esk, e ento pensou a respeito. - Elas devem ser muito bobas -

As barcaas. Os zoonitos. tudo e, de todo jeito, ningum confia muito neles.

Ele abriu um sorriso sugestivo.

aparecendo na voz. considerou, com ares de afetao. - De qualquer modo, obrigada. O homem a observou se afastar e voltou s contas. Um instante depois, sentia lhe puxarem o casaco outra vez. perder. Desculpe incomodar de novo - disse Esk. - Mas esses fardos... O que tm eles cinqentaesetecinqentaesetecinqentaesete? Bem, deveriam mesmo ter minhoquinhas brancas dentro? Cinqentaeset... O qu? Que minhoquinhas? Umas brancas. Que se contorcem - acrescentou Esk. Todas escondidas no Est falando de larvas? Cinqentaesetecinqentaesetecinqentaesetesim? - disse, tentando no se

O negociante abaixou a lista e encarou a menina.

meio dos fardos. O negociante voltou os olhos arregalados para a pilha de fardos de tabaco sendo descarregados por um - agora que ele parava para pensar vendedor com a aparncia nervosa de um duende da meia-noite querendo fugir antes que descubramos no que o ouro se transforma pela manh. Mas ele disse que essas tinham sido bem guardadas e... como que voc sabe? A menina havia desaparecido na multido. O negociante mirou o lugar em que ela tinha estado. Mirou o vendedor, que ria nervosamente. Mirou o cu. Ento pegou a faca no

bolso, olhou para ela durante alguns instantes, pareceu chegar a uma concluso e se dirigiu ao fardo mais prximo. No meio tempo, Esk havia, por acaso e bisbilhotice, achado a caravana que se reunia para viajar at Ankh-Morpork. O organizador estava sentado mesa formada por uma tbua sobre dois barris. Estava ocupado. Falando com um mago. Viajantes experientes sabem que o grupo que pretende cruzar terras possivelmente hostis precisa de inmeras espadas, mas tambm precisa decididamente de um mago - para realizar artes mgicas e, mesmo que estas no se faam necessrias, para acender fogueiras. O mago, de terceiro nvel em diante, no paga pelo privilgio de acompanhar o grupo. Na realidade, ele pago. Negociaes bastante delicadas chegavam ao fim naquele momento. Est timo, mestre Treatle, mas e quanto ao rapaz? - perguntou o organizador de caravanas Adab Palerma, uma figura impressionante com casaco de pele de troll, chapu estilisticamente mole e kilt de couro. - Ele no mago, d para notar. Est em treinamento - disse Treatle, homem alto e magro, cujo manto evidenciava fazer parte dos Irmos Antigos e Verdadeiramente Originais da Estrela Prateada, uma das oito ordens da magia. Mas no mago insistiu Palerma. Conheo as regras, e s mago quem Pois est indo Universidade Invisvel exatamente para resolver esse detalhe tem vara. Ele no tem. rebateu Treatle, de maneira pomposa. Magos se aferram ao dinheiro como tigres se aferram presa. Palerma encarou o rapaz em questo. J conhecera muitos magos e se considerava bom julgador, ento tinha que admitir que o menino parecia excelente material para a profisso. Em outras palavras, era magro, desengonado, plido por ler livros perturbadores em lugares mrbidos e tinha olhos lacrimejantes como dois ovos mal cozidos. Uma idia cruzou a mente de Palerma: era preciso especular para acumular. Tudo que o garoto precisa para chegar ao topo, pensou ele, de um problema fsico. Os magos sempre sofrem de coisas como asma e ps chatos; parece lhes dar, de algum jeito, motivao. Qual o seu nome, rapaz? - perguntou, com o mximo de simpatia possvel.

Ssssssssssssss - respondeu o menino.

O pomo-de-ado oscilou como um balo de gs preso. Ele se virou para o companheiro, em splica silenciosa. Simon - interveio Treatle. ... imon - confirmou Simon, agradecido. Sabe lanar raios ou feitios que possam ser atirados contra inimigos? Nnnnnnnnnn arriscou ele. Meu amigo se dedica a um tipo mais elevado de magia, no ao mero ... o - terminou Simon. Bem - disse ele. - Meu jovem, talvez voc venha de fato a ser mago. Talvez

Simon olhou de esguelha para Treatle.

lanamento de feitiarias - explicou o mago. Palerma assentiu. quando tiver a vara concorde em viajar comigo, tudo bem? Vou fazer um investimento em voc, tudo bem? -T... Apenas mexa a cabea pediu Palerma. No ntimo ele no era um homem cruel. Simon concordou de bom grado. Treatle e Palerma trocaram cumprimentos e o mago se foi, com o aprendiz atrs dele, sob o peso da bagagem. Palerma estudou a lista frente e, com cuidado, riscou "mago". Uma sombrinha se formou na pgina. Ele olhou para cima e teve um sobressalto. Sim? - disse, com frieza. Quero ir a Ankh-Morpork - anunciou Esk. - Por favor. Tenho dinheiro. V para casa, menina. No, de verdade. Quero tentar a sorte. Por que est segurando a vassoura? - quis saber. Tudo precisa estar em algum lugar - respondeu.

Palerma suspirou. Esk olhou o objeto como se fosse pela primeira vez.

menininhas.

Minha filha, v para casa - pediu Palerma. - No vou levar nenhuma fugitiva a

Ankh-Morpork. Nas cidades grandes, coisas muito estranhas podem acontecer com Esk se iluminou. Que tipo de coisa estranha? Olhe, j mandei ir para casa, certo? Agora!

Ele pegou o giz e continuou cortando os itens da lista, ao mesmo tempo tentando ignorar o olhar fixo que parecia perfurar o alto da sua cabea. Posso ser til - sussurrou Esk. Quantos anos voc tem? - perguntou ele. Nove. Bem, Senhora Nove Anos, tenho duzentos animais e cem pessoas que querem Palerma abaixou o giz e coou o queixo, irritado.

ir a Ankh, e metade delas detesta a outra metade. No tenho lutadores suficientes, e dizem que as estradas esto pssimas, que os bandidos esto ficando descarados nas montanhas e que esse ano os trolls esto exigindo um pedgio maior na ponte. Tem gorgulho nos suprimentos, essa dor de cabea no pra e, nisso tudo, onde que eu preciso de voc? Ah - soltou Esk, correndo os olhos pela praa abarrotada. - Ento qual dessas Aquela l com o porto. Obrigada - disse ela, seriamente. -Tchau. Espero que no tenha mais problemas Est bom - respondeu Palerma, hesitante. estradas leva a Ankh?

e que a cabea melhore. Ele tamborilou os dedos na mesa enquanto observava Esk se afastar em direo estrada de Ankh. Uma estrada longa, sinuosa. Uma estrada infestada de ladres e gnolls. Uma estrada que resfolegava por desfiladeiros elevados e, arfante, cruzava os desertos. droga! - exclamou ele a meia voz. - Ei! Voc! Vov Cera do Tempo estava em apuros. Em primeiro lugar, pensou ela, jamais deveria ter se deixado convencer por Hilta a levar a vassoura emprestada. Era antiga, imprevisvel, s voava noite e mesmo ento no alcanava uma velocidade maior do que passos rpidos.

Os feitios que a mantinham no ar estavam to gastos que s comeava a funcionar depois de levar um tranco. Era a nica vassoura que precisava ser empurrada. Vov Cera do Tempo estava xingando e correndo irritada por uma trilha da floresta, levando, pela dcima vez, o maldito objeto em cima do ombro, quando caiu dentro da armadilha para ursos. O segundo problema que um urso havia cado antes. Isso no foi, de fato, um problema, porque, j de mau humor, Vov acertou o animal bem no meio dos olhos com a vassoura. Agora o bicho estava sentado o mais longe possvel, tentando pensar em coisas agradveis. No foi uma noite muito confortvel, e a manh no se mostrou nada melhor para o grupo de caadores que, quando chegou a aurora, espiou dentro da armadilha. Demoraram muito - Vov disse. - Tirem-me daqui. Os rostos estarrecidos desapareceram. Vov escutou uma rpida conversa sussurrada. Eles haviam visto o chapu e a vassoura. Por fim, uma cabea barbada reapareceu, com relutncia, como se o corpo ao qual estava ligada tivesse sido empurrado para frente. Hum comeou o caador. Olhe aqui, me... No sou sua me - rebateu Vov. Com certeza no sou sua me. Se que E s um modo de dizer - contestou a cabea. um grande insulto, isso sim! Se eu no sair daqui agora - ameaou Vov, falando bem alto - voc vai ter

voc algum dia teve me, o que duvido. Se eu fosse sua me, teria fugido antes de voc nascer.

Houve outra conversa sussurrada. Problema. Est vendo meu chapu, no est? D para ver? A cabea ressurgiu. essa a questo - explicou. - Quer dizer, o que vai acontecer se tirarmos a senhora da? No ser menos arriscado apenas encher o buraco de terra? Nada pessoal, certo? Vov percebeu o que a vinha incomodando em relao quela cabea. Voc est ajoelhado? - perguntou ela, ameaadora. No est. Est? So anes! Sussurros e sussurros.

Bom, e da? - perguntou a cabea, desafiadoramente. - No h nada de errado Sabem consertar vassouras? Vassouras mgicas? E se soubermos? Bem, poderamos entrar num acordo...

nisso. O que a senhora tem contra anes?

Sussurros e sussurros.

Nas galerias dos anes ressoava o som de marteladas, e isso tinha um objetivo. Os anes achavam difcil pensar sem as batidas dos martelos - que consideravam tranqilizadoras. Por isso os anes ricos, que trabalhavam com vendas, pagavam aos gnomos para que batessem em pequenas bigornas rituais, apenas para que nada destoasse da imagem an tradicional. A vassoura estava entre dois cavaletes. Vov Cera do Tempo se sentou numa salincia de rocha, enquanto um ano, que tinha a metade de seu tamanho, e usava um avental com uma enorme quantidade de bolsos, andava ao redor da vassoura, vez por outra cutucando o objeto. Por fim, chutou as cerdas e aspirou demoradamente o ar numa espcie de assobio s avessas, que o sinal secreto dos artfices de todo o universo e significa que alguma coisa muito cara est prestes a acontecer. Beeemm - comeou ele. - Eu deveria at chamar os aprendizes para darem uma Voava como um passarinho - confirmou Vov. Gostaria de ver CSSQ passarinho - comentou, pensativamente. Imagino que seja extraordinrio um passarinho assim. , mas tem conserto? - perguntou Vov. - Estou com pressa. Quanto a conserto - analisou ele - bem, no sei se d para consertar. Talvez olhada nisso. uma verdadeira aula. E a senhora disse que levantava vo? O ano acendeu um cachimbo.

O ano se sentou devagar. refazer. Evidentemente hoje em dia difcil encontrar as cerdas, mesmo que se ache pessoas para realizar a cerzidura apropriada, e os feitios precisam... No quero refazer. S quero que funcione - Vov disse. um modelo antigo, entende? - insistiu o ano. Muito complicados, esses

modelos antigos. No se acha mais a madeira...

Ele foi iado no ar at os olhos se encontrarem no mesmo nvel dos de Vov. Os anes - sendo eles prprios mgicos tm bastante resistncia magia mas, pela fisionomia da bruxa, parecia que ela estava tentando soldar os globos oculares dele na parte traseira do crnio. cachimbo. . Fazer de qualquer jeito? Deixar de lado todo o meu aprendizado fazendo um - respondeu Vov. Ah - disse o ano. - Ento t. Apenas conserte - murmurou ela. - Por favor. O qu? Executar um servio porco? - disse o artfice, deixando cair no cho o

trabalho pela metade? As pupilas dela eram dois buracos negros.

Palerma, o organizador de caravanas, era um homem preocupado. Os viajantes tinham deixado Zemphis havia trs manhs e agora subiam em direo ao desfiladeiro rochoso que passava pelas montanhas conhecidas como Tetas de Scilla (havia oito; Palerma sempre pensava em quem poderia ter sido Scilla e se teria gostado dela). Durante a noite, um grupo de gnolls havia se aproximado deles. As criaturas medonhas - espcie de gnomos de pedra -tinham cortado a garganta de um guarda e pareciam dispostos a massacrar todo o grupo. S que... S que ningum sabia exatamente o que havia acontecido. Acordaram com os gritos e, quando conseguiram reavivar as fogueiras e o mago Treatle lanou, afinal, um raio azul sobre o acampamento, os gnolls sobreviventes j se encontravam longe - meras sombras aracnides fugindo como se legies do Inferno as perseguissem. A julgar pelo que havia acontecido com seus colegas, provavelmente estavam certos. Pedaos de gnolls pendiam das rochas mais prximas, dando a elas um ar alegre e festivo. Palerma no sentia pena - os gnolls gostavam de capturar viajantes e oferecer aquele tipo de hospitalidade que inclui facas afiadas e porretes -mas se sentia apreensivo. Estava no mesmo lugar que Alguma Coisa que atravessava uma dzia de gnolls slida e cruelmente armados como uma colher atravessa ovos levemente cozidos, sem deixar rastros. De fato, o cho estava impecvel.

Tinha sido uma longa noite e a manh no parecia melhor. A nica pessoa totalmente desperta era Esk, que durante todo o episdio havia dormido debaixo de uma das carroas e s reclamara de sonhos estranhos. Mesmo assim, era um alvio sair da cena macabra. Palerma ainda observou que os gnolls eram to feios por dentro quanto por fora. Esk viajava na carroa de Treatie, conversando com Simon, que guiava desajeitadamente enquanto o mago tentava, l atrs, recuperar o sono perdido. Simon fazia tudo desajeitadamente. Era timo nisso. Era um desses rapazes altos, que parecem feitos de joelhos, polegares e cotovelos. Observ-lo andar era um tormento, quem via ficava esperando que feixes de nervos se soltassem e espalhassem para todos os lados. E, quando ele falava, o espasmo de agonia que lhe transfigurava o rosto - no caso de avistar um S ou um M pairando mais adiante na frase - fazia com que os interlocutores instintivamente dissessem a palavra por ele. Valia a pena s pelo ar de gratido que logo se espalhava no rosto cheio de acne, como a luz do sol na superfcie da lua. Naquele instante, os olhos lacrimejavam com a rinite alrgica. rosto em runa. Ele f-falou que tem uma infinidade de livros na b-biblioteca da Universidade L-livros que durante toda uma v-vida ningum conseguiria ler. No sei se gosto de livros Esk disse. Como que papel pode saber das Invisvel - disse, em apaixonado tom de voz. Voc queria ser mago quando era pequeno? Eu sss... ... s... queria sss... ... saber?... . C-como as coisas funcionavam. Ento algum na aldeia escreveu ... mago... E. O p-professor Treatie disse que tenho excelente domnio da t-teoria. Simon sacudiu a cabea.

universidade, e o p-professor T-Treatle foi m-m-me buscar. Um dia ainda viro mmm...

Os olhos molhados de Simon se enevoaram, uma expresso quase de xtase cruzou o

coisas? Minha av diz que livro s bom se o papel for fino.

No, v-voc est enganada apressou-se em dizer Simon. Os livros sss...

Ele arquejou e dirigiu um olhar de splica a Esk. -... sei... estrada. Voc falou palavras com esse e eme! Falei? Eu ouvi! Tente outra vez! A sensensen... a sususu... - arriscou ele. - A sesesec. No adianta - lamentou. que est l, escondido. A sssen... ... que nenhum mmma... ... mago... - disse Esk, com o rosto irradiando concentrao. E, jamais achou. A Sentena que vai Mudar o Mundo. O qu? H? - fez Simon, abrindo os olhos a tempo de impedir que os bois sassem da -... sentena?... ... so?... ... , cheios de p-palavras que podem transformar as coisas. isso que quero ... sei?... ... que est l, em algum lugar n-naqueles livros. Dizem que no existem feitios

descobrir. Eu sss...

novos, mas eu sss...

Ele fechou os olhos, abriu um sorriso beatfico e acrescentou:

Simon tomou flego. s vezes acontece, q-quando no estou pensando a respeito. O p-professor Treatie diz que ttenho alergia a alguma coisa. Alergia a emes? No, susssusu... ... sua... - completou Esk, com generosidade.

-... boba. Tem alguma coisa no ar. T-talvez plen, ou poeira. O p-professor Treatie tentou achar a causa, s que no tem mmm... ... magia... ... que d jeito.

Eles estavam passando por um estreito desfiladeiro de rochas alaranjadas. Simon olhou volta desconsolado. mulheres acesso aos fluxos mgicos, mas preciso lembrar que no se trata de alta magia. mas... Imagino que as mulheres no sejam sensatas o bastante para ser magas - Esk Tenho muito respeito pelas mulheres - disse Treatle, que no havia notado a Ter filhos e tal? Exatamente - admitiu o mago, cheio de generosidade. Sei. No alta magia - disse Esk, rspida. Ah, no. A bruxaria tima para ajudar as pessoas ao longo da vida, claro,

disse. - Acho que isso. pitada de atrevimento no tom de Esk. Nada se compara a elas na hora de, na hora de...

Mas s vezes podem ser um pouco instveis. Um pouco nervosas demais. A alta magia exige muita clareza de idias, sabe, e esse no o forte das mulheres. Os crebros tendem a superaquecer. Sinto dizer que s existe uma porta de entrada para a magia dos magos: o porto principal da Universidade Invisvel. E mulher nenhuma jamais passou por ali. -Ah. Ento tire da cabea esse absurdo de maga, est bom? Qual o seu nome, filha? Eskarina. E por que est indo a Ankh, querida? Treatle lhe dirigiu um sorriso compassivo. Agora me diga - pediu Esk. - Para que exatamente serve a alta magia? Minha filha, a alta magia - respondeu ele - pode nos dar tudo que quisermos. Treatle sorriu.

Achei que poderia tentar a sorte - sussurrou Esk. Mas acho que talvez

meninas no tenham sorte para tentar. O senhor tem certeza de que os magos do s pessoas tudo que querem? -Sei. A caravana avanava lentamente. Esk saltou para o cho, tirou o basto de seu esconderijo temporrio - entre sacos e caambas, na lateral da carroa - e saiu correndo pela fila de carretas e animais. Apesar das lgrimas, avistou Simon espiando da traseira do veculo, com um livro aberto nas mos. O rapaz abriu um sorriso intrigado e comeou a dizer algo, mas ela continuou correndo e saiu da estrada. Quando escalou o barranco, o matagal lhe fustigou as pernas. E ento j estava disparando por uma campina rida, cercada de rochedos laranja. S parou quando estava bem perdida, mas a raiva ainda lhe ardia por dentro. J havia ficado com raiva antes, mas nunca dessa maneira. Em geral a raiva era como a chama vermelha que acende a fornalha - luminosa e faiscante - mas esta raiva era diferente: tinha um bramido por trs e havia se restringido minscula chama branco-azulada de um maarico. O corpo tinia. Era preciso fazer alguma coisa ou acabaria explodindo. Por que que quando ouvia Vov defender a bruxaria, ansiava pela refinada magia dos magos, mas, sempre que escutava Treatle falar com sua voz aguda, lutava com unhas e dentes pela bruxaria? Ela seria ambas as coisas ou nada. E, quanto mais tentavam det-la, mais queria seguir em frente. Seria bruxa e maga tambm. Mostraria a eles. Esk sentou debaixo do zimbro ao p de uma colina escarpada, com a mente fervilhando de dio e planos. Sentia as portas se fechando antes mesmo de ter comeado a abri-las. Treatle estava certo: no a deixariam entrar na universidade. No bastava ter a vara para ser maga; tambm era preciso estudar, e ningum lhe ensinaria. O sol do meio-dia batia na colina. O ar comeou a cheirar a abelhas e gim. Ela se recostou, olhando, atravs das folhas, o cu quase roxo. Acabou dormindo. Um efeito secundrio do uso da magia a pessoa passar a ter sonhos realistas e perturbadores. Existe um motivo, mas s de pensar nisso o mago j comea a ter pesadelos. O fato que a mente do mago pode dar forma aos pensamentos. As bruxas trabalham, de modo geral, com o que existe no mundo. O mago - se for bom mesmo - pode pr carne na Claro. para isso que serve a alta magia.

imaginao. Isso no causaria nenhum problema, no fosse o fato de o pequeno crculo de luz chamado imprecisamente "o universo do tempo e do espao" estar deriva em algo muito mais desagradvel e imprevisvel. Coisas estranhas rondam as frgeis barreiras da normalidade; existem misteriosos uivos e trinados nas gretas fundas do limite do Tempo. H Coisas to horrveis, que at o escuro tem medo. A maior parte das pessoas no sabe disso e melhor que assim seja. Porque o mundo no funcionaria se todos ficassem na cama com a cabea enfiada debaixo do cobertor. o que aconteceria se as pessoas soubessem dos horrores que pairam a uma sombra de distncia. O problema que os indivduos interessados em magia e misticismo passam muito tempo no limite da luz, e so notados pelas criaturas do Calabouo das Dimenses, que passam a querer us-los na incansvel tentativa de entrar nesta precisa Realidade. A maioria das pessoas consegue resistir, mas a investida implacvel das Coisas sempre mais forte quando o sujeito est dormindo. Bel-Shamharoth e Chulagen, o ntimo - os antigos e medonhos deuses sombrios do Necrotelicomnicon, livro conhecido por alguns entendidos pelo nome verdadeiro de Liber Paginarum Fulvarum - esto sempre prontos para entrar na mente adormecida. Os pesadelos s vezes so coloridos e so sempre desagradveis. Desde o sonho que tivera aps o primeiro Emprstimo, Esk j havia se acostumado com eles. A familiaridade tinha quase substitudo o medo. Quando se viu numa plancie empoeirada e cintilante sob estrelas obscuras, percebeu logo que estava na hora de mais um. - Droga - lamentou. - Ento t, vamos logo com isso. Tragam os monstros. S espero que no seja aquele com a concha na cabea. Mas desta vez parecia que o pesadelo havia mudado. Esk correu os olhos ao redor e viu aparecer um castelo negro e alto. Os torrees se perdiam entre as estrelas. Nas ameias superiores havia luzes, fogos de artifcio e msica. Os grandes portes duplos estavam abertos, convidativos. Uma festa bem animada parecia estar acontecendo l dentro. Ela se levantou, sacudiu a areia prateada do vestido e correu em direo aos portes. Quase tinha chegado quando eles fecharam. No pareciam ter se mexido: uma hora estavam tranqilamente abertos, no momento seguinte, trancados com um tinido que fez balanar o horizonte. Esk estendeu a mo e tocou a superfcie. Era negra e to fria que uma camada de gelo j comeava a se formar.

Houve um tremor atrs dela. Esk se virou e viu o basto -sem o disfarce de vassoura parado de p na areia. Pequenas descargas de luz corriam pela madeira envernizada e sobre os entalhes que ningum conseguia ler. Ela pegou a vara e deu com ela no porto. Surgiu uma torrente de fascas octarinas, mas o metal negro permaneceu inclume. Esk comprimiu os olhos. Segurou a vara com o brao estendido e se concentrou at uma linha fina de chama sair da madeira e se lanar contra o porto. O gelo virou vapor, mas a escurido -ela agora estava certa de que no era metal - absorveu a energia sem nem mesmo reluzir. Esk dobrou a intensidade, deixando a vara lanar toda magia acumulada num raio to claro que ela precisou fechar os olhos (e ainda assim podia ver a linha brilhante em sua mente). Ento tudo se apagou. Depois de uns instantes, Esk saiu correndo e tocou o porto com cuidado. O frio quase lhe congelou os dedos. E, das ameias, veio o som de riso abafado. Uma gargalhada no teria sido to ruim mesmo que fosse uma terrvel gargalhada demonaca, cheia de ecos - mas ali havia apenas... o riso abafado. O rumor continuou durante algum tempo. Era um dos sons mais hediondos que Esk tinha ouvido em sua vida. Ela acordou tremendo. Havia muito j passara da meia-noite. As estrelas pareciam midas e frias. A atmosfera estava tomada pelo silncio diligente da noite, gerado por centenas de criaturas peludas andando com muito cuidado procura do jantar, ao mesmo tempo que evitavam virar o prato principal. Uma lua crescente se punha. O brilho cinza na direo da Borda do mundo sugeria que, contra todas as probabilidades, outro dia estava fadado a raiar. Algum havia jogado um cobertor sobre Esk. madeira aqui. Esk sentou e quis se agarrar na moita de zimbro. Ela parecia flutuar de to leve. Fogueira? - murmurou. . Sabe. Apontar o dedo e bum! - Vov disse, azeda. Sei que est acordada - disse a voz de Vov Cera do Tempo. - Voc bem poderia ser de alguma serventia e acender uma fogueira. Tem todo tipo de

A mulher estava sentada na rocha, tentando encontrar uma posio que no lhe provocasse a artrite. -Acho... acho que no posso. Pra cima de mim? - Vov disse, enigmtica. A velha bruxa se inclinou para a frente e botou a mo na testa de Esk; era como ser acariciada por uma meia cheia de pedras quentes. Est com um pouco de febre - acrescentou ela. - Sol quente e cho frio. o que so as estranjas. Esk se deixou tombar para a frente at a cabea se apoiar no colo de Vov, com seu cheiro familiar de cnfora, ervas e cabra. Vov afagou-a com - esperava que fossem - gestos delicados. Depois de um tempo, em voz baixa, Esk disse: No vo me deixar entrar na universidade. Um mago me falou. E eu sonhei. Matfora - esclareceu Vov, com calma. Desses. E voc achou que ia ser fcil? - Vov disse. - Achou que ia entrar pelos portes Ele falou que no permitem mulheres na universidade! Ele est errado. No, dava pra ver que estava dizendo a verdade. Sabe, Vov, Foi um daqueles sonhos de verdade. Sabe, como a senhora disse, uma mate-no-sei-qu.

acenando a vara? Aqui estou eu, quero ser maga, muito obrigada?

como a gente nota... -Tolinha. Tudo que notou foi que ele pensava estar dizendo a verdade. O mundo nem sempre como vemos. No entendo - Esk disse. Vai entender - garantiu Vov. - Agora me diga. O sonho. No deixavam voc , e ficavam rindo! A voc tentou queimar o porto? Como que a senhora sabe?

entrar na universidade, isso?

No colo de Vov, Esk virou a cabea e abriu um olho desconfiado. Vov sorriu, mas como um lagarto sorriria.

Eu estava a quilmetros daqui - contou Vov. Vinha concentrando minha

mente em procur-la. De repente voc parecia estar em todos os lugares. Brilhava como um farol. Quanto ao fogo... olhe ao redor. meia-luz da alvorada, a plancie era uma extenso de terra assada. Diante de Esk, a colina parecia ter escorrido como asfalto quente sob o ataque furioso. Havia enormes cortes por onde tinha descido a rocha derretida. E agora Esk podia ouvir os estalidos de rocha esfriando. Ah! exclamou ela. - Eu fiz isso? o que parece - respondeu Vov. Mas eu estava dormindo! S estava sonhando! a magia - explicou Vov. - Est tentando achar um jeito de sair. A magia das

bruxas e a magia dos magos esto, no sei,meio que se alimentando uma da outra. Eu acho. Esk mordeu o lbio. O que que eu fao? - quis saber. - Sempre sonho com um monte de coisas! Bom, para comear, vamos direto Universidade decidiu Vov. Devem

estar acostumados com novatos que no conseguem controlar a magia, seno o lugar j teria queimado h muito tempo. Ela olhou na direo da Borda, depois baixou os olhos para a vassoura ao seu lado. Nem vamos falar no sobe-desce maluco, nas mos apertando o cabo, na sussurrada esconjurao contra anes, nos breves momentos de esperana - quando a magia vibrava regularmente -, nas sensaes terrveis, quando falhava, na nova presso das mos sobre o cabo, o sobe-desce outra vez, o xito sbito do feitio, a escalada de volta a bordo, os gritos, a decolagem... Voando a algumas centenas de metros do cho, Esk se segurava em Vov com uma das mos e levava o basto na outra. Alguns pssaros comearam a acompanh-las, interessados na nova rvore voadora. Caiam fora! - gritou Vov, tirando o chapu e agitando-o no ar. No estamos indo muito depressa - Esk disse, baixinho. Pra mim, estamos rpido demais! Vov, acho que devemos ir mais baixo - disse, um pouco

Esk olhou ao redor. L atrs, a Borda era um brilho dourado encoberto pelas nuvens. aflita. - A senhora falou que a vassoura no voa durante o dia.

Ela olhou a paisagem distante. Parecia acidentada e inspita. Tambm parecia em expectativa. Mocinha, sei o que estou fazendo - rebateu Vov, segurando com fora o cabo da vassoura e tentando tornar-se o mais leve possvel. J foi dito que a luz do Discworld anda devagar, efeito da travessia pelo vasto e antigo campo mgico do Disco. Ento a alvorada no o negcio rpido que acontece em outros mundos. O dia no rompe, apenas avana suavemente pela terra adormecida do mesmo modo que a mar se insinua pela praia, desmanchando os castelos noturnos de areia. Corre ao redor das montanhas. E, se as rvores so muito prximas, sai das florestas cortado em faixas, retalhado em sombras. A pessoa que observasse de um lugar bem alto, digamos que de um fiapo de cirroestrato no limite do espao, poderia falar sobre a beleza da luz se espalhando na paisagem, sobre como avana nas plancies e se retarda ao encontrar elevados, sobre a esplndida... Existem, de fato, observadores que - diante de toda essa maravilha - reclamam que no se pode ter luz pesada e que certamente no conseguiramos v-la, se ela existisse. Aos quais retrucaramos apenas: ento como que voc est sentado numa nuvem? Chega de ironia. No auge da alvorada a vassoura ainda disparava, desviando-se para a sombra da noite. -Vov! O dia nasceu. Na frente da vassoura, as pedras pareciam brilhar acesas quando varridas pela luz. Vov sentiu o cabo guinar e olhou com fascnio horrorizado a sombrinha l embaixo. Estava ficando cada vez maior. preocupada. A vassoura vai se espatifar! Podemos fazer alguma coisa? Bom, acho que podemos pular fora. Vov - disse Esk, com a voz irritada e extraordinariamente adulta que as O que vai acontecer quando a gente cair no cho? Depende de encontrarmos ou no pedras macias - respondeu Vov,

crianas usam para repreender os mais velhos -, acho que a senhora no entendeu. No quero bater no cho. Ele nunca me fez nenhum mal.

Vov estava tentando pensar em algum feitio conveniente enquanto lamentava que a cabeologia no se aplicasse s pedras. E, se tivesse notado o tom na voz de Esk, talvez no dissesse: "Ento fale isso para a vassoura". E teriam, de fato, se espatifado. Pelo menos ela lembrou a tempo de agarrar o chapu e se preparar. A vassoura estremeceu, ficou inclinada... ... e a paisagem ficou turva. Foi uma viagem muito curta, mas Vov sempre lembraria dela, geralmente por volta das trs horas da manh, depois de um jantar muito bem temperado. Veria de novo as cores que zumbiam pelo ar, a aflio pavorosa e tambm a impresso de que alguma coisa grande e pesada estava sentada sobre o universo. Lembraria o riso de Esk. Lembraria, apesar de todos os seus esforos, a maneira como o cho corria debaixo delas - cordilheiras inteiras passando em meio a zunidos terrveis. Sobretudo lembraria a ocasio em que alcanaram a noite. A noite surgira frente das duas - uma linha esfarrapada de escurido correndo diante da impiedosa manh. Com um misto de fascnio e horror, Vov testemunhou a linha virar um ponto, depois uma mancha, seguida por todo um continente de escurido que saltou na direo delas. Por um instante, ficaram suspensas na crista da alvorada, que rebentou num estrondo silencioso sobre a terra. Nenhum surfista jamais pegara tal onda, mas a vassoura atravessou a confuso de luz e avanou serenamente para a tranqilidade adiante. Vov, finalmente, voltou a respirar. A escurido tirava do vo um pouco de seus horrores. E tambm significava que, se Esk perdesse o interesse, a vassoura conseguiria voar por conta prpria. ? - tentou chamar Vov, e pigarreou para fazer uma segunda tentativa. - Esk? divertido, no ? Fico imaginando como fao. , divertido - sussurrou Vov. - Mas ser que posso guiar, verdade que tem uma queda-dgua enorme em torno da beira do mundo, e . Agora podemos ir mais devagar? Eu gostaria de ver. No! Quer dizer, no agora.

por favor? No quero que a gente passe da Borda. Por favor. que podemos olhar para baixo e ver estrelas? - Esk perguntou.

A vassoura desacelerou. A bolha que havia em volta dela sumiu com um "plim" audvel. Sem nenhum solavanco, sem nem mesmo um tremor, Vov se descobriu voando novamente a uma velocidade suportvel. Vov havia conquistado excelente reputao por sempre ter resposta para tudo. Faz-la admitir ignorncia, mesmo que para si mesma, era uma faanha. Mas a larva da curiosidade estava comendo a ma de sua mente. respondeu: No sei. Sabia que precisava fazer isso e estava na minha cabea. Como quando Tudo bem, mas ... No... no sei. Eu tinha uma imagem de como gostaria que as coisas fossem e... a gente lembra uma coisa que tinha esquecido. Como - perguntou ela por fim - fez isso? Atrs da bruxa, no se ouviu nada alm de um pensativo silncio. Ento Esk

e ento meio que... entrei nessa imagem. Vov fitou a escurido da noite. Nunca tinha ouvido ningum falar de magia assim, mas parecia terrivelmente poderosa e provavelmente letal. Entrou na imagem! claro que toda magia alterava de alguma forma o mundo. Os magos achavam que aquela era a nica maneira de fazer as coisas no punham f na idia de deixar o mundo ficar como estava e mudar as pessoas -, mas naquele caso a idia parecia estar sendo levada demais ao p da letra. Era preciso pensar a respeito. No cho. Pela primeira vez na vida, Vov se perguntou se haveria algo importante em todos aqueles livros que as pessoas juntavam. Ela se opunha aos livros por motivos morais, desde que ouvira falar que muitos deles haviam sido escritos por pessoas mortas, sendo sua leitura, portanto, um delito to grave quanto a necromancia. Entre as muitas coisas do universo infinito e variado que Vov no aprovava estava o contato com gente morta, que - era o que diziam j tinha problemas suficientes para resolver. Mas no tantos quanto ela. Vov olhou para o cho escuro e se perguntou vagamente por que as estrelas estavam l embaixo. Por um instante de muita tenso, imaginou se elas no teriam de fato passado da beira, mas logo descobriu que os milhares de pontinhos eram amarelos demais e bruxuleavam. Alm disso, quem j ouvira falar de estrelas dispostas de maneira to ordenada? Que lindo! - disse Esk. - uma cidade?

Vov examinou o terreno. Se era uma cidade, era grande demais. Mas agora que estava pensando nisso, aquele era com certeza, o odor de muita gente reunida. Havia instrues para evit-la a qualquer custo. Os bandidos, sendo eles prprios criaturas da noite, reconhecem problemas de longe. Vov tambm havia escrito mais duas cartas Universidade. No recebera resposta. Prefiro a floresta - disse Esk. No sei - retrucou Vov. - Pra dizer a verdade, isso aqui um pouco como a So muito simpticas - admitiu Esk. - Sabe a casa no fim da rua, onde aquela A senhora Palm - disse Vov, com certo tato. - Uma senhora de muito respeito. A noite inteira elas recebem visita. Eu vi. No sei como conseguem dormir. Hum - Vov disse.

floresta. E as pessoas gostam de bruxa. dona gorda mora com uma poro de meninas que a senhora falou que so filhas dela?

-A mulher deve passar muita dificuldade, com todas aquelas filhas para sustentar. Acho que as pessoas deveriam ter mais considerao. Bom - arriscou Vov. - Talvez... Ela foi salva pela chegada de uma enorme carroa reluzente aos portes da Universidade. O condutor levou os bois at a alguns metros de Vov e disse: Desculpe, minha boa senhora. Poderia dar licena, por favor? Vov se ps de lado, afrontada pela demonstrao inequvoca de educao e irritadssima que algum pudesse pensar nela como sua "boa senhora". Ento o condutor avistou Esk. que correspondia ao nvel socialmente aceito de roubos, surras e assassinatos e, em troca, providenciava de modo bastante cabal e definitivo que o crime extra-oficial fosse no apenas eliminado, mas tambm esfaqueado, estrangulado, desmembrado e largado nos arredores da cidade embrulhado em sacos de papel. Todos consideravam este um acordo fcil e iluminado - menos os revoltados que eram de fato surrados ou assassinados e se recusavam a encarar o episdio como uma obrigao social e isso permitia aos bandidos da cidade planejar uma carreira decente, com provas de admisso e cdigos de conduta semelhantes aos adotados pelas outras profisses da cidade - com as quais, no sendo a diferena muito grande, logo vieram a se parecer. Era Treatle. Ele sorriu feito uma cobra aborrecida.

sua tia. -

Ora essa. a jovem que acha que mulher deveria ser maga, no ? Sou - respondeu Esk, ignorando o chute de Vov na canela. Que timo. Veio se juntar a ns? Sim - respondeu Esk, e, porque alguma coisa no jeito de Treatle parecia exigir, Ns? - Treatle disse, e voltou os olhos para Vov. - Ah, sim, claro. Deve ser Av. Mas no av de verdade, meio que a av de todo mundo. Bom, isso no est certo - disse Treatle, com voz cordial como pudim de

acrescentou: - senhor. S que ns no podemos entrar.

Vov acenou a cabea rija. ameixa. Palavra de honra, no est. Nossa primeira maga barrada na porta? Que absurdo! Deixe-me acompanh-la. Vov segurou firme o ombro de Esk. Se o senhor no se incomoda... - comeou ela. Pode mesmo me levar pra dentro? perguntou ela, olhos brilhando. Claro. Tenho certeza de que os chefes das Ordens vo ficar encantados em Eskarina Smith - chamou Vov, mas logo se deteve. Senhor Mago, no sei o que pretende, mas no estou gostando nada disso Mas Esk se desvencilhou e correu at a carroa.

conhec-la. Admirados e pasmos acrescentou ele, e soltou uma risada. Ela olhou para Treatle. disse. - Esk, voc sabe onde a gente mora. Se quiser dar cabeada, v dar cabeada sozinha. Ela se virou e atravessou a praa. Que mulher admirvel - Treatle disse, distrado. Vejo que voc ainda est com a vassoura. timo. Por um instante, ele soltou as rdeas e fez um gesto complicado com as duas mos. Os grandes portes se abriram, revelando um ptio amplo, cercado de gramados. Atrs, havia um nico ou talvez vrios prdios. Era difcil saber, porque no parecia ter sido planejado arquitetonicamente. Parecia mais com colunas, arcos, torres, pontes, cpulas e abbadas que tivessem se juntado por causa do frio. assim mesmo? - perguntou Esk. - Parece meio... apagado.

, assim mesmo respondeu Treatle. Alma mater, a instituio do saber!

Claro que muito maior por dentro, assim como os icebergs, ou pelo menos eu acho. Nunca vi o negcio. A famosa Universidade Invisvel, s que obviamente grande parte invisvel. V l atrs e traga o Simon. Esk afastou a cortina pesada e espiou a traseira da carroa. Simon estava deitado sobre uma pilha de cobertores, lendo um livro enorme e fazendo anotaes em pedaos de papel. Levantou a cabea e abriu um sorriso preocupado. Universidade. voc est aqui? conhecer. A barbatana da incerteza reluziu nas profundezas de seus olhos. Ser que verdade? Ele t-tem essas idias murmurou , mmm... ... mas... boa pessoa. Simon fitou o livro e passou um leno vermelho nas vistas lacrimejantes. Estou. C-como? O senhor Treatle me convidou. Disse que todo mundo ficaria admirado em me J chegamos? - alegrou-se ele, e ento dirigiu um olhar assustado para ela. - E v-voc? perguntou. Sou - Esk disse, com convico. P-pensamos que tivesse nos deixado. T-todos achavam que voc estava em Alcancei vocs. Acho que o senhor Treatle quer que voc venha ver a

alguma outra carroa e q-quando a gente parou...

Aturdida, Esk olhou as pginas amareladas abertas na frente do menino. Eram cheias de uns smbolos pretos e vermelhos que, de alguma forma inexplicvel, mostravam-se to fortes e desagradveis quanto uma carta-bomba, mas atraam os olhos como um acidente feio. A pessoa ficava querendo saber o significado, embora, ao mesmo tempo, desconfiasse que, quando enfim descobrisse, ia preferir ter ficado na ignorncia. Simon notou a fisionomia de Esk e fechou o livro. Um pouco de mmm... - comeou ele.

-... ler?

... magia... - completou Esk, de maneira automtica. Obrigado. Na qual estou t-trabalhando. Ler livros deve ser muito interessante - arriscou Esk. . V-voc no ssss... ... sabe...

O espanto na voz dele chegou a ofend-la. Acho que sim - respondeu ela, desafiadoramente. Nunca tentei. Esk no reconheceria um substantivo coletivo mesmo que estivesse a um palmo de seu nariz, mas reconhecia um rebanho de cabras e uma conveno de bruxas. Por outro lado, no sabia como chamar um monte de magos. Ordem de magos? Conspirao? Crculo? O que quer que fosse, isso que havia na Universidade. Magos caminhando entre claustros e sentados debaixo de rvores. Magos jovens passando apressados com os braos cheios de livros ou no caso dos alunos mais adiantados com os livros agitando as capas no ar voando atrs deles. O ar tinha a textura oleosa da magia e gosto de estanho. Esk caminhava entre Treatle e Simon, absorvendo aquilo tudo. No era apenas o fato de haver magia no ar, espantoso era o negcio se mostrar domesticado e funcionando, como uma represa. Era energia, mas aproveitada. Simon estava to animado quanto ela, mas s dava para notar porque os olhos lacrimejavam mais que de costume e a gagueira tinha piorado. A toda hora, ele parava e apontava para os muitos departamentos e prdios de pesquisa. Um deles era bem baixo, com janelas altas e estreitas. a b-biblioteca - ele disse, com a voz irradiando encanta mento e respeito. - PVai ter muito tempo para isso depois - respondeu Treatle. T-todos os livros j-j escritos - sussurrou ele. Por que as janelas tm grade? - quis saber Esk. H, p-porque os livros de mmm... ... magia... ... no s-s-s-so como os outros. L-levam uma vida... posso d-dar uma olhada? Simon dirigiu um olhar desejoso para o prdio.

Simon engoliu.

J chega - cortou Treatle. O que est fazendo aqui? O senhor me convidou - respondeu Esk. Eu? Ah, sim. Claro. Desculpe, minha cabea estava longe.

O mago olhou para Esk como se acabasse de lhe notar a presena e franziu a testa.

A jovem que quer ser maga. Vejamos. Ele subiu a escada larga at uma porta majestosa. Pelo menos, havia sido arquitetada para ser majestosa. O criador investira bastante em cadeados pesados, dobradias recurvas, tachas de bronze e uma arcada entalhada para deixar absolutamente claro que quem estava entrando no era nem um pouco importante. Ele era mago. Havia se esquecido da aldrava. Treatle bateu de leve com a vara na porta. Ela hesitou por um instante, e ento correu as lingetas e se abriu. A sala estava cheia de magos e meninos. E pais de meninos. Havia duas formas de se entrar na Universidade Invisvel (na verdade, havia trs - mas a esta altura os magos ainda no sabiam disso). A primeira era realizando um grande trabalho mgico, como a recuperao de uma relquia antiga e poderosa, ou a inveno de um feitio jamais imaginado. Isso, hoje em dia, era muito raro. Existiram grandes magos no passado, capazes de criar feitios novos e completos a partir da catica magia em estado bruto existente no mundo... magos dos quais provieram todos os feitios. Mas agora os tempos eram outros. Assim, o mtodo mais comum era ser apadrinhado por um mago snior respeitado, depois de um conveniente perodo de aprendizagem. A competio por uma vaga na Universidade - com a honra e os privilgios que o diploma da Invisvel poderiam trazer - era acirrada. Muitos dos meninos que agora corriam na confuso da sala, lanando feitios menores uns contra os outros, no seriam admitidos e teriam que passar a vida como reles mgicos - meros tecnlogos da magia, com barbas desafiadoras e remendos de couro nos cotovelos, que se reuniam nas festas em grupinhos de invejosos. No ganhariam o cobiado chapu pontudo com smbolos astrolgicos opcionais, nem os magnficos mantos ou a vara da autoridade. Mas, pelo menos, sempre poderiam olhar com superioridade para os ilusionistas, habitualmente alegres e gordos, com tendncia a comer o

erre, beber cerveja, sair com mulheres magras e tristes vestidas com meias brilhosas. Alm de enfurecer os mgicos por no perceberem quanto eram desprezveis e continuarem contando piadas. No entanto, os mais baixos de todos -fora as bruxas, evidentemente - eram os milagreiros, que no tinham nenhuma escolaridade. O milagreiro s ficava encarregado de tarefas como lavar o alambique. Muitos feitios exigiam coisas como bolor de gente morta por esmagamento, smen de tigre vivo ou raiz de planta que solta gritos ultra-snicos quando colhida. Quem era enviado para busc-los? Exatamente. erro comum nos referirmos s classes mgicas mais baixas como magos ordinrios. Na verdade, a magia ordinria uma forma muito honrada e especializada de mgica que atrai calados e pensativos homens de seitas drudicas e inclinao para moldar arbustos em jardins ornamentais. Se convidssemos algum mago ordinrio para uma festa, ele passaria metade da noite falando com a planta da casa. E a outra metade, ouvindo. Esk percebeu que havia algumas mulheres na sala, porque at jovens magos tm mes e irms. Famlias inteiras haviam comparecido para se despedir dos filhos adorados. Havia uma boa dose de fungadas, lgrimas e tilintar de moedas, quando pais orgulhosos depositavam pequenas somas nas mos dos filhos. Magos sniores perambulavam entre a multido, examinando os possveis alunos e conversando com seus padrinhos. Vrios deles abriram caminho entre as pessoas para falar com Treatle, avanando como galees com todas as velas abertas e enfeitados de ouro. Cumprimentaram-no com solenidade e fitaram Simon cheios de apreo. Ento este o jovem Simon? - perguntou o mais gordo deles, sorrindo para o Simon, cumprimente o arqui-reitor Cortngulo, arquimgico dos Magos da menino. - Ouvimos falar muito bem de voc, meu rapaz. E ento? Que tem a dizer? Estrela Prateada - disse Treatle. Apreensivo, Simon obedeceu. Cortngulo olhou para ele com benevolncia. Ouvimos coisas maravilhosas a seu respeito - frisou ele. O ar da montanha deve fazer bem ao crebro, hein? Ele riu. Os magos em volta riram. Treatle riu. E Esk achou muito divertido, porque no estava acontecendo nada interessante mesmo.

No sssssei... Rapaz, pelo que ouvimos dizer, deve ser a nica coisa de que no sabe! - insistiu

Cortngulo, com a papada a sacudir. Houve outra exploso de risos cuidadosamente calculados. Cortngulo bateu de leve no ombro de Simon. demonstrao. Simon o fitou em desespero. N-na verdade, no to b-b-b... Ora, ora - protestou Cortngulo, com o que provavelmente considerava ser um Este o garoto da erudio - apontou ele. Resultados admirveis, sem Extraordinrio, arqui-reitor. Talvez o rapaz pudesse nos dar uma amostra - sugeriu. - Uma pequena precedentes. E autodidata. Magnfico, hein? No , Treatle? Cortngulo olhou para os outros magos.

tom animador de voz. - No tenha medo. Leve o tempo que quiser. Quando estiver pronto. Simon passou a lngua pelos lbios secos e dirigiu a Treatle um olhar de splica. Hum - disse. - O s-s-s-s... O f-f-f-f...

Ele se deteve e engoliu em seco. Os olhos se arregalaram. Lgrimas escorreram, e os ombros comearam a balanar. Treatle lhe deu tapinhas tranqilizadores nas costas. olhos. Durante alguns segundos, nada aconteceu. Ele mexia os lbios sem produzir nenhum som. Ento o silncio irradiou dele como luz de vela. Ondulaes de silncio fluram pela multido da sala, batendo nas paredes com toda a fora de um beijo estalado, e voltaram em pequenas ondas. As pessoas viram os amigos falar sem produzir nenhum som e ficaram vermelhas quando seu prprio riso soou alto como o guincho de um mosquito. Minsculos pontinhos de luz surgiram em torno da cabea de Simon. Rodopiaram e se espiralaram numa complexa dana tridimensional, depois formaram uma imagem. Rinite alrgica - explicou. No h o que cure. J tentou de tudo. Simon balanou a cabea. Com as mos longas e brancas, afastou Treatle e fechou os

Na realidade, pareceu a Esk que a imagem sempre estivera ali, esperando que seus olhos a vissem, do mesmo modo que uma nuvem inocente de repente pode virar - sem nenhuma alterao - uma baleia, um navio ou um rosto. A imagem em torno da cabea de Simon era o mundo. Parecia bastante evidente, embora o brilho e o fluxo das luzinhas toldassem alguns dos detalhes. Mas ali estava Grande ATuin, a tartaruga celestial, com os quatro Elefantes na carapaa e, sobre eles, o prprio Discworld. Ali estava a centelha da grande queda-d'gua que contornava o mundo; e, l no centro, a linha de pedra que era a grande montanha Cori Celesti, a morada dos deuses. A imagem expandiu e se voltou para o Mar Crculo, depois para a prpria cidade de Ankh, com as luzinhas irrompendo de Simon e sumindo a alguns metros de sua cabea. Agora mostravam a cidade vista de cima. L estava a Universidade, cada vez maior. Ali, o Salo Principal... ... e as pessoas, observando de queixo cado, em silncio, e o prprio Simon, contornado por pontinhos de luz prateada. E uma minscula imagem flutuando em torno dele. Esta imagem continha outra imagem e mais uma e outra ainda... Parecia que o universo havia sido virado pelo avesso em todas as dimenses, de uma s vez. Era uma sensao que dava vontade de gritar. Parecia que o mundo inteiro havia dito "glup". As paredes sumiram. O cho tambm. Os quadros dos grandes magos antigos - em que s figuravam rolos de pergaminho, barbas e carrancas ligeiramente constipadas desapareceram. Os ladrilhos, com um desenho belssimo em branco e preto, evaporaram e foram substitudos por uma areia fina, cinza como o luar e fria feito gelo. Estrelas estranhas e inesperadas brilhavam acima. No horizonte, havia colinas baixas erodidas no pelo vento ou pela chuva, nesse lugar sem clima, mas pela suave lixa do prprio Tempo. Ningum alm de Esk parecia notar. Para dizer a verdade, ningum parecia vivo. A menina estava cercada de pessoas imveis como esttuas. E eles no estavam ss. Havia outras... Coisas... no lugar, e a toda hora surgiam mais. As Coisas no tinham uma forma definida, ou melhor, pareciam copiar aleatoriamente a forma de uma infinidade de criaturas. Dava a impresso de que j tinham ouvido falar de braos,

pernas, mandbulas, garras e rgos, mas no sabiam como tudo se encaixava. Ou no se importavam. Ou estavam com fome demais para se dar ao trabalho de descobrir. Faziam o mesmo rudo de uma nuvem de moscas. Eram os seres dos sonhos, que vinham se alimentar de magia. Esk sabia que no estavam interessados nela agora, a no ser como uma possvel sobremesa. Toda a concentrao das criaturas se voltava para Simon, que no percebia de jeito nenhum sua presena. Esk chutou o tornozelo do rapaz. O deserto gelado sumiu. O mundo real voltou. Simon abriu os olhos, sorriu vagamente e caiu nos braos de Esk. Um burburinho irrompeu entre os magos, e vrios deles comearam a aplaudir. Ningum parecia ter notado nada de estranho, a no ser as luzes prateadas. Cortngulo se sacudiu e ergueu a mo para conter o nimo das pessoas. sozinho? Sim, senhor. Sem nenhuma ajuda? No tinha ningum para ajudar - respondeu Treatle. Ele perambulava de Muito... Impressionante - falou, dirigindo-se a Treatle. E ele elaborou tudo

cidade em cidade, realizando pequenos feitios. Mas s se lhe pagassem em livros ou papel. Cortngulo assentiu. Foi bem real - disse. - S que o garoto no usou as mos. Ele diz que so s palavras para fazer a cabea funcionar direito - esclareceu O que estava sussurrando? Voc sabe? Treatle, e encolheu os ombros. - Pra dizer a verdade, no entendo metade do que diz. Explicou que est tendo de inventar palavras novas porque no existe nenhuma para o que vem fazendo. Cortngulo olhou de esguelha para os colegas. Os magos balanaram a cabea, afirmativamente. Vai ser uma honra admiti-lo na Universidade - anunciou. - Diga a ele quando acordar. O arqui-reitor sentiu lhe puxarem o manto e olhou para baixo. Com licena - pediu Esk.

Universidade? deles. -

Ol, mocinha - disse ele, com voz melosa. - Veio ver o irmo entrar na Ele no meu irmo - respondeu Esk.

Havia momentos em que o mundo parecia povoado de irmos, mas este no era um O senhor importante? - quis saber ela.

Cortngulo olhou os colegas e sorriu. Na magia dos magos, bem como em tudo mais, havia modismos. Os magos, s vezes, eram magros e plidos e falavam com animais (os animais no ouviam, mas o que vale a inteno), ao passo que em outras pocas costumavam se mostrar sombrios e tristes, com barbinhas pretas pontudas. Agora o estilo vereador estava em alta. Cortngulo se encheu de modstia. 142 Muito importante respondeu. - A gente faz o que pode. Quero ser maga - informou Esk. Sim, eu diria que muito importante. Atrs de Cortngulo, os magos inferiores olharam para a menina como se fosse uma nova e interessante espcie de besouro. O rosto do arqui-reitor ficou vermelho, e os olhos se arregalaram. Ele fitou Esk e pareceu segurar a respirao. Ento desatou a rir. O riso comeou em algum lugar da enorme barriga e subiu ecoando por todas as costelas, provocando pequenos magomotos no peito, at explodir numa srie de bufos abafados. Era fascinante de ver. A gargalhada tinha uma personalidade toda prpria. Mas ele parou ao deparar com os olhos de Esk. Se a gargalhada era um palhao de circo, o olhar decidido de Esk era um balde de cal em trajetria acelerada. Maga? - indagou ele. - Quer ser maga? Quero - desafiou a menina, empurrando o estonteado Simon para os braos

relutantes de Treatle. - Sou o oitavo filho de um oitavo filho. Quer dizer, filha. Os magos ao redor olhavam para ela e cochichavam uns com os outros. O que foi que a garota disse? Ela est falando srio? Acho uma maravilha crianas nessa idade. Voc o oitavo filho de uma oitava filha? perguntou Cortngulo. - Jura?

O contrrio, s que no exatamente - avaliou Esk. fascinante! exclamou. - Acho que nunca ouvi falar em nada igual. Hein?

Cortngulo limpou os olhos com o leno. Ele correu os olhos pela platia crescente. As pessoas que se encontravam mais para trs no conseguiam enxergar Esk e esticavam o pescoo para ver se estava acontecendo alguma mgica interessante. Cortngulo estava perplexo. Pois ento - disse ele. Voc quer ser maga? Eu falo pras pessoas, mas parece que ningum escuta - lamentou Esk. Mocinha, quantos anos voc tem? Quase nove. E quer ser maga quando crescer? Quero ser maga agora frisou Esk. - Este o lugar certo, no ? Eu vi - protestou Esk.

Cortngulo encarou Treatle e piscou um olho. Acho que nunca existiram magas argumentou Cortngulo. - Imagino que seja contra a doutrina. No prefere ser bruxa? uma tima profisso para meninas. Um dos magos inferiores comeou a rir. Esk o encarou. Ser bruxa muito bom - admitiu ela. - Mas acho que os magos se divertem Acho que voc uma menininha singular respondeu Cortngulo. O que quer dizer isso? Quer dizer que s existe uma como voc explicou Treatle. Exatamente - concordou Esk. - E ainda quero ser maga. Bom, mas no pode - rebateu. - Que idia! Por que no? - perguntou uma voz. Porque... respondeu, demorada e cautelosamente por que... uma idia Mas eu sei fazer a magia dos magos! - retrucou Esk, com uma leve insinuao mais. O que o senhor acha?

Faltavam palavras a Cortngulo. Ele endireitou o corpanzil e se virou. Alguma coisa lhe puxou o manto. Ele se virou novamente. ridcula, por isso. Vai contra a doutrina! de tremor na voz.

Cortngulo se agachou at o rosto se encontrar altura do dela. No sabe - sussurrou ele. - Porque voc no mago. Mulheres no podem ser Veja - pediu Esk. magos, fui claro? Ela estendeu a mo direita com os dedos abertos e correu os olhos pela sala at avistar a esttua de Malcio, o Sbio, fundador da Universidade. Por instinto, os magos que se encontravam entre ela e a esttua se afastaram e depois se sentiram bem tolos. Estou falando srio - avisou ela. Menininha, v para casa - disse Cortngulo. Certo - desafiou Esk.

Ela fitou a esttua e se concentrou... Os grandes portes da Universidade Invisvel so feitos de octirona - metal to instvel que s pode existir num universo impregnado de magia em estado bruto. So invulnerveis. Com exceo da magia: nenhum arete, nenhum, nenhuma fora pode romp-los. Esse o motivo de a maioria dos visitantes comuns entrar no recinto da universidade usando a porta dos fundos. feita de madeira comum e no sai por a aterrorizando as pessoas - nem fica parada aterrorizando as pessoas. Alm disso, tem uma aldrava e tudo mais que costumam ter as portas. Vov examinou os batentes com cuidado e soltou um grunhido de satisfao ao ver o que estava procurando. Jamais duvidara de que estariam ali, astuciosamente escondidas pelos veios naturais da madeira. Ela segurou a aldrava em forma de cabea de drago e bateu trs vezes com fora. Depois de um tempo, a porta foi aberta por uma jovem com a boca cheia de pregadores de roupa. - nt? - perguntou ela. Vov se curvou, dando menina chance de assimilar o chapu preto e pontudo com alfinetes de asa de morcego. A coisa fez surtir um efeito incrvel: ela corou e, espiando o beco silencioso, acenou apressada para que a bruxa entrasse. Do outro lado do muro, havia um grande ptio com muito musgo no cho e cheio de varais. Vov teve oportunidade de tornar-se uma das poucas mulheres que sabiam o que os magos de fato vestiam por baixo dos mantos, mas recatadamente desviou o olhar. Acompanhou a menina pelo cho lajeado e subiram por uma escada larga.

A escada levava i. uma galeria alta e comprida repleta de arcadas e, nesse instante, cheia de fumaa. Vov avistou enormes fileiras de tinas de lavar roupa nos cmodos grandes; o ar tinha cheiro de roupa passada. Um grupo de meninas carregando bacias passou por ela e subiu correndo a escada, ento parou no meio dos degraus e se virou devagar para olh-la. Vov se aprumou e tentou parecer o mais misteriosa possvel. A guia, que ainda no havia se livrado dos pregadores de roupa, dobrou um corredor lateral e entrou numa sala que era uma confuso de prateleiras cheias de roupa suja. No centro exato da baguna, sentada mesa, havia uma mulher gorda de peruca castanho-avermelhada. Estivera escrevendo num livro enorme - ainda aberto sua frente - mas naquele momento examinava uma veste manchada. Tentou alvejante? - perguntou ela. Sim, siora - respondeu a moa ao lado. Tintura de mirra? Sim, siora. S fez com que ficasse azul, siora. Bom, essa nova pra mim - disse a mulher. - E olha que j vi tirar enxofre,

sangue de drago, sangue de diabo e no sei que mais. Ela virou a pea pelo avesso e leu o nome cuidadosamente bordado no lado de dentro. Hum. Granpone, o Branco. Se no cuidar melhor das roupas, vai virar Granpone, o Cinza. Menina, estou lhe dizendo, mago de magia branca o mago de magia negra com uma boa governanta. Leve isso... Ela viu Vov e calou-se. classes sociais. Oh, minha querida, desculpe - ela disse. - Ficamos um tanto confusas nos dias de lavar roupa. Essa uma visita de cortesia ou ser que - ela abaixou a voz - tem alguma mensagem do Outro Lado? Vov pareceu confusa, mas s por uma frao de segundo. As marcas das bruxas no batente da porta haviam revelado que a governanta acolhia bem essas profissionais e estava particularmente ansiosa por notcias de seus quatro maridos. Tambm procurava um quinto, Ela bateu na porta - informou a guia de Vov, fazendo uma reverncia Certo, certo, Ksandra, obrigada, pode ir - cortou a mulher gorda. apressada. A senhora disse... Ela se levantou, sorriu para Vov e, com um clique quase audvel, fez a voz subir vrias

da a peruca castanho-avermelhada e, se os ouvidos de Vov estavam certos, o rangido de barbatanas de osso de baleia usadas em espartilho, suficientes para enfurecer toda uma entidade ecolgica. Tola e ingnua, diziam as marcas no batente. Vov decidiu esperar para ver com seus olhos, porque as bruxas da cidade no pareciam, elas prprias, muito inteligentes. A governanta deve ter interpretado mal a fisionomia. para comer? Vov concordou solenemente. E tambm vou ver se achamos uma trouxa de roupas velhas para a senhora Roupas velhas? Ah. . Obrigada. alegrou-se a governanta. Com o barulho de uma velha tesoura podando folhas de ch ao vento, a governanta avanou pela sala e acenou para que Vov a seguisse. Vou pedir para que levem o ch ao meu quarto. Ch com muitas folhas. Vov se ps a acompanh-la. Roupas velhas? A gorda realmente disse isso? Que audcia! claro que se fossem de boa qualidade... Parecia haver todo um mundo debaixo da Universidade. Era um labirinto de pores, celas, quartos, cozinhas e copas, e todas as residentes estavam sempre carregando alguma coisa, despejando alguma coisa, empurrando alguma coisa ou apenas paradas e gritando. Vov viu cmodos cheios de gelo e outros reluzindo ao calor de imensos fornos quentes, que tomavam toda a parede. As padarias cheiravam a po, e os bares cheiravam a cerveja velha. Tudo cheirava a suor e fumaa. A governanta a conduziu por uma antiga escada em espiral e abriu a porta com uma das inmeras chaves que levava no cinto. O quarto era rosa e cheio de babados. Havia babados em objetos que ningum, em juzo perfeito, enfeitaria com babados. Era como estar no interior de um algodo-doce. Desistiu. Que bonito - disse Vov. De muito gosto. E, por achar que era o que se esperava dela, acrescentou: Vov correu os olhos procura de algum lugar sem babados em que pudesse sentar. No tenha medo - disse ela. - Minha equipe tem instrues muito claras para receber bruxas, embora eles 14 de cima no aprovem. Aceita uma xcara de ch e alguma coisa

Onde que estou com a cabea? desculpou-se a governanta. - Eu sou a H? Ah, Vov Cera do Tempo - disse Vov. Tambm sou mdium - notou a senhora Paronquia.

senhora Paronquia, mas imagino que j saiba disso. E tenho o prazer de estar falando com... Os babados estavam deixando-a atordoada. Era uma desmoralizao para a cor rosa. Vov no tinha nada contra a leitura do futuro, desde que fosse mal feita por pessoas sem nenhum talento para o negcio. Mas a coisa mudava de figura se quem fazia sabia o que estava fazendo. Acontece que ela considerava o futuro uma coisa frgil e, se o sujeito ficasse olhando demais, poderia mud-lo. Ela tinha complexas teorias sobre o tempo e o espao - por quais razes no deveriam estar atrelados. Felizmente bons adivinhos eram raros e, de qualquer forma, as pessoas preferiam maus adivinhos. Confiavam neles porque sempre diziam o que elas queriam ouvir. Vov sabia tudo sobre m leitura do futuro. Era mais difcil do que a verdadeira. Requeria boa imaginao. Ela no pde deixar de imaginar se a senhora Paronquia no seria uma bruxa nata que, por algum motivo, no havia recebido instruo. A mulher, sem dvida, perseguia o futuro. Havia uma bola de cristal debaixo de uma espcie de abafador de ch bordado e cor-de-rosa, vrios baralhos de cartas adivinhatrias, um saco de veludo rosa com pedras de runa, uma daquelas mesinhas sobre rodas em que nenhuma bruxa em s conscincia tocaria, nem com uma vassoura de trs metros e - Vov no tinha certeza os excrementos secos de um monge do lamasmo ou os excrementos secos do lama de um monastrio, que, parecia, poderiam se juntar ao resto de modo a revelar o conhecimento e a sabedoria cabais do universo. Tudo era, de fato, muito lamentvel. - E tem as folhas de ch - lembrou a senhora Paronquia, indicando o grande bule marrom, sobre a mesa, entre elas. - Sei que so, em geral, as preferidas das bruxas, mas sempre me pareceram to, bem, comuns. Sem querer ofender. Provavelmente no tinha havido mesmo nenhuma inteno de ofender, pensou vov. A senhora Paronquia olhava para ela com aquele olhar muito usado pelos cachorrinhos, quando no sabem ao certo o que esperar em seguida, preocupados com o fato de que talvez o jornal seja enrolado. Ela pegou a xcara da senhora Paronquia. J havia comeado a espiar seu interior, quando notou a expresso decepcionada que cruzou o rosto da governanta como uma sombra

num campo nevado. Ento lembrou o que estava fazendo e girou a xcara no sentido antihorrio trs vezes, fez alguns gestos vagos sobre ela e murmurou um feitio (que normalmente empregava para curar mastite nas cabras mais velhas, mas no importava). Essa manifestao de bvio talento mgico pareceu animar muitssimo a senhora Paronquia. Na maior parte das vezes Vov no era muito boa com folhas de ch, mas fitou o monte coberto de acar no fundo da xcara e deixou sua mente ir para onde quisesse. Agora o que realmente precisava era um rato ou mesmo uma barata que por acaso estivesse perto de Esk, para que pudesse fazer o Emprstimo de sua mente. O que Vov acabou descobrindo que a Universidade tinha uma mente prpria. J sabemos muito bem que as pedras pensam porque toda a eletrnica se baseia nesse fato - mas em alguns universos os homens passam sculos procurando seres inteligentes no cu, sem jamais olhar debaixo dos prprios ps. porque no entenderam o tempo. Do ponto de vista da pedra, o universo mal acabou de ser criado e as cordilheiras j sobem e descem como registro de rgo, ao passo que os continentes se movem para a frente e para trs cheios de energia, entrechocando-se pelo mero prazer de aproveitar o momento e sacudir suas rochas. Vai levar um bom tempo para a pedra notar sua pequena e deformadora doena de pele e comear a cocar, e melhor que assim seja. As pedras que compem a Universidade Invisvel, no entanto, vm absorvendo magia h milhares de anos. Toda aquela energia aleatria tinha que ir a algum lugar. De fato, a Universidade desenvolveu uma personalidade. Vov pde senti-la como a um animal grande e amigo esperando para se deitar com o telhado voltado para baixo e ter o cho acarinhado. Mas o prdio no vinha prestando ateno nela. Observava Esk. Vov achou a menina seguindo os filamentos de ateno da Universidade e, fascinada, assistiu s cenas que se desenrolavam no Salo Principal... -... a? A voz vinha de longe. -H? -Ah. Perguntei o que... Mmph? Perguntei o que est vendo a - repetiu a senhora Paronquia.

Desnorteada, Vov se concentrou para voltar. O problema de fazer o Emprstimo de outra mente que sempre nos sentimos deslocados quando retornamos ao nosso corpo. Vov era a primeira pessoa a ler a mente de um prdio. Agora estava se sentindo grande, slida e cheia de corredores. A senhora est bem? Vov fez que sim e abriu as janelas. Estendeu as alas leste e oeste e tentou se concentrar na minscula xcara envolta em suas pilastras. Felizmente a senhora Paronquia achou que o rosto duro feito pedra e o silncio sepulcral se deviam s foras ocultas postas a correr ainda mais rpido, dobrando a esquina na praa principal com uma derrapagem violenta das botas, que ento deixaram um longo risco branco nas pedras. Ela chegou bem a tempo de ver Esk sair correndo pelo porto, aos prantos. - A magia no funcionou! Eu sentia que estava ali, mas no funcionou! Talvez voc estivesse querendo demais - Vov disse. Mgica como pescaria. Ficar pulando na gua nunca trouxe peixe pra ningum. preciso ficar quieto e deixar acontecer naturalmente. E depois todo mundo riu de mim! Algum at me deu uma bala! Ento ainda tirou algum proveito do dia - Vov disse. Vov! censurou Esk. Bom, o que que voc esperava? - perguntou ela. Pelo menos s riram de

voc. Riso no di. Voc vai at o chefo dos magos e se exibe na frente de todo mundo, e s riem de voc? Pois est indo muito bem. Comeu a bala? Esk franziu as sobrancelhas. Comi. Era de qu? Puxa-puxa. No suporto puxa-puxa. Hum - soltou Esk. - Da prxima vez vou pedir de hortel. Garotinha, no venha com graa pra cima de mim. Tem alguma coisa de errado

com hortel? Passe a tigela. Outra vantagem da vida urbana, Vov j descobrira, eram os artigos de vidro. Algumas de suas poes mais complicadas exigiam aparatos que, ou precisavam ser comprados dos

anes a preos exorbitantes, ou se encomendados ao soprador de vidro mais prximo quase sempre chegavam aos pedaos no meio da palha. Ela prpria j havia tentado soprar vidro algumas vezes, mas o esforo sempre lhe provocava tosse, gerando resultados engraados. Entretanto, como na cidade a alquimia era uma profisso em alta, havia lojas inteiras cheias de vidro, e as bruxas sempre conseguiam bons preos. Ela observou com ateno o vapor amarelo avanar pelo labirinto retorcido de tubos at se condensar numa grande gota viscosa. Depositou-a numa colher de vidro e, com muito cuidado, derramou-a num vidrinho. Esk observava com os olhos molhados. cera. Remdio? Mais ou menos. O que isso? - perguntou. um no lhe interessa - respondeu Vov, lacrando a tampa do vidrinho com

Vov pegou o estojo e escolheu uma caneta. Ao escrever o rtulo com muitas rasuras e interrupes para soletrar as palavras a lngua se insinuou para fora, num canto da boca. para quem? Para a senhora Herapath, a mulher do soprador de vidro. aquele que j no sopra muito o vidro? Do que est falando? Ontem, quando ela estava conversando com a senhora, chamou ele de Velho Mmph - soltou Vov.

Esk assoou o nariz. Vov olhou para ela por sobre a mesa.

Senhor Uma a Cada Quinzena. Ela terminou, com cuidado, de escrever a frase: "Dissulva num cuartilho di lgua e pingui uma gotta nu x, esteje di roppa laargha e si certificqui di qui num vaum cheghar visittas". Um dia, disse a si mesma, vou precisar ter essa conversa com ela. A menina parecia curiosamente lerda. J havia ajudado em muitos partos e levado as cabras para o bode de Bab Annaple sem tirar nenhuma concluso bvia. Vov no sabia

exatamente como proceder, mas a hora nunca parecia apropriada para puxar o assunto. No fundo do corao, ficava se perguntando se no seria ela prpria quem ficava embaraada com esses assuntos. Parecia uma veterinria que ferrava, curava, criava e avaliava cavalos, mas tinha apenas uma leve noo de como montar. Colou o rtulo no vidrinho e embrulhou-o com papel comum. Agora. bruxas. Esk ergueu os olhos. Vov sorriu para ela e comeou a preparar outro rtulo. Escrever rtulos era sempre a parte mais difcil da magia. glamouroso. Eles riram de mim - murmurou Esk. E. Voc falou. Ento no vai querer tentar de novo. Entendo perfeitamente. Esse jeito... Mmph? Vai me botar dentro da Universidade? Claro - respondeu Vov, orgulhosa. - Falei que ia achar um jeito, no falei? E Mas acho que voc no deve estar interessada continuou ela. - No muito Existe outro jeito de entrar na Universidade - disse ela, olhando de lado para Esk, que estava fazendo o desagradvel trabalho de amassar ervas num pilo. - O jeito das

Houve silncio, quebrado apenas pelos rabiscos da caneta de Vov. Por fim, Esk disse:

um jeito excelente. Voc no vai ter que se preocupar com deveres de casa, pode ir a todo canto, ningum vai notar... voc vai ser invisvel. E, bem, pode dar uma geral no lugar. Mas bvio que depois de todas essas risadas no vai querer. Vai? A senhora Paronquia perguntou: Aceita outra xcara de ch, senhora Cera do Tempo? Dona corrigiu Vov. O qu? Dona Cera do Tempo - disse Vov. Trs torres de

acar, por favor. A senhora Paronquia empurrou a tigela em direo a ela. Por mais que gostasse das visitas de Vov, elas saam caras em termos de acar. Os torres no duravam muito perto de Vov.

Vov.

No faz bem s formas - disse ela. - Nem aos dentes. Nunca tive um corpo digno de nota e meus dentes sabem se cuidar rebateu

Por pior que fosse, tratava-se da verdade. Vov sofria de dentes resistentes e saudveis, o que considerava um terrvel inconveniente na profisso. Ela invejava Bab Annaple, a bruxa que vivia nas montanhas e, aos 20 anos, j tinha conseguido perder todos os dentes, adquirindo a verdadeira credibilidade de uma bruaca. Isso significava tomar muita sopa, mas tambm alcanar muito respeito. Alm disso, havia as verrugas. Sem o menor esforo, Bab conseguira ter o rosto feito casca de abacaxi, ao passo que Vov havia tentado os mais conceituados e consagrados artifcios geradores de verruga e no chegara nem mesmo a ter aquela obrigatria no nariz. Algumas bruxas tinham toda a sorte. Mmph? - perguntou ela, ao ouvir a voz aguda da senhora Paronquia. Eu disse - repetiu a governanta - que Eskarina um verdadeiro tesouro. Um

achado. Deixa o cho impecvel, impecvel. Para ela, no existe servio pesado. Ontem mesmo falei, essa sua vassoura parece ter vida prpria. E sabe o que a menina respondeu? constrangido. Vov suspirou em silncio e espiou as indistinguveis profundezas do futuro. A imaginao decididamente j estava lhe faltando. A vassoura se agitava pelo corredor levantando uma grande nuvem de poeira, que - se observssemos com ateno - parecia de algum modo ser aspirada para dentro da prpria vassoura. Se olhssemos com mais ateno ainda, veramos que o cabo da vassoura tinha entalhes misteriosos que no eram exatamente esculpidos, mas antes grudados - e estavam sempre mudando. Mas o fato era que ningum olhava. Esk se encontrava sentada numa das janelas altas e contemplava a cidade. Estava com mais raiva do que o habitual, ento a vassoura atacava a poeira com uma energia inusitada. As aranhas corriam em desespero para se esconder, enquanto teias ancestrais desapareciam no nada. Nas paredes, os camundongos formavam grupos, mantendo as patinhas firmes no Nem imagino - murmurou Vov. Disse que a poeira tem medo da vassoura! D para acreditar? D - sussurrou Vov.

A senhora Paronquia empurrou a xcara de ch em direo bruxa e abriu um sorriso

interior dos esconderijos. Cupins tentavam avanar com dificuldade nas vigas do teto, mas eram inexoravelmente arrastados de costas por seus tneis. - Voc sabe fazer faxina mesmo, hein? - disse Esk. Havia algumas vantagens. A comida era simples mas abundante, ela tinha um quarto s dela no sto e era um luxo, porque podia dormir at as cinco da manh, o que, pelos padres de Vov, era quase meio-dia. O trabalho no era difcil. Esk s comeava a varrer, at a vassoura perceber o que se esperava dela. Depois a menina podia brincar enquanto o servio era feito. Se algum se aproximava, a vara encostava na parede imediatamente. Mas ela no estava aprendendo a magia dos magos. Podia entrar nas salas de aula vazias e olhar os diagramas riscados no quadro-negro e tambm no cho, nas turmas mais adiantadas mas as figuras no tinham sentido. E eram feias. Lembravam a Esk as imagens no livro de Simon. Pareciam vivas. Ela mirou os telhados de Ankh-Morpork e pensou o seguinte: a escrita eram apenas as palavras que as pessoas diziam espremidas entre camadas de papel at serem fossilizadas (no Discworld, os fsseis eram bem conhecidos: grandes conchas espiraladas e criaturas malfeitas, largadas no tempo em que o Criador ainda no havia decidido o que fazer e estava s embromando com o Plistoceno). E as palavras que as pessoas diziam eram apenas sombras das coisas reais. Mas algumas coisas eram grandes demais para serem apreendidas por palavras, e mesmo as palavras eram poderosas demais para serem completamente dominadas pela escrita. Portanto, algumas palavras vinham tentando virar coisas. A essa altura, os pensamentos de Esk se embaralharam, mas ela tinha certeza de que as palavras realmente mgicas eram aquelas que pulsavam irritadas, tentando fugir, tentando ser mais que apenas palavras. No tinham uma aparncia muito agradvel. Ento Esk lembrou do dia anterior. Havia sido muito estranho. As salas de aula da Universidade eram desenhadas sob o princpio do funil, com as fileiras de assentos - lustrados pelos traseiros dos principais magos do Discworld - descendo de maneira ngreme at a rea central onde havia um estrado, um banco, uma estante de leitura, dois quadros-negros e, no cho, espao suficiente para um octograma educativo de bom tamanho. Havia muitos espaos vazios debaixo das fileiras, e Esk descobrira que davam um timo posto de observao, de onde podia avistar o professor por entre as botas bicudas dos magos aprendizes. Era bastante tranqilo, com a exposio montona das aulas a lhe chegar suave como o zumbido das abelhas ligeiramente intoxicadas

no jardim especial de Vov. Parece que nunca havia aulas prticas, somente palavras. Parece que os magos gostavam de palavras. Mas o dia anterior tinha sido diferente. Esk estava sentada na escurido empoeirada, tentando fazer algumas mgicas simples, quando ouviu a porta se abrir e o som de botas estalando no cho. Isso, por si s, j era estranho. Esk conhecia bem os horrios. Os alunos do segundo ano - que normalmente ocupavam aquela sala - estavam no ginsio para a aula de Desmaterializao I com Jeophal, o Ligeiro. (Os alunos de magia no precisavam de exerccios fsicos; o ginsio era uma sala ampla revestida de chumbo e madeira de sorva, onde os iniciantes podiam praticar a Alta Magia sem desequilibrar seriamente o universo, embora nem sempre sem desequilibrar seriamente a si mesmos. A magia era implacvel com os desajeitados. Alguns alunos desastrados tinham sorte de sair andando; outros eram removidos em garrafas.) Esk espreitou entre as tbuas. Aqueles ali no eram alunos; eram magos. Bem importantes, a julgar pelos mantos. E no havia como no reconhecer o sujeito que subiu ao estrado como um cachorrinho mal amarrado, batendo com fora na estante de leitura e pedindo desculpas ao objeto. Era Simon. Nenhuma outra pessoa tinha os olhos como dois ovos crus em gua quente e o nariz vermelho de tanto ser assoado. Para Simon, o teor de plen na atmosfera era sempre excessivo. Esk pensou de repente que, descontada a alergia generalizada a todos os elementos da Criao, com um bom corte de cabelo e algumas aulas de postura, o menino podia ficar bastante bonito. Era uma idia surpreendente, e ela a guardou para futuras consideraes. Quando os magos j se haviam acomodado, Simon comeou a falar. Ele leu as anotaes e, sempre que gaguejava numa palavra, os magos, compulsivamente, diziam-na em coro para ele. Depois de algum tempo, um pedao de giz se ergueu da estante de leitura e passou a escrever no quadro-negro. Esk j entendia o suficiente sobre a magia dos magos para saber que aquilo era uma faanha extraordinria: Simon estava na Universidade havia apenas duas semanas, a maioria dos alunos s vinha a dominar levitao no fim do segundo ano. O pequeno toco branco riscava e rangia no negrume do quadro, acompanhando a voz de Simon. Mesmo se desconsiderssemos a gagueira, ele no era bom orador. Deixava cair as anotaes. Corrigia a si mesmo. Falava muitos hums e s. E, at onde Esk podia entender, no estava dizendo grandes coisas. As frases chegavam at o esconderijo. "Tecido bsico do universo" era uma delas, e Esk no fazia idia do que queria dizer, a menos que o rapaz

estivesse se referindo a brim, ou talvez algodo. "Mutabilidade da matriz de possibilidades" ela no conseguia nem imaginar o que fosse. s vezes, ele parecia estar dizendo que nada existia - a no ser se as pessoas pensassem que existisse e o mundo s estava a porque a gente continuava acreditando. Mas ento parecia afirmar que havia muitos mundos, todos praticamente iguais e ocupando o mesmo espao, separados apenas pela densidade de uma sombra, de modo que tudo que pudesse acontecer teria algum lugar para acontecer. (Essa parte Esk conseguia entender. Ela vinha suspeitando disso desde que limpara o lavatrio dos magos sniores, ou, para ser mais exato, desde que a vara tinha feito o servio enquanto ela examinava os urinis e com o auxlio de alguns quase esquecidos detalhes dos irmos na banheira de lata em frente lareira de casa - formulou sua Teoria Geral de Anatomia Comparada. O lavatrio dos magos sniores era um lugar mgico, com gua corrente de verdade, azulejos curiosos e - o mais importante - dois grandes espelhos de prata pendurados um de frente para o outro, de forma que a pessoa que se olhasse num deles veria a si mesma refletida vrias vezes, at a imagem ficar pequena demais para continuar sendo vista. Nessa ocasio Esk foi apresentada idia de infinito. Talvez ainda seja mais relevante o fato de ela ter desconfiado que uma das Esks, bem no limite de seu campo visual, estava acenando para ela.) Havia algo perturbador nas frases empregadas por Simon. Metade do tempo, ele parecia estar dizendo que o mundo era to real quanto uma bolha de sabo ou um sonho. O giz continuava rangendo no quadro-negro. s vezes Simon precisava parar e explicar alguns smbolos para os magos, que, era o que Esk achava, pareciam ficar animados com algumas frases bastante tolas. Ento o giz recomeava, traando, como um cometa, curvas no negrume do quadro. L fora, a luz diminua. Quando a sala ficou mais escura, as palavras de giz brilharam e o quadro pareceu no somente negro, mas inexistente - apenas um buraco retangular cortado no mundo. Simon continuava falando, agora sobre o universo ser feito de coisinhas minsculas cuja presena s podia ser determinada pelo fato de que no estavam ali, pequenas bolas giratrias de nada que a magia juntava a fim de fazer estrelas, borboletas e diamantes. Tudo era feito de nada. O engraado que ele parecia achar isso fascinante.

Esk notou as paredes da sala ficarem finas e impalpveis feito fumaa como se o nada nelas viesse se expandindo para devorar o que quer que as definisse como paredes - e logo s tinha sobrado a familiar plancie fria, deserta e resplandecente, com suas distantes colinas corrodas e as criaturas que permaneciam imveis como esttuas, olhando para baixo. Agora havia uma quantidade muito maior de criaturas. Elas pareciam se aglomerar ali como mariposas em volta da luz. Uma diferena importante era que o rosto de uma mariposa, mesmo de perto, era lindo como um filhote de coelho, comparado s coisas que observavam Simon. Ento um empregado entrou para acender as luzes, e as criaturas sumiram, transformando-se em sombras perfeitamente inofensivas escondidas nos cantos da sala. Em algum momento do passado recente, algum tinha decidido deixar mais claros os antigos corredores da Universidade pintando as paredes, com base numa vaga noo de que Aprender Deve Ser Divertido. No funcionou. fato conhecido em todos os universos que, por maior que seja o cuidado na hora de escolher as cores, a decorao institucional sempre acaba sendo verde-vmito, marrom-impronuncivel, amarelo-nicotina ou rosa-cirrgico. Por algum desconhecido processo de ressonncia, os corredores pintados com essas cores sempre cheiram um pouco a repolho cozido - mesmo que no haja nenhum repolho sendo cozido nas redondezas. Em algum lugar dos corredores, tocou o sinal. Esk desceu do peitoril da janela, pegou a vara e comeou a varrer com afinco, enquanto as portas se abriam e os corredores se enchiam de alunos. Os rapazes passavam por ela como gua em torno de pedra. Por alguns minutos, houve um grande alvoroo. Ento as portas se fecharam, alguns passos retardatrios soaram alm delas, e Esk estava sozinha outra vez. A menina desejou, mais uma vez, que a vara falasse. As outras empregadas eram simpticas, mas no dava para falar com elas. Ainda mais sobre magia. Esk tambm vinha chegando concluso de que deveria aprender a ler. A leitura parecia ser a chave para a magia dos magos, que no passava de palavras. Era como se os magos achassem que os nomes eram o mesmo que as coisas e que, se mudssemos o nome, tambm mudaramos a coisa. Pelo menos, parecia ser algo assim... Ler. Em outras palavras, a biblioteca. Simon dissera que existiam milhares de livros l dentro e, entre todas aquelas palavras, deveria haver uma ou duas que ela conseguisse ler. Botou a vara no ombro e partiu resoluta para o escritrio da senhora Paronquia.

J estava chegando, quando uma parede disse "Psiu!" Esk olhou para o lado e viu que se tratava de Vov. No que a Vov pudesse ficar invisvel; apenas tinha um enorme talento em se confundir com a paisagem, de modo a no ser notada. Ento, como vai? perguntou Vov. - A magia est evoluindo? Vov, o que est fazendo aqui? - Esk disse. Vim ler a sorte da senhora Paronquia - respondeu a bruxa, segurando satisfeita

uma grande trouxa de roupas velhas. O sorriso de Vov desapareceu sob o olhar severo de Esk. Bom, as coisas so diferentes na cidade - justificou ela. - As pessoas daqui esto sempre preocupadas com o futuro. de tanto comer comida artificial. E da - acrescentou, ao notar que estava se desculpando - por que eu no deveria ler a sorte? A senhora sempre disse que Hilta estava tirando proveito das tolices do sexo feminino - condenou Esk. - A senhora dizia que quem lia sorte deveria ter vergonha na cara e, de qualquer forma, a senhora no precisa de roupa velha. Quem economiza tem quando precisa - Vov disse, pedante. Ela havia passado a vida inteira com roupas velhas e no deixaria a temporria prosperidade transform-la: palavras... Eu sempre disse isso - Vov lembrou. No, quer dizer... - comeou Esk, mas Vov agitou a mo, irritada. Est conseguindo se alimentar bem? Estou respondeu Esk. - Vov, em relao magia dos magos, no passa de

-Agora no estou com tempo ela disse. -Tenho encomendas grandes para hoje noite. Se continuar assim, vou precisar treinar algum. Voc no pode ir me dar uma ajuda quando tiver uma tarde ou quando tiver uma folga? bruxa? No - respondeu Vov. - Quero dizer, talvez. Mas e eu? Bem, voc est seguindo o seu caminho - Vov disse. - Qualquer que seja ele. Mmph - soltou Esk. Treinar algum? - Esk perguntou, horrorizada. - A senhora quer dizer, como

Vov a encarou.

Ento j vou - disse, afinal.

Ela se virou e saiu em direo cozinha. Ao fazer isso, a capa se agitou no ar, e Esk pde ver que agora estava forrada de vermelho. Um vermelho avinhado e escuro, mas vermelho. Em Vov, que jamais vestira qualquer outra cor que no o conveniente preto, era chocante. - A biblioteca? - surpreendeu-se a senhora Paronquia. - Acho que ningum limpa a biblioteca! Ela parecia genuinamente espantada. Por que no? - perguntou Esk. - No fica suja? Bem respondeu a senhora Paronquia. Ela pensou por um instante. J acabei de limpar todos os outros lugares - lembrou Esk, com doura. Sei - disse a senhora Paronquia. - Acabou, no acabou? Pois ento. Acontece que ns nunca... fizemos isso - considerou a se Senhora Paronquia. Pois ento - repetiu Esk.

Imagino que sim, agora que voc tocou no assunto. Nunca pensei nisso.

Mas nem imagino por qu. - Uuuh! - exclamou o Bibliotecrio, e se afastou de Esk. Mas a menina j ouvira falar dele e fora at ali preparada. Ofereceu-lhe uma banana. O orangotango estendeu o brao devagar e agarrou a fruta com um sorriso de vitria. Pode ser que haja universos em que o trabalho do bibliotecrio seja considerado um tipo de ocupao tranqila, onde os perigos se restrinjam possibilidade de um volume grande cair na cabea da pessoa. Mas a manuteno da biblioteca mgica no servio para covardes. Os feitios tm poder. O fato de escrev-los e fech-los no diminui sua fora. A coisa vaza. E os feitios de um livro costumam reagir ao encontrar feitios de outros livros, criando magias aleatrias, detentoras de vontade prpria. Os livros de magia, quase sempre, ficam acorrentados, e no para impedir possveis roubos... Um desses acidentes havia transformado o bibliotecrio em macaco. E desde ento ele resistira a todas as tentativas feitas para transform-lo de volta, explicando, na linguagem dos sinais, que a vida como orangotango era bem melhor que a vida como homem, porque todas as grandes questes filosficas se reduziam a imaginar de onde viria a banana seguinte. De qualquer modo, brao longo e p prensil eram ideais na hora de lidar com as prateleiras altas.

Esk lhe entregou o cacho inteiro de bananas e, antes que ele pudesse dizer qualquer coisa, saiu correndo por entre as estantes. A menina nunca vira mais que um livro de cada vez na vida e por isso, at onde sabia, aquela biblioteca era como qualquer outra. Verdade que parecia um pouco estranha a maneira pela qual, a distncia, o cho se transformava em parede, e havia algo desconcertante no modo com que as prateleiras pregavam peas nos olhos, parecendo se dobrar em mais dimenses do que as trs normais. Alm disso, era bastante assombroso olhar para cima e ver estantes no teto, com um ou outro aluno tranando entre elas. A verdade que a presena de muita magia distorcia o lugar. Nas estantes, o prprio brim - ou talvez algodo - do universo se torcia em formas peculiares. Incapazes de fugir, as muitas palavras ali presas deformavam a realidade volta. A Esk aquilo parecia uma coisa bvia: entre todos aqueles livros deveria haver pelo menos um que ensinasse a ler todos os demais. Ela no sabia ao certo como ach-lo, mas no fundo do corao sentia que a capa provavelmente teria desenhos de coelhos felizes e gatinhos alegres. A biblioteca no era nem um pouco silenciosa. Havia os eventuais chiados e zumbidos de descargas mgicas, e fascas octarinas cintilavam pelas estantes. Correntes tiniam de leve. E evidente que havia o rumor dos milhares de pginas em suas prises encadernadas de couro. Esk certificou-se de que ningum prestava ateno e puxou o volume mais prximo. O livro se abriu em suas mos, e a menina viu com tristeza que se tratava do mesmo tipo horroroso de diagrama que tinha visto um dia no livro de Simon. A escrita era completamente desconhecida. Ela achou timo que assim fosse: seria terrvel saber o que todas aquelas letras, que pareciam compostas de criaturas pavorosas fazendo coisas complicadas umas com as outras, de fato significavam. Ela conseguiu fechar o livro, muito embora as palavras parecessem fazer fora no sentido contrrio. Na capa, havia o desenho de uma criatura que lembrava as Coisas do deserto gelado. Com certeza no parecia nenhum gatinho alegre. O-ol! Esk, no ? C-como chegou aqui? Vov ainda no me explicou - respondeu ela. - Acho que tem a ver com um Era Simon, parado diante dela com um livro debaixo de cada brao. Esk enrubesceu. homem e uma mulher. Confuso, Simon olhou para a menina. Ento sorriu. Esk reconsiderou a pergunta. Trabalho aqui. Varro o cho.

Ela agitou a vara guisa de esclarecimento. Aqui. Esk o encarou. Vinha se sentindo sozinha, perdida e mais do que apenas um pouco ludibriada. Todo mundo parecia ocupado vivendo a prpria vida, menos ela. Passaria o resto de sua existncia limpando tudo para os magos. No era justo, e ela j estava farta. Na verdade, no. Estou aprendendo a ler para me tornar maga.

Durante alguns segundos, o garoto se limitou a fit-la com os olhos lacrimejantes. Ento pegou o livro das mos de Esk e leu o ttulo. Dhemonologia Malyfycorum de Henchanse, o Insatisfatrio. Como achou que Hum - disse Esk. - Bom, a gente fica tentando at conseguir, no ? Igual a tirar aprenderia a ler com isso? leite de cabra, tricotar ou... A voz se perdeu. D-disso no sei. Esses livros podem ssser meio, h, hostis. Ssse no tomar Como assim? Dizem que tinha um mmmm... ... mago... - completou Esk, automaticamente. ... que c-comeou a ler o Necrotelecomnicon e deixou a mmmmmm... ... divagar e no dia ssseguinte acharam sssuas roupas na c-cadeira com o chapu cuidado, c-comeam a ler v-voc.

-... mente... em cima. E o livro tinha... Esk ps as mos nos ouvidos, mas no com muita fora -para no perder nenhum detalhe. Se for horrvel, no quero saber. ... t- tinha vrias outras pginas. Tinha alguma coisa nessas pginas? Tinha. Em c-cada uma delas, havia...

Esk tirou as mos dos ouvidos. Simon assentiu.

acontecia. magnnimo. -

No - cortou Esk. - No quero nem imaginar. Achei que ler fosse mais

tranqilo do que isso. Quer dizer, Vov lia o Almanacke todos os dias e nada de ruim Com as palavras c-comuns no tem problema - reconheceu Simon, Tem certeza? - Esk disse. As palavras tm fora - disse Simon, enfiando o livro de volta na estante, onde ... mais... ... poderosa do que a espada. H. Acho que no v-vai adiantar eu dizer que voc no d-deveria estar aqui,

as correntes retiniram. E dizem que a caneta mmm...

-T bom Esk disse. - Mas com qual das duas voc preferiria ser ferido? vai? - perguntou o jovem mago. Esk considerou a pergunta. daqui. , mas voc no vai fazer isso. Eu sss no quero que voc ssssse mmmmm... ... machuque... Realmente no quero. Isso aqui pode sssser perigoso... No - respondeu afinal. - Acho que no. P-posso mmmmmmandar chamarem os ssssseguranas e fazer com que a tirem

Esk notou uma leve tremulao acima da cabea de Simon. Por um instante, viu os grandes vultos acinzentados do deserto frio. Observando. Na calma da biblioteca, onde o peso da magia desgastava as fronteiras do universo, elas haviam decidido Agir. O rumor abafado dos livros cresceu numa agitao desesperada de pginas. Alguns dos volumes mais poderosos conseguiram pular das estantes e agora balanavam, sacudindo nas correntes. Um grande volume saltou de seu poleiro na ltima prateleira - livrando-se assim da corrente - e saiu voando como uma galinha assustada, deixando algumas pginas para trs. Um vento mgico levou o leno da cabea de Esk, e os cabelos se soltaram. Ela viu Simon tentando se equilibrar numa estante, enquanto os livros despencavam ao redor. A atmosfera estava carregada e tinha gosto de estanho. O ar zumbia.

Elas esto tentando entrar! - berrou Esk.

O rosto transtornado de Simon se voltou para ela. Um incunbulo apavorado o acertou com fora na nuca e jogou-o ao cho, depois saltou por cima das prateleiras. Esk se agachou quando um bando de enciclopdias passou por ela, arrastando junto a estante, e ficou de quatro diante dele. isso que est deixando os livros to assustados! gritou ela em seu ouvido. No est vendo as Coisas l em cima? Simon sacudiu a cabea. Um livro estourou a encadernao e deixou cair as pginas sobre eles. O pavor pode se infiltrar na mente atravs de todos os sentidos. Tem o som bastante significativo do risinho no quarto escuro e fechado, a viso de meia taturana no garfo cheio de salada, o cheiro curioso que vem do quarto do inquilino, o gosto de lesma em meio couveflor. Em geral, o tato no faz surtir o mesmo efeito. Mas alguma coisa vinha acontecendo com o cho. Esk olhou para baixo e ficou com o rosto endurecido de medo, porque o assoalho empoeirado de repente pareceu arenoso. E seco. E muito, muito frio. Havia areia entre seus dedos. Ela pegou o basto e, protegendo os olhos do vento, agitou-o contra os grandes vultos acima. Seria timo poder dizer que um raio de chama branca limpou o ar engordurado. No aconteceu nada disso... A vara se dobrou como uma cobra e golpeou Simon na lateral da cabea. As Coisas acinzentadas vibraram e desapareceram. A realidade voltou e tentou fingir que jamais se fora. O silncio desceu em ondas, como veludo grosso. Um silncio pesado, ressonante. Alguns livros despencaram do ar, sentindo-se tolos. O cho agora era, sem dvida, de madeira. Esk bateu o p com fora para confirmar. Havia sangue no cho, e Simon estava deitado em meio ao lquido. Esk olhou para ele, depois para cima e ento finalmente para a vara. O basto parecia envaidecido. Ela ouviu passos e vozes a distncia. Com suavidade, uma grande mo feito luva de couro fino tomou a sua, e uma voz atrs dela disse "Ook", bem baixinho. Esk se virou, encarando o simptico rosto do bibliotecrio. Num gesto inconfundvel, ele ps o dedo sobre os lbios e tentou pux-la pela mo.

Eu o matei! sussurrou ela. O bibliotecrio sacudiu a cabea e puxou-a com insistncia. Ook - explicou ele. - Ook. Ele a puxou para uma passagem lateral no labirinto de estantes antigas, alguns segundos antes de um grupo de magos sniores apareceu no fim do corredor, atrado pelo barulho. Massa Crtica. Esk olhou de esguelha para o orangotango, que ento mexeu as sobrancelhas para ela. O bibliotecrio puxou da estante um grande livro sobre feitios de jardinagem, tirou uma banana marrom e macia do esconderijo ali atrs e comeu a fruta com a tranqilidade e o prazer de quem sabe que, quaisquer que sejam os problemas, pertencem exclusivamente aos seres humanos. A menina olhou na outra direo, para a vara, e os lbios se contraram. Ela sabia que no tinha feito nada. O basto havia golpeado Simon, querendo, com seu duro corao de madeira, assassin-lo. O menino estava deitado na cama dura do quarto estreito, com uma toalha fria sobre a testa. Treatle e Cortngulo observavam-no com ateno. - Tem quanto tempo? - perguntou Cortngulo. Treatle encolheu os ombros. Trs dias. E ele no voltou nenhuma vez? Os livros brigaram de novo... Ah, no! Vai levar sculos para capturar todos os feitios. Quem est deitado ali no cho? Est desmaiado. Ao que parece, uma estante caiu em cima dele. Quem ? O novo rapaz. Sabe, aquele que dizem que tem a cabea cheia de crebros. Se a estante tivesse cado um pouco mais para c, poderamos conferir. Vocs dois, levem-no para a enfermaria. melhor o resto de ns recolher os

Eles se escondem... Houve uma pausa.

livros. Onde est o desgraado do bibliotecrio? Ele sabe que no pode deixar se formar uma

-No. Cortngulo se sentou na beira da cama e esfregou o osso do nariz. Simon nunca parecera muito saudvel, mas agora o rosto tinha um terrvel aspecto sombrio. Que cabea brilhante, essa a! - exclamou ele. - A aula do menino sobre os princpios fundamentais da magia e da matria... admirvel. Treatle assentiu. A maneira como ele absorve o conhecimento... - continuou Cortngulo. Trabalho como mago desde que me entendo por gente e, de alguma forma, s vim a compreender a magia quando ele me explicou. To claro. To, bem, bvio, primeira vez. Exatamente - disse Cortngulo. - No h dvida de que ele um mago nato. Voc estava certo em traz-lo para c. Houve uma pausa para meditao. S que... - comeou Treatle. S que o qu? disse Cortngulo. S que o que exatamente voc entendeu? perguntou Treatle. - isso que vem Como assim, explicar? O que ele fica falando disse Treatle, uma leve ponta de desespero na voz. o que todos dizem - confirmou Treatle, de maneira vaga. - Dizem que como se nos tirassem uma venda dos olhos e vssemos a luz do dia pela

me incomodando. Quer dizer, voc saberia explicar? Cortngulo parecia preocupado. Ah, eu sei que autntico. Mas o que exata mente ! Cortngulo olhava, boquiaberto para ele. Por fim, respondeu: Ah, isso fcil. A magia cobre todo o universo, entende? e cada vez que o universo muda, no, quer dizer, cada vez que a magia invocada, o universo muda, s que em todas as direes ao mesmo tempo, percebe? E... Ele agitou as mos sem muita certeza, procurando um lampejo de compreenso no rosto de Treatle. Em outras palavras, qualquer poro de matria, como por exemplo uma laranja, o mundo ou, ou...

cenoura. -

... um crocodilo? - sugeriu Treatle. , um crocodilo ou... o que quer que seja. Tem sempre a forma bsica de uma No me lembro dessa parte - disse Treatle.

-Tenho certeza de que foi isso que ele disse - insistiu Cortngulo. O mago j estava comeando a suar. No, lembro aquele ponto em que ele parecia sugerir que, se fssemos longe o Tem certeza de que ele no estava se referindo nuca de outra pessoa? No, estou certo de que era a nossa prpria nuca - afirmou. - Acho que ele at bastante em alguma direo, veramos nossa prpria nuca - recordou Treatle. Treatle pensou um pouco. disse que poderia provar. Eles consideraram a questo em silncio. Por fim, Cortngulo falou, lenta e cuidadosamente. Vejo a coisa assim - comeou ele. - Antes de Simon, eu era como todo mundo. Entende o que quero dizer? Estava confuso e incerto sobre todos os aspectos da vida. Mas agora - alegrou-se ele -, embora eu ainda esteja confuso e incerto, num plano muito mais elevado, entende? E pelo menos sei que estou inseguro em relao aos fatos verdadeiramente importantes e fundamentais do universo. Treatle assentiu. conhecemos! Ambos os magos provaram o estranho ardor de serem mais ignorantes do que as pessoas comuns que s eram ignorantes em relao a coisas comuns. Ento Treatle disse: quer acordar. Duas funcionrias entraram no quarto, com uma bacia de gua e toalhas limpas. Uma delas tambm trazia uma vassoura S espero que ele esteja bem. A febre j passou, mas parece que o menino no Eu no tinha pensado no assunto dessa maneira - admitiu -, mas voc tem toda razo. Ele realmente alargou as raias da ignorncia. Existe tanto no universo que no

bastante esfarrapada. Quando comearam a trocar os lenis ensopados de suor debaixo do rapaz, os dois magos saram, ainda discutindo as amplas perspectivas do desconhecimento que Simon revelara ao mundo. Vov esperou os passos se afastarem e tirou o leno da cabea. Droga de pano! - reclamou. - Esk, fique na porta escutando. Foi muita bondade sua vir - disse Esk. - Com tanto trabalho para fazer e tal. Mmmph. Ela tirou a toalha da testa de Simon e lhe sentiu a temperatura.

Vov franziu os lbios. Suspendeu as plpebras de Simon e buscou a pulsao. Encostou o ouvido no peito barulhento como um xilofone e escutou o corao. Durante algum tempo, permaneceu imvel, investigando o interior da cabea do rapaz. Ento franziu a testa. Ele est bem? - perguntou Esk, ansiosa. Droga de quarto - lamentou. - Isto aqui no lugar pra gente doente. , mas ele est bem? O qu? Ah. Sim. Provavelmente. Onde quer que ele se encontre. No tem ningum a - explicou Vov. Como assim? Ora, vejam s essa menina - disse Vov. - Quem ouve deve achar que nunca Vov olhou as paredes de pedra.

Vov estava assustada. Esk a encarou, e ento olhou para o corpo de Simon.

lhe ensinei nada. A mente dele est Divagando. Simon est Fora da prpria Cabea. Ela mirou o garoto com algo prximo a admirao. Emprestado. Vov se virou para Esk, cuja boca era um O de pavor. Quando eu era pequena, a velha Bab Annaple foi Divagar. E ficou concentrada demais em ser raposa. Levamos dias para ach-la. Depois teve voc tambm. Eu nunca a teria encontrado, se no fosse pela vara e... menina, o que fez com ela? A vara bateu nele - murmurou Esk. - Tentou matar Simon. Incrvel - acrescentou. - Nunca encontrei nenhum mago que pudesse Tomar

Joguei-a no rio. No o que se faz com algo que nos salvou a vida rebateu Vov. Salvou minha vida batendo nele? No verdade!

-Voc no entende? Simon estava trazendo aquelas... Coisas. Vov fitou os olhos desafiadores de Esk, e o pensamento lhe cruzou a mente: eu a perdi. Trs anos de trabalho indo latrina abaixo. A menina no poderia ser maga, mas talvez pudesse ter sido bruxa. funciona... -Acredito que seja um bom menino -Vov disse, irritada. -Nunca falei que ele fazia magia negra, falei? Essas Coisas so horrveis! - exclamou Esk, aos soluos. - Ele no estava trazendo nada para c. Simon quer exatamente o oposto do que essas criaturas so, e a senhora no passa de uma bruxa velha e m... O tapa tiniu como um sino. Esk recuou, plida e assustada. Vov manteve a mo suspensa, tremendo. Ela havia batido uma vez em Esk - o tapa que desferimos no nenm para apresent-lo ao mundo e lhe dar uma vaga idia do que o aguarda pela frente. Mas aquela fora a ltima vez. Nos anos que as duas passaram sob o mesmo teto tinha havido motivos de sobra (quando o leite havia transbordado ou as cabras tinham sido deixadas sem gua), mas uma palavra rspida ou um silncio ainda mais rspido faziam mais do que a fora jamais poderia fazer e no deixavam marcas. Vov agarrou Esk pelos ombros e olhou dentro de seus olhos. Escute aqui - disse ela. - Eu no falei com voc que, se usar magia, deve cruzar o mundo como uma faca avana na gua? No falei? Hipnotizada como o coelho encurralado, Esk assentiu. E voc achou que fosse conversa da Vov, no achou? Mas o fato que, se usamos magia, chamamos ateno. Ateno De las. Essas Coisas observam o mundo o tempo Dona Inteligncia, por que no verdade? perguntou Vov. Ele no faria uma coisa dessas! - respondeu Esk, beira das lgrimas. -J

conversei com Simon. Ele no mau. Pelo contrrio: brilhante e quase entende como tudo

inteiro e Para Elas, a mente comum obscura, mas a mente com mania interior brilha, entende? um farol. No a escurido que elas buscam; a luz, a luz que gera sombras! Mas... mas... por que o interesse? O xxe Elas querem? Corpo e vida - respondeu Vov. / Pensando bem, so patticas - disse a bruxa. - S tm o corpo e a vida do que /

Ela relaxou e soltou Esk. roubam. No sobreviveriam neste mundo mais do que um peixe sobreviveria numa fogueira, mas isso no As impede de tentar. E so espertas o bastante para nos detestar porque estamos vivos. Esk se arrepiou, lembrando a textura da areia gelada. de demnio. No. Ningum sabe ao certo. So s as Coisas do Calabouo das Dimenses, que fica do lado de fora do universo. Criaturas das sombras. Vov se voltou para o corpo inerte de Simon. Voc no faz idia de onde ele possa estar, faz? perguntou a bruxa, lanando um olhar incisivo para Esk. - No saiu por a voando com as gaivotas, saiu? Esk sacudiu a cabea. No - disse Vov. Achei que no. Elas pegaram Simon, no pegaram? No sua culpa - Vov disse. - A mente de Simon abriu caminho para as No era uma pergunta. Esk assentiu, com o rosto tomado pela aflio. Coisas e, quando ele desmaiou, foi levado com Elas. S que... Ela tamborilou os dedos na beirada da cama e pareceu chegar a uma concluso. Quem o mago mais importante daqui? - indagou. Hum, o lorde Cortngulo - respondeu Esk. - O arqui-reitor. Era um dos que O gordo ou o que parece um risco manchado de vinagre? Para dizer a verdade, ele mago do 8 nvel e profeta do 33a. Quer dizer que torto? - perguntou Vov. - Ah, minha filha, todo esse tempo O que so Elas? Sempre achei que fossem apenas uma espcie de... uma espcie

estavam aqui no quarto. Esk afastou da cabea a imagem de Simon no deserto gelado e se viu respondendo:

convivendo com magos fez com que os levasse a srio. Todos se chamam de Lorde Superior Isso e Soberano Aquilo. Faz parte do jogo. At os ilusionistas recorrem a isso.

A gente fica achando que seriam mais sensatos... que nada! Saem por a se dizendo os Incrveis Pego e Nego. Enfim, onde est Vossa Alteza Tchuco-Tchuco? Esto todos jantando no Salo Principal - informou Esk. - Ser que ele pode Essa a parte difcil - admitiu Vov. - Acho que todos ns podemos trazer trazer Simon de volta? alguma coisa de volta. Se vai ser Simon, so outros quinhentos. Ela se levantou. Ento vamos procurar o Salo Principal. No temos tempo H. Mulher no pode entrar l - avisou Esk. O qu? - perguntou ela. - Estes velhos ouvidos me traram? E no diga que sim Desculpe - disse Esk. - Fora do hbito. Estou vendo que voc anda aceitando idias abaixo do seu nvel - Vov disse, a perder. Vov se deteve porta. Os ombros se levantaram. Ela se virou bem devagar. porque ouvi muito bem.

com frieza. - V procurar algum pra ficar com o garoto. Depois vamos ver o que tem de to especial nesse salo que eu no possa pisar l. E foi assim que, quando todo o corpo docente da Universidade Invisvel se encontrava jantando no Venervel salo, as portas se abriram com um efeito dramtico que acabou se perdendo um pouco quando uma delas bateu no garom e voltou, acertando o queixo de Vov. Em vez das passadas largasse rebeldes que pretendera dar sobre o cho quadriculado, a bruxa foi forada a algo entre pular e coxear salo adentro. Esperava estar, pelo menos, coxeando com dignidade. Esk correu atrs dela, ciente das centenas de Velhos que se voltavam para as duas. O barulho de conversas e talheres cessou. Algumas cadeiras tombaram para trs. No fim do salo, Esk avistou os magos sniores mesa mais alta, que de fato pairava a alguns metros, do cho. Eles observavam. Um mago de nvel mdio - que a menina lembrou se tratar do professor de astrologia aplicada - avanou na direo deles, agitando as mos. Nnninn - gritou ele. - Porta errada. Precisam sair daqui. No se incomode comigo - disse Vov calmamente, passando por ele.

aqui! importante? -

Nnni, isso vai contra a doutrina, tm que sair agora. Damas no podem entrar No sou dama, sou bruxa - Vov disse, virando-se para Esk. - Ele muito Acho que no - respondeu a menina. Certo. Por favor, v me chamar um mago importante. Rpido.

Vov se virou para o professor: Esk cutucou as costas de Vov. Dois magos com maior presena de esprito haviam sado s pressas pela porta, e agora vrios seguranas avanavam de maneira ameaadora pelo salo, em meio aos gritos e vaias dos alunos. Esk jamais gostara muito dos seguranas, que levavam uma vida secreta na guarita, mas agora at sentia uma pitada de compaixo por eles. Dois dos homens estenderam as mos peludas e seguraram os ombros de Vov. O brao dela desapareceu atrs das costas, e houve uma breve movimentao que terminou com os rapazes saltando para longe, recompondo-se e praguejando a plenos pulmes. O alfinete do chapu - disse Vov. Hum, o lorde Cortngulo - respondeu Esk. - O arqui-reitor. Era um dos que O gordo ou o que parece um risco manchado de vinagre? Para dizer a verdade, ele mago do 82 nvel e profeta do 33a. Quer dizer que torto? - perguntou Vov. - Ah, minha filha, todo esse tempo

estavam aqui no quarto. Esk afastou da cabea a imagem de Simon no deserto gelado e se viu respondendo:

convivendo com magos fez com que os levasse a srio. Todos se chamam de Lorde Superior Isso e Soberano Aquilo. Faz parte do jogo. At os ilusionistas recorrem a isso. A gente fica achando que seriam mais sensatos... que nada! Saem por a se dizendo os Incrveis Pego e Nego. Enfim, onde est Vos sa Alteza Tchuco-Tchuco? Esto todos jantando no Salo Principal - informou Esk. - Ser que ele pode Essa a parte difcil - admitiu Vov. - Acho que todos ns podemos trazer trazer Simon de volta? alguma coisa de volta. Se vai ser Simon, so outros quinhentos. Ela se levantou. Ento vamos procurar o Salo Principal. No temos tempo a perder.

H. Mulher no pode entrar l - avisou Esk. O qu? - perguntou ela. - Estes velhos ouvidos me traram? E no diga que sim Desculpe - disse Esk. - Fora do hbito. Estou vendo que voc anda aceitando idias abaixo do seu nvel - Vov disse,

Vov se deteve porta. Os ombros se levantaram. Ela se virou bem devagar. porque ouvi muito bem.

com frieza. - V procurar algum pra ficar com o garoto. Depois vamos ver o que tem de to especial nesse salo que eu no possa pisar l. E foi assim que, quando todo o corpo docente da Universidade Invisvel se encontrava jantando no Venervel salo, as portas se abriram com um efeito dramtico que acabou se perdendo um pouco quando uma delas bateu no garom e voltou, acertando o queixo de Vov. Em vez das passadas largas e rebeldes que pretendera dar sobre o cho quadriculado, a bruxa foi forada a algo entre pular e coxear salo adentro. Esperava estar, pelo menos, coxeando com dignidade. Esk correu atrs dela, ciente das centenas de olhos que se voltavam para as duas. O barulho de conversas e talheres cessou. Algumas cadeiras tombaram para trs. No fim do salo, Esk avistou os magos sniores mesa mais alta, que de fato pairava a alguns metros do cho. Eles observavam. Um mago de nvel mdio - que a menina lembrou se tratar do professor de astrologia aplicada - avanou na direo dela agitando as mos. aqui! importante? Acho que no - respondeu a menina. Certo. Por favor, v me chamar um mago importante. Rpido. No sou dama, sou bruxa - Vov disse, virando-se para Esk. - Ele muito Nnninn - gritou ele. - Porta errada. Precisam sair daqui. V / No se incomode comigo - disse Vov calmamente, passando por ele. Nnni, isso vai contra a doutrina, tm que sair agora. Damas no podem entrar

Vov se virou para o professor: Esk cutucou as costas de Vov. Dois magos com maior presena de esprito haviam sado s pressas pela porta, e agora vrios seguranas avanavam de maneira ameaadora pelo

salo, em meio aos gritos e vaias dos alunos. Esk jamais gostara muito dos seguranas, que levavam uma vida secreta na guarita, mas agora at sentia uma pitada de compaixo por eles. Dois dos homens estenderam as mos peludas e seguraram os ombros de Vov. O brao dela desapareceu atrs das costas, e houve uma breve movimentao que terminou com os rapazes saltando para longe, recompondo-se e praguejando a plenos pulmes. O alfinete do chapu - disse Vov.

O arqui-reitor se afastou, batendo numa pilastra, e o choque fez com que recobrasse os sentidos. Pos a mo em concha e 1; sentidos. Sacudiu a cabaa, irritado, lanou um raio de chama branca na sua direo. Ela pegou Esk com a mo livre e seguiu em direo mesa alta, mantendo o olho em todos que pudessem vir a se meter no caminho. Os alunos mais jovens, que sabiam muito bem o que era uma boa diverso gratuita, batiam o p, aplaudiam e batucavam os pratos nas mesas compridas. Com um baque, a mesa alta pousou no cho, e os magos sniores se alinharam s pressas atrs de Cortngulo, enquanto o arqui-reitor tentava reunir o que lhe restava de dignidade. No funcionou: difcil parecer digno com um guardanapo enfiado no colarinho. Ele ergueu as mos para pedir silncio, e o salo esperou Vov e Esk se aproximarem. Com curiosidade, Vov observava as antigas pinturas e esttuas de magos passados. Quem so os cretinos? - perguntou ela, com o canto da boca. Eram magos influentes - sussurrou Esk. Parecem entupidos. Nunca conheci um mago que no tivesse priso de ventre S sei que so um inferno para acumular poeira - reclamou Esk.

considerou Vov. Cortngulo estava parado, as pernas abertas, as mos pousadas nos quadris e a barriga dando impresso de uma rampa de esqui para iniciantes. Seu corpo tinha adotado a postura normalmente associada a Henrique VIII, mas que tambm pode ser estendida a Henrique IX ou X. Muito bem - gritou ele. - O que significa esse ultraje? Esse a importante? - perguntou Vov para Esk. Eu> minha senhora, sou o arqui-reitor! Dirijo a universidade! E a senhora est

invadindo uma rea bastante perigosa! Estou lhe avisando que... Pare de me olhar desse jeito!

Cortngulo recuou, com as mos suspensas para se proteger do olhar de Vov. Os magos atrs dele debandaram, virando mesas na pressa de fugir. Os olhos de Vov haviam mudado. Esk jamais os vira desse modo. Estavam totalmente prateados, como pequenos espelhos redondos refletindo tudo que viam. Em suas profundezas, Cortngulo era apenas um pontinho, com a boca aberta e os braos minsculos se agitando em desespero. Sem quebrar o olhar iridescente, Vov levantou a mo e desviou as chamas para o teto. Houve uma exploso e uma cascata de telhas. 1 Os olhos dela se arregalaram. Cortngulo sumiu. No lugar em que estivera, uma cobra enorme se enroscava, pronta para o bote. Vov sumiu. Em seu lugar, havia uma grande cesta de vime. A cobra virou um rptil gigantesco da aurora dos tempos. A cesta virou a ventania de neve dos Gigantes do Gelo, cobrindo o monstro de flocos. O rptil se transformou num tigre-de-dente-de-sabre, j curvado para saltar. A ventania se transformou numa borbulhante fossa de alcatro. O tigre virou uma guia, lanando-se sobre a presa. A fossa virou uma rede. Ento, medida que uma imagem substitua a outra, tudo comeou a vibrar. Sombras estroboscpicas danavam pela sala. Surgiu um vento mgico espesso e gorduroso, produzindo fascas octarinas em dedos e barbas. Com os olhos embaciados, Esk conseguiu divisar os corpos de Vov e Cortngulo - esttuas lustrosas em meio s imagens mutantes. Tambm notou outra coisa: um som agudo quase impossvel de se ouvir. Ela j escutara esse mesmo zumbido antes, na plancie gelada - um barulho chiado, de colmia, um barulho de formigueiro... - Elas esto vindo! - gritou Esk acima do alarido. Esto chegando! A menina saiu de trs da mesa onde se escondera, buscando refgio durante o duelo mgico e tentou alcanar Vov. Uma rajada de magia em estado bruto a suspendeu do cho e jogou-a numa cadeira. Agora o zumbido estava mais alto, de modo que o ar retumbava como um cadver de trs semanas em dia de vero. Esk fez outra tentativa de chegar at Vov e recuou quando uma chama verde lhe correu pelo brao, chamuscando o cabelo.

Ela olhou volta em busca dos outros magos, mas os que haviam fugido dos efeitos da magia agora se encolhiam atrs dos mveis tombados, enquanto a tempestade oculta trovejava em suas cabeas. Esk atravessou todo o salo e saiu para o corredor escuro. As sombras se enovelavam ao redor, mas ela galgou a escada e a galeria que levava ao quarto estreito de Simon. Alguma coisa tentaria entrar no corpo do rapaz, dissera Vov. Alguma coisa que andaria e falaria como Simon, mas no era ele... Um grupo de alunos parecia hesitar porta. Quando Esk surgiu correndo, os garotos viraram os rostos plidos para ela e, por estarem transtornados, recuaram nervosos diante da marcha decidida da menina. Tem alguma coisa a dentro - avisou um deles. No conseguimos abrir a porta! Por acaso, teria uma chave mestra?

Os alunos olharam para ela em expectativa. Ento um deles perguntou: Esk tentou a maaneta. A porta se abriu um pouco, mas logo voltou com fora suficiente para quase lhe arrancar a pele das mos. O zumbido no quarto aumentou e tambm surgiu outro barulho, como o aoite de tiras de couro. Vocs so magos! - gritou ela. - Faam alguma coisa! Ainda no fizemos telecinesia - justificou um dos garotos. Eu estava doente quando ensinaram lanamento de chamas... que no sou muito bom em desmaterializao...

Esk se dirigiu novamente porta, mas parou com o p em pleno ar. Lembrou o que Vov falara sobre at os prdios terem mente, se fossem bastante antigos. A Universidade era muito antiga. Ela se afastou e correu as mos pelas velhas pedras. O Emprstimo teria que ser feito com cuidado, para no assustar a construo... Agora j dava para perceber a mente nas pedras - lenta e tosca, mas todavia mente. Tudo pulsava. Esk sentiu as pequenas centelhas no interior das pedras. Alguma coisa vinha trinando atrs da porta. Estupefatos, os trs alunos observaram Esk se manter completamente imvel, com a testa e as mos apoiadas na parede.

Ela estava quase l. J era possvel sentir o peso de si mesma, a magnitude de seu corpo, as remotas lembranas da aurora dos tempos, quando a pedra era lquida e livre. Pela primeira vez na vida, Esk entendeu o que era ter varandas. Ela avanou com suavidade pela mente do prdio, refinando as sensaes e procurando o mais rpido possvel por aquele corredor, aquela porta. Com extremo cuidado, estendeu o brao. Os alunos viram um dedo se desdobrar, bem lentamente. As dobradias da porta comearam a estalar. Houve um momento de tenso e ento os pregos saltaram das dobradias e caram. A madeira comeou a se dobrar, uma vez que a porta ainda tentava se abrir contra a fora do... do que quer que a estivesse mantendo fechada. A madeira vergou. Feixes de luz azul irromperam no corredor, danando como vultos indistintos embaralhados no brilho ofuscante do interior do quarto. A luz era enevoada e radioativa, o tipo de luz que faria Steven Spielberg ligar com urgncia para o seu advogado de direitos autorais. Esk ficou de cabelo em p, parecia um ourio grande. Quando passou pelo vo da porta, pequenos raios mgicos lhe irrompiam na pele. Apavorados, os alunos observaram-na desaparecer sob a estranha luz. Ento a luz sumiu numa exploso silenciosa. Quando eles enfim reuniram coragem suficiente para espiar o interior do quarto, no viram nada alm do corpo adormecido de Simon e Esk, gelada e quieta no cho, respirando muito devagar. O assoalho estava coberto por uma leve camada de areia prateada. Esk flutuou pelas brumas do mundo, sentindo, uma sensao curiosamente impessoal, a maneira exata como se atravessa a matria slida. Havia outras criaturas com ela. Dava para ouvir os chiados. A fria subiu feito blis. Ela se virou e avanou na direo do barulho, lutando contra as foras tentadoras que insistiam em convenc-la a relaxar a mente e afundar no oceano quente do nada. Ter raiva, esse era o lance. Ela sabia que o mais importante agora era estar com bastante raiva. O Discworld desapareceu e surgiu l embaixo, como no dia em que ela havia sido guia. Mas desta vez o Mar Crculo (que, bvio, era circular, como se Deus no tivesse

conseguido pensar em nada mais criativo) se encontrava abaixo dela e, para alm do mar, estavam o litoral do continente e a longa Cordilheira das Ramtops, estendendo-se at o Centro. Havia outros continentes e tambm arquiplagos dos quais ela jamais ouvira falar. Quando o ponto de vista mudou, a Borda surgiu frente. Era noite e, como o sol do Disco se encontrava debaixo do mundo, o astro iluminava a longa queda-d'gua que contornava a Beira. Tambm iluminava Grande ATuin, a Tartaruga Celestial. Esk tinha pensado muitas vezes se a Tartaruga no seria apenas um mito. Parecia complicao demais apenas para tocar adiante o mundo. Mas l estava Ela, quase to grande quanto o Discworld que carregava na carapaa coberta de poeira estelar e marcada por crateras meteorticas. A cabea diante de Esk, e a menina viu um olho grande o suficiente para poder ser navegado por todas as esquadras do mundo. Ela j tinha ouvido dizer que, se olhssemos na mesma direo de Grande ATuin, poderamos avistar o fim do universo. Talvez fosse apenas o feitio da boca, mas Grande ATuin parecia vagamente esperanosa e at otimista. Talvez o fim de tudo no fosse to terrvel assim. Como em sonho, a menina tentou Tomar Emprestada a maior mente do universo. Ela se deteve bem a tempo, como a criana brincando de tobog que espera se deparar com rampas suaves e de repente v as magnficas montanhas cobertas de neve se estendendo at os campos gelados do infinito. Ningum jamais Tomaria Emprestada aquela mente. Seria como tentar beber todo um oceano. Os pensamentos que ali cruzavam eram grandes e lentos como as geleiras. Para alm do Disco, estavam as estrelas. Mas havia algo errado: elas giravam como flocos de neve. De vez em quando paravam e se mantinham imveis como sempre haviam sido, depois botavam na cabea danar outra vez. Estrelas de verdade no fazem isso, pensou Esk. O que queria dizer que ela no estava vendo estrelas de verdade. O que queria dizer que no se achava num lugar de verdade. Mas um zumbido prximo ao seu ouvido fez com que ela lembrasse que era quase certa a possibilidade de morrer, caso se perdesse daqueles sons. Ela se virou e acompanhou os chiados em meio tempestade de neve estelar. As estrelas pulavam e paravam, pulavam e paravam... medida que subia, Esk tentou se concentrar nas coisas cotidianas porque, se prestasse ateno naquilo que a vinha seguindo, sabia que acabaria voltando - e no tinha

certeza se seria capaz de lembrar o caminho. Ela tentou recordar as dezoito ervas que curavam dor de ouvido, e isso a manteve ocupada durante algum tempo, j que nunca se lembrava das ltimas quatro. Uma estrela passou por ela e se afastou com rapidez. Tinha cerca de seis metros de extenso. Quando acabaram as ervas, passou a relacionar doenas de cabra, o que tomou bastante tempo, porque as cabras podem pegar um monte de coisas que as vacas pegam, mais uma poro de coisas que as ovelhas pegam, mais toda uma gama de horrorosas enfermidades s delas. Quando acabou de listar bere duro, orelha murcha e mastite octarina, tentou lembrar o complexo cdigo de pontos e linhas que se costumava cortar nas rvores que cercavam Cabra da Peste, de modo que os viajantes perdidos conseguissem achar o caminho de casa nas noites de neve. Ela estava no pontinho pontinho pontinho trao pontinho trao (direo Centro no sentido horrio, a um quilmetro e meio da aldeia), quando sumiu o universo sua volta, com um estalido fraco. Ela caiu para frente, bateu em algo duro e saibroso e rolou no cho at parar. O cho saibroso era areia. Uma areia fina, seca, gelada. Dava para dizer que, ainda que cavssemos vrios metros, continuaria to seca e gelada como a superfcie. Por um instante, Esk permaneceu com o rosto enterrado ali, juntando coragem para olhar para cima. S conseguia ver a bainha da roupa de algum, a alguns metros de distncia. A menos que aquilo fosse uma asa. Poderia ser uma asa, de couro e particularmente esfarrapada. Ela correu os olhos at encontrar um rosto, mais alto que uma casa, recortado contra o cu cheio de estrelas. Era evidente que o dono daquele rosto estava tentando parecer tenebroso, mas errara na mo. O aspecto geral era de uma galinha morta havia dois meses, mas o efeito desagradvel era bastante prejudicado por dentes de javali, antenas de mariposa, orelhas de lobo e chifre de unicrnio. Toda a coisa parecia montada, como se a criatura j tivesse ouvido falar de anatomia mas no entendesse muito o conceito. Ela mantinha os olhos fixos, mas no em Esk. Alguma coisa atrs da menina absorvia todo o seu interesse. Devagar, Esk virou a cabea. Simon estava sentado de pernas cruzadas no meio de um crculo de Coisas. Havia centenas delas, quietas e imveis como esttuas, observando o rapaz com a pacincia de um rptil digerindo a presa.

Nas mos dele, havia um objeto pequeno e anguloso que desprendia uma luz azul. Seu rosto, azulado pela luz, parecia estranho. Havia outros objetos no cho, cada qual com seu leve brilho interior. Eles apresentavam as formas variadas que Vov chamava, com desprezo, jometria: cubos, diamantes de muitos lados, cones, at um globo. Todos eram transparentes, e dentro havia... Esk se aproximou. Ningum prestava ateno nela. Dentro de uma esfera de cristal que fora deixada de lado na areia, flutuava uma bola azul e verde, riscada de nuvens brancas e o que poderiam ser continentes, se algum fosse doido o bastante para tentar viver numa bola. Talvez fosse apenas uma espcie de modelo, mas alguma coisa na maneira como brilhava sugeria que era real, muito grande e que no estava em todos os sentidos -completamente dentro da esfera. Com cuidado, Esk botou a esfera no cho e se dirigiu a um bloco de dez lados no qual flutuava um mundo muito mais plausvel. Tinha a apropriada forma de disco mas, em vez da Queda da Borda, o que havia era um muro de gelo e, em vez do Centro, uma rvore gigantesca - to grande que as razes formavam cordilheiras. Ao lado dele, um prisma sustentava outro disco, girando lentamente, cercado por estrelinhas. Mas neste no havia nenhum muro de gelo, apenas uma linha vermelho-dourada que, numa inspeo mais apurada, revelava-se uma cobra uma cobra grande o suficiente para contornar o mundo. Por motivos desconhecidos, o animal mordia o prprio rabo. Curiosa, Esk virou o prisma para todos os lados, notando que o pequeno disco se mantinha sempre na vertical. Simon soltou uma risada. Esk botou o disco da cobra no cho e espiou por sobre o ombro do garoto. Ele segurava uma pequena pirmide de vidro. Havia estrelas ali dentro e de vez em quando ele sacudia o objeto, de modo que as estrelas se agitavam como flocos de neve ao vento e ento voltavam aos devidos lugares. A ele ria. E alm das estrelas... Era o Discworld. Uma Grande ATuin do tamanho de um pires avanava debaixo de um mundo que mais parecia o trabalho de um joalheiro perfeccionista. Sacudida, turbilho. Sacudida, turbilho, riso. J havia rachaduras finas no vidro.

Esk fitou os olhos inexpressivos de Simon e os rostos famintos das Coisas mais prximas. Ento tirou a pirmide das mos dele e saiu correndo. As Coisas no se mexeram quando a menina disparou na direo delas, toda curvada, com a pirmide presa junto ao peito. Mas de repente os ps de Esk j no corriam sobre a areia, e ela se viu suspensa no ar frio. Uma Coisa com cara de coelho afogado se virou lentamente para ela e estendeu as garras. Voc no est aqui de verdade, Esk disse a si mesma. s uma espcie de sonho, o que Vov chama de analogia. No podemos nos machucar para valer, s imaginao. Nada de mal pode nos acontecer, est tudo dentro da nossa prpria cabea. S me pergunto se a criatura sabe disso. As garras pegaram-na em pleno ar, e a cara de coelho se abriu como uma casca de banana. No havia boca, apenas um buraco escuro como se a prpria Coisa fosse uma abertura para uma dimenso ainda pior. Em comparao a esse lugar a areia gelada e o luar sem lua seriam quase uma tarde festiva na praia. Esk segurou a pirmide do Discworld e, com a mo livre, bateu na pata que a mantinha presa. No surtiu nenhum efeito. A escurido se agigantou sobre ela, uma porta para o esquecimento absoluto. Ela chutou o mais forte que pde. O que, naquelas circunstncias, no foi muito forte. Mas houve uma exploso de fascas brancas e um estalo - que teria sido um estrondo muito mais satisfatrio se a atmosfera rarefeita no abafasse o som. A Coisa guinchou como uma serra eltrica que, dentro da rvore, encontrasse um prego oculto e esquecido. As criaturas ao redor lanaram um zumbido solidrio. Esk deu outro chute. A Coisa gritou e soltou-a na areia. A menina foi esperta o bastante para rolar - com o minsculo mundo aninhado ao corpo - porque mesmo em sonho tornozelo quebrado pode doer. A Coisa cambaleava acima dela. Esk comprimiu os olhos. Com cuidado, botou o mundo no cho, golpeou a Coisa com fora onde deveria ser a canela - se houvesse canela debaixo da capa - e pegou novamente o mundo, num nico movimento perfeito.

A criatura gemeu, curvou-se e veio abaixo, como um saco cheio de cabides. Quando bateu no cho, espatifou-se numa infinidade de membros soltos. A cabea rolou para longe, at parar. Ento isso?, pensou Esk. Mal conseguem andar! E, quando batemos nelas, simplesmente desmoronam? As Coisas mais prximas trinaram e tentaram recuar, mas, como os corpos pareciam se sustentar mais ou menos pela fora de vontade, no eram muito boas no negcio. Esk golpeou uma delas, que tinha o rosto parecido com uma pequena famlia de lulas, e a criatura se reduziu a uma pilha de ossos, retalhos de pele e estranhas pontas de tentculos, bem semelhante comida grega. Outra teve um pouco mais de sorte e j havia comeado a se afastar, hesitante, quando Esk lhe partiu uma das cinco canelas. Ao cair, a Coisa se agitou em desespero e derrubou mais duas. A essa altura, as outras j haviam conseguido se arrastar para longe e observavam distncia. Esk deu alguns passos em direo quela que estava mais prxima. A criatura tentou fugir e tombou. Elas podiam ser feias. Podiam ser perversas. Mas, se fossem poesia em movimento, as Coisas apresentavam a graa e a coordenao de uma espreguiadeira. Esk as encarou e depois deu uma olhada no Disco, em sua pirmide de vidro. Parece que toda a agitao no o havia afetado nem um pouco. Ela havia conseguido sair, se de fato aquilo ali era o fora e o Disco fosse o dentro, Mas como voltar? Algum riu. Era o tipo de riso... Era essencialmente Wzarnihiwkov. Essa palavra estranguladora da epiglote quase no usada no Discworld, a no ser por lingistas prodigiosos muito bem pagos e - claro - a minscula tribo de k'turni, que a inventou. O termo no tem sinnimos, embora a palavra de Cumhoolie "squernt" ("sensao de descobrir que o usurio anterior da latrina acabou com o papel") se aproxime em intensidade geral de sensaes. A traduo mais prxima a seguinte: terrvel rudo de espada sendo desembainhada bem atrs do indivduo quando ele achava que havia liquidado os inimigos

... embora os falantes da lngua k'turni garantam que a definio no transmite toda a sensao de sudorese, taquicardia e frio na espinha da palavra original. Era esse tipo de riso. Esk se virou devagar. Simon vinha andando na direo dela, com as mos em concha. Os olhos do rapaz estavam fechados. Achou mesmo que seria fcil assim? - perguntou ele. Ou alguma coisa perguntou: no parecia a voz de Simon, mas dezenas de vozes falando ao mesmo tempo. Simon? arriscou ela. Ele no tem mais nenhuma utilidade para ns - considerou a Coisa com o

corpo de Simon. -J nos mostrou o caminho. Agora devolva o que nosso. Esk recuou. Acho que no pertence a vocs desafiou ela. Quem quer que sejam. O rosto em frente a ela abriu os olhos. No havia nada ali alm da escurido nenhuma cor, apenas buracos que davam num outro lugar. Poderamos dizer que, se voc nos entregar o objeto, seremos misericordiosos. Poderamos garantir que a deixaremos sair daqui com essa mesma aparncia. Mas no adiantaria muito, no ? Eu no acreditaria em vocs confirmou Esk. Pois bem. Voc s est adiando o inevitvel - analisou. Por mim, tudo bem. Podemos pegar a pirmide de qualquer maneira. Ento peguem. Mas acho que no podem. No podem pegar nada que no

A Coisa - Simon sorriu.

tenha sido dado a vocs, podem? Os dois andavam em crculo. Mais cedo ou mais tarde, vai entreg-la pra ns - disse a Coisa - Simon, irritada. Agora algumas das outras criaturas j se aproximavam, arrastando-se pelo deserto com terrveis movimentos espasmdicos. Voc vai se cansar - continuou o ser estranho. Podemos esperar. Somos muito bons em esperar.

A Coisa fez um ataque dissimulado pela esquerda, mas Esk se virou para encar-la. No tem importncia - rebateu a menina. - S estou sonhando isso. Ningum se machuca em sonho. A Coisa parou e fitou Esk com os olhos vazios. Vocs tm uma palavra no seu mundo... Acho que se chama "psicossomtico". Nunca ouvi falar - Esk disse. Significa que a pessoa pode se machucar nos sonhos. E o interessante que, se

voc morrer no sonho, vai ficar aqui. Seria timo! Com o canto dos olhos, Esk espiou as montanhas remotas, espalhadas pelo horizonte frio como tortas de lama derretida. No havia nenhuma rvore, nem mesmo pedras. Apenas areia, estrelas geladas e... Mais do que ouvir, ela sentiu o movimento no ar e se virou com a pirmide presa nas mos como um basto. O objeto acertou a Coisa - Simon no meio de um pulo, mas, to logo a criatura caiu no cho, deu um salto mortal para a frente e se ps de p com terrvel facilidade. No entanto, ouvira o gemido abafado da menina e avistara o breve sofrimento de seus olhos. A Coisa parou. no este aqui. A criatura se virou e acenou, ento duas das Coisas altas avanaram para ela e suspenderam-na pelos braos. As vistas se transformaram. A escurido desapareceu, e os olhos de Simon voltaram ao rosto. Ele olhou para as Coisas que o seguravam e tentou se soltar, mas uma delas tinha vrios pares de tentculos envoltos em seu pulso e a outra lhe segurava o brao com a maior pina de lagosta do mundo. Ento Simon viu Esk, e os olhos se dirigiram pequena pirmide de vidro. Fuja! - gritou ele. - Leve isso daqui! No deixe elas pegarem! O garoto fez uma careta ao sentir a pata lhe apertar o brao. Ah alegrou-se Cortngulo. - Acha mesmo? Ah, voc ficou triste. No gosta de ver os outros sofrerem, no ? Pelo menos,

Vov assentiu. Cortngulo apalpou vrias partes do manto at localizar um saco alcatroado de tabaco e um rolo de papel. As mos tremiam ao jogar fragmentos da erva de segunda mo na fina seda

de fazer cigarros. Ele passou a lngua no troo esfarrapado e mal conseguiu umedec-lo. Ento uma vaga lembrana de decoro brotou no fundo de sua mente. Hum - soltou ele. - A senhora se importa? Vov deu de ombros. Cortngulo riscou um fsforo na parede e tentou desesperadamente botar a chama e o cigarro na mesma posio. Com gentileza, Vov lhe tomou o fsforo da mo e acendeu para ele. Cortngulo aspirou o tabaco, teve uma leve tosse ritual e se acalmou. A ponta brilhante do cigarro era a nica luz do corredor escurecido. Eles esto Divagando - disse Vov afinal. Eu sei - respondeu Cortngulo. Os seus magos no vo conseguir traz-los de volta. Tambm sei disso. Mas pode ser que tragam alguma coisa, Eu preferiria que a senhora no tivesse mencionado isso.

Houve uma pausa, enquanto os dois pensavam no que poderia ser trazido de volta, habitando o corpo humano e praticamente agindo como seus ocupantes originais. admirados. A senhora primeiro - ofereceu Cortngulo. Essa coisa de cigarro - perguntou Vov - bom para os nervos? A culpa minha... - disseram os dois em unssono e ento se detiveram,

Cortngulo abriu a boca para lembrar, com bastante polidez, que o tabaco era um hbito restrito aos magos, mas pensou duas vezes. E estendeu o saco de erva para Vov. Ela discorreu sobre o nascimento de Esk, a visita do velho mago, a vara e as incurses da garota na magia. Quando terminou, j conseguira enrolar um cigarro fino, que acendeu com uma pequena chama azul e lhe fez os olhos lacrimejarem. dela. E agora onde est? No sei se isso melhor que estar com os nervos em frangalhos - ela disse. incrvel - murmurou ele. - E a menina, no sofreu nada? No que eu tenha notado - respondeu Vov. - A vara parecia... ficar do lado

Cortngulo j no ouvia.

Ela disse que jogou no rio...

O mago snior e a velha bruxa se entreolharam - os rostos iluminados pelo claro de um raio. Cortngulo sacudiu a cabea. O rio est cheio - disse ele. - uma chance em um milho. Vov abriu um sorriso sinistro. Era o tipo de sorriso que afugentaria lobos. Decidida, pegou a vassoura. Chances em um milho - disse ela - surgem a toda hora. Existem tempestades claramente teatrais, cheias de relmpagos e troves metlicos. Existem tempestades tropicais e abafadas, propcias a ventos quentes e raios. Mas esta era uma tempestade das plancies do Mar Crculo, e sua grande pretenso era verter o mximo possvel de chuva. Era o tipo de tempestade que nos d a entender que o cu inteiro tomou um diurtico. Os relmpagos e as trovoadas se mantinham ao fundo - fazendo uma espcie de coro mas a chuva era a estrela principal do espetculo. Ela sapateava pela terra. O campus da universidade se estendia at o rio. De manh, formava um arranjo perfeito e convencional de sebes e trilhas de cascalhos. Mas, no meio das noites chuvosas, parecia que as sebes debandavam e as trilhas fugiam a fim de no se molhar. Uma luz fraca brilhava sem efeito entre as folhas gotejantes. Mas, apesar disso, a maior parte da chuva conseguia achar caminho at o cho. gua. Achei o rio. Vov Cera do Tempo fitou a escurido mida. Dava para ouvir o barulho da correnteza e divisar a superfcie branca das guas. Tambm havia o cheiro inconfundvel do Ankh, sugerindo que vrios exrcitos tinham-no usado, primeiro como urinol, depois como sepulcro. Desanimado, Cortngulo caiu na gua e foi em direo dela. loucura - disse ele. - No leve a mal. Mas, nesta gua toda, a vara vai ser levada para o mar. E eu vou morrer de frio. No pode fazer uma daquelas bolas de fogo? Minha senhora, tenha d. Ela viria mesmo por aqui? Existe uma espcie de cais mais adiante, a no ser que eu esteja perdido.

Ouviu-se o barulho de um corpo pesado caindo num arbusto e depois uma pancada na

chuva. gotas.

No pode ficar mais molhado do que j est. Alis, voc no sabe lidar com a O qu?

-Anda todo curvado, lutando contra ela. No assim. Precisa... caminhar entre as E, de fato, Vov parecia estar apenas mida. Daqui pra frente, vou me lembrar disso. Agora vamos. Quero uma boa fogueira e um copo de alguma bebida quente e forte. Vov suspirou. gua toda. Cortngulo lhe deu um leve tapinha no ombro. Talvez a gente possa fazer outra coisa... - comeou Cortngulo, e foi Eu disse que talvez a gente possa... comeou ele, novamente. Que foi que eu vi? - cortou Vov. Que foi que o qu? - perguntou Cortngulo, aturdido. Jogue um pouco de luz ali! interrompido por um raio. No sei. Achei que fosse dar de cara com o basto na lama.No esperava esta

O mago suspirou e estendeu a mo. Um feixe de chamas douradas se lanou pela gua espumante e desapareceu. L! - exclamou Vov, triunfante. s um barco - retrucou Cortngulo"Os meninos usam no vero... Numa noite dessas, a senhora no pode estar nem cogitando tir-lo da -

Ele seguiu o vulto de Vov rio adentf0 ma*s rpido que polia. alarmou-se ele. - absurdo! Vov deslizou pelas tbuas do cais, que j se encontrava praticamente submerso. A senhora no sabe nada sobre barcos ~ protestou Cortngulo. Ento vou ter que aprender rpido ^ rebateu Vov, com tranqilidade. Mas no entro num barco desde que era pequeno! No chamei voc para ir junto. O lado pontudo fica para a frente?

Cortngulo soltou um gemido.

amanhecer.

tudo muito louvvel - admitiu ele -> mas talvez devamos esperar at o

Um raio iluminou o rosto de Vov. Talvez no - disse Cortngulo. Ele atravessou o cais e puxou o barqu11*10 a remo em sua direo. Entrar era uma questo de sorte, m^s acabou conseguindo, e ento desamarrou a boca que o prendia a uma estaca. O barco avanou para a correnteza e c0meou a ser arrastado, girando devagar. medida que a embarcao balanava na$ guas turbulentas, Vov se agarrou ao assento e, em expectativa mirou Cortngulo na escurido. -Ah. Flutuaram com o barco que rodopiou, endireitou-se miraculosamente e foi arrastado de costas rio abaixo. inteiro. Nasci nas montanhas. Fico enjoado s de pisar em grama molhada informou Cortngulo. O barco se chocou violentamente contra um tronco de rvore submerso. Uma ondazinha cobriu a proa. Conheo um feitio contra afogamento - acrescentou ele, desconsolado. Que bom! S que tem que ser dito em terra firme. Tire as botas ordenou Vov. O qu? Quando voc disse que no entrava num barco desde que era pequeno... Acho que tinha uns dois anos. ... pensei que tivesse sido o tipo de menino que entrava e saa de barcos o dia comeou Vov. O barco avanou para um rodamoinho, deu meia-volta e se lanou na correnteza. E a? - perguntou ela. E a o qu? Voc disse que sabia tudo sobre barco5No. Eu disse que a senhora no sabia

Homem, tire as botas! O que est pretendendo? - perguntou. A gua tem que estar do lado de fora do barco! Encha as botas e despeje!

Cortngulo se ajeitou no banco.

Vov apontou para a gua escura se agitando no fundo da embarcao: Cortngulo assentiu. Parecia-lhe que, nas duas ltimas horas, havia sido conduzido sem que tivesse o menor poder de escolha. Por um instante, o arqui-reitor acalentou a sensao, estranhamente reconfortante, de a vida estar alm de seu controle e de que ningum poderia culp-lo pelo que acontecesse, fosse l o que fosse. Encher as botas de gua enquanto seguia sem rumo na cheia dum rio, meia-noite, com o que s poderia ser descrito como uma mulher, parecia to lgico quanto qualquer outra coisa naquelas circunstncias. Um belo vulto de mulher, disse uma voz esquecida no fundo de sua mente. Havia algo, na maneira como ela usava a esfrangalhada vassoura para impulsionar o barco pelas guas revoltas, que eriava partes do subconsciente de Cortngulo h muito esquecidas. No que ele pudesse ter certeza em relao ao belo vulto, com toda a chuva, o vento e aquela mania de Vov: usar o guarda-roupa inteiro de uma s vez. Cortngulo pigarreou. Metaforicamente um belo vulto, concluiu ele. H, olhe s - disse. - Isso tudo muito louvvel, mas veja os fatos. Quer dizer, a velocidade da correnteza e tudo mais, entende? A essa altura, a vara j pode estar no mar, a vrios quilmetros do litoral. Talvez nunca mais volte. Pode ser at que caia da Borda. Vov, que vinha fitando o rio, deu meia-volta. -No. dizem. Ento vale a pena tentar, no ? No gosto do mar - considerou Cortngulo. - Deveria ser pavimentado. Tem No lembra mais nada que poderamos fazer? - perguntou ela. No - respondeu afinal. J ouviu falar de algum que tenha Voltado? Por uns instantes, Cortngulo se limitou a jogar gua para fora.

coisas horrveis nas partes mais fundas. Monstros marinhos medonhos. Pelo menos o que

Continue tirando gua, meu jovem, ou ainda vai conferir pessoalmente.

A tempestade oscilava. Estava perdida ali, nas plancies fluviais. Pertencia s altas Ramtops, onde se apreciava uma boa tempestade. Ela ressoou, procurando uma colina para lanar os raios. A chuva virou aquele tipo de garoa capaz de cair durante dias. Tambm surgiu uma nvoa marinha para ajud-la. Cortngulo. Vov no respondeu. Ele continuou jogando gua para fora, e ento lhe ocorreu que o debrum de ouro do manto provavelmente nunca mais seria o mesmo. Era bom pensar que talvez um dia isso voltasse a ter importncia. cabea. Ah disse Cortngulo. Ele reparou na oleosidade da gua e pensou que guas oleosas poderiam ser aquelas. A julgar pelo cheiro salgado, j estavam na baa. O que apavorava Cortngulo em relao ao mar era saber que apenas a gua estava entre ele e os bichos medonhos que viviam no fundo. Evidentemente ele sabia que a nica coisa que o separava, digamos, dos tigres comedores de gente das selvas de Klatch era a distncia, mas estava longe de ser a mesma coisa. Os tigres no subiam das profundezas frias com a boca cheia de dentes afiados... Ele estremeceu. algum lugar. No solvel em gua - lembrou Cortngulo. Ele estalou os lbios uma ou duas vezes. Era preciso admitir que havia de fato um leve sabor na nvoa e certa oleosidade na atmosfera. Voc mago - cobrou Vov, com rispidez. - No pode chamar a vara? Nunca ningum levantou essa questo - disse Cortngulo. Est sentindo? - perguntou Vov. - O gosto do ar. Magia! Est vazando de Por acaso, a senhora sabe para que lado fica o Centro? - arriscou ele. - Sei que Procure o lado das rvores que tenha musgo respondeu Vov, sem virar a s estou jogando conversa fora. Se tivssemos remos, se soubssemos para onde estamos indo disse

- Os magos no costumam jogar fora os bastes. Est aqui em algum lugar - rebateu Vov. - Ajude a procurar! Cortngulo soltou um gemido. Havia sido uma noite movimentada e, antes de tentar fazer mais feitios, precisaria de pelo menos doze horas de sono, vrias boas refeies e uma tarde tranqila na frente da lareira. Estava ficando velho esse era o problema. Mas fechou os olhos e se concentrou. Certo, havia mgica ao redor. Existem lugares onde a magia naturalmente se acumula: nos depsitos do transcendente metal octirona, na madeira de algumas rvores, em lagos isolados. E quem entende dessas coisas pode captur-la e armazen-la. Naquela rea havia uma concentrao de magia. forte - avaliou Cortngulo. - Bem forte. Est ficando frio - reclamou Vov. Ele levou as mos testa. A chuva insistente j se transformara em neve. Houve uma sbita mudana no mundo. O barco parou, no com um baque, mas como se o mar de repente tivesse resolvido ficar slido. Vov olhou para o lado. O mar havia ficado slido. O som das ondas vinha de longe e se afastava cada vez mais. Ela se inclinou na lateral da embarcao e bateu na gua. Gelo anunciou. O barco estava parado num mar de gelo. E rangia ameaadoramente. Cortngulo assentiu. Faz sentido observou. Se eles esto... onde achamos que esto, muito Isso mesmo - confirmou Vov, descendo do barco. Tudo que temos a fazer Eu sabia que a senhora ia dizer isso. Posso pelo menos calar as botas? frio. Frio como a noite entre as estrelas. Ento a vara tambm sente. achar o meio da superfcie gelada, e a vara vai estar l. Os dois avanaram pelas ondas congeladas. De vez em quando, Cortngulo parava a fim de tentar localizar o basto. Suas vestes congelavam grudadas nele. Os dentes batiam. A senhora no est com frio? - perguntou para Vov, cujo vestido estalava Estou com frio - admitiu ela. - S no estou tremendo. medida que caminhavam.

Quando eu era pequeno, tnhamos invernos assim - recordou Cortngulo, Jura? - perguntou Vov, olhando adiante atravs da cerrao fria. Eu me lembro que tinha neve o ano inteiro nos picos das montanhas. Ah, a

soprando os dedos. raro nevar em Ankh.

temperatura hoje em dia no como antigamente. Pelo menos, at agora - acrescentou ele, batendo os ps no gelo. A superfcie se partiu, lembrando-lhe que era tudo que havia entre ele e o fundo do mar. Cortngulo bateu outra vez o p, o mais suavemente possvel. Branco. Os lbios de Vov se mexeram. Cortngulo, Cortngulo disse ela, baixinho. Alguma ligao com o velho Acktur Cortngulo, que morava numa casa grande e antiga ao p da Montanha Saltando e tinha uma poro de filhos? Meu pai. Como neste disco voc sabe disso? Eu cresci l - respondeu Vov, resistindo tentao de simplesmente sorrir. Que montanhas eram essas? - indagou Vov. Ah, as Ramtops. Na direo do Centro. Um lugar chama do Pescocinho

Num vale prximo. Cabra da Peste. Estou lembrada da sua me. Simptica, criava galinhas brancas e marrons. Eu costumava ir l comprar ovos para minha me. Isso foi antes de ingressar na bruxaria. No me lembro de voc - disse Cortngulo. - claro, faz muito tempo. Sempre tinha uma poro de crianas na casa. Ele suspirou. possvel que eu tenha puxado seu cabelo uma ou duas vezes. Era o tipo de Talvez. Lembro de um menininho gordo. Bem antiptico. Podia ser eu. Acho que estou me lembrando de uma garota mandona, mas isso Eu no tinha cabelos brancos ento suspirou Vov. Naqueles dias tudo tinha uma cor diferente. Verdade. No chovia tanto no vero. coisa que eu costumava fazer.

foi muito tempo atrs. Muito tempo atrs.

mago.

O pr-do-sol era mais avermelhado. Tinha mais gente velha. O mundo era cheio de pessoas idosas - considerou o Sei. Agora est cheio de jovens. Engraado. Quer dizer, deveria ser o contrrio. At o ar era melhor. Mais fcil de respirar acrescentou Cortngulo.

Eles avanavam em meio ao turbilho de neve, refletindo sobre os curiosos caminhos do tempo e da Natureza. Desde ento, j voltou para casa? - quis saber Vov. Quando meu pai morreu. estranho, nunca contei isso a ningum, mas... bom, Cortngulo encolheu os ombros. l estavam meus irmos, porque claro que sou o oitavo da famlia, e eles tinham filhos, at netos, mas nenhum deles sabia sequer escrever o prprio nome. Eu poderia ter comprado a aldeia inteira. Me trataram como um rei, mas... quer dizer, j estive em lugares e vi coisas que os deixariam apavorados, enfrentei criaturas mais abominveis do que poderiam imaginar, sei segredos conhecidos por poucos... Voc se sentiu excludo - cortou Vov. - No tem nada de estranho nisso. Os magos jamais deveriam voltar para casa opinou Cortngulo. Acho que no podem voltar para casa - concordou Vov. - Sempre digo que Acontece com todos ns. Foi uma escolha nossa.

no se pode cruzar o mesmo rio duas vezes. Cortngulo considerou o raciocnio. -No. Cortngulo encolheu os ombros. Parecia a mesma droga de rio. No precisa falar nesse tom - reagiu Vov. - No sei por que deveria ouvir esse Acho que est enganada - ele disse. - Devo ter cruzado o mesmo rio, h, um Ah, mas no era o mesmo rio. No era? milho de vezes.

tipo de linguagem de um mago que nem responde as cartas que recebe! Por um instante, Cortngulo ficou quieto, menos pelo bater desesperado dos dentes. Ah - disse ele. - Ah, entendi. Eram suas?

mau humor. -

Eram. Assinei no fim. Isso deveria ser uma espcie de pista, no no? Tudo bem, tudo bem. S achei que fosse brincadeira - rebateu Cortngulo, de Brincadeira? No recebemos muitos pedidos de mulheres. Alis, no recebemos nenhum. Fiquei imaginando por que no me respondiam - lamentou Vov. Se quer saber, joguei fora. Voc poderia pelo menos ter tido a... Ali est! Onde? Onde? Ah, ali.

A nvoa se dissipou, e eles viram com maior clareza: uma fonte de flocos de neve, uma coluna ornamental de ar congelado. E abaixo... A vara no se encontrava presa no gelo, mas tranqilamente deitada numa poa d'gua. Um dos aspectos singulares do universo mgico a existncia dos opostos. J foi mencionado que escurido no o contrrio de luz, mas apenas sua ausncia. Da mesma forma, zero graus apenas ausncia de calor. Se quisermos saber o que frio de verdade frio to intenso que a gua no consegue nem congelar, mas borbulha pelo avesso - basta olharmos essa poa. Durante alguns segundos eles olharam em silncio, esquecidos da briga. Ento, devagar, Cortngulo disse: Se botar a mo ali, seus dedos ficam crocantes feito cenouras. Acha que consegue suspend-la com magia? perguntou Vov.

Cortngulo comeou a apalpar os bolsos at achar o saco de fumo. Com dedos hbeis, esmigalhou os restos de alguns tocos num papel novo e lambeu as pontas, sem tirar os olhos do basto. No respondeu. - Mas de qualquer jeito vou tentar. Ele olhou desejoso para o cigarro e meteu-o atrs da orelha. Estendeu as mos com os dedos abertos e murmurou algumas palavras de fora. A vara girou na poa e se ergueu suavemente da superfcie de gelo, imediatamente transformando-se no centro de um casulo de ar congelado. Cortngulo soltava gemidos: a levitao direta a mais difcil das magias prticas por causa do eterno perigo dos j bem conhecidos princpios de ao e reao, o que vale dizer: um mago tentando suspender um objeto pesado apenas com a fora da mente pode acabar com os miolos nas botas.

Consegue bot-lo de p? - quis saber Vov.

Com delicadeza, o basto se virou no ar at estar de frente para Vov, a alguns centmetros do cho. O gelo reluzia nos entalhes, mas - atravs das brumas vermelhas da enxaqueca que ento lhe surgia diante dos olhos Cortngulo achou que o basto parecia fit-lo. Com ressentimento. Vov ajeitou o chapu e se endireitou. Certo - gritou ela. Cortngulo vacilou. O tom de voz atravessou-o como uma serra de diamantes. Veio a lembrana da me ralhando com ele. Bom, era essa mesma voz, s que refinada, concentrada e afiada, com pontas abrasivas, uma entonao de comando que deixaria qualquer cadver em p e pronto a marchar metade do cemitrio antes de poder lembrar que estava morto. Vov se ps diante da vara flutuante, quase derretendo a superfcie de gelo apenas com o dio presente em seu olhar. Ento esta a sua idia de boa conduta? Ficar deitado no mar enquanto as pessoas morrem? Ah, muito bem! Ela avanou em semicrculo. Para surpresa de Cortngulo, o basto girou para acompanh-la. Ento jogaram voc fora? continuou Vov. - E da? Ela no passa de uma criana, e mais cedo ou mais tarde as crianas jogam todos ns fora. Que espcie de servio leal esse? No tem vergonha? Ficar de mau humor quando finalmente poderia ser til. Ela se inclinou para a frente, com o nariz adunco a alguns centmetros da vara. Cortngulo estava quase certo de que o basto havia tentado se afastar. Posso dizer o que acontece com varas malvadas? sussurrou ela. - Se perdermos Esk, posso falar o que vou fazer? Uma vez voc se safou da fogueira porque passou a dor para ela. Da prxima vez, no vai ser a fogueira. A voz de Vov baixou num murmrio punitivo. Primeiro vai ser a plaina. Depois a lixa, a verruma e a faca... Calma a - cortou o mago, com os olhos lacrimejando. ... e o que sobrar vou deixar na floresta para os fungos, bichos-de-conta e

besouros. Pode levar anos. Os entalhes se retorciam. A maioria havia se voltado para trs, longe do olhar da bruxa.

Agora - prosseguiu ela - veja o que vou fazer: pegar voc, e ento voltaremos

todos Universidade. Seno, est aberta a temporada de serras cegas. Vov dobrou as mangas e estendeu a mo. Mago - chamou ela. - Vou querer que solte a vara. Quando eu disser j! J! Aflito, Cortngulo assentiu. Cortngulo abriu os olhos outra vez. Vov estava com o brao esquerdo estendido frente e a mo presa vara. O gelo explodia em bolhas de vapor. Muito bem - concluiu Vov. - E, se isso acontecer de novo, vou ficar bem chateada. Ficou claro? Cortngulo baixou as mos e correu at ela. batendo papo. Como vamos voltar? Ah, rapaz. Pelo amor de Deus, tenha mais expediente. Voando. Nisso? Claro. Os magos no voam nos bastes? No nada digno. Se eu posso lidar com isso, voc tambm pode. Tudo bem, mas seguro? Machucou? como segurar gelo quente - explicou. - Vamos l, no temos tempo para ficar Vov sacudiu a cabea.

Vov lhe dirigiu um olhar fulminante. - No sentido absoluto da palavra? - perguntou ela. - Ou, digamos, comparado a ficar parado numa crosta de gelo prestes a derreter? a primeira vez que viajo numa vassoura - Cortngulo disse. Jura? Achei que bastasse sentar em cima e voar - disse o mago. No sabia que era preciso correr pra cima e pra baixo e gritar com ela. um truque - disse Vov. Achei que voasse mais rpido - continuou Cortngulo. -

E, para ser sincero, mais alto. Como assim, mais alto? - indagou Vov, tentando com pensar o peso do mago no assento traseiro, enquanto os dois seguiam rio acima. Como todos os passageiros de assento traseiro desde o incio dos tempos, ele insistia em se inclinar para o lado errado. Bem, mais por cima das rvores - respondeu Cortngulo, abaixando-se ao sentir O que est errado na vassoura so seus quilos a mais - rebateu Vov. - Prefere Pra qu, se meus ps j tocam o cho metade do tempo - ironizou Cortngulo. um galho lhe arrancar o chapu. saltar e ir andando? Alm disso, no gostaria de deix-la constrangida. Se algum tivesse me pedido para fazer uma lista dos perigos de voar, sabe, jamais teria me ocorrido mencionar "ter as pernas castigadas por samambaias altas". -Sim? mo. Quando falei para segurar... Hum? No quis dizer a. Ah, sim. Entendo. Sinto muito. No se preocupe. Minha memria j no o que era... estou lhe dizendo... No leve a mal. No levei. Mesmo assim - disse Vov - no nada pessoal, mas acho que prefiro que tire a Est fumando? perguntou Vov, olhando irritada para a frente. Tem Foi s para me acalmar os nervos, com todos esses mergulhos areos. Pois trate de apagar o cigarro agora mesmo. E se segure. Senhor Mago. alguma coisa queimando.

A vassoura deu uma guinada e alcanou a velocidade de um velho fazendo jogging.

Houve uma pausa.

Por um instante, os dois voaram em silncio.

A chuva caa nos telhados da Universidade Invisvel e jorrava nas calhas onde ninhos de corvos - abandonados desde o vero boiavam como barcos mal construdos. A gua gorgolejava nos condutores enferrujados. Abria caminho sob as telhas e cumprimentava aranhas debaixo dos beirais. Vertia das empenas e formava lagos secretos entre as flechas das torres. Ecossistemas inteiros habitavam os infindveis telhados da Universidade. Passarinhos cantavam em selvas minsculas formadas a partir de caroos de ma e sementes de ervas, sapos nadavam em calhas superiores e uma colnia de formigas vinha diligentemente criando uma complexa e interessante civilizao. Uma coisa que a gua no podia fazer era jorrar das grgulas ornamentais dispostas em torno dos telhados. O motivo disso era que, ao primeiro sinal de chuva, elas fugiam e se escondiam nos stos. Alegavam que ser feio no significa ser tambm burro. Chovia a cntaros. Chovia aos borbotes. Chovia a potes. Mas chovia principalmente pelo telhado do Salo Principal, onde o duelo entre Vov e Cortngulo havia deixado um buraco imenso. Treatle achava que, de algum modo, chovia precisamente nele. O mago comandava, de cima de uma mesa, as equipes de alunos que retiravam as pinturas e tapearias antigas, antes que ficassem ensopadas. Tinha que ser de cima da mesa porque o cho j estava tomado pela gua. No gua de chuva, lamentavelmente. Esta era gua com personalidade, a distinta originalidade que a gua adquire depois de uma longa viagem por campos lodosos. Tinha a textura espessa da autntica gua ankhiana: grossa demais para se beber, fluida demais para se cortar. O rio havia transbordado. Um milho de pequenos cursos d'gua corriam dele, irrompendo nos pores e brincando de pique debaixo das lajes. De vez em quando havia um estouro distante, quando alguma mgica esquecida num calabouo submerso entrava em curtocircuito e perdia seu poder. Treatle no estava prestando nenhuma ateno s borbulhas e aos sussurros medonhos que escapavam para a superfcie. Pensava outra vez como seria bom ser o tipo de mago que mora numa caverninha longnqua, colhe ervas, tem pensamentos importantes e entende o que as corujas esto dizendo. Mas era provvel que a caverna fosse mida, as ervas venenosas e Treatle jamais tinha certeza sobre exatamente quais pensamentos eram de fato importantes.

Com custo, desceu da mesa e avanou pelas agitadas guas escuras. Bem, havia feito o melhor que podia. Tentara organizar os magos sniores para consertarem o telhado com magia, mas tinha ocorrido uma briga generalizada depois de uma discusso a respeito dos feitios que deveriam ser empregados para, finalmente, chegarem ao consenso de que aquilo era trabalho para pedreiro. Mago isso a, pensou de mau humor, ao se esgueirar por entre as arcadas gotejantes: sempre sondando o infinito, mas nunca notando o palpvel, principalmente quando o assunto era tarefas domsticas. Nunca tivemos este problema antes da chegada daquela mulher. Treatle subiu a escada ao claro de um relmpago especialmente impressionante. Tinha certeza de que, embora estivesse claro que ningum poderia culp-lo, era isso que todo mundo ia fazer. Com tristeza, suspendeu a ponta do manto e torceu-a, depois pegou a bolsa de tabaco. :. Indescritvel. Era verde e prova d'gua. Isso queria dizer que toda a chuva que havia conseguido entrar no conseguiria sair. Por fim, encontrou os papis. Estavam aglomerados num bolo nico, como a lendria nota de dinheiro achada nos bolsos traseiros das calas depois de terem sido lavadas, torcidas, penduradas para secar e passadas. Droga - irritou-se. Olhe! Treatle!

Treatle se virou. Ele havia sido o ltimo a deixar o salo, onde alguns bancos j comeavam a boiar. Rodamoinhos e borbulhas marcavam as reas onde a magia vazava dos pores, mas no havia ningum no recinto. A no ser, claro, que uma das esttuas tivesse falado. Eram pesadas demais para serem carregadas. Treatle dissera aos alunos que uma boa lavada no lhes faria mal. Ele fitou os rostos severos e logo se arrependeu. s vezes, as esttuas de magos muito poderosos, j mortos, pareciam mais vivas do que qualquer esttua tinha o direito de ser. Talvez tivesse sido melhor ter ficado quieto. Sim? - arriscou, ciente dos penetrantes olhares de pedra. Aqui em cima, imbecil!

Ele olhou para cima. A vassoura descia atravs da chuva numa srie de giros e guinadas. A cerca de um metro e meio da gua, perdeu as pretenses areas restantes e caiu pesadamente num rodamoinho.

No fique a parado, idiota! Tenho que ficar parado em algum lugar - defendeu-se. Estou dizendo que pra voc ajudar a gente! rebateu Cortngulo, erguendo-

Treatle espreitou a escurido.

se das ondas como uma Vnus gorda e irritada. - Primeiro a senhora, claro. Ele se virou para Vov, que vinha tateando a gua. Perdi o chapu - informou ela. Numa hora dessas, isso tem importncia? Bruxa precisa de chapu, seno quem vai saber o que ela ? Cortngulo suspirou.

- Vov disse. Por fim, achou alguma coisa escura e ensopada, gargalhou triunfalmente, despejou a gua do interior e enfiou o chapu na cabea. A pea havia perdido a armao e tombou sobre um dos olhos. Hum - disse ela, num tom de voz que parecia dizer ao mundo inteiro que tomasse cuidado. Houve o brilhante claro de mais um relmpago, o que demonstra a desenvolvida sensibilidade dos deuses do tempo para a arte dramtica. subir a escada. Ele brandiu a vara. Mas vai contra a doutrina permitir m... Treatle se deteve e observou Vov estender o brao e tocar a parede mida prxima porta. Cortngulo bateu de leve no peito do colega. Onde que est escrito? - perguntou ele. Esto na biblioteca interrompeu Vov. Era o nico lugar seco - explicou Treatle -, mas... O prdio tem medo de tempestade - avisou Vov. Seria bom reconfort-lo. Mas a doutrina... repetiu Treatle, em desespero. At que ficou bom - opinou Cortngulo. Desculpe - disse Treatle - mas ela no aquela b... No importa - respondeu Cortngulo, tomando a mo de Vov para ajud-la a

Vov j avanava pela porta, com Cortngulo em seu encalo. Ele se virou.

Ouviu o que ela disse.

Boquiaberto, Treatle observou o casal se afastar. Quando os passos morreram distncia, permaneceu parado por um instante, pensando na vida, imaginando onde que havia desandado. No entanto, no seria acusado de desobedincia. Com muito tato e sem saber exatamente por qu, estendeu a mo e acariciou a parede. J passou, j passou - murmurou ele. Por incrvel que parea, sentiu-se bem melhor. Ocorreu a Cortngulo que, em seu territrio, deveria ir na frente, mas Vov, apressada, no era preo para nenhum viciado terminal em nicotina. Ele s conseguia manter o ritmo recorrendo a uma espcie de salto de lado. por aqui - informou, patinhando nas poas. Eu sei. O prdio me disse. , eu estava mesmo querendo saber mais sobre isso - admitiu Cortngulo. J parou para ouvir? No exatamente - reconheceu Cortngulo. - No dessa maneira. Pois ento - concluiu Vov, passando pela cachoeira onde costumava ficar a

Porque ele nunca me disse nada, e moro aqui h alguns anos.

escada da cozinha (as roupas sujas da senhora Paronquia jamais seriam as mesmas). -A gente segue o corredor, no ? Ela disparou por trs magos atnitos, surpresos tanto pela presena dela como por causa do chapu. Cortngulo avanava arfante logo atrs e s lhe pegou o brao porta da biblioteca. Olhe - disse ele, aflito. - Sem querer ofender. A senhorita... h, senhora dona... Acho que agora pode me chamar Esmerelda. Depois de termos partilhado a Posso ir na frente? Afinal, a minha biblioteca - pediu ele. claro. Sinto muito. Para no pegar mal, entende? - desculpou-se Cortngulo.

mesma vassoura e tal. Vov se virou - o rosto, uma mscara de surpresa. Ento sorriu.

E abriu a porta.

A biblioteca estava cheia de magos, que cuidam de seus livros como as formigas cuidam de seus ovos e, em tempos de dificuldade, carregam-nos de modo bastante semelhante. A gua j chegava at ali e surgia em locais estranhos, por causa dos curiosos efeitos gravitacionais da biblioteca. Todas as prateleiras mais baixas haviam sido esvaziadas, e grupos de magos e alunos empilhavam os volumes nas mesas disponveis e estantes secas. O ambiente estava cheio do rudo de pginas se agitando, quase suficiente para abafar o furor distante da tempestade. evidente que tudo aquilo estava perturbando o bibliotecrio, que corria de mago em mago, puxando as barras dos mantos e gritando "ook". Ele avistou Cortngulo e avanou em sua direo. Vov jamais vira um orangotango, mas no ia admitir uma coisa dessas. Permaneceu bastante calma diante do homem baixo e barrigudo com braos extremamente compridos e pele tamanho 44 no corpo tamanho 38. Ook - explicou ele. Ooook. Espero que sim - respondeu Cortngulo, rispidamente.

E agarrou o mago mais prximo, que vinha cambaleando sob o peso de uma dezena de livros mgicos. O homem o encarou como se fosse um fantasma, olhou de esguelha para Vov e deixou os livros carem no cho. O bibliotecrio suspirou. -Arqui-reitor? - soltou o mago. - O senhor est vivo? Quer dizer... ouvimos dizer que tinha sido raptado pela... - ele olhou outra vez para Vov - ... quer dizer, achamos que... o Treatle disse... das capas. Onde esto Simon e a menina? O que fizeram com eles? - quis saber Vov. Eles... pusemos ali - disse o homem, afastando-se. - H... Mostre onde - ordenou Cortngulo. - E pare de gaguejar, homem de Deus! Oook - gritou o bibliotecrio, mandando algumas pginas voltar para dentro

Parece que nunca viu mulher. O mago engoliu em seco e assentiu. Claro. E... quer dizer... por favor me acompanhem... hum... Voc no ia falar nada sobre a doutrina, ia? indagou Cortngulo. Hum... no, arqui-reitor. timo.

Eles seguiram o homem que passava por entre os magos. A maioria deles interrompia o que estava fazendo para fitar Vov. J est ficando constrangedor - sussurrou Cortngulo. - Vou ter que declar-la maga honorria. Vov continuou olhando frente, e os lbios mal se mexeram. Faa isso - ameaou ela - e eu te declaro bruxo honorrio. Cortngulo fechou a boca. Esk e Simon estavam deitados na mesa de uma das salas de leitura laterais, com meia dzia de magos a observ-los. Aflitos, os homens se afastaram ao ver o trio se aproximar, seguido pelo bibliotecrio. Estive pensando - falou Cortngulo. - Com certeza seria Sobre o meu cadver - desafiou Vov. - E o seu tambm. Essas Coisas esto melhor darmos a vara para o Simon. Ele mago e... tirando fora dele. Quer dar ainda mais poder a elas? Cortngulo suspirou. Vinha admirando o basto; era um dos melhores que j tinha visto. Muito bem. Voc est certa, claro. Ele se inclinou, depositou a vara sobre o corpo adormecido de Esk e ento recuou de maneira dramtica. No aconteceu nada. Um dos magos tossiu, nervoso. Continuou a no acontecer nada. Os entalhes da vara pareciam sorrir. -Ook. Espere um pouco - sugeriu Vov. Eles esperaram. Do lado de fora, a tempestade soprava forte, tentando suspender os telhados das casas. Vov se sentou numa pilha de livros e esfregou os olhos. Cortngulo levou a mo ao bolso em que guardava o tabaco. O mago da tosse nervosa foi conduzido para fora da sala. Ook - disse o bibliotecrio. J sei! - gritou Vov, fazendo o cigarro j quase enrolado cair numa cascata de O qu? No est pronto! No est funcionando - alarmou-se Cortngulo. - Est?

tabaco dos dedos combalidos de Cortngulo.

Cortngulo.

O qu? bvio, ela no sabe usar a vara - explicou Vov, pondo-se em p. Mas voc disse que ela varria o cho e era protegida por... - comeou Nnno - cortou Vov. - Isso quer dizer que o basto usa a si mesmo ou usa

Esk, mas ela nunca conseguiu us-lo. Entende? Cortngulo olhou para os dois corpos deitados. Deveria conseguir. um autntico basto de mago. Ah disse Vov. - E por acaso ela uma autntica maga? Bem, claro que no. Voc no pode nos pedir para declar-la maga. Onde esto Os o qu? - perguntou Vov, azeda. Isso nunca aconteceu antes. Muitas coisas nunca aconteceram antes. S nascemos uma nica vez. Mas vai contra a d... Onde est escrito? - indagou Vov, vitoriosa. - Onde est escrito que mulher

Cortngulo hesitou. os precedentes?

Cortngulo lhe dirigiu um olhar de splica. Ele comeou a dizer "doutrina", mas a palavra terminou em silncio. no pode ser maga? Os seguintes pensamentos cruzaram a mente de Cortngulo: ... No est escrito em lugar nenhum, est escrito em toda parte. ... Mas o jovem Simon parecia dizer que toda parte se assemelha muito a lugar nenhum, e nem d para notar a diferena. ... Ser que quero ser lembrado como o primeiro arqui-reitor que permitiu mulheres na universidade? Por outro lado... eu, com certeza, seria lembrado. ... Ela uma mulher realmente magnfica quando fica parada desse jeito. ... A vara tem idias prprias. ... Existe uma espcie de sensibilidade. ... Ririam de mim.

... Pode ser que no funcione. ... Pode ser que funcione. Ela no podia confiar neles. Mas no tinha escolha. Esk fitou os rostos medonhos a espreit-la do alto e os corpos desconjuntados, felizmente semi-ocultos. As mos dela formigaram. No mundo das sombras, as idias so reais. Um pensamento pareceu lhe atravessar os braos. Era um tipo de pensamento decidido, cheio de energia. Ela riu e afastou os braos. O basto surgiu brilhando em suas mos como eletricidade slida. Nervosas, as Coisas comearam a trinar, e uma ou duas mais afastadas j recuavam. A criatura que estava segurando Simon soltou-o. Ele tombou para a frente e caiu de mos e joelhos na areia. entalhes. Simon apanhou a pirmide do mundo e correu na direo dela. existiriam. Simon olhou as criaturas. No sei se acredito em voc - confessou. Acho que devemos ir para casa Esk disse. J devem estar preocupados. Vamos com isso! - pediu Simon. Elas esto apavoradas! Qu? - perguntou Esk. Use a vara - impacientou-se o rapaz, estendendo o brao para pegar o basto. Desculpe - disse Esk. - Do que estvamos falando? Ah, delas. S existem dentro da nossa cabea. Se no acreditssemos, no Use a vara! - gritou ele. - Isso mesmo! Elas esto com medo! Esk sorriu para ele e continuou examinando o basto. Pela primeira vez, conseguiu ver o que de fato eram os

Ai! A madeira me mordeu! Ela olhou para cima e pela primeira vez viu as Coisas, vidas, como realmente eram.

Ela juntou as mos e a vara desapareceu. Antes, por um instante, as mos brilharam como se estivessem em torno de uma vela. As Coisas gemeram. Algumas vieram abaixo. mo de Simon. O importante em relao magia saber no us-la - explicou Esk, tomando a

Ele examinou os seres desmoronando volta e sorriu. Saber no us-la? - indagou. - disse Esk, enquanto os dois seguiam na direo das Coisas. - Experimente s. Ela estendeu os braos, fez o basto surgir do nada e ofereceu o objeto ao rapaz. Ele fez meno de peg-lo, ento afastou a mo. -Ah, no - contestou. -Acho que ela no gosta muito de mim. mostrar a elas! No, errado. Como assim, errado? Eu tenho a fora! Elas so meio que... reflexos nossos - disse Esk. No podemos vencer nossos Se sou eu que estou dando, no tem problema. A vara no pode fazer nada Para onde ela vai Acho que vira s uma idia de si mesma. Certo - disse, e suspendeu a vara na pose clssica de mago vingativo. - Vou contra isso - Esk disse.

Ele estendeu a mo outra vez e fechou os dedos em torno da madeira reluzente.

reflexos, so to fortes quanto ns. por isso que elas se aproximam quando comeamos a usar magia. E no se cansam. Elas se alimentam da magia, ento no d para derrot-las com magia. No, o negcio no ... no usar a magia porque no podemos, o que no adianta nada. Mas no usar a magia porque podemos, isso deixa as Coisas irritadssimas. Elas detestam. Se parssemos de usar a magia, morreriam. Na pressa de fugir, as criaturas caam umas sobre as outras. Simon olhou para a vara, depois para Esk, ento para as Coisas e de volta para a vara. distncia. Ser que isso que chamam criar magia? - perguntou preciso refletir muito a esse respeito - disse, sem muita certeza. - Eu gostaria Acho que vai se sair muito bem. Afinal, voc est dizendo que o poder verdadeiro quando atravessamos a Mas funciona, no ? de apurar isso melhor.

magia e samos do outro lado. Agora eles j estavam sozinhos na plancie. As Coisas no passavam de vultos

Simon. No sei. Talvez. Eu gostaria mesmo de apurar isso melhor - repetiu Simon, virando e revirando

o basto. - Podemos organizar experimentos em que a magia no seja usada. Podemos no desenhar o octograma no cho, no invocar todo tipo de coisas e... fico nervoso s de pensar! pirmide. Bom, essa a minha idia do mundo. Devo saber achar a sada. Como que voc fez aquele negcio com as mos? Ele juntou as mos. A vara escorregou brilhando entre os dedos e desapareceu. Simon sorriu. Muito bem. Agora tudo que temos a fazer procurar a Universidade... Cortngulo acendeu o terceiro cigarro na ponta do segundo. Aquele ltimo muito devia s foras criativas da energia nervosa, parecia um camelo sem pernas. Ele j observara o basto se dirigir de Esk para Simon. Agora a vara havia voltado a flutuar no ar. Outros magos se aglomeravam na sala. O bibliotecrio se achava sentado debaixo da mesa. Se pelo menos a gente soubesse o que est acontecendo Homem, pense positivo - rebateu Vov. - E apague esse disse Cortngulo. - O que me mata o suspense. maldito cigarro! No consigo imaginar ningum que pudesse querer voltar para uma sala que fede a lareira. Todos os magos ali reunidos se viraram para Cortngulo, em expectativa. Ele tirou a bituca acesa da boca e, com o olhar fixo que nenhum mago ousou sustentar, esmagou-a com o p. J era hora de eu parar com isso disse. - Isso tambm serve para vocs. s vezes, esse lugar fica pior do que uma lareira Ento notou a vara. Ela estava... A nica maneira de Cortngulo descrever o que vinha acontecendo era que ela parecia estar voando muito rpido enquanto permanecia exatamente no mesmo lugar. Mas eu quero pensar em como voltar para casa - Esk disse,olhando para a

Gases irrompiam do basto e desapareciam - se que eram gases. A vara resplandecia feito um cometa arquitetado por um inepto criador de efeitos especiais. Fascas coloridas saltavam e sumiam no ar. O objeto tambm vinha mudando de cor. Comeou com um vermelho fosco e depois, avanando por todo o espectro, ficou de um roxo ofensivo. Raios de fogo branco coruscavam na superfcie. (Ele pensou que deveria haver um termo para palavras que soam como as coisas deveriam soar, se produzissem som. A palavra "luzir" de fato brilha, oleosa. E se havia uma palavra que soava exatamente como fascas avanando em papel queimado ou como as luzes das cidades avanariam pelo mundo, caso toda a civilizao humana se apinhasse numa nica noite, era "coruscar".) Cortngulo sabia o que estava prestes a acontecer. Cuidado - murmurou. - Ela vai... No silncio absoluto - o tipo de silncio que absorve o som e abafa os rudos - a vara ficou toda octarina. A oitava cor, produzida pela luz que incide sobre um campo mgico intenso, brilhou em corpos, estantes e paredes. As outras cores esmaeceram e se fundiram, como se a luz fosse um copo de gim derramado numa pintura do mundo. As nuvens sobre a Universidade reluziram, torceram-se em imagens, tomaram formas inusitadas e fascinantes, depois se afastaram. Algum que observasse acima do Discworld teria visto uma pequena extenso de terra prxima ao Mar Crculo cintilar como uma pedra preciosa durante vrios segundos e ento se apagar. O silncio da sala se quebrou quando a vara caiu sobre a mesa. Algum disse "Ook", bem baixinho. Cortngulo afinal se lembrou de como usar as mos e suspendeu-as at onde esperava se encontrarem os olhos. Tudo era um negrume s. -Tem... algum a? - perguntou ele. Meu Deus, no sabe como fico feliz de ouvir isso disse outra voz. Ainda estamos onde estvamos? De repente, o silncio se encheu de sussurros.

No sei. Onde estvamos? Aqui, eu acho. Pode estender o brao? Meu bom homem, s se eu tiver certeza do que vou tocar - respondeu a Todo mundo experimenta estender o brao - pediu Cortngulo, e sufocou o

inconfundvel voz de Vov Cera do Tempo. grito quando uma grande mo, parecendo luva de couro quente, lhe agarrou o tornozelo. Ouviu-se um breve "ook", que a um s tempo conseguiu transmitir satisfao, alvio e a alegria de tocar um igual ou, nesse caso, semelhante. Houve um estalido e um abenoado fulgor de luz vermelha, quando um mago, no canto extremo da sala, acendeu o cigarro. -Vov? -Esk! -Ook. Estou aqui. O que se passa? Parem todos de falar! Estou aqui, Vov. Senhor, posso fumar tambm? O garoto est com voc? Est. , estou vendo o... Quem fez isso? Desculpe, arqui-reitor. Fora do hbito. Fume o que quiser. Obrigado, arqui-reitor. Acho que j estou conseguindo ver o contorno da porta - falou outra voz.

A luz comum - lenta e agradvel aos olhos - voltou biblioteca. Esk se sentou, derrubando a vara. O objeto rolou para debaixo da mesa. Ela sentiu alguma coisa lhe escorregar sobre os olhos. S um minuto - interrompeu Vov, correndo em sua direo. Segurou a menina pelos ombros e fitou-a nos olhos.

para examinar.

Seja bem-vinda - disse, e lhe beijou o rosto.

Por fim, Esk ergueu o brao e sentiu um negcio duro sobre a cabea. Pegou a pea Era um chapu pontudo, ligeiramente menor do que o de Vov, mas azul-claro e com duas estrelas prateadas pintadas. Um chapu de mago? - surpreendeu-se. Ah, sim - respondeu, e pigarreou: - Acontece que achamos... pareceu que... Voc maga - resumiu Vov. - O arqui-reitor mudou a doutrina. Na verdade, A vara est em algum lugar por aqui - lembrou Cortngulo. Cortngulo deu um passo frente. enfim, quando consideramos o assunto... foi uma cerimnia bastante simples. Eu vi quando caiu... ah. Ele se levantou com o basto na mo e mostrou-o a Vov. pau. E era fato. A vara parecia to ameaadora e poderosa quanto um graveto qualquer. Esk revirava o chapu como a pessoa que, depois de abrir o famoso pacote maravilhosamente embrulhado, depara-se com sais de banho. bonito - avaliou, sem muita convico. No tem mais nada a dizer? - indagou Vov. E pontudo. Achei que tivesse umas marcas - objetou. - Isto aqui parece s um pedao de

De alguma forma, ser mago no parecia nada diferente de no ser mago. Simon se aproximou dela: Lembra? preciso ter sido mago. Ento podemos comear a procurar do outro lado. Como voc falou. Eles se entreolharam e sorriram. Vov fitou Cortngulo. Ele deu de ombros. No entendi - disse. - Menino, o que aconteceu com a gagueira? Parece que sumiu, senhor - respondeu Simon, radiante. -

Devo ter deixado para trs em algum lugar. O rio ainda estava barrento e volumoso, mas pelo menos parecia outra vez um rio.

Estava excepcionalmente quente para fim de outono, e em toda a parte mais baixa de Ankh-Morpork o vapor se desprendia dos milhares de tapetes e cobertores estendidos para secar. As ruas se achavam tomadas pelo lodo, o que, de maneira geral, era um avano - o impressionante acervo municipal de cachorros mortos de Ankh-Morpork tinha sido carregado para o mar. O vapor tambm se desprendia das lajes da varanda particular do arqui-reitor e da chaleira sobre a mesa. Vov se recostou na antiga cadeira de palhinha e deixou o calor lhe envolver os tornozelos. Observava com preguia uma colnia de formigas urbanas - havia tanto tempo moravam embaixo da Universidade que os altos nveis de magia experimental tinham para sempre alterado seus genes - conduzindo um torro de acar molhado, da tigela at um minsculo carrinho. Outro grupo estava construindo um guindaste de palitos de fsforo na beira da mesa. Vov poderia, ou no, gostar de saber que uma das formigas era Drum Billet, que finalmente decidira dar outra chance Vida. Dizem - comeou ela - que, se encontramos uma formiga Quem diz isso? - perguntou Cortngulo. Em geral quem est errado - respondeu Vov. - Sempre no Dia do Rveillon dos Porcos, o resto do inverno vai ser ameno.

tomo nota no meu Almanacke. Confiro. A maioria das coisas que as pessoas dizem est errada. Como "santo de casa no faz milagre" - sugeriu Cortngulo. Morde e arranca pedao - disse Vov. - E "cachorro que ladra no morde". Agora o torro de acar j chegava ao guindaste, e algumas formigas prendiam-no a um bloco microscpico. No entendo metade do que diz Simon - lamentou Cortngulo. - Embora Entendo o que Esk fala, s no acredito - Vov disse. A no ser aquela parte Ela tambm disse que as bruxas precisam de crebro - rebateu Cortngulo. alguns alunos estejam bastante animados com as aulas. sobre os magos precisarem de corao. Quer um pedao de bolo? Est molhadinho.

Sirva-se. -

Ela falou que, se a magia nos d o que queremos, no usar a magia pode nos Foi o que o Simon disse. Mas no entendo. Magia para usar, no guardar. Magia alm da magia - ironizou Vov.

dar o que precisamos - lembrou Vov, com a mo parada em cima do prato.

Ela pegou o bolo e passou gelia. Depois de um instante, tambm passou creme. O torro de acar caiu no cho e foi imediatamente cercado por outro grupo de formigas, preparadas para lev-lo at uma comprida fileira de formigas vermelhas do jardim dos fundos, usadas como mo-de-obra escrava. Cortngulo se ajeitou na cadeira, que rangeu. se... No cortou Vov. Eu s ia dizer que estamos pensando em abrir mais vagas para meninas na Esmerelda - comeou ele. - J tem um tempo que venho querendo perguntar

Universidade. Para experincia. Quando resolvermos o problema do sistema hidrulico concluiu Cortngulo. -H? -Talvez voc quisesse se tornar, quer dizer, aceitar uma Cadeira. Ele se recostou. O torro de acar passava por debaixo de sua cadeira num engenho de palitos de fsforos. Quase era possvel ouvir os gritos do supervisor das formigas escravizadas. Humm - considerou Vov. - No vejo por que no. Sempre quis uma daquelas No exatamente disso que eu estava falando esclareceu Cortngulo, e tratou grandonas de vime, sabe? Com guarda-sol no alto. Se no for problema. de acrescentar: - Embora isso tambm possa ser providenciado. No, o seguinte: ser que voc gostaria de vir ensinar os alunos? De vez em quando? Ensinar o qu? Cortngulo procurou um tema. Essa uma deciso que s cabe a vocs, claro. E, eu pensei que, como parece que estamos destinados a virar um

estabelecimento de educao associada, achei que, quer dizer...

Ervas? - arriscou. - Aqui no somos muito bons em ervas. E cabeologia. Esk

me falou bastante da cabeologia. Parece fascinante. Com um puxo final, o torro de acar desapareceu na fenda de uma parede prxima. Cortngulo olhou naquela direo. elas. Vov franziu as sobrancelhas e ento assentiu, fitando por sobre a cidade o brilho distante da neve nas Ramtops. vida. Podemos comprar uma vassoura melhor para voc - ofereceu Cortngulo. Uma que no precise ser empurrada. E voc poderia, poderia ter um apartamento aqui. E todas as roupas velhas que quiser - acrescentou, usando sua arma secreta. Ele, sabiamente, havia investido algum tempo conversando com a senhora Paronquia. Mmph - soltou Vov. - Seda? Preta e vermelha provocou Cortngulo. muito longe - observou ela. - No posso ficar indo e voltando a essa altura da So viciadas em acar - disse. - Mas no temos coragem de fazer nada contra

A imagem de Vov vestida de seda preta e vermelha lhe cruzou a mente, e ele mordeu o bolo com vontade. E talvez no vero possamos levar alguns alunos ao seu chal Quem Esteia Curriculares? Estou dizendo que eles podem aprender ainda mais coisas. prosseguiu Cortngulo. Para cursos extracurriculares.

Vov considerou a questo. Com certeza a latrina precisava de um bom reparo antes que o tempo ficasse quente demais e, at a primavera, o abrigo das cabras estaria pronto para a limpeza. Cavar o canteiro de Ervas tambm era um servio que precisava ser feito. O teto do quarto estava uma tristeza, e algumas telhas tinham que ser consertadas. Coisas prticas? - perguntou Vov, meditativa. Com certeza - respondeu Cortngulo. Mmph. Bom, vou pensar no assunto - prometeu Vov,com conscincia de que

no se devia ir longe demais no primeiro encontro.

Aceita jantar comigo hoje noite e me dar a resposta? O que tem para comer? Carne fria e batatas.

convidou Cortngulo, com os olhos brilhando.

A senhora Paronquia fizera muito bem seu trabalho. E assim foi. Esk e Simon desenvolveram um tipo completamente novo de magia que ningum conseguia entender, mas que, mesmo assim, era considerado importante e, de certa forma, tranqilizador. Talvez mais importante que tudo isso seja o fato de as formigas terem usado todos os torres de acar que conseguiram roubar para construir uma pequena pirmide, na qual sepultaram, com pompa e circunstncia, o corpo mumificado da rainha. Na parede de um minsculo quarto escondido, escreveram - nos hierglifos dos insetos - o verdadeiro segredo da longevidade. Elas, de fato, haviam resolvido o enigma. provvel que a descoberta viesse a ter implicaes significativas para o universo, caso no viesse a ser completamente apagada na enchente seguinte.

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