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Singularity

The story of Alice Cullen


Captulo 1 Garotinha Perdida De algum lugar muito distante, algum estava chamando meu nome. Eu podia ouvir a frentica menina gritando para mim, Alice! Alice! Voc tem que acordar! Sua voz misturada com a viso recuada que me engolia. Eu tentei sair da viso, mas eu no podia deixar completamente as imagens e sons rodopiando que tinham me tornado impotente novamente. Lentamente, a viso da famlia na carroa, os gritos, e o rio revolto enfraqueceu e me dei conta de onde eu estava. A voz era da minha irm, e eu estava deitada de barriga na estrada de terra. Eu sabia disso por causa do sabor misto de sangue e terra em minha boca. Outras vozes frenticas estavam agora perceptveis na rea ao nosso redor. Ela est bem? , Perguntou uma mulher cuja voz estava estridente de medo. Ela precisa de um mdico? O que h de errado com ela? Esta era uma voz de homem que parecia com raiva ou em pnico, eu ainda no podia dizer qual. Eu virei e me sentei. Pelo menos no havia nenhuma dor dessa vez. Eu olhei para a famlia no vago e fiquei imediatamente chocada ao ver que eles pareciam ter estado da minha viso. Eu os encarei em mudo reconhecimento. Querida, voc est machucada? A mulher estava me perguntando. Eu no podia responder, eu s olhava para seus rostos familiares. Minha irm tem ataques s vezes, como epilepsia ou algo assim. Eu era grata pelas mentiras rpidas e habilidosas de Cynthia. Ela vai ficar bem, senhora. No se preocupe senhor, eu vou lev-la para casa, para a nossa me. De repente, ela e o homem estavam me ajudando a ficar de p. Meus joelhos queimaram com os arranhes novos, e meu vestido estava rasgado onde eu tinha raspado atravs do material. Mame ficaria furiosa. Muito rapidamente, a famlia subiu de volta em sua carroa velha e foi na direo do rio prximo ao porto. Eu queria avis-los e faz-los parar, mas o que poderia fazer uma garota de treze anos de idade? Eles nunca me escutariam, e eu no estava sempre certa do que eu via nessas vises no mesmo. Era como tentar discernir uma cor em meio a nvoa profunda que tnhamos aqui em Biloxi o tempo todo. Nunca havia o suficiente para saber ao certo o que estava acontecendo, apenas o suficiente para me colocar em um transe, aterrorizar minha me, e enfurecer meu pai. Alice? Cynthia estava hesitante. Alice, temos que te levar pra casa. Seus olhos ainda estavam cheios de medo do meu quase acidente o acidente que eu nem sequer me lembro. Sua voz me trouxe completamente de volta ao presente. Eu podia sentir o calor mido do dia pressionando na minha pele molhada. A maior parte dos meus braos e pernas estavam agora incrustado com a terra da estrada que grudou ao suor pegajoso que sempre era uma parte dos dias de vero aqui. Felizmente, o meu longo cabelo estava em duas chiquinhas, por isso no estava embaraado e grudando na minha pele tambm. Meus joelhos, mos e lbio inferior estavam sangrando.

Desculpe Cynthia, eu sinto muito. Isto no deveria ter acontecido, eu sinto muito. Eu estava prestes a chorar. Como eu iria conseguir passar por mame desse jeito? No se preocupe com isso Alice, ela murmurou. No era justo com ela e eu sabia disso. Nenhuma criana de dez anos deveria ter que ser to responsvel por sua irm mais velha. Eu no deveria ter pedido a ela para vir, mas depois que eu acordei, eu estava to feliz que ela estava aqui. Quo ruim foi? Eu perguntei em um sussurro. Eu no tinha certeza se eu queria saber. Voc apenas parou. Parou bem na estrada com a carroa chegando! Eu quase no te empurrei a tempo, ela quase chorou em sua frustrao. Ela me olhou por baixo da sua pesada e escura franja e suspirou: O que foi dessa vez? A famlia, eu finalmente falei sufocada. Esperanosamente, eles estavam bem. Com sorte, eu estava errada novamente. Eu no disse mais nada, e ela no perguntou mais sobre isso enquanto caminhamos lentamente para os fundos da nossa pequena casa. Eu tentei lembrar o que est vamos fazendo antes da viso. Vov. Tnhamos ido ao tmulo dela no cemitrio prximo. Deveria ter sido uma viagem to fcil nesta manh quente de agosto. Eu s precisava ver a sua sepultura novamente e colocar flores sobre ela. Ns corremos de volta para casa, rindo da simples alegria de correr. Ento, a viso tinha me atingido, e ela deve ter me empurrado para fora do caminho da carroa enquanto eu estive no que mame chamava de estupor. A memria da viagem trouxe de volta o sentimento maante de perda que pesava em meu corao naquela manh. Eu sentia tanta saudade da vov. Eu era sua xar e sua gmea, ou assim a famlia dizia. Ns ramos to parecidas, era quase assustador. No muitos na famlia adivinhavam o que mais ns compartilhvamos, e essa verdade era realmente assustadora como um pesadelo. Ela tinha morrido em um dos manicmios aqui perto. Suas vises a tinham deixado louca antes de eu nascer, mas no foi at dois anos atrs que ela estava to ruim que teve de ser afastada para seu prprio bem As . memrias do meu tempo com a vov eram ambas reconfortantes e assustadoras. Ela era a nica pessoa que eu podia realmente confiar, mas a sua loucura, minha futura loucura, assustava-me mortalmente. Eu estava agora, aos treze anos, quase to ruim quanto ela estava aos quarenta anos. No que voc est pensando? Cynthia perguntou. Seus olhos estavam arregalados e preocupados. No se preocupe, Cynthia, eu no vou passar por outra viso, pelo menos eu no acho. Como eu queria que eu pudesse dizer. Eu poderia ser normal se eu pudesse prever quando essas coisas fossem acontecer. Eu poderia fazer amizades e participar de festas, estar com outras garotas sem assust-las. Eu queria danar bal novamente e sentir meu corpo girar e voar. Como estava, eu no acho que poderia at estar na escola este ano tambm. Eu queria tanto uma vida normal de novo que isso era uma dor constante. Eu odeio a minha vida! Eu queria que nunca tivesse nascido! , eu gritei para Cynthia, para o mundo, e Deus, tudo de uma vez. No diga isso! Voc nunca diga isso Mary Alice! Cynthia gritou em resposta. Eu tinha assustado ela. Novamente. Mas eu queria, Cynthia, eu sinceramente queria. Voc a nica que me aceita. Mame me olha toda estranha agora tambm. Desde que o mdico disse que eu tinha problemas mentais, ela olha para mim como se eu no fosse mais filha dela. Eu deveria ter parado por a, mas eu tinha que colocar tudo pra fora. Minhas lgrimas estavam agora fluindo abundantemente e minha respirao vinha em ofegos rasgados en quanto eu falava a verdade aterrorizante da minha vida. Papai me odeia, ele realmente odeia, e voc no diga o contrrio. Ele pode ter parado de me bater, mas ele ainda me odeia. Eu no tenho mais ningum, Cynthia. Eu no posso sair de casa de jeito nenhum. Apenhas olhe para mim! Estvamos fora por apenas vinte minutos e apenas olhe para mim! Eu no posso ir escola. Eu no posso ir para a aula de bal. Nenhum dos meus

amigos sequer olha para mim. Eu s quero uma amiga para conversar, para brincar de se v estir e fazer o cabelo uma da outra e contar segredos. Eu quero ser feliz novamente. Eu quero ser como eu era antes antes antes que isso comeasse a virar uma baguna. Eu bati na minha cabea com fora o suficiente para que pudesse machucar. Mary Alice Brandon! O que aconteceu com voc? A voz irada de minha me me deixou congelada no lugar. Ela tinha estado pendurando as roupas para secar no sol, e ela olhou para a minha aparncia com reprovao. Eu sabia como eu devia estar parecendo, e pagaria por isso. Ela apenas caiu na estrada, mame. Ela no fez nada de errado. Mame no acreditou na mentira de Cynthia, ela tinha visto isso muitas vezes nos ltimos quatro anos. Na primeira, ela tinha ficado aterrorizada. Era a sua me que estava no cemitrio. Ela rezou e chorou para que a maldio que tomou conta de sua me no casse sobre mim. Conforme os anos passaram, no entanto, ela foi forada a aceitar que eu era igual a vov, mas pior, muito pior. Agora mame estava distante de mim. A nica pessoa que poderia me confortar em seus braos, aquela que eu precisava tanto agora que quase me rasgava em duas, apenas estava de p l com raiva, com os braos cruzados e os olhos de dio. Eu estava sozinha. Alice, v para o seu quarto e se limpe. E ento fique l. Acabou, isso acabou, est me ouvindo! Nada mais de passeios . Mas, mame, por favor. Estou to cansada de casa. Por favor, apenas deixe-me sentar na varanda hoje. Est to claro l fora, e eu quero ficar no quintal. Voc vai para cima e se limpar. Seu pai e eu precisamos conversar. Ela subitamente parecia cansada e abatida. Ela parecia ter uma centena de anos, e a culpa para o que eu estava fazendo com ela e minha famlia me bateu com fora enquanto eu corria para dentro de casa. Eu estava sentada, desenhando de novo na minha cama. Eu tinha comeado a desenhar para me ajudar com as vises, mas isso tinha deixado mame e papai to chateados que agora tudo o que fazia era desenhar a vida que perdi. O meu quarto decorado com fotos de amigas em vestidos coloridos, festas que eu no ia h muito tempo, e lugares que eu j no podia ir ver. Isso me fazia sentir melhor ter algo para lembrar minha vida antes que as vises tivessem chegado. Eu ouvi o tum-tum-tum do meu pai na escada. Eu sabia que isso aconteceria sem a necessidade de uma viso para me dizer. Os passos do papai eram muito pesados e eu sabia que ele estava irritado antes que ele viesse minha porta e a abrisse com fora. Papai odiava Vov e seus ataques estranhos. Ningum odiava as coisas que no eram normais mais do que meu pai, e assim agora ele me odiava. Nem sempre foi assim, e as memrias de abra-lo e dar beijos depois que ele chegava em casa do trabalho sempre me fez feliz. Ele no me tocava mais, exceto para me bater com uma vara por j quase dois anos. Eu teria prazer em apanhar de vara ao invs do dio que havia substitudo sua preocupada fria. Ele olhou para mim enquanto entrou, pegou meu desenho, rasgou o papel em dois, e atirou-o ao cho. O que foi dessa vez? Cynthia no me disse, ele rosnou entre os dentes cerrados. Apenas uma famlia em uma carroa, isso tudo , eu menti. Bem, isso quase a matou, no foi? Sua irm poderia ter se ferido severamente dessa vez. Por que voc saiu de casa? Eu s queria ver de novo a sepultura e colocar flores sobre ela, porque eu sinto falta dela , eu disse, minha voz em um sussurro. Era melhor no dizer o nome real da av.

Voc no v o que est acontecendo aqui, Alice? como com ela, s que pior. Voc quase morreu a duas quadras da casa. Ns no podemos ir a lugar nenhum agora. Ns no podemos deix-la sozinha. Deus sabe disso, no podemos deixar que as pessoas vejam voc. O que eles pensariam? Sua me est sempre chorando, sua irm est sempre preocupada, e eu no posso viver assim. Ele colocou as mos sobre o rosto e esfregou as tmporas. De repente, ele tambm parecia mais velho e muito cansado. Papai, eu sinto muito. Eu quero ser boa, eu realmente quero. Vou me esforar mais, eu sussurrei, mas ambos sabamos que no havia nada que eu pudesse fazer sobre os ataques. Eu sei querida, mas se esforar mais no vai parar essas coisas. Eu vi isso com a sua av. Voc costumava ser uma alegria para todos ao seu redor , ele estava falando consigo mesmo agora, e sua mente estava longe. Voc nunca andava em qualquer lugar, voc danava. Onde quer que voc passasse, voc simplesmente borbulhava de alegria. Suas tranas, elas sempre pareciam danar com voc enquanto voc andava. Ele sorriu, mas depois ele se virou para mim e seus olhos estavam terrivelmente duros e cheios do dio que eu me acostumei a esperar. Voc tem que ir embora agora. Eu no posso v voc passar por isso, como eu er assisti a sua av. Eu simplesmente no posso. Sem outra palavra, ele foi para a parede onde eu guardava todas as minhas fotos e comeou a rasg-las. Isso doeu mais do que palavras jamais poderiam. No, papai, no, por favor. Eles no so sobre vises, apenas amigas e roupas e coisas assim. Por favor, papai, no! Eu no quero nada de sobra. Nada do que voc . Voc est partindo agora, e eu no quero nada restante de voc. Eu senti o baque de suas palavras atingirem o meu corao mais forte do que qualquer vara jamais me atingiu. Que mas onde porque , as palavras saam sufocada em soluos enquanto eu via no rosto dele aonde eu estava indo. Foi a pior viso de todas. A escurido da viso encheu minha cabea quando comecei a tremer. Escurido, correntes, gritos e portas muitas portas esta foi a minha mais temida e mais vvida viso, e agora ela estava se tornando realidade. Mame apareceu com os olhos inchados e vermelhos de tanto chorar. Alice, querida, o melhor. Vov estava feliz l. Eles podem ajud-la. Querida no chore, vamos busc-la quando voc estiver bem , ela colocou as palavras para fora entre respiraes cortadas. No, eles no iriam. Eu podia ver isso no rosto do meu pai. Ele tinha dito a verdade quando disse que ele no me queria ou mesmo qualquer memria de mim por aqui. Eu estava soluando tanto agora que eu no conseguia me mexer ou enxergar. Eu s abracei minha barriga e comecei a balanar para trs e para frente, tentando me dar o conforto que isso nunca iria oferecer. Mame e papai rapidamente arrumaram minhas poucas roupas, e mame pegou meu ursinho de pelcia. Eu os vi terminar e virar para mim. Meu estmago torceu em pnico, e tudo que eu podia pensar era em Cynthia. Corri para o quarto dela e tentei encontr-la. Vazio. Desci as escadas e corri atravs de cada cmodo da casa. Onde ela est? Cynthia, eu preciso de voc! Onde voc est? As palavras queimaram minha cabea enquanto eu as gritava vrias vezes para mim mesma. A mo forte de papai pegou meu frgil brao. Ns a mandamos para a casa de sua tia Jenny para passar a noite. Ela no precisa estar aqui para isso. De repente, seus olhos estavam menos odiosos, e quase, mas no completamente, gentis. Alice me desculpe. Eu sinto muito mesmo, mas voc no pode ficar aqui. Voc poderia ter morrido hoje, e ela poderia ter se ferido tambm. Ela precisa de sua prpria vida. Isso est nos deixando em pedaos, e isso tem que parar. Esta a melhor coisa a fazer para voc e para ns .

Ele no tinha me tocado h tanto tempo que sua mo parecia estranha contra a minha pele. Tentei abra -lo. Tentei me mover para perto e agarrar a sua cintura como eu fiz tantas vezes antes que a minha mente enlouquecesse, mas ele me empurrou com as mos fortes e me levou para a carruagem. Minha me j estava l, parecendo minscula e abatida no assento. Ela sempre foi pequena, como eu, mas agora ela estava quase invisvel, curvada e tremendo com suas lgrimas. Papai me p no meu lugar usual na parte de trs da s carruagem, e eu deitei ali perdida na dor de sua traio. Eles no me queriam. A viso terrvel que me assombrou muitas vezes se tornaria realidade, porque eles no me queriam mais. Eu amo vocs, por favor, eu amo tanto. Por favor, no me levem l, por favor, por favor, por favor. Eu serei boa agora. Eu prometo. Por favor, eu estava implorando atravs de minhas lgrimas. O corpo da minha me tremeu ainda mais forte, mas nenhum dos dois se moveu ou disse uma palavra. Eu apenas continuava repetindo, at que minha voz doeu e eu j no podia fazer mais qualquer som. Eu no me movi pela hora e meia de viagem para o edifcio de grandes portes na periferia da cidade. Eu estava to entorpecida que nem percebi que a carruagem tinha parado e que papai estava falando com o homem no porto. Eu no olhei para ningum ou para coisa alguma quando mos fortes me levantaram do acento e me levaram para uma sala mal iluminada. Sim, eu concordo com o seu mdico, mas Provavelmente esquizofrenia, mas pode no ser to ruim assim Sim, ns podemos fazer isso, mas sentimos que melhor a famlia visitar quantas vezes puderem passamos por isso no pode ser interrompido matar todos ns claro. Faremos tudo o que pudermos . peo-lhes que reconsiderem . mas ela ainda precisa de vocs no a queremos de jeito nenhum despedaando a nossa famlia basta olhar para a me dela Ela to jovem, uma pena As vozes iam e vinham e eu no podia nem dizer quais pertenciam a meus pais e quais pertenciam os coletes brancos que me rodeavam. No foi at eu ser levada a um pequeno quarto com uma luz eltrica pendurada no teto e uma janela pequena e escura na parede que percebi que meus pais tinham ido embora. Eles no tinham nem tentado dizer adeus. Era pior agora. As vises vinham tantas vezes neste lugar frio. Elas no estavam mais certas do que eram antes, mas vinham com mais freqncia, agora que eu era observada, mesmo que eu tentasse ainda mais escond-las. As pessoas aqui no me mantinham trancada como eu pensava que seria. Pelo menos era me dado um pouco de liberdade e eu estava autorizada a ir lanchonete, andar pela sala, e sentar l fora, mas isso era tudo. No importa onde eu fosse, eles me observavam constantemente. A maioria deles tinham um olhar de piedade em seus rostos. Eu os odiava. Eles no falavam comigo para nada, e eu me sentia como um animal em um zoolgico. Voc gostaria de jogar algo, Mary Alice? , perguntou uma enfermeira gentil que eu no tinha visto antes. Quase pulei da cadeira. Eu estava aqui h trs semanas, e esta foi a primeira pessoa a me pedir para fazer algo com ela. Eu estava na sala apenas sentada e olhando pela janela j que no havia muito mais nada para se fazer. Alice apenas Alice. Corrigi quando consegui superar o choque. Bem, Alice, eu sou Nancy, e eu amo jogos. Voc gostaria de jogar um comigo?

Sim , eu quase sorri de volta. Eu no tinha sorrido em trs semanas, e se sentia muito estranho em meu rosto, quase como se os msculos tivessem esquecido como fazer. Ela parecia muito agradvel, e a sala de repente parecia muito mais leve. De que jogos voc gosta? , Perguntou ela, ainda muito amigvel. Domin. E gosto de escravos de J. Voc conhece? Claro, querida. Enquanto jogamos, ela falou sobre sua vida. Eu estava to agradecida que ela no me fez qualquer pergunta. Eu era uma aberrao, e uma aberrao maluca. Eu era uma das mais novas aqui, e todos me olhavam como se eu tivesse a peste. Eu no queria provar o quanto eu realmente era uma aberrao falando sobre as vises. Jogamos vrias rodadas, e eu me encontrei apreciando o jogo com essa enfermeira. Ela era uma mulher mais velha, bonita, mas no linda. Seu cabelo estava apenas comeando a ficar grisalho, mas as linhas de expresso em seus olhos eram profundas. Para os meus olhos jovens, ela parecia velha, mas talvez isso fosse s porque eu era jovem. Suas histrias me fizeram rir e senti como se um peso enorme tivesse sido tirado do meu peito. Senti como se eu pudesse de algum modo viver. Voc parece melhor, Alice, disse ela quando o nosso jogo terminou. Obrigado senhora, eu me sinto melhor, suspirei, e no era nem uma mentira. Normalmente, eu mentia neste lugar, porque a verdade me trancaria em nveis inferiores, de onde os gritos vinham. Eu estarei de volta amanh, e espero que possamos jogar novamente. Eu normalmente no tenho esse divertimento no meu turno. Voc tem um esprito encantador, mas de alguma forma voc parece muito velha para treze anos. Sinto-me mais velha, muito mais velha. Eu me diverti. Muito obrigada, Eu deixei a emoo em minha voz tentar demonstrar o quo grata eu estava. O dia seguinte foi igualmente divertido. Ns jogamos poker, e eu ganhei. J pelo final do jogo me sentia mais normal do que tinha entido em quase um ano. Ns jogamos jogos como esses por quase duas semanas. Isso no ajudava a afastar as vises, mas me consolava ter algum que me tratava como uma menina jovem normal, ao invs de apenas uma paciente. O fim da segunda semana porm foi estranho. Eu podia sentir alguma coisa na minha mente me avisando, mas apenas como as vises, era nebuloso e pouco claro. Eu esperava que a companhia de Nancy me animasse, porque eu no queria ter um ataque em sua presena. Eu no queria que ela me visse assim. Oi querida, pronta para o nosso jogo?, ela me perguntou alegremente. Ela me ensinou buraco, o jogo interminvel, ela o chamava, e o jogamos por quase duas horas. Ela ainda no me perguntou sobre minha famlia ou vises como os outros adultos de roupa branca aqui. Eu era to grata a ela por isso. Pouco antes do jantar, a viso me atingiu. Eu fiquei tensa enquanto o horror me pegou desprevenida. Era Nancy, e alguns homens. Ela estava andando, mas eu no podia ver onde, e eles estavam prontos para pular em cima dela. Eles tinham uniformes, e eram muito grandes. Eles iriam machuc-la. Ento eu vi o sangue

dela escorrendo pela rua com a chuva. Quando voltei a mim, Nancy estava me segurando em seus braos e pedindo ajuda. No v Nancy! No v! Eu gritei para ela enquanto agarrava seu vestido branco e a puxava para mim. Solte Alice, querida est tudo bem. Apenas solte . No! Eles vo te matar! Eles vo te matar! No v! Minha voz estava atingindo o tom de histeria, e eu sabia disso, mas eu no conseguia parar de gritar. De repente, minha mo puxou muito forte, e os botes na frente do seu vestido branco cederam. O vestido dela abriu. Segurei seu cabelo pelo seu rosto ainda gritando para ela. Dezenas de mos estavam em mim de uma vez s. Eles me puxaram para longe dela e me seguraram no cho. Eu estava chutando e lutando contra eles. Ela tinha que entender. Ela no poderia ser morta. Eu precisava salv-la. Algo afiado perfurou o meu brao e uma presso fria e dolorosa comeou a se espalhar por ele e diretamente para minha cabea e olhos. O quarto inclinou e se revirou, e eu apaguei. Quando abri meus olhos, as pessoas tinham ido embora, mas o sol estava l fora. Ele estava d iretamente acima de mim, mas havia tambm um cmodo que estava girando de uma forma doentia. Eu pensei que talvez eu estivesse em um barco dentro do quarto. Pisquei vrias vezes, e o balano parou. O sol se encolheu at ser uma lmpada eltrica diretamente sobre mim. Eu tentei esfregar os olhos para me ajudar a concentrar, mas minhas mos s se moveram poucos centmetros. Esfriei por dentro quando olhei para baixo para ver que meus pulsos e tornozelos tinham faixas de couro enroladas em torno deles. Eles haviam me acorrentado! No! Eu gritei. No faam isso comigo! Eu no fiz nada! Me ajudem! Mame, me ajude! Terror me congelou com as trs ltimas palavras. Mame, me ajude! Eu gritei ainda mais e mais at que meus pulmes e garganta queimaram e que minha voz foi embora. Depois de um tempo, eu simplesmente deitei l e chorei lgrimas silenciosas de raiva e vergonha. Minha me nunca viria novamente. Eu tinha feito isso comigo mesma, ou pelo menos a minha loucura tinha feito. Eu estava louca, disso eu estava certa, e eu chorei em luto pela vida que eu nunca teria. A porta se abriu, e vi que o corredor no tinha janelas. Com choque, percebi que eu estava provavelmente abaixo do solo, eu era uma dos que gritavam agora. O homem que entrou tinha um casaco branc e nem o sequer olhou para mim quando ele ergueu uma coisa prata e a afundou-a em meu brao. No incio, eu pensei que era uma faca, e me perguntei se ele iria me matar, mas eu estava muito cansada e com medo de gritar, alm do mais minha voz tinha ido embora. Ento a fria presso se espalhou novamente. Uma pena , eu ouvi ele dizer enquanto a escurido me levava. A escurido nunca terminou. Captulo 2 Do Prprio Diabo Robert Giles se moveu rpido o bastante para no ser mais que uma sombra descendo os longos e mal iluminados corredores. No era hora de ele comear a trabalhar ainda. Isso iria demorar apenas alguns minutos, e ele teria uma hora completa antes que algum esperasse que ele fosse iniciar seu turno no hospcio. Ele ia de quarto em quarto, ouvindo os balbucios, gritos e sons guturais que emanavam por trs das pesadas e trancadas portas. Ele tinha que ouvir, porque era difcil encontrar o aroma certo aqui. Corpos sujos e o forte cheiro de dejetos humanos encobriam os mais sutis cheiros que indicavam doena e morte iminente. Ele tinha aprendido a encontrar os fracos e mortos durante as pragas da Europa e tinha retomado o seu caminho durante o surto de gripe espanhola em 1918. Ningum notava quando ele tirava os ainda no mortos

das enfermarias. Esse estilo de se alimentar tinha se tornado um hbito fcil, mas os moribundos que no eram vigiados agora eram difceis de encontrar. Aqui em um hospcio, no entanto, ningum via ou se importava. Ironicamente, as famlias de suas vtimas agora ficavam frequentemente aliviadas por suas aes, e ele adorava a idia de si mesmo como o doador de misericrdia final. Ela se encaixava bem com o complexo de Deus que ele havia adquirido com o seu renascimento. Ele parou em uma porta sinistramente silenciosa. O silncio era um sinal de fraqueza em um lugar como este. Silncio significava que no havia energia restante o suficiente para liberar as torturas que estas mentes suportavam a cada minuto do dia. O silncio significava que seus servios como o coveiro daqui em breve seriam necessrios. Silncio significava que ele poderia trazer descanso final a mentes perturbadas, ele poderia trazer o seu prprio tipo de misericrdia. Em seis meses, ningum havia sequer notado quando Robert levava os corpos para fora para serem devolvidos aos seus familiares, se havia algum parente que os buscavam. Mais frequentemente, ele prprio simplesmente enterrava suas vtimas indesejadas. Eles o pagavam e at mesmo o agradeciam por fazer isso. Sim, ele era uma beno neste lugar escuro. Ele riu para si mesmo quando destrancou a porta do quarto do homem. O homem magro estava deitado em sua maca respirando rapidamente, suspiros curtos. Este homem era contido com correntes por seus surtos de violncia. Robert sentia o cheiro da pneumonia na respirao dele, e sabia que eram as correntes que o levaram a isso, as correntes e as drogas que o impediam de se mover o suficiente para esvaziar os pulmes. Em doze sculos, nunca havia sido to fcil. Ele tinha sido um Viking antes de se tornar imortal, Asvald, filho de Advund. Ele tinha matado centenas de vezes como humano e milhares de centenas de vezes como vampiro. Aqui, ele matava para viver na presena de outros, sem a preocupao de ser descoberto. Ele trabalhava noite. Ele usava culos escuros devido a uma doena ocular. Ele era encarregado de lidar com os mortos. Ningum queria estar perto dele, mas apreciavam a sua tica de trabalho e sua disposio para livr-los dos corpos indesejveis. Era perfeito e to irnico ao mesmo tempo. Ele quase riu para si mesmo quando se inclinou sobre o magro homem. Os olhos do homem se abriram rapidamente e ento se fecharam. Era to fcil, ele suspirou enquanto afundava os dentes no pescoo do senhor. Este no tinha famlia, ento no havia nenhuma razo nem mesmo para esconder a ferida. Robert ainda tinha trinta minutos restantes depois de ter levado o agora corpo para o necrotrio. Ele iria relatar a morte e enterrar o cadver durante a primeira hora de trabalho. Ele novamente se dirigiu aos corredores. Normalmente, ele se alimentava no mais do que duas vezes por semana no hospcio, e ento ele s tirava uma vida por noite. Ele no queria levantar qualquer alarme aqui. Ele tinha cinco ou seis anos ainda neste hospital, antes que algum comeasse a ficar desconfiado, e ele no queria estragar os anos por ser um guloso. No entanto, o moribundo era pequeno e magro, e seu sangue tinha um gosto ruim por causa das drogas e da morte vindoura. Contra seu melhor julgamento, Robert estava movendo-se atravs dos corredores novamente em sua caada rpida. O lugar era enorme, e havia tantas portas para escolher. Ele finalmente escolheu uma porta que tinha uma mulher com uma pequena voz humana, que frequentemente gritava por sua me quando no estava tendo uma conversa com os fantasmas trancados em sua cabea. O quarto ficou em silncio. Era estranho, esta era muito jovem. Ele abriu a porta e olhou para dentro. Os jovens geralmente no morriam sem a tosse reveladora. A jovem deveria estar com 18 ou 19 anos ou no incio dos 20, mas parecia-lhe uma mera criana de uns doze anos, sentada olhando para ele com olhos turvos. Ela deve estar usando medicamentos, ele pensou, mas no consigo sentir o cheiro de nenhum. Ela se virou, e seus olhos o focalizaram. Estranho, ela pareceu reconhec-lo. Seu aroma era incrivelmente forte e agradvel e fez a sua boca se encher de veneno. Ah, depois de tantos seres humanos drogados, seu sangue seria to doce em sua boca. Ele investiu contra ela, mas algo em seu rosto o fez parar a poucos centmetros de seu corpo. Ele no tinha nenhuma dvida de que o sangue dela seria seu, mas ele parou por um momento enquanto tentava descobrir o motivo da sua inquietao. Se ele fosse mais jovem, ou estivesse com mais sede, ele a teria esmagado imediatamente. Sua garganta doa e seu corpo ficou tenso enquanto ele olhava nos olhos estranhamente fora de foco dela. Algo naquele rosto e

naqueles olhos o refreou por aqueles poucos momentos at que ele decidiu no tirar a sua vida, ainda. Alm disso, o sangue teria gosto melhor quando ele estivesse realmente com sede. No havia necessidade de desperdi-lo esta noite, com o sangue de outro ainda em sua respirao. Ele se aproximou, sua sede quase esquecida na estranha expresso dela, que o estava deixando realmente curioso. Eu sabia que voc no iria fazer isso, ela sorriu para si mesma, mas sua voz era to fraca que mesmo ele mal ouviu.Estou feliz que voc mudou de idia, ela continuou e, em seguida, caiu sobre a sua cama como se as palavras de repente a tivessem deixado exausta. Ele aproximou-se ainda mais, mais prximo do que ele j esteve de uma no-vtima. Ele moveu a massa escura de cabelo curto que agora cobria o rosto dela, e segurou sua cabea. Seu cabelo estava crescendo alm do padro curto da instituio que era destinado aos piores pacientes. Logo eles iriam cortar novamente. Os olhos dele, perfeitamente adequados completa escurido da cela, percebeu que inmeras marcas de queimadura deixadas pela terapia de eletro choque cobriam sua cabea. Ele sentiu uma estranha raiva disso. Por que essa pequena menina recebia um tratamento to radical? Como ela poderia eventualmente ser uma ameaa para a sociedade a ponto de ter de ser eletrocutada em um torpor para o resto da sua vida? Ela se mexeu um pouco e colocou seu rosto contra as mos frias dele, e suspirou, como se suas mos trouxessem alvio para ela de alguma forma. Ele agachou-se ali, observando a criatura frgil enquanto ela oscilava entre um estupor consciente e sono profundo. Ela parecia no encontrar nenhuma maneira de descansar do funcionamento de sua mente. Enquanto ele a observava, percebeu que ela era magra demais, plida, e totalmente no saudvel. Sua pele plida j alguma vez havia visto o sol? Ela era plida como el . e Suas veias saltavam azuis contra sua pele, e os crculos pretos sob seus olhos pareciam quase to escuros como borra de carvo. Sua pele fina parecia estender-se sobre as mas do rosto e ombros como se sua pele estivesse muito apertada, mesmo para o seu corpo minsculo. Assim que pde, ele a deitou novamente na cama, na qual seu p estava acorrentado. Ele correu rapidamente pelo corredor at a cozinha vazia e pegou po branco e caldo de carne e os trouxe de volta para ela. Ele tentou acordar a criana, mas ela parecia ser capaz apenas de abrir seus olhos pela metade. Ele colocou a comida em sua boca, e para seu alvio, viu quando ela comeou a comer lentamente. Ele s tinha alguns minutos agora. Ele levou o copo de caldo frio at os lbios dela e com alguma dificuldade foi capaz de faz-la beber um pouco. Obrigada, ela murmurou enquanto ele saia da porta. Quando saiu, ele verificou o papel amassado na porta, papel que o informou o que ele precisava saber. Mary Alice Brandon, 19 anos. Ele iria descobrir o que aconteceu com essa mulher que parecia uma criana. No foi at quase de madrugada que ele teve tempo para verificar os registros de Mary, ou Alice, como sua famlia a chamava. Seus registros eram volumosos e cheios de implacvel desesperana. Sua famlia tinha trazido-a para c por sugesto do seu mdico. Ela estava, na melhor das hipteses, delirante, porm mais provavelmente severamente esquizofrnica, e este foi o diagnstico de vrios dos psiclogos que tentaram ajud-la. Eles haviam tentado ajud-la a parar de ver e ouvir as coisas que assombrava cada minuto seu acordada e tambm dormindo. No era o normal objeto estranho ou vozes que atormentavam sua mente, ela tinha vises que eram to reais que ela era transportada para dentro delas. Mesmo antes das drogas e da eletricidade comearem a destruir o que restava de sua mente, ela estava totalmente incapaz de viver na sociedade. Quando criana, ela dizia aos pais que as pessoas iam morrer ou que o tempo ia mudar. medida que ela crescia, tornou-se claro que as vises eram um constante perigo para sua sad e segurana. As e birras, como seus pais as chamavam, poderiam ocorrer a qualquer momento e em qualquer lugar e deix-la totalmente incapaz de agir. Ela no podia nem sair de casa. Ele achou estranho que ningum tenha prestado ateno s diversas entradas provando que isso no era loucura, mas um dom. Mesmo sua famlia, sem instruo e supersticiosos, admitia que o que ela via muitas vezes se tornava realidade. Eles queriam que os mdicos no apenas consertassem sua mente, mas tambm removessem as vises que a estavam destruindo. Eles no a queriam de volta.

Ele decidiu descobrir mais coisas de um dos funcionrios da equipe da noite. Ele foi procurar o alto e jovem mdico com o cabelo ensebado, que raramente deixava o escritrio principal a noite toda. Doutor Keller, posso falar com o senhor? Ele achou graa quando o bom mdico deu um pulo. Ele nunca tinha falado com esse jovem e o conhecia apenas como o que mais parecia um vampiro que ele prprio. Dr. Keller olhou para ele em choque, e Robert sorriu presunosamente de volta. Dr. Keller estava esperando um coveiro, mas o homem diante dele mais parecia um anjo loiro, e do bom mdico ficou impressionado com isso. To previsveis, esses seres mseros e fracos humanos, ele pensou. Ah Desculpe Bill?, ele perguntou. No senhor, Robert, Robert Giles. Eu trabalho no prdio e terrenos e cuido do necrotrio. Doutor Keller vacilou quando ele mencionou o necrotrio. Essa era a reao normal. Eu estava verificando os enfermos, e encontrei Mary Alice Brandon doente em sua cela, ou pelo menos eu acho que ela poderia estar doente. O senhor poderia me dizer mais sobre ela? Eu no sei muito mais do que est em seu arquivo. Este um caso muito triste. Ela tem um dos piores casos de esquizofrenia que eu j vi. Uma pena, tambm. Ela to bonita. Um desperdcio, realmente. O mdico de cabelo oleoso suspirou e sorriu levemente. Ele obviamente tinha algum conhecimento da garota de quem disse no saber nada. Nojento. Ele no se importava com a sade mental da paciente apenas com o quo , linda ela era. Sim, mas o que vai acontecer com ela? Bem, vamos fazer tudo o que pudermos por ela, claro, ele disse bruscamente.Acho que no h nenhuma esperana de ela jamais sair daqui, todavia. Ela no v o mundo fora daqui h seis anos. Infelizmente, as nossas nicas opes at agora incluem os calmantes e terapia de choque. Sua mente agora j quase se foi, ento realmente no importa muito o que fazemos com ela. O mdico disse isso de tal forma que Robert sabia exatamente o que este homem poderia fazer com ela, se ele j no o tivesse feito. Robert no gostava deste humano que parecia to ansioso por encontrar meninas bonitas nos corredores escuros deste lugar. Ele decidiu que este precisava morrer. Este mero humano o tinha o fendido, e a pena por ofender um ser to poderoso tinha sido sempre a morte, na mente de Robert. Robert estava comeando a formar um plano n hora que substituiu o pronturio dela e deixou os escritrios para voltar a seus afazeres macabros. O que eles tinham feito a Alice o fez rosnar em fria. Ela no tinha visto o sol em seis anos, e no tinha estado sem medicamentos constantes pelo mesmo perodo. Ela foi submetida a choques eltricos h trs anos e agora esse era um tratamento constante. S Deus sabia o que acontecia quando as cabeas dos bons mdicos estavam viradas. Ela havia sido torturada por esses mdicos bem-intencionados mas totalmente imbecis. Robert entrava em sua cela todas as noites depois daquilo, para tentar desvendar o mistrio de sua mente e aliment-la. Ele tinha que tomar precaues extras antes de chegar para v-la, porque seu sangue incrivelmente aromtico era uma tentao constante. Ele se alimentou mais de trs vezes em sete dias. Se ele no tivesse feito isso, ele sabia absolutamente que no seria capaz de resistir ao sangue dela. Sua mente tinha voado com as possibilidades do que o dom dela poderia significar para ele. Ela poderia ser til para ele como uma vampira? Ele tinha visto em primeira mo o que o veneno poderia fazer para um corpo quebrado, mas o que dizer de uma mente danificada? Se ele pudesse de alguma forma dar um jeito de transform-la sem mat-la, ela seria to louca como estava neste hospcio? Seria ela o que ele queria quando o veneno tivesse ido embora? Mais importante ainda, ele poderia deix-la aqui no transformada? Ele poderia deix-la afinal? O rosto dela era seu companheiro constante agora, e ele ansiava estar perto dela, mesmo insana e acorrentada a este lugar, ele desejava a sua companhia.

Ela estava se recuperando do tratamento de choque, mas isso significava que os tranquilizantes em breve seria administrados. Agora que ele a tinha visto sem medicamentos, ele poderia compreender a vontade da equipe de drog-la. Ela estava constantemente dentro e fora do lugar, pois via coisas que no tinham acontecido ainda. Ela reagia a cada viso de uma forma visceral, e seus gritos e berros podiam ser ouvidos at no corredor. Suas emoes eram absolutamente entrelaadas a seus transes. As vises a tinham tornado realmente louca e incapaz de diferenciar a realidade da cela da realidade que ela via em sua cabea. Isso era por causa da loucura ou por causa deste lugar e do que os mdicos tinham feito com ela? Toda noite ela saia de seu torpor para tentar olhar para ele, seus olhos vasculhavam o rosto dele como se estivessem tentando ver alguma coisa. Era sempre escuro em sua cela, mesmo quando ele trazia uma lanterna. Demorou duas semanas antes que ela pudesse falar, e nas primeiras noites, ela continuava dizendo a mesma coisa. voc Jasper? Ela perguntava. No, eu sou Robert. Voc se lembra de mim? No, eu acho no. Estou procura de Jasper, mas no consigo encontr-lo. muito importante, mas eu no sei porqu, dizia ela ofegante. Eu no conheo nenhum Jasper, me desculpe. Que pena, eu realmente preciso encontr-lo. to importante e sua voz sumiu. Muitas vezes, eram apenas alguns instantes at que a prxima viso tivesse controle absoluto sobre ela. Na quarta noite ela estava lcida o suficiente para esperar por ele. Ele chegou bem alimentado de um obeso alcolatra que estava morrendo de cirrose heptica. Esta noite, porm, Alice olhou para ele com olhos assustados. Por que voc est com medo, Alice?, ele perguntou em um tom to suave quanto possvel. Por que voc fez isso? Por que voc matou ela? O que voc estava fazendo? Ela estava apavorada, e sua voz frgil estremeceu. Eu no percebi que voc viu aquilo, disse ele em uma voz que apenas ligeiramente traiu seu choque.Eu me alimento de forma diferente do que voc. Isso te assusta, mas necessrio. Eu prometo, nunca farei isso com voc. Ele estava mentindo, mas isso no importava.Eu te trouxe algo. Ele estendeu duas metades de uma ma. Alice olhou para elas com olhos espantados. Ela estava obviamente confusa, e perguntou:O que isso? comida? Sim, uma ma? Voc se lembra de mas? Ela balanou a cabea e estendeu uma mo pequena. Ela pegou a ma e a virou ao redor de sua mo. linda. Olhe a cor, ela murmurou enquanto a ma se virava diante de seus olhos. Ele ficou se questionando novamente sobre quanto dano havia sido feito a esta doce e torturada alma. Ele a olhava atentamente enquanto ela dava uma mordida muito pequena e parecia deliciar se com o rudo crocante que fazia em sua boca. Seus olhos ficaram repentinamente brilhantes e alertas. Ela comeu lentamente, nunca parando, e saboreando cada mordida. Ela at sorriu um pouco, e isso fez seu jovem rosto brilhar. Enquanto ele a observava, ele se decidiu a ajud-la de alguma forma. Alice, o que voc se lembra de sua vida fora do hospcio?, ele perguntou lentamente.

Ela pareceu confusa com a pergunta, mas, em seguida, iluminou-se.Lembro-me de uma pessoa chamada Mame. Ela cheirava bem, e acho que eu gostava de estar com ela. Havia muita gente. Havia tanto azul e as salas eram grandes. Havia rvores, eu acho, e as coisas no eram to escuras. Ela pausou e franziu o rosto.Isso tudo. Voc se lembra do seu nome? Eu sou Alice. Alice de qu? Alice de qu, o qu? Eu no entendo, ela inclinou sua cabea para o lado. A maioria das pessoas tm mais de um nome. Eles tm dois ou trs, e sabem sua idade e de onde vieram, ele respondeu calmamente. Qual seu nome? Quantos anos voc tem? E de onde voc veio? ela disparou de volta para ele. Ele sorriu de seu esprito. Pelo menos ela manteve um pouco de seu antigo carter. Por que no lhe dizer a verdade? Ningum na terra poderia acreditar nela de qualquer maneira. Meu nome original era Asvald, filho de Advund. Eu uso Robert Giles agora. Nasci mil e duzentos anos atrs na Escandinvia, como o filho de um lder do cl Viking. Me tornei o que sou agora na Esccia em tempo medieval. Foi onde dois vampiros nos atacaram enquanto comercializvamos produtos com os escoceses. As pessoas da cidade afugentaram os vampiros com o fogo. Eu fui o nico a sobreviver, mas fui transformado em um vampiro. por isso que eu bebo o sangue das pessoas aqui. a minha maneira de sobrevivncia, e um presente que eu posso dar a eles. Voc entende, eu posso dar-lhes a paz. Oh. Isso foi tudo que ela disse. Ela no ficou chocada ou medo.Voc poderia me dar paz tambm?, ela perguntou. Ele olhou nos olhos dela e viu apenas inocncia e desejo. Ela queria ficar livre desta vida. Ela merecia mais do que isso, e ele poderia salv-la, mas ele precisava de informaes primeiro. Ele se assegurou de que ela estava bem alimentada, e que nenhuma outra terapia de choque estava planejada antes que ele sasse para encontrar um velho conhecido no Texas. Carlos foi um dos poucos sobreviventes do ataque dos Volturi aos bandos do sul. Ele sabia tudo sobre dons, e quais eram dignos de salvar. Eles se conheceram durante uma das epidemias de febre amarela em New Orleans. Robert tinha ido se alimentar, e Carlos tinha ido para encontrar recrutas para as guerras que acabariam por trazer os Volturi. Eles sempre tiveram um bom relacionamento, e Robert havia escondido Carlos aps os ataques dos Volturi, ento Carlos lhe devia. Em dois dias, ele tinha encontrado Carlos em uma casa na Costa do Golfo. Eles recordaram os velhos tempos e foram vistoriar a rea recm-adquirida por Carlos. Robert lhe contou de sua rara descoberta, e ele ouviu com enorme interesse. Voc diz que sua mente est quase perdida e que as vises so totalmente descontroladas?, questionou. Sim, ela no tem controle nenhum. Ela no consegue se lembrar mais de sua vida fora do hospcio. Quero aproveitar o talento dela, mas no quero criar uma insana recm -nascida. Eles so difceis o suficiente de controlar como so. Carlos balanou a cabea em concordncia.Esta uma situao nica. Eu nunca encontrei um humano to talentoso. Talvez ns devssemos comear a verificar nossos hospcios mais cuidadosamente. Eu no posso dizer o que ela vai ser j que o ncleo de sua mente se foi ou foi radicalmente alterado. Ela pode muito bem

levar sua loucura para a nova vida. Um recm-criado louco seria impossvel de controlar e pode trazer os Volturi em cima voc. um grande problema, meu amigo. Voc acha que vale a pena o risco? No. No para voc. Talvez aqui, com vrios outros que podem mant-la sob controle ou destru-la se necessrio, mas sozinho, no h maneira segura de tentar, ele disse com desdm. Robert sabia que Carlos poderia muito bem tentar manter Alice para si prprio. Um vampiro com dons sempre foi uma adio bemvinda aos violentos bandos do sul, mas a dvida que ele tinha para com Robert era grande, e Carlos no era o tipo de homem que gostava de dever nada a ningum. Vou manter a sua proposta em mente. Eu certamente no quero comear nenhum problema que no pode ser controlado. Voc tem alguma idia de como fazer isso, Robert? muito mais difcil de parar a si mesmo do que voc pensa. Talvez voc devesse praticar em alguns dos camponeses aqui primeiro, sugeriu Carlos. Obrigado, eu gostaria de ver como se faz e praticar em alguns, se voc no se importa. Carlos estava, obviamente, tentando pagar a dvida indesejada, e aquilo servia muito bem para Robert. Robert ficou na vila por cerca de dois dias aprendendo a criar um recm-nascido. Infelizmente, aps seis tentativas, e seis bitos, no muito progresso foi feito. Carlos foi muito til para lhe dar dicas sobre como no matar Alice, mas Robert ainda no estava certo de que ele poderia faz-lo. Se ele no conseguia parar com esses camponeses nada apetitosos, como ele poderia se controlar com Alice? O sangue dela tinha um cheiro to doce. Mesmo agora, a lembrana trouxe veneno sua boca. Talvez ele a traria aqui. Seria maravilhoso vla ao sol. Ele tinha muito no que pensar enquanto correia no escuro da noite rumo ao norte para o hospcio. Senti sua falta, disse Alice pesadamente atravs da neblina das drogas. Sua fala estava lenta e difcil.Voc viu Jasper quando foi l para o Sul? Ele estava l? No, eu no o vi, mas vou continuar a procurar por ele. Ele se perguntou novamente quem seria esse Jasper. Obrigada, ela respirou e se afundou novamente em seu sono. Ele tinha que tir-la daqui logo. Ele no aguentava v-la assim, ento ele decidiu lev-la para fora na chuva da noite. Ele simplesmente quebrou a corrente em seu tornozelo e pegou seu pequeno corpo. Ela era to frgil. Ele a levou para a prxima porta e correu para a chuva. O vento e a chuva pareciam acord e ela -la, olhou para o cu escuro. A chuva em cabelos no lavados e em seu rosto fez seu aroma ainda mais forte, e o rosto dele estava to perto de seu pescoo que ele quase perdeu o controle. Ele teve que coloc-la no cho e se afastar para respirar um pouco de ar limpo. Ela se sentou sobre a grama, de pernas cruzadas, e olhando diretamente para o cu para capturar a chuva e a prov em seus lbios. Ele a deixou sentada na chuva -la morna at que o sol estava quase nascendo. As nuvens estavam sumindo e ele NO poderia ficar l fora luz do sol. Ela parecia maravilhada pela luz crescente, e seu rosto estava perdido em inocente maravilha. At onde ela sabia, aquele era seu primeiro nascer do sol. Ele relutantemente levou de volta e recolocou a -a corrente do tornozelo. Na noite seguinte, ele se alimentou mais uma vez antes de vir para o trabalho. Ele tinha decidido o destino do jovem mdico de cabelo oleoso enquanto estava no Texas, e seus dias estavam agora terminados. Algo em relao ao rapaz o havia incomodado, e as coisas que o incomodavam precisavam ser resolvidas, ento ele tirou a vida do mdico, sem tanto o que pensar. Ele levou Alice para fora outra vez e correu com ela pela floresta que cercava o hospcio. Ela ria enquanto o vento passava rapidamente por seu rosto. Ele tentou deix-la andar um pouco em um campo aberto, mas ela

s deu uns poucos passos at cair. Ela estendeu sua mo ,tocando os tufos de grama, e comeou a rir. Parecia uma criana feliz com um brinquedo. O som fez o corao dele cantar. Ele decidiu bem ali naquele momento lev-la a Carlos para que ela fosse transformada. Ele no podia correr o risco de mat e ele no podia -la, deix-la permanecer humana. Ele a deixou ficar sentada ali por tanto tempo quanto ele ousasse, em seguida ele a levantou e a levou de volta para o hospcio. Ela riu durante todo o caminho at a cerca em torno do hospcio, e seu riso fez o corao dele se iluminar. Ela o lembrava tanto de uma criana que ele comeou a gir-la no meio da noite. Ela ria com alegria e ele se pegou rindo com ela. Foi nesse momento que ele sentiu o cheiro do predador escondido em algum lugar na floresta escura. No mesmo instante, Alice estava no cho a seus ps, e ele assumiu uma postura defensiva, rosnando alto. Voc sempre brinca tanto com a sua comida? A voz da escurido sua esquerda perguntou. Era uma voz fcil, muito suave e segura de si mesmo.Ela cheira to bem. Segui o cheiro por uma milha ou mais antes de encontrar voc. Mal posso esperar para prov-la, voc vai compartilhar? Com isso, o jovem vampiro caminhou despreocupadamente para fora da floresta. Ela minha, Robert rosnou. Ele no gostou da audcia desse jovem. Ele estava confiante demais, e isso o fez se preocupar. No seja egosta, velhote. Eu s quero provar. Gosto de uma caada, mas esta no ser um grande desafio para mim. Apenas me deixe provar para ver se ela tem o gosto to bom quanto seu cheiro. No. No vou compartilh-la. Eu no vou me alimentar dela, eu vou transform-la. Escolhi esta jovem para ser minha companheira, e voc NO IR TOC-LA. Os gritos ecoaram nas paredes do hospcio. O vampiro de fala calma apenas sorriu como se tivesse ganho um pequeno prmio. Sem aviso, o mais jovem saltou em direo ao vampiro mais velho, e o encontro estrondoso soou como o disparo de um canho. De novo e de novo o vampiro mais jovem saltava em direo garota, mas Robert tinha lutado vezes demais antes. O jovem no conseguia passar por ele e ele rugiu em frustrada derrota. Robert olhou com cautela -o enquanto ele os circulou. De repente, o vampiro mais jovem relaxou e se endireitou. Relaxe, velhote. No fique chateado. Vou deixar voc em paz ento, e com isso, o jovem vampiro correu para a floresta. No foi at depois que Robert ouviu os gritos dos homens se aproximando. Ele agarrou Alice, pulou sobre a cerca, e a colocou em sua cama dentro de um minuto. Alice estava chorando em silncio, mas os soluos foram rapidamente se transformando em gritos. Ela tinha visto demais, e Robert sabia que ele estava ficando sem tempo de ajud-la. A noite estava quase no fim e um dia de sol estava prestes a comear. Ele sabia sem dvida que o vampiro jovem nunca iria desistir de sua busca por ela. Ele queria o sangue dela, mas mais do que isso, ele queria que R obert perdesse. A nica maneira de proteger a Alice era transform-la ele prprio. Robert saiu correndo do prdio com os primeiros raios do sol, mas ficou perto do hospcio para observar o jovem caador que queria tanto a garota. Naquela noite, Alice estava quase em estado de coma. Ele a havia encontrado em sua cela com vrias novas e profundas queimaduras eltricas na cabea. Ela havia sido muito perturbada pela luta, e os mdicos em sua misericrdia distorcida decidiram que aquilo seria melhor do que seus gritos constantes. Ele arrancou a corrente de seu tornozelo, acomodou-a em seus braos e saiu correndo do prdio to rpido que ele teria sido um borro se algum olho normal o tivesse visto. Ele correu por vrias horas em um caminho evasivo, at que ele sabia que estava sem tempo, e ento ele a colocou no cho quando estavam em uma floresta e a vrios quilmetros de distncia de qualquer ser humano. Ele havia pego o cheiro do outro vampiro vrias vezes durante sua corrida, e ele sabia que no poderia ser mais veloz do que ele. Ele havia matado quatro dos pacientes de modo que ele estava cheio de sangue, porque Carlos parecia pensar que este era um ponto-chave e ele esperava que isso fosse ajudar. Ele olhou para a menina que estava agora em uma posio fetal no cho.

Ela conseguiu abrir os olhos e olhar para ele. Ela estava apavorada. Mesmo com tudo o que os mdicos tinham feito, o terror no a tinha deixado. No, por favor, ela sussurrou. Voc disse que no iria. Ela viu isso? Era esse o terror dos seus gritos? Isso no importa, ele disse a si mesmo. O caador estaria l logo. Ele inclinou a cabea dela para trs e enfiou seus dentes no pescoo dela. O gosto de seu sangue doce quase o derrubou. Em dois curtos segundos, ele bebeu vrias longas pores. Ele percebeu que seu corao estava ficando fraco, e ele sabia que ele a estava matando. Ele sabia que naquela frao de momento que ele no fosse forte o bastante para se conter, ele seria a causa da morte dela, mas o gosto do sangue fez a morte dela valer pena. Foi apenas o som e o cheiro do caador que o fizeram parar. Ele olhou para cima, o sangue dela pingando de seus lbios, mas o corao dela ainda batendo fracamente. A outra figura parou a alguns metros de distncia, com fria negra nos olhos. Isso irnico, Robert disse enquanto virava seu rosto para o caador, que voc foi a pessoa que a salvou. Ele riu impiedosamente. Eu na verdade no tinha a fora para parar. Ele podia vagamente ouvir o corao dela batendo, mas ele sabia que dentro de alguns minutos, seu corao iria fortalecer e a mudana seria irreversvel. Tudo o que ele precisava era manter o outro longe at que a mudana estivesse muito avanada para ser impedida. O caador teria que ir embora quando ele no pudesse mais matar sua vtima. Robert sabia que isso era uma luta por sua vida, mas ele no se importava. Sua mente estava cheia de fria que igualava do jovem caador, e ele iria aproveitar essa briga. No haviam dvidas para ele que esse jovem seria quem morreria essa noite. O impetuoso, confiante e convencido vampiro que quase arruinou seus planos iria queimar pelas prprias mos de Robert. A luta furiosa durou mais ou menos quarenta minutos. Os dois vampiros eram lutadores habilidosos, e cada um desejava to ferozmente a morte do outro, que suas mentes no tinham outros pensamentos. Se algum humano estivesse por perto isso iria parecer que as entranhas do inferno tivessem sido abertas, e deixado sair dois dos seus piores demnios. Repetidamente, eles avanavam um ao outro, e o ar era rasgado pelos troves de seus choques e pela intensidade de seus rosnados. No final, duas rochas foram despedaadas, vrias dzias de rvores foram derrubadas e a terra foi profundamente marcada pela fria deles. A luta dos dois deixou uma cicatriz permanente no solo. Cada vampiro, por sua vez, quase matou o outro, mas quando o fogo estava aceso sobre os pedaos de corpo, foi o mais jovem quem o acendeu. O caador era mais habilidoso em uma briga como essa, e Roberto no podia lutar e proteger ao mesmo tempo. O esforo foi muito grande, e o vampiro jovem foi capaz, no final, de subir nas costas de Robert e arrancar a cabea dele com seus afiados dentes. O vampiro mais jovem correu at onde Alice estava deitada imvel no cho. Ele tinha esperanas de que Robert tivesse ido longe demais, e que a garota estivesse morta. Ela no se moveu desde que Robert parou de se alimentar, ento ele ficou surpreso quando ele ouviu uma forte batida de corao e sentiu o cheiro que a mudana tinha comeado em seu corpo. O jovem vampiro gritou em fria e jogou o corpo da garota vrios metros de distncia em um amontoado de rvores. Ele ento correu at ela e a agarrou para mex Ela no -la. respondeu, ainda que seus olhos estivessem abertos. O que est errado com ela? Ela deveria estar gritando e se contorcendo de dor. Como ela pode no sentir a queimao? Que tipo de aberrao ela? Ele se perguntou. Ele a observou por vrias horas enquanto o corpo de Robert queimava. Ela simplesmente olhava para as rvores com seus olhos que nada viam. Era como se ningum estivesse no corpo para sentir qualquer dor. Finalmente, quando a fria diminuiu e o fogo se tornou frio, ele novamente agarrou a garota e a forou a olhar para ele. Eu sou James! ele gritou vrias e vrias vezes, Eu sou James, e voc vai se lembrar de mim! Voc est entendendo? Voc vai se lembrar de mim! Ento ele a pegou e caminhou para dentro da

floresta. Ele a deitou mais ou menos a uma milha de distncia de onde a luta aconteceu e se escondeu para assistir em silncio enquanto a recm-criada acordava sozinha.

Captulo 3 Selvagem

Eu no tinha idia do que eu estava vendo. Meus olhos se abriram para uma cor estranha que eu no acho que eu j tenha visto antes. Era to clara e maravilhosa que eu apenas fiquei olhando para ela por um longo tempo. Eu percebi que havia uma luz no meio desse azul magnfico, e que a luz era muito mais que linda. Era cheia de cores que eu nunca soube que poderiam existir. As cores me hipnotizaram enquanto eu as olhava mudando. Em algum lugar bem no meu interior eu sabia que esse era o cu e que essa luz era o sol, e eu estava vendo-os com meus olhos, mas de alguma forma, eles pareciam todos errados. Eu apreciei a luz e a cor. Eu olhei at sentir uma sensao estranha em volta da minha boca. Eu toquei a rea em torno dela e percebi que meu rosto estava sorrindo. Ento percebi que as folhas acima de mim estavam bloqueando parte do cu. Eu podia ver cada folha como uma coisa separada cada uma tinha seu padro nico em suas formas e seu prprio tom de verde. Haviam aranhas e teias e besouros nas folhas e nos ramos. Eu segui seus caminhos pelo tronco. E ento eu vi a floresta. Eu me sentei para ver melhor minha volta, mas me movi totalmente errada. Foi muito rpido, e tomou muito pouco esforo. Eu olhei para minhas mos e arfei quando vi que refletiam as cores que eu vi no sol, mas em um milho de pedaos diferentes. Eu toquei a superfcie brilhante da minha pele. Era to lisa e dura, e ainda assim se moveu sob meu toque enquanto eu observava a luz brincando nela. Eu brilhava como o orvalho nas teias de aranha na rvore. Na minha mente, algo me alertava que isso estava errado. Eu pensei que eu me lembrasse que minha pele no se parecia com isso, mas o fantasma da memria no me disse como ela se parecia antes. Eu tentei puxar a lembrana de mim mesma para fora da minha to alerta mente, mas no havia memria l, apenas partes soltas de conhecimento, mas sem lembranas de como eu tinha conseguido esse conhecimento. Eu sabia os nomes de algumas coisas, mas no conseguia me lembrar de j ter visto elas antes. Como eu sabia que o disco era o sol e que as coisas verdes eram as folhas, se eu no os tinha visto antes? O que aconteceu comigo? O que eu era? O que eu me tornei? Eu sabia de alguma forma que isso no era o que eu costumava ser, mas eu no podia me lembrar do que eu era. Eu estava muito confusa. Eu pensei novamente no momento em que eu acordei. Minha mente rpida sabia que eu tinha acordado a apenas sessenta e nove segundos e meio, mas eu j estava comeando a ver o mundo minha volta mais claramente. Eu parei de olhar para tentar me lembrar do que aconteceu antes de eu acordar. Ento, sem avisos, minha mente vazia foi preenchida com uma nica imagem do rosto de um homem. A imagem levou todos os meus sentidos e envolveu a minha existncia. O rosto estava ligeiramente fora de foco, mas eu podia ver seu cabelo loiro e seus olhos tristes claramente. Quem quer que fosse, ele era mais importante do que qualquer coisa que existia no lugar em que eu acordei. Eu precisava desse homem mais do que eu precisava de qualquer outra coisa, eu sabia disso com todo o meu ser. Esse conhecimento me deixou com um buraco doloroso no meu corao, um rasgo que s poderia ser fechado por ele. Todo o meu peito doa, e eu sabia que eu estaria ferida at eu encontr-lo para me curar.

Antes que eu estivesse preparada, o rosto sumiu. Eu me sentei imvel, mergulhada na emoo de v e -lo esperando que a imagem retornasse para me dar mais informao. Quem era ele? Isso era algum tipo de lembrana? No, e sim. Se ele no era uma lembrana, o que era ele? O rosto era familiar, mas no era uma memria. Eu senti como se fosse totalmente diferente de alguma coisa no passado. Eu procurei em minha mente novamente, mas no encontrei nada que eu poderia reconhecer como lembranas. Havia conhecimento, mas no memrias. Medo comeou a tomar conta de mim. Eu no sabia nada. Eu no tinha idia de quem eu era. O mundo inteiro minha volta era totalmente e completamente aliengena. Eu engoli uma estranha sensao em minha garganta, e tentei juntar as pequenas peas de conhecimento que eu possua para que talvez eu pudesse formar algum sentido do que estava acontecendo comigo. Ento veio mim: Eu era Alice. Mas Alice quem? De alguma forma eu sabia que as pessoas deviam ter mais do que apenas um nome. Enquanto eu estava sentada, um ltimo pedao de conhecimento entrou na minha mente. Eu iria morrer. Eu no entendia como, mas eu sabia que iria morrer, e isso me aterrorizou. Ento, eu estava morta? Isso era a morte, ou aquele conhecimento estava errado de algum jeito? Talvez eu sempre tenha sido assim. Eu procurei desesperadamente na minha mente alerta, por qualquer coisa que poderia me dizer o que estava acontecendo e quem era aquele homem, mas parecia no ter restado mais nada. Eu sabia meu nome e nomes de outras coisas minha volta, eu conhecia o rosto de um homem quem minha vida estava ligada, e eu acho que eu sabia que isso estava de alguma forma muito errado. Isso era tudo. Eu fiquei para ver se podia encontrar qualquer pista de onde eu estava e notei que a estranha sensao na minha garganta estava virando dor, e queimando. A queimao aumentou at que consumiu meus pensamentos e se tornou sua prpria fora incontrolvel. Eu tinha que saciar essa sede, mas no tinha idia de como. Eu precisava de uma bebida, mas de que? De algum lugar bem fundo dentro de mim, eu sabia que eu precisava cheirar o ar. Assim que o fiz eu percebi que o ar segurava milhares de cheiros. A casca das rvores e as lminas da grama tinham seus prprios cheiros. Eu podia sentir o aroma do nctar preso nas pernas de uma abelha acima de minha cabea. Eu sabia agora que eu precisava ir e encontrar o cheiro delicioso que eu podia quase desgustar, e isso iria me levar para onde eu poderia parar a sede. Eu rapidamente olhei ao meu redor, e no encontrando nada, corri precipitadamente para a floresta minha volta, guiada pela necessidade de encontrar o cheiro que eu nunca tinha sentido antes. Eu fiquei surpresa com quo fcil era. Eu no conseguia me lembrar de andar ou correr. Eu no sabia como de memria, mas a habilidade parecia simplesmente voar do meu corpo. Eu era forte eu podia sentir isso, e era to revigorante correr desse jeito. Eu sabia que era muito mais rpido do que deveria ser. As rvores passavam to depressa que elas ficavam borradas na minha viso perifrica. De repente, imagens novamente preencheram a minha cabea. Sim, se eu continuasse a correr desse jeito, eu iria encontrar o cheiro que eu precisava por estranhos trilhos de metal. Eu podia quase sentir o cheiro na viso, e eu podia ver que os trilhos de metal perto de um pequeno rio estavam minha frente, eu tinha certeza disso. Eu corri o mais rpido que pude, facilmente saltando por cima de alguns riachos e do pequeno rio. Eu continuei seguindo o rio at me deparar com o aroma. Ele me atingiu como um muro. Estava na brisa e todo o meu ser reagiu a isso. Eu fui para frente agachada enquanto era puxada para a essncia que ficava cada vez mais forte. Minha garganta estava gritando em agonia agora, e meus msculos estavam tensamente posicionados para o ataque. Ento eu vi trs homens dormindo, homens que estavam esperando perto dos trilhos. Mas eles no eram homens, eles eram minhas presas, e eu era sua caadora, e eu iria us -los como bebidas. Nenhum deles acordou enquanto eu enfiava meus dentes em seus pescoos, e profundamente bebia o delicioso, pulsante, e saciante lquido.

Ocorreu a mim enquanto eu bebia o resto do sangue do ltimo homem, que estava morrendo em meus braos, que isso estava de alguma forma errado. Eu olhei para eles e percebi que eles estavam mortos. Eu me afastei dos corpos frescos, e a percepo de que eu era responsvel pelas mortes deles me atingiu como uma grande pedra. Sem nem mesmo pensar, eu acabei com essas trs vidas. Enquanto eu fiquei atordoada no horror do que tinha acabado de fazer, eu sabia, to instintivamente quanto caar, de que eu tinha que esconder as evidncias. Eu levantei cada homem e joguei os corpos no rio, to facilmente como se eles fossem feitos de penas. Mesmo com os cadveres escondidos de vista, ainda assim, minha culpa me esmagou. Eu comecei a tremer enquanto lembrava o que tinha feito. De repente, eu pre cisava escapar, correr. Corri para longe, tentando fugir da cena que estava gravada em minha mente. A mesma pergunta se repetia vrias e vrias vezes na minha cabea, enquanto eu corria: Que tipo de monstro eu sou? Eu estava chegando perto de colinas e florestas densas quando diminui para uma caminhada. Eu no sabia porque eu tinha parado to tarde. O vento estava passava rapidamente, e como antes, o cheiro me esmagou. Meu corpo se agachou, minha mente ficou em estado de alerta, minha boca preenchida com o lquido que fazia minha garganta queimar como fogo. Uma pequena parte de mim gritava em protesto, tentando fazer isso parar, mas eu no sabia como parar. Nada disso parecia poder ser evitado. Eu no entendia tudo isso que estava absolutamente em controle de todas as partes do meu ser. Lutei contra a nvoa vermelha que agora preenchia minha viso, lutei contra os msculos tensos, lutei contra o cheiro, mas no ajudou. Eu fui mandada para frente por uma mo invisvel e que no podia ser parada, at que eu encontrei o velho homem e a mulher sentados na luz do luar, do lado de fora de sua cabana. A mulher estava acordada, mas o homem estava dormindo na cadeira. A mulher nunca me viu atingindo mas o velho -a, acordou enquanto eu esmagava o pescoo de sua esposa e drenava sua vida em apenas poucos segundos. Os olhos dele apenas comearam a registrar o horror do que ele tinha visto, quando eu arranquei sua vida tambm. Enquanto o restinho de sangue quente acalmava minha garganta, uma viso desse casal, rindo e cozinhando preencheu minha mente. Antes que eu pudesse at mesmo entender isso, a viso se agitou e mudou para dois corpos deitados, cobertos com o sereno, sob as estrelas. Eu entendi imediatamente. Eles deveriam estar vivos e felizes, mas agora eles nunca iriam rir novamente. Eu olhei para cima e percebi novamente o que eu tinha feito a esse casal inocente. A cena estava quase alm das habilidades de processar de minha nova mente. Como eu fiz isso? Eles no mereciam morrer desse jeito. Eles tinham vivido uma vida longa juntos, e eles deveriam ter morrido pacificamente nos braos um do outro, ou na presena de quem eles amavam. Eu tinha os executado por comida, e eu no podia nem mesmo me impedir de assassin-los. Eu deitei sobre os corpos e solucei, mas as lgrimas no vieram eu no podia nem mesmo me arrepender por esse pecado com lgrimas. Fiquei deitada l durante a noite, enquanto os corpos esfriavam e endureciam e eram cobertos pelo sereno da noite. Exatamente como eu tinha visto, a luz das estrelas brilhava sob a neblina. Eu estava vazia. Meu corpo no tinha perdido nenhuma fora, mas minha mente estava vazia e eu me sentia cansada. Eu tentei de novo, desesperadamente encontrar qualquer memria ou qualquer trao de

conhecimento que pudesse me ajudar a entender o que e quem eu era. Ento, de repente, eu no estava deitada sobre o casal, eu estava em um carro com uma famlia. A viso que interrompeu minha auto-repreenso foi to forte que eu pulei. Eu vi as expresses aterrorizadas da famlia, enquanto eles tentavam sair do carro, e eram atacados por mim. Um homem e uma mulher e vrias crianas estariam aqui no meio da manh. Eu podia sentir a raivosa neblina vermelha crescendo em mim, com o pensamento de sangue novo. Eu congelei. Eu NO queria matar essa famlia, mas eu sabia que se eu ficasse, eles iriam morrer pelas minhas mos e dentes. Eu tinha que ir embora. Eu olhei em volta da terrvel cena e percebi que seria melhor se eles encontrassem esse casal deitado em sua cama, em uma casa em chamas. Eu sabia que isso seria uma morte aceitvel, uma normal, ou pelo menos mais normal do que a cena aos meus ps. Levou apenas alguns segundos para coloc-los um do lado do outro na cama e encontrar o querosene para as lamparinas. Depois de jogar querosene nos corpos, eu olhei em volta procurando um fsforo, e gritei. Parado, do outro lado do quarto, um verdadeiro mostro me olhava do espelho. Ela estava coberta em sangue, estava doentemente branca, e tinha horripilantes olhos vermelho escarlate. Eu andei para mais perto, meu olhar preso no meu prprio terror. A criatura era linda completamente linda. Ela era pequena, tinha cabelo preto curto, e o rosto dela manchado de sangue era absolutamente perfeito. Eu pensei ter visto algum coisa a naquele rosto que eu me lembrasse, mas eu no podia ter certeza. Eram os olhos, ainda assim, que me mantiveram hipnotizada. A cor era chocante, mas eu sabia que aquela cor estava errada. Meus olhos no eram daquele jeito. Uma vez, mesmo que eu no pudesse me lembrar quando, meus olhos eram diferentes. Eu tinha realmente mudado. A viso da famlia voltou, mais forte agora, e a fria vermelha cresceu muito mais difcil de se ignorar. Se eu ficasse mais tempo, eu iria matar outra famlia, ento eu continuei minha busca desesperada por fsforos. Assim que minha mo alcanou a caixa de fsforos, a viso mudou. A famlia ainda iria chegar e sair do carro, eles ainda iriam ficar aterrorizados com o que veriam, mas eu no iria mais mat -los. Eu tinha me recusado a deix-los morrer, e agora as vidas deles no iriam mais acabar. Eu olhei para a criatura no espelho uma ltima vez, acendi um fsforo, e comecei o inferno que iria proteger os vivos e queimar os mortos. Eu corri o dia todo, tentando evitar qualquer contato com pessoas. Nas primeiras seis horas da minha vida conhecida, eu tinha matado cinco seres humanos. Com esse ritmo, eu poderia ter esvaziado uma cidade em um ms. O pensamento parecia engraado, de uma maneira doentia, e eu ri. O som me chocou. Era agradvel aos meus ouvidos e soava como sinos. Eu estava perto de um rio, ento o segui at que ele flusse entre dois barrancos de terra vermelha. Aqui eu parei e comecei a falar comigo mesma. Minha voz era a coisa mais bonita que eu j tinha ouvido, pelo que eu me lembre. Se algum me visse, eu pensei, eles iriam pensar que eu sou uma luntica. Eu comecei a rir alto. Oh, sim, falando comigo mesma ainda melhor do que matar pessoas por comida e ver coisas. Ouvir minha prpria risada me fez me sentir sozinha e menos como um monstro. Me sentir menos como um monstro era importante porque a sede tinha, agora, voltado sua queimao constante. Eu notei que as duas paredes de terra vermelha cercando o rio criaram um eco um tanto quanto estranho. Ol, ol. Ol Alice, como voc est se sentindo hoje. Um pouco como uma luntica, e como voc est? Entediada, muito entediada. Certo, voc deveria fazer alguma coisa divertida. Como o que? Eu no sei, talvez

ns devssemos tentar cantar, eu disse alto, tentando ficar um pouco menos sozinha. Eu tentei me lembrar de alguma msica, mas nada veio. Ok, ento eu vou apenas cantarolar. Ento comecei a inventar uma melodia que parecia familiar. De repente a melodia se tornou uma msica que certa vez eu amava, uma cano infantil sobre um cordeiro bobo e uma garota chamada Mary. Eu cantei isso vrias e vrias vezes aumentando o volume at que a viso apareceu. Homens viriam em breve, e saber disso encantou a besta irrefrevel que agora tomou conta da minha mente. Eu estava sob o controle dela, e no havia nada que eu pudesse fazer. Mesmo estando aflita, por causa das minhas aes, eu comecei a caar pelo sangue que eu tanto precisava. Eles estavam andando juntos, com suas armas nas costas. Eu tentei levar os dois abaixo com um nico salto, mas esses eram caadores habilidosos, e eu s pude derrubar um. Eu o drenei rapidamente, enquanto seu companheiro atirava duas vezes em mim com a arma, e depois comeou a correr. Os tiros apenas me cutucaram um pouco. O segundo homem percorreu apenas uns 15 metros antes que meus dentes arrancassem seu pescoo. Deixei escapar um soluo quando percebi que esses pareciam ser homens jovens, possivelmente adolescentes, e provavelmente irmos. Enquanto eu enterrava esses dois jovens, eu continuei a chorar, sem lgrimas, sobre eles. Eu podia ver uma nublada viso de pessoas chamando o nome deles aqui na floresta. Eles tinham uma famlia, pais, irms ou irmos que iriam se perguntar onde eles estavam e viriam procurar. Quantas pessoas iriam estar em luto por esses dois garotos assassinados? Como eu poderia parar isso? Como eu podia parar de ser uma besta faminta intencionada a matar todo humano ao meu alcance? Enquanto minhas mos facilmente cavavam a firme terra avermelhada, minha mente sempre alerta comeou a pensar sobre as vises que me mantinham alimentada. Todo mundo as tinha ou eu estava sozinha nisso tambm? Nenhuma das pessoas que eu matei pareceram saber que eu estava vindo, ento talvez eles fossem uma parte do que eu era. As vises podiam me ajudar a parar de matar tantas pessoas inocentes? J duas vezes elas tinham me avisado de outros. Elas vinham aleatoriamente, ou eu precisava estar pensando sobre alguma coisa? Podia ser dos dois jeitos? Eu podia control-las de alguma forma? Eu podia usar essas vises para me impedir de machucar as pessoas? Com alguma prtica, eu podia me tornar menos do que um mosntro? Minhas perguntas foram rapidamente respondidas, e a resposta foi no. Isso aconteceu enquanto eu estava correndo pelas rvores, tentando colocar distncia entre mim e as famlias que estariam procurando os garotos na floresta. No s eu no queria ouvir seus choros lamentosos e inteis, mas eu tambm no queria estar em lugar algum perto deles. Eu j tinha levado dois membros da famlia, e eles no deveriam perder mais ningum hoje pela minha sede. Eu no queria matar mais ningum novamente, nunca mais, para saciar a inflexvel sede que me controlava. Infelizmente, sem avisos, eu corri pelo campo de uma fazenda, com o fazendeiro ainda l. Nenhuma viso me guiou dessa vez. Apenas um sopro do seu cheiro forte e doce me fez atac-lo sem conscincia. Ele me viu assim que saltei, e eu vi os lindos brilhos da minha pele refletidos em seus olhos cheios de medo dele. Depois de dois segundos que havia sentido o cheiro do homem, eu o estava drenando enquanto ele fracamente lutava em meus braos. E ento a viso me atingiu. Muito prxima, prxima demais, sua mulher estava chamando por ele. Eu podia me ver pulando sobre ela enquanto ouvia a ltima batida fraca do corao dele. Dessa vez, eu lutei contra o impulso com cada fibra do meu ser. Eu no queria ou precisava do sangue dessa mulher. Eu tinha levado o marido dela, e isso era o suficiente.

Peguei o corpo e comecei a forar meu caminho para a beira das rvores. Mesmo que eu estivesse totalmente cheia de sangue, meu estmago cheio ponto de explodir, a viso dela fez minha garganta queimar e meus braos e pernas doerem pelo esforo de no seguir meus instintos. Carreguei o corpo por uma distncia muito longa atravs da floresta, procurando por um lugar para jog-lo. Cheguei em outra clareira em meio das rvores para encontrar um pequeno crrego cercado por vacas. Elas se assustaram quando eu apareci, correndo super rpido pelo campo, e eu rapidamente depositei o corpo do homem no crrego lamacento. Ento eu me virei e tentei correr o mais afastado possvel da mulher, que estava seguindo minhas profundas pegadas. Eu estava certa de que poderia evitar a mulher se eu apenas corresse para longe, mas meus ps no obedeciam. Eu os forcei, um miservel passo por vez, para me levar para longe da esposa do fazendeiro, mas minha mente me contou o que eu no queria saber. Ela estava me seguindo, apenas a alguns metros atrs, e meu prprio corpo se recusou a dar outro passo. Eu parei, congelada entre o desejo e minha auto-repreenso, enquanto a mulher chegava mais perto. Eu podia ouvir o seu choro amedrontado e seus passos cautelosos enquanto ela atravessava a floresta. Eu tentei, tentei mesmo me virar. Fechei meus olhos e tentei me concentrar somente em correr, tentei forar meus ps traioeiros a irem para longe, tentei salv-la. Eu vi, na minha mente, onde ela estava na floresta, e minha cabea se virou por vontade prpria naquela direo. Eu a forcei de volta, forcei meu corpo a se virar, mas ele s ouvia ao desejo do que eu no precisava. Com uma fora decisiva, eu com sucesso me afastei e me controlei. E ento ela me chamou. Foi apenas um tmido Senhora? To calmo e assustado. Eu no queria me virar. Eu no queria mostrar a ela meus olhos e minha pele, e minhas roupas encharcadas de sangue. No importava o que eu queria porque tudo o que consegui fazer foi me virar e encar-la. O rosto dela congelou em uma mscara grotesca de terror. O choro dela durou apenas cerca de um segundo enquanto eu corria pelo campo mais rpido do que seus olhos podiam ver, e atingi seu corpo com tanta fora que seus ossos se partiram com o impacto. Eu rasguei o pescoo dela, forando as quentes pulsaes por minha seca garganta abaixo e para dentro do meu estmago cheio. Era doloroso beber, mas eu no podia parar. O corpo dela terminou perto do corpo de seu marido no crrego.

Captulo 4 Escolha Eu tentei me esconder na floresta. Eu queria fugir dos humanos dos quais eu tinha me alimentado e longe do monstro de mim mesma. Eu odiava o que eu era, quem eu era, e o que tinha me colocado no caminho desses seres humanos. Como eu poderia fazer essas coisas horrveis? No estava certo. Eu no estava certa. Eu poderia v-los em minha mente e mat-los facilmente, mas eles no puderam defender-se de mim de forma alguma.

Fora minha memria, o conhecimento aleatrio que me deu meu nome e os nomes mais simples das coisas que eu vi tambm me disse que outros no podiam ver o futuro. Eu no sabia se esse conhecimento estava correto, eu realmente no sabia de nada, exceto que eu mataria qualquer ser humano que cruzasse o meu caminho. Eu me odiava. Cheguei a uma pedra de um penhasco, e bati nela com todas as minhas foras. Eu queria me machucar. Eu queria sentir a contrapartida fsica da dor emocional que estava me rasgando inteira. Eu queria destruir o que eu era, mas a pedra s desmoronou debaixo de mim. De novo e de novo, eu bati nas rochas e nas rvores em minha volta, mas elas no podiam ficar de p contra a fria das minhas mos. Eu fiz cicatrizes na terra, mas isso no me machucou em nada. Eu s podia destruir. Eu no podia sequer me redimir atravs de penitncia dolorosa. Havia uma coisa do mal que eu conhecia um diabo, e ele viveu em sua priso atormentada chamada Inferno. Eu sabia disso como eu sabia as rvores, e eu tambm sabia que de alguma forma, eu era agora uma coisa enviada dos infernos, imparvel e condenada. A floresta terminou abruptamente em um longo trecho de estrada negra. As pessoas viajariam por essa estrada, e cedi ao alegre monstro que na verdade no tinha sede, mas nunca estava satisfeito. Caminhei lentamente pela estrada, esperando o inevitvel porque no havia mais nada para eu fazer. Eu de sisti de tentar. Lentamente, fiquei consciente de que o dia estava ficando anormalmente escuro. Meus olhos notaram que o cu estava preto e verde com as nuvens se formando. Chuva. Isso significava que haveria chuva. Parei no meu caminho e dei as boas vindas a ela. Ela veio de repente e feroz, uma torrente de chuva impulsionada por um vento forte. Fiquei com meu rosto virado para ela, palmas para fora, esperando lavar o sangue culpado do meu corpo. Eu podia sentir o cheiro do sangue enquanto ele ficava molhado e ento era lavado por minhas pernas e se tornava perdido na estrada escura. Eu cheirava estranhamente limpa, embora eu no me sentisse assim. De repente, sem aviso, toda a extenso escura iluminou-se com um raio dilacerante que explodiu uma rvore, h poucos metros de onde eu estava. O som do raio e a exploso varreram meu corpo com uma fora que eu nunca tinha experimentado. Foi incrivelmente doloroso para meus ouvidos. Eu pulei, apavorada com o som e com a crena de que algo estava usando esse raio me matar. Eu gritava, mas eu no podia ouvir a minha voz sobre o barulho do raio que veio em seguida, raio que rasgou o cu em mil pedaos. Comecei a correr ao longo da estrada, em pnico, eu estava correndo do vingativo criador da tempestade. Enquanto eu corria por ela, eu vi um grande prdio de tijolos distncia. Eu no parei para me preocupar onde os humanos estavam, eu s queria sair da chuva cheia de troves. Pouco antes de entrar, a chuva se tornou fria, com pedras brancas. Quem havia enviado a tempestade, estava agora tentando me atingir com gelo. Pare com isso! Eu gritava para o ar. Pare! Eu corri atravs de uma grande janela no piso inferior do edifcio escuro para me esconder da fria da tempestade. Vi-me cercada por cacos de vidro no meio de um quarto brilhantemente decorado com cadeiras e mesas pequenas. O quarto tinha um cheiro de humanos to forte que minha mente ficou nublada e de novo me agachei para caar mesmo com meus outros sentidos me dizendo que o prdio estava vazio.

Eu andei silenciosamente pelos corredores do edifcio, ouvindo e cheirando por qualquer sinal de outros, mas os nicos sons e cheiros vinham da tempestade l fora. Cada quarto estava cheio de cadeiras ou mesas, e tinha fotos estranhas nas paredes. Muitas das fotos eram feitas simplesmente de linhas curvas que estranhamente giravam em torno do papel. De repente, minha mente sabia que essas eram letras e palavras, mas o conhecimento no me ajudava a compreender as frases. At o momento que eu tinha procurado em todos os trs pisos do edifcio, eu estava quase louca com o desejo de sangue. A nica coisa que me impediu de caar foi outro desejo crescente, um estranho. O rabiscado e as linhas onduladas prenderam minha ateno, minha mente tentou reconhec-los. Era to difcil, mas sabia que aquele tringulo era um a, porque o meu nome comeava com ele. Fui at uma grande parede negra, e peguei um pedao de pedra branca, e a transformei em p. Giz. Tentei novamente pegar o pequeno material empoeirado, mas mais uma vez virou p em meus dedos. Virando para o outro lado, vi um longo tubo e um pedao de papel sobre uma mesa. Lpis. Eu o peguei e tentei escrever no papel, mas o lpis estilhaou em mil pedaos enquanto cavava um buraco na mesa. Oh, eu chorei em sinal de protesto, pare! Pare de quebrar!. Eu joguei a mesa na parede. Muito delicadamente, eu levantei outro lpis, e, usando o mais leve toque, comecei a desenhar um perfeito A em outro pedao de papel. Ento, a minha mo passou a formar outras letras. A-L-I-C-E. Esse era o meu nome. De repente, eu estava ancorada a este lugar. Eu tinha escrito uma vez o meu nome, e eu ainda sabia como. Olhei para cima. As linhas na parede comearam a se formar em palavras. A nossa classe, e Lista da Classe, saltaram da parede. Ento eu vi os nomes que de alguma maneira eu sabia: Jane, Eric, Mary, George, e Kate. Outros estavam l, mas eu no os reconheci. Corri ao primeiro andar, onde havia mais fotos, cadeiras menores, e palavras maiores. Ao longo do topo da sala, a parede inteira era forrada com letras. Comecei a diz-las em ordem, pelo menos as que eu conhecia. Enquanto fazia isso, outra melodia tocou em minha cabea, e de repente, eu estava cantando todas as letras da parede. Perto da janela havia uma longa estante com vrios livro muito bem colocados nela. Corri por eles e s despedacei o primeiro livro que tentei abrir. Suspirei pesadamente e com cuidado peguei outro frgil livro da prateleira e virei com cuidado cada fina pgina. As imagens mostravam claramente o que as palavras di iam. Isso me levou at o raiar do dia, mas eu z era capaz de ler cada um dos livros na primeira sala de aula, e ento fui para o segundo andar. A maioria destes livros no continha imagem nenhuma, mas eu pude entender a maioria das palavras. Um livro contava da vida na fazenda, e outro de uma grande guerra. Era difcil entender o que os livros estavam me dizendo, porque eu no compreendia a maioria das palavras, mas foi revigorante de ler, mesmo que eu no entendesse. Era um link maravilhoso para um mundo que eu tinha perdido. Eu agora estava vivendo num mundo em que minha mente no me deixaria escapar. Eu estava recebendo imagens do que eu faria aqui. No hoje, ou amanh, mas em breve, as crianas estariam vindo. Talvez mais

de centenas de crianas viriam a este lugar e eu iria assassin-los. Eu queria fugir, para no matar, mas eu no tinha uma escolha. Este lugar estava carregado com o cheiro delas, e minha garganta estava queimando descontroladamente. A nica coisa que me impedia de encontrar comida era o conhecimento que elas estavam vindo para mim. Pelo meio da manh, eu estava esperando pelas crianas e andando pelas salas do terceiro andar. Estas salas eram para as crianas mais velhas neste edifcio que agora sabia que era uma escola. Em uma das parede s, havia grandes e escuras letras dizendo: Nossas citaes favoritas, e trinta e dois pedaos pequenos de papel foram pregadas na parede abaixo delas. Estas crianas devem ser extremamente brilhantes, porque tinham muitos dizeres maravilhosos. Uma das meninas, Emily Dickinson, escreveu: Comportamento o que um homem faz, no o que ele pensa, sente ou acredita. Um menino, Ben Franklin, escreveu: Um homem envolto em si mesmo se torna um pacote muito pequeno. Eu ri. Eles eram deliciosos pacotes, mas realmente muito pequenos. Um nunca era o suficiente. Um annimo escreveu que, Uma conscincia culpada no precisa de acusador. Dois dos trinta e dois chamaram a minha ateno e queimaram meu corao. Sabemos o que somos, mas ns no sabemos o que possamos ser, de William Shakespeare, e O que est em nosso passado e o que est nossa frente so coisas pequenas comparadas ao que est dentro de ns, por Ralph Waldo Emerson prenderam minha completa ateno. William estava errado, eu no sabia quem ou o que eu era. Talvez embora ainda no soubesse o que eu poderia ser tambm. Gostaria de saber sobre o que eu poderia ser, as escolhas que eu realmente tinha, e fiquei maravilhada com o que disse Ralph. Tudo que eu sabia do meu passado era o medo e a morte, ma o que s estava dentro de mim? Eu tinha deixado uma famlia viver, mas matei todos os outros que eu tinha visto. Eu poderia me tornar algo melhor? Eu poderia deixar este lugar? De repente, minha viso de morte rodou e colidiu com outra viso, esta continha crianas felizes e professores sorrindo. Enquanto eu vacilava entre tentar sair e o desejo de ficar, eu fui de crianas felizes a corpos plidos e pais destrudos. Eu podia ver os pais e mes lamentando sobre os corpos de seus filhos, e depois ver as crianas jogando bola em um campo. Eu no faria isso. Eu no sabia quem ou o que eu era, mas isso no importava. Eu no sabia por que eu precisava matar, ou como parar a mim mesmo, mas isso no importava. O que importava era que eu no seria um voraz e assassino monstro. O que importava que eu era forte o suficiente para ser algo mais do que a morte. O monstro gritou em protesto, e todo o meu corpo queimou com o desejo, mas guardei as duas vises definidas na minha cabea enquanto eu caminhava para fora do edifcio. Eu daria a estas crianas as suas vidas, eu era mais do que eu tenho sido. Isso tomou cada pedao de fora, e uma eternidade de fora de vontade, mas finalmente sa do edifcio assim que o sol se ps. A viso da morte diminuiu, e eu fugi do que eu tinha sido.

Eu era Alice, e eu podia escolher. O que estava dentro de mim era forte o suficiente para manter as crianas vivas, mas eu ainda precisava comer, e logo. Corri at que me deparei com um grupo de trs homens cambaleando em um beco. Eu no queria mat-los, mas eu tinha que comer, e eles so melhores do que crianas. Assim que eu agachei para caar, no houve viso de famlia ou de tristeza. Estes homens estavam sozinhos. Eu pulei sobre eles por trs de modo que eles no experimentassem tanto medo. Os prximos quatro meses foram um experimento. Eu fiquei longe de qualquer lugar que iluminava o cu noite, porque luz significa pessoas muitas delas. Eu tentei ver o que o futuro poderia reserver. Tentei usar a viso para caar quando eu precisava e manter tantas vidas quanto eu pudesse. Funcionou bem para caar, mas manter as pessoas vivas era difcil, porque uma vez que eu sentia o cheiro deles, era quase impossvel parar a mim mesma. De qualquer jeito, eu gradualmente me tornei melhor em escolher as presas que estavam longe de qualquer outra pessoa. Eu tambm tentei desesperadamente ver mais sobre o homem loiro de olhos tristes. Eu precisava ver o annimo rapaz que tinha minha vida toda em suas mos, mas imagens dele nunca vieram. Eu tentei at ver o passado, mas sem sucesso. Minha memria limitada era como um grande abismo que me seguia em qualquer lugar que eu fosse. Eu agora era melhor em usar as estranhas imagens para conseguir o que eu queria e ficar longe do que eu no queria. Descobri que se precisasse de alguma coisa, eu podia com freqncia ter uma viso que me ajudasse a encontrar o que fosse. A nica necessidade que eu parecia ter era sede. Eu nunca estava fria ou quente, ou cansada, ou com dor a no ser que eu estivesse com sede. A nica outra coisa em que minha viso tinha me ajudado foi a encontrar foram varais de roupas secando a camisa simples de algodo e a cala que eu estava vestindo quando acordei eram nada mais do que trapos ensanguentados ao final da primeira semana de minha nova vida. Eu precisei de quase dezessete tentativas antes que pudesse me vestir com sucesso sem rasgar o fino material em pedaos, mas finalmente consegui me vestir em roupas feias e que no me serviam bem. O que eu precisava eram respostas. O que eu precisava era saber quem, e o que eu era. O que eu precisava era um misterioso triste rapaz, cujo rosto eu no conseguia nem ver. O que eu precisava era de algum que pudesse me reivindicar como sendo um deles, para que ento eu no estivesse mais perdida. Minhas vises no podiam me ajudar com isso.

Captulo 5 Vampira?

Durante o vero, outono e comeo do inverno, eu vaguei e cacei na rea ao redor de Ozarks, e nas profundas matas do Arkansas e norte do Mississipi. Eu caava apenas quando precisava e deixava minhas vises me alertarem caso humanos estivessem perto demais. Cada vez que eu tomava uma vida, ou mais de uma, sentiame menos como eu mesma e mais como o monstro dentro de mim. Cada morte matava um pedao de mim. Eu no queria machucar essas pessoas. Muitas vezes, eu podia v-los vivendo suas vidas ou suas famlias de luto por suas perdas em minhas vises. Doa caar algum cuja vida eu podia ver.

Apenas outras duas vises pareciam importantes para mim. Eram f rustrantemente nebulosas e incertas, e mesmo no fazendo sentido para mim, eu sabia que eram importantes. A primeira, claro, era do homem alto e loiro que estava passando por uma porta. S pude ver esse tanto, isso seria quando finalmente nos encontrssemos, ele entraria por uma porta. Ele era importante, mais importante que qualquer outra coisa, e eu nem sabia seu nome ainda. Mal podia ver seu rosto claramente. Queria muito ver sua face. Era o suficiente para me enlouquecer, ou pelo menos me deixar mais louca do que eu j era. A segunda viso era ainda mais estranha, se isso fosse possvel. Podia ver homens correndo na floresta. Eles corriam mais como os lobos que eu tinha visto na floresta, do que como homens que j vi. Os dois perseguiam algo grande, como um veado ou talvez um urso, e eram mais rpidos que o animal que perseguiam. Novamente, no pude ver seus rostos, apenas suas costas e cabelos. Um era loiro e o outro tinha uma cor incomum de castanho claro avermelhado. Para mim parecia que estavam caando animais, mas sem as armas que os caadores de que j me alimentei usavam. Tambm percebi, enquanto assistia minha presa e os poucos humanos que tinha visto, que nenhum deles parecia ter imagens ou vises, e nunca paravam como eu fazia para ver coisas em suas cabeas. Ento, ou eu era um ser nico ou uma verdadeira luntica. Talvez eu fosse as duas coisas. Ao final de dezembro, eu havia comeado a me aproximar de vilarejos e pequenos povoados. Os caadores, alpinistas, vagabundos e andarilhos de quem me alimentava estavam ficando mais e mais raros nas matas conforme o inverno se instalava. Eu havia descido prximo a uma pequena cidade no norte do Arkansas que era aninhada entre vrias colinas. Eu estava no cume de uma delas, para que no machucasse ningum sem querer, e eu assistia e esperava para escolher uma pessoa remota para saciar minha dolorosa sede. Enquanto observava as pessoas irem para suas casas sob o crepsculo, vi um vulto mover na rua que -se forou-me a ficar de p, inclinada e alerta. Ela era pequena e com um cabelo curto e preto, como o meu, mas no era a nica semelhana. Eu sabia, mesmo distante, que ela era como eu. Ela andava graciosamente demais, sua pele era branca demais e cada nervo do meu corpo gritava que ela era perigosa como eu era. Meu corpo e meus instintos disseram-me para correr ou para lutar. No havia uma terceira opo, mas eu estava presa no lugar. Eu precisava ficar e observar. Minha mente estava repleta do entendimento de que eu no estava mais completamente s. As nicas outras pessoas que eu havia conhecido eram minhas presas. Mesmo esses que no matei, estavam to em perigo que eu nem podia pensar em me aproximar deles. Ainda assim, aqui estava outra como eu, e ela estava em meio aos humanos. Eu tinha que ver como essa outra de minha raa podia caminhar pela rua de uma cidade sem pular na garganta mais prxima. Enquanto a observava, ela desceu pela rua principal e entrou em uma loja. Eu no podia acreditar, e comecei a descer o pico rapidamente para ver se eu estava certa que ela havia entrado em uma loja com pessoas. Com certeza, depois do que pareceu uma eternidade, ela saiu carregando vrias sacolas com o que pareciam ser roupas. Eu senti uma pontada estranha de cime que parecia muito fora do lugar, e continuei a observ-la. Ela foi at um parque prximo ao jardim da escola, colocou as sacolas entre duas rvores e rapidamente virou para correr de volta por entre os becos das casas, para o outro lado da cidade. Ela agora se movia to rpido que nenhum humano poderia v-la, mas eu no podia deix-la desaparecer. Eu tinha que peg-la! Corri pela floresta ao redor da cidade, fazendo um arco amplo at o outro lado. Tentei ficar longe das casas humanas para no ser atrada pelo cheiro deles. Finalmente a vi distante, saindo de uma fbrica que fazia divisa com o rio que corria pela cidade. Ela rapidamente jogou um corpo no rio, e ento correu para o lugar de onde tinha vindo. Comecei a gritar para ela, mas pensei melhor e refiz meu caminho de volta ao parque. Eu corri mais rpido que ela, ento esperei prxima de suas sacolas lutando contra o instinto de correr ou lutar que gritava dentro de mim.

Ela emergiu das rvores, agachada, enquanto rosnava baixo e ameaadoramente. Meu corpo reagiu da mesma forma, e me vi agachada com o mesmo rosnado saindo do meu peito. Eu estava totalmente chocada, fiquei de p e dei um grito assustado. Rapidamente cobri minha boca com as mos e a olhei com olhos arregalados. Ela estava agora com o olhar mais cheio de dvidas que j vi. Era to engraado que quase ri, mas eu estava muito preocupada para permitir isso acontecer. O que voc est fazendo? perguntou a outra em uma voz adorvel. A voz e o olhar eram to opostos um do outro que eu quase ri novamente. Eu no sei, respondi honestamente enquanto um riso traidor escapava. Eu saltei um pouco com minha prpria voz. Nem minha resposta ou minha reao ajudaram a expresso dela a ficar menos confusa. O que voc no sabe? No sei porque fiz aquilo. A coisa do rosnado apenas saiu. Ela s ficou l, parada como uma pedra, ento eu tambm fiquei. Finalmente, ela balanou a cabea como que para clarear, e ento anunciou, Meu parceiro e eu estamos caando aqui, ento voc ter que ir para outro lugar. H uma pequena cidade rio abaixo; voc pode caar l. Ela deu dois passos na minha direo e eu dei trs para trs. No vou atacar voc; s preciso de minhas roupas novas. A lojinha na cidade tem uma coleo extraordinariamente boa, ela disse como se fosse a coisa mais normal do mundo. Como voc fez aquilo? Perguntei. Fiz o que? Ela disse em um tom exasperado. Comprar roupas e no matar ningum. Eu mal posso ficar a trezentos metros deles sem que o cheiro me force a matar e comer algum, balbuciei rapidamente. Por favor no v embora. Por favor, por favor, por favor no v. Seguro a respirao quando estou com sede como essa noite. Quando j comi, bem mais fcil apenas escolher, comprar e sair, ela disse bruscamente. Voc segurou sua respirao o tempo todo? Perguntei incrdula. Por que no? Eu no queria sentir nenhum cheiro, e no precisamos respirar realmente, precisamos? No precisamos? Ela apenas olhou para mim, e ento seus olhos se estreitaram. Quantos anos voc tem? Ela perguntou desconfiada. Eu no sei. Como assim no sabe? No me lembro de quantos anos tenho. No lembro de nada antes que acordei do sono. Ela se afastou um pouco e comeou a inalar o ar profundamente. Voc definitivamente uma de ns, mas voc a vampira mais estranha com quem j cruzei.

Sou uma vampira? Eu gritei. Eu devia estar aterrorizada. Minha memria fantasma me dizia de algum lugar que vampiros eram coisas ruins, mas o alvio que tomou conta de mim era to intenso que eu nem me importei. Eu sou uma vampira o que quer que vampiros sejam. No grite isso de novo. Voc louca? Sim, acho que sim. No. Quem criou voc? H quanto tempo voc hum acordou? Ela exigiu. Ningum estava por perto quando acordei. Tenho estado s desde ento, e no lembro de nada da minha vida antes de acordar, exceto meu nome. Sou Alice, isso tudo que sei. Eu estava olhando para o cho, e minha voz soou totalmente deprimida. Eu acordei a duzentos e noventa dias atrs. Minha mente irritantemente perfeita me deu o total sem precisar pensar muito sobre ele. Ela estava me olhando com o mesmo olhar perplexo em seu perfeito rosto, mas agora tambm tinha preocupao e talvez pena. Deixe-me ver se entendi direito. Voc um vampiro recm-nascido, com duzentos e noventa dias de idade, no lembra de nada exceto de seu primeiro nome, e seu criador te deixou sozinha. Eu fui criada? Ela colocou uma mo nos olhos e respirou fundo algumas vezes antes de responder. Que esquisito. Todos somos criados por outro vampiro, ela falou lentamente, como se eu fosse uma criana pequena. Acho que para ela eu era, j que me chamou de recm-nascida. muito difcil criar outro, e apenas vampiros fortes e bem velhos podem faz-lo. Normalmente, feito por uma razo importante, embora eu j tenha ouvido de acontecer por acidente. Eu fui criada por meu parceiro, mas ele quase me matou no processo. Ento, alguns de ns somos criados por amor, outros por solido e outros por serem talentosos ou possurem dons que trariam para seu criador e seu cl. Cl? Perguntei. Eu no estava acompanhando-a completamente, mas aquela palavra me confundiu por completo. Dois ou mais vampiros formam um cl. Meu parceiro, Charles, e eu somos um cl. Isso nos traz de volta a voc. Quem te criou e por qu? Ela estava questionando a si mesma. No momento, outro cheiro chamou minha ateno, mas no era humano. Novame nte, meu corpo e mente disseram para lutar ou correr. Vi a mim mesma naquela posio agachada novamente e pude ouvir o tremular de um rosnado formar-se em meu peito. meu parceiro, Charles, ela disse, levantando a mo para assegurar-me. Bem a, um homem inacreditavelmente belo saiu das rvores. Ela ergueu a mo para que ele parasse. Ele me olhou com cautela, mas parou imediatamente. Charles, essa Alice, uma recm-nascida. Uma recm-nascida bem confusa. Charles deu um passo rpido para trs, e deu a volta para ficar frente da mulher. Percebi que ele a estava protegendo. Fiquei parada e tentei parecer amigvel, sorrindo, mas no funcionou como eu queria pois ele moveu-se para trs na direo da parceira e comeou a abrir os braos.

Eu no vou machuc-los. Por favor, por favor, no vo embora. Eu s preciso de algumas respostas sobre quem sou. Voc disse que sou uma vampira. por isso que no consigo parar de matar pessoas? Charles olhou significativamente para a mulher. Entendi o que voc quis dizer, ele disse. Ele virou de volta para mim e comeou a falar da mesma maneira lenta, infantil e amigvel que sua parceira havia feito. Sim, somos sedentos por sangue humano Sua sede especialmente forte porque voc nova e no aprendeu a control-la ainda. Vai melhorar com o tempo, mas sempre precisar de sangue humano Agora, temos que sair daqui. Dois humanos esto mortos e essa conversa no devia acontecer aqui de qualquer forma. Venha conosco. Com isso, ele atirou-se floresta adentro com a mulher e eu seguindo-o logo atrs. Paramos em uma clareira bem no fundo da floresta, e ele me pediu para contar tudo que eu podia lembrar. Contei a eles tudo, desde a primeira vez que vi o sol at a ltima mulher que tomei como refeio. Tudo, menos minhas vises. Eles j me achavam estranha, no queria adicionar insana lista. Ambos olharam incrdulos para mim quando terminei. Esse um fato raro, Charles disse ao quebrar o silncio. Voc est se saindo muito, muito bem por ser to jovem. No posso acreditar que quem te criou te deixou l isso simplesmente no acontece. Voc tem um autocontrole excelente, mas podemos te ensinar algumas coisas que vo te ajudar conforme faz sua vida. No posso ir com vocs? Minha voz estava num tom agudo demais, conforme o pnico preenchia minha mente. A idia de ficar sozinha novamente me aterrorizou. No. Sinto muito, mas somos um casal e no estamos querendo aumentar nosso cl. Alm do mais, no estamos preparados para um recm-nascido agora. Recm-nascidos do muito trabalho, ele terminou sorrindo para a mulher cujo nome era Makenna. Ela deu uma cotovelada nele. Eu mesma sou razoavelmente nova, ela explicou. No pude esconder meu desapontamento com a recusa deles, mas no podia culp-los tambm. Eu era dificilmente capaz de ir cidade e fazer um passeio de compras. Ok, Alice, vamos comear com o que aconteceu com voc e partimos da. Voc foi de fato humana, mas um de ns te mordeu e voc se tornou uma de ns. Voc no tem idia de quo sortuda por no se lembrar da queimao. Makenna acenou vigorosamente, concordando. muito estranho que voc no tenha memria alguma de ser humana. Charles estava continuando. Porque todos os vampiros que conheci lembram-se de pelo menos seus nomes e o que eram antes de serem transformados. Quanto voc lembra? Perguntei, desejando mais que nunca que o buraco negro da minha memria liberasse alguns pedaos de informao. Sei que eu era um simples sapateiro, que adorava msica e leitura, e que minha famlia era muito importante para mim. Nossas memrias de nossa vida humana so muito turvas. Apenas as coisas que nos definiam ou eram de incrvel importncia permanecem, e at essas podem ser perdidas com o passar dos anos. o centro de tudo que somos que carregamos conosco nesta nova vida. Minha personalidade quase completamente a mesma de antes. Como um vampiro, posso ainda ser essencialmente o mesmo Charles que era porque minhas caractersticas bsicas ainda esto intactas. Sua personalidade bsica ainda est a, mas voc precisa descobrir quem voc do zero.

E se a pessoa que sou m ou luntica, ou algo do tipo, olhei para baixo, no querendo que eles lessem o medo pela parte luntica em meus olhos. Voc to avanada para uma recm -nascida abandonada que no tenho dvidas de que a pessoa dentro de voc absolutamente maravilhosa, Makenna assegurou-me. Eu olhei para seu rosto e percebi que ela realmente acreditava nisso. Voc j sabe esconder toda evidncia e essa a coisa mais importante de todas. Eu no consigo enfatizar isso o bastante, entende? Charles estava de volta no modo tcnico. Humanos JAMAIS podem saber de nossa existncia. A nica forma que voc pode estar perto deles se aprender a se enquadrar e controlar sua sede o suficiente. Se qualquer um descobrir o que voc , a vida deles estar perdida. Voc deve destruir toda evidncia, viva ou no, para que no reste trao algum. Por que os humanos no podem saber sobre ns? Somos fceis de distinguir em uma multido, se voc souber o que est procurando, ele disse com cautela. Somos vulnerveis o suficiente e em to pequena quantidade que humanos podem ser uma ameaa se vierem at ns em frente de batalha. Tambm, eles so mais fceis de caar se no souberem de ns. Alm do mais, ele adicionou sombriamente. Existem regras e quem as mantm. Voc nunca vai querer os que guardam as regras, os Volturi, bravos com voc. Volturi, repeti, eles parecem bem malvados. Eles no so malvados; eles apenas viveram o suficiente para saber qu o segredo a chave da nossa e sobrevivncia. Eles nos protegem ao fazer questo de que ningum estrague isso para ns. Eles tm nos mantido em segredo e a salvo por dois mil anos. No os oponha, eles j terminaram com cidades inteiras da nossa raa. Minha boca caiu aberta e eu encarei com admirao o que ele disse. Uma cidade inteira de nossa raa, e os Volturi acabaram com eles. No, eu no queria me opor aos Volturi. A propsito, voc entende que agora imortal e no vai envelhecer ou morrer, no entende? Pisquei vrias vezes enquanto tentava fazer com que minha mente entendesse a palavra imortal. Demorei alguns segundos para lembrar de como falar. No, sussurrei, Eu no sabiaIsso faz sentidoum poucoJ que sou to fortee no posso me machuc ar ou levar tiros e no preciso dormir Mas, imortal Ambos riram de forma sbia, mas seus olhos eram gentis. Ele comeou a falar em uma voz bem baixa. Voc sabe que difcil nos matar, quase impossvel at, mas podemos ser machucados ou mortos por outro vampiro. Na verdade, nossa mordida a nica coisa que deixa marcas em nossa pele. Podemos ser dilacerados por outros de nossa espcie. Se voc for dilacerado, pode sarar se as partes forem colocadas juntas. Entretanto, somos todos inflamveis, menos q querosene, mas ue ainda assim bastante Somos inflamveis? Isso teria sido bom de saber. Sim, podemos queimar, ento tenha cuidado com como descarta os corpos, e evite prdios em chamas a qualquer custo. A nica forma de assegurar que um vampiro est c ompletamente morto dilacer-lo e queimar as partes. Eu devo ter parecido ligeiramente enjoada, porque eles explicaram: Voc nao deve precisar matar um de ns, mas as vezes somos meio territoriais, especialmente esses que vivem na parte sul desta nao Sugiro

que voc no v l. Agora voc uma predadora, Alice, e como predadores, lutamos uns com os outros s vezes. Voc sabe que tem um arsenal incrvel de armas naturais: fora, velocidade, viso e audio excepcionais, pele impenetrvel, veneno Veneno? Como uma cobra? Para que diabos precisamos de veneno? O lquido em chamas que eu havia presumido ser apenas saliva era veneno. Se nossa presa fugir, o veneno ir par-la. algo intil, na verdade. Quero dizer, humanos simplesmente no fogem de ns, mas, se algum o fizesse, o veneno os incapacitaria. Depois de quinze minutos, contudo, o veneno comea a mudar um humano para um vampiro. Assim que o veneno alcanar toda a corrente sangunea, praticamente impossvel matar o humano, e um vampiro rescm-nascido surgir em trs dias. Normalmente, entretanto, o veneno usado contra outro vampiro por ser doloroso. Foi o que aconteceu comigo, sussurrei. o que aconteceu com todos ns, disse Makenna. Na verdade, Alice, voc no precisa se preocupar em lutar contra outro vampiro ou irritar os Volturi. Tudo que voc precisa fazer ficar longe dos cls do sul, e ser meticulosamente cuidadosa em suas relaes com os seres humanos, acalmou Charles. Voc no deve ir muito mais ao sul daqui, ou vai estar na rea dos cls em combate. Alm do mais, muito mais fcil viver nas regies do norte, interrompeu Makenna. No h tanta luz solar aqui e em pontos mais ao norte, e muitas vezes podemos sair durante o dia. Voc nunca deve deixar que um ser humano veja a sua pele durante o dia. Concordei com minha cabea. Eu sabia o que minha pele fazia na luz do sol. E, ela adicionou, no deixe que eles vejam seus olhos vermelhos. Consiga um par de culos escuros, ou apenas se aproxime de humanos na escurido ou se estiver com fome o suficiente para que seus olhos estejam pretos. Eles no reagem bem aos olhos escarlates. Meus olhos mudam de cor? Eu no estive perto de um espelho para notar. Ah, sim, querida. Pobrezinha, ela adicionou, sacudindo a cabea. Seus olhos esto vermelhos agora por ser rescm-nascida, mas depois de seis meses ou perto disso, voc aguentar mais tempo sem precisar beber sangue. Leva duas semanas para ficarem totalmente pretos, mas a maioria de ns nunca chega a tanto. normalmente seguro para ns caar depois de oito dias. Humanos podem ser bastante desatentos, e ns os assustamos o suficiente j assim que eles nem nos olham perto o bastante para notar a mudana de cor em nossos olhos. Apenas no se aproxime deles depois de se alim entar. Notei que os olhos dela estavam totalmente escarlates agora, e era um tanto assustador de se ver. Mas eu precisarei segurar a respirao perto deles, certo? Sim, mas no tente isso por um tempo. uma idia muito ruim forar a si mesmo porque a voc acaba matando famlias inteiras, Charles disse e eu estremeci com as palavras. Sinto muito, mas a simples verdade. Nenhum de ns gosta do que somos, mas no podemos mudar tambm. Seu tom era sombrio e conclusivo, e eu no duvidava de que sua conscincia o incomodava tanto quanto a minha me incomodava. De repente, lembrei de uma segunda viso estranha. Vocs j tentaram caar veados ou alces? Perguntei um pouco animada demais. O olhar nos rostos deles era to chocado e enojado que eu ri alto. Eca, gemeu Makenna, e ela torceu o nariz. Voc j cheirou aquelas coisas? Eles fedem! Eu no acho que podemos sobreviver muito tempo sem sangue humano. J ouvi sobre vampiros tentando fazer isso, mas acho que eles eventualmente ficam fracos ou enlouq uecem. Voc pode tentar, a perseguio

pode ser divertida, mas no acho que v gostar. Ele sorriu com o pensamento. Devamos praticar sua cara humana e conversao. E ento podemos te ensinar como andar e sentar como um humano. mais difcil do que parece. Passamos seis dias inteiros dando lies para que ser uma vampira melhor e passar por humana. Eles me levaram at uma mina, onde eu me alimentei de alguns mineiros que estavam bebendo na floresta, e mostraram-me algumas tcnicas de caa muito boas. Eles tambm me deram dicas teis de sobrevivncia como pegar o dinheiro de uma vtima porque eles obviamente no poderiam mais usar, e escolher vtimas que fossem de meu tamanho para que eu pudesse pegar as roupas. Eles me mostraram como andar desajeitadamente, sentar e me mexer, e usar uma voz rouca e feia. Makenna me deu um pequeno espelho, pelo qual fiquei verdadeiramente grata, para que eu pudesse praticar minha cara humana. Eles estavam certos; Agir humanamente era bastante difcil de se fazer. Eu fiquei arrasada quando eles me deixaram em uma pequena vila em algum lugar no sul do Tennessee. Era para eu praticar perto de um humano ou de dois e no mat-los. Tudo que eu tinha que fazer era segurar a respirao, e tentar no matar ningum. Fcil. Comecei a procurar por algum para passar por perto. Era noite e meus olhos e pele estariam escondidos na escurido. Uma famlia estava aproveitando para pescar em um riacho. Absolutamente no. Uma igreja estava se esvaziando depois dos servios da noite. Quo irnico isso seria. Um homem estava lavando seu carro enquanto sua esposa assistia. Sim. A casa era na estrada, mas o homem e sua esposa estavam distante uns vinte metros. Respirei fundo, tentando no parecer que estava segurando a respirao, e perambulei estrada abaixo. Todos pararam para olhar para mim enquanto eu cambaleei pela estrada suja. Eu estava descala e usava um vestido surrado de algodo, e estava frio, mas eles estavam encarando porque na luz fraca eu era belssima para seus olhos. Mantive o olhar focado em uma placa no final da rua, e eu estava to extasiada por chegar at l sem matar ningum que comecei a danar, danar mesmo, mais ou menos. As pessoas da cidade me olhavam como se eu fosse louca, mas eu no me importei. Eles estavam vivos e eu esperava que um dia eu pudesse ser como Makenna e Charles.

Captulo 6 Uma boa vampirinha Levou-me vrias semanas de treinamento, e um acidente muito ruim, mas eu estava pegando o jeito de estar perto dos seres humanos, se eu quisesse, eu poderia ter conversado com eles. Eu ainda no tinha ousado tentar isso, porque iria precisar respirar se tentasse falar. Eu esperava ir de compras em breve. Desde que eu tinha visto Makenna com uma sacola de compras, a vontade de adquirie roupa nova era muito difcil de resistir. Mas primeiro eu queria tentar caar um veado. A viso dos veados de plo claro era mais constante do que nunca, e talvez isso significasse que eu poderia tentar. Estava um inverno forte agora, e eu ia muito para as florestas de Tennessee para tentar caa veados. No poderia ser muito difcil se os homens gordos e bbados conseguiam. Eu tinha roubado um par de calas e uma grossa camisa da minha ltima vtima. Elas pareciam horrveis em mim, mas seria melhor que um vestido. Prometi a mim mesma que um dia eu teria roupas que me vestissem adequadamente. Como sempre, eu tinha que dar uns ns em tudo at que coubessem em mim.

Fui para a floresta e deixei os meus sentidos me levarem. Eu sabia como os veados cheiravam Makenna estava certa, eles no cheiravam bem e eu tinha certeza de que eu poderia encontrar alguns aqui. Demorou mais tempo do que eu imaginava, mas eu finalmente consegui captar o aroma. Eu quase voltei, mas respirei fundo e segui o cheiro. S levou apenas alguns minutos para encontrar o rebanho, e eles fugiram assim que entrei em vista. Comecei a perseguio. A corrida foi revigorante, e este estilo de caa era muito mais divertido do que comer seres humanos. Os veados eram velozes, e rapidamente me evitaram, mas fui persistente e to rpida quanto eles, e eu amei a corrida. Finalmente, um dos veados mais jovens virou-se e estava dentro da distncia de ataque. Rapidamente eu pulei em seu pescoo. O animal caiu ao cho comigo em cima, bebi seu sangue quente. Bebi at que ele ficasse seco. No to ruim assim, eu menti para mim mesmo. No, horrvel, e agora cheiro como um veado. Era melhor admitir a verdade. Se eu no tivesse visto os outros dois fazendo isso, eu teria desistido depois de matar o meu primeiro animal. Isso iria demorar um pouco para me acostumar, mas pelo menos eu estava cheia. O importante, nenhum humano havia morrido. Fiz um abrigo para mim mesma em uma pequena caverna, e permaneci na floresta at o final da primavera. Eu nem sequer tentei ir perto de seres humanos. Bebi sangue dos animais ursos, veados, lobos at que eu tinha certeza de que poderia sobreviver deles. Os carnvoros saboreavam muito melhor do que os herbvoros, mas eles eram muito mais difceis de encontrar. Durante esse tempo, a viso do importante homem loiro tambm comeou a mudar e se tornar mais focada. Eu ainda no consegui ver seu rosto claramente, mas eu podia ver sua pele plida e seus olhos negros e avermelhados. Ele era um vampiro, eu tinha certeza disso. Seus olhos eram de algum modo assombrado e muito tristes, e eu desesperadamente queria faz-lo feliz. Mais do que a necessidade de comer ou viver, eu sabia que precisava estar naquela sala cheia de pessoas quando ele entrasse pela porta. Quando, finalmente, o ar quente de primavera trouxe as primeiras flores do ano, eu voltei para onde tinha escondido minhas poucas posses: meu vestido, espelho, escova e dinheiro. Eu fui a um crrego e tomei banho, coloquei o meu vestido, e comecei a escovar o meu cabelo curto na frente do espelho. Ento eu congelei. Meus diablicos olhos vermelhos eram de uma bela cor castanho mel. Eu no podia acreditar. Eu ainda tinha dentes afiados, veneno mortal, e minha pele ainda refletia o sol como um milho de gotas de gua, mas meus olhos pareciam to humanos. Gritei e felicidade e comecei a saltar de alegria. Agora era hora de comprar um vestido. Levei quatro dias para escolher uma cidade que parecia grande o suficiente para ter uma loja de roupas. Eu cacei at ficar prestes a explodir, de modo que eu no ficasse com sede, e andei com lenta deliberao e sem respirar na cidade por vrias vezes, preparando-me para a loja. As pessoas ainda estavam me olhando com olhar de curiosidade ou de assustados, mas ningum gritou. Meu corpo todo reagiu por estar em uma cidade. Meus msculos estavam to apertados que quase me impossibilitou de andar. Minha boca estava to cheia de veneno que se eu tivesse sorrindo, acho que o teria jogado para fora. Minha garganta estava to seca que eu no tinha certeza se poderia falar, e ela queimava muito forte. No entanto, eu no cederia. Eu queria provar para mim mesma que havia mais do que um monstro dentro de mim. Eu queria ser como os seres humanos ao meu redor. Eu queria tanto um vestido e um par de sapatos que combinasse que doa tanto quanto a minha garganta. Com o ultimo fiasco de minha fora de vontade, abri a porta da loja de roupas e entrei. A mulher me cumprimentou delicadamente, mas seus olhos ficaram arregalados e aps me dar uma boa olhada ela ficou no fundo da loja. Ela era uma mulher esbelta e negra, e seus dois filhos estavam atrs do balco, encarando com grandes olhos.

Cumprimentei a proprietria e fui at os calados. Estes seriam os mais fceis, porque eu j sabia o meu tamanho, graas Makenna. Ela mediu o tamanho do meu sapato e todas as minhas outras medidas porque ela disse que eu era muito pequena para encontrar algo pr-fabricado. A mulher simplesmente assistiu enquanto eu olhava as amostras. Qual o tamanho que voc gostaria de ver?, Perguntou ela, nervosa, a uma distncia de cerca de 2 metros. Sua voz quebrou no final. Charles e Makenna estavam certos, assustamos. Isso bom. 34, por favor, e eu gostaria de coloc-los em mim mesma. Tenho um joanete. Metade do meu flego se foi. A mulher pareceu aliviada, ela voltou, colocando trs caixas no cho e distanciando-se rapidamente. Dois dos sapatos se encaixaram muito bem, ento eu fiz umas rpidas contas mentais. Os vestidos tambm eram apenas amostras. Ou ela iria encomendar o tamanho correto do catlogo, ou ela mesma fazia. Eu me perguntei se poderia aprender a fazer roupas como estas. A idia me intrigou, mas por agora, iria comprar aqui. Peguei um vestido, duas saias, duas camisetas, um casaco, e dois chapus. Eu quase no tinha dinheiro suficiente para lev-los, mas em que mais eu preciso gastar? Vou levar estes. Aqui esto as minhas medidas. Quando posso busc-los? Apenas resta mais um pouco de ar. A mulher parecia to aliviada por no ter que chegar perto de mim com a sua trena para tirar as medidas que ela quase sorriu quando pegou o papel, ela foi para a caixa registradora e me disse para voltar na prxima quinta-feira. Eu dei-lhe o nome de Alice Charles, a paguei pelos sapatos e paguei metade do vestido, e sai sem ar restante. Quando passei pelo balco as crianas olharam para mim. Voc a mulher mais branca que eu j vi, disse a menina. Voc to linda, disse seu irmo mais novo. Eu no podia deixar de dar um grande sorriso para agradec-los pelo elogio e para comemorar a minha vitria de compras, mas o sorriso foi muito aberto aberto demais. Ambos gritaram e fugiram. Mesmo crianas assustadas no podiam me impedir de estar feliz. Eu estava quase saltando enquanto descia a rua, cheia de alegria pela minha realizao. Eu sabia que eu poderia fazer isso. Eu iria descobrir quem eu era, de que era feito o meu interior. Gostaria de aprender a ser a vampira Alice, e ainda ser uma boa pessoa. Eu conseguiria um emprego, aprender a fazer roupas, estar com as pessoas, e danar. Gostaria de fazer o melhor desta vida de pesadelo em que eu tinha acordado. No fundo do meu ser, eu sabia disso. Peguei os vestidos na prxima semana, ainda sem respirar, mas muito menos tensa. Eu no podia acreditar quo maravilhoso eles sentiam em meus braos enquanto eu os levava para fora da pequena loja. Essas eram as nicas coisas na terra que eram verdadeiramente minhas, feitas somente para caber em mim. Elas eram como a minha ncora para um mundo que tinha sido inteiramente desconhecido e fora do meu alcance. Agora, eu tinha alguma s minha Apenas minha. Ok, eu tinha comprado com dinheiro de minhas vtimas, mas eu no estava disposta a debater morais. A roupa funcionou fez milagre com os seres humanos ao meu redor. Eu no era mais uma coisa estranha, eu era atraente para eles. Na verdade, eu estava bem melhor vestida do que a maioria deles, e poderia facilmente seduzir qualquer homem da minha escolha at sua morte, algo que no tentava com muitas foras no pensar. Meu primeiro problema real, alm de constantemente querer matar a maior parte da humanidade, era encontrar um emprego. Desde que eu no estava mais me alimentando de humanos e que eu no tinha uma renda. Eu havia acabado de terminar meu segundo ano como vampira e ainda era muito perigoso estar

constantemente em torno de humanos, mas eu realmente precisava de dinheiro. Tentei pensar em trabalhos que me deixaria estar a redor de seres humanos, mas no to perto deles. Quando as pessoas me olhavam de longe, me admiravam, mas no tinham medo. Eu descobri que o susto s vinha quando eu estava mais perto do que uns 4 metros. Ento eu ainda tentava manter minha distncia quando ia para a cidade para encontrar um emprego. Era muito complicado. O meu segundo problema era que eu estava muito, muito solitria. Eu no poderia estar perto dos humanos que me cercavam, mas eu tambm no podia suportar estar longe deles. Uma parte de mim esperava cruzar o caminho com outros vampiros como Makenna e Charles, mas eu nunca vi nenhum. Ento, na maior parte do tempo apenas andei pelas cidades, quase sem respirar como Makenna e Charles tinham ensinado, e olhava pelas vitrines. J na poca que eu j tinha dois anos e meio, eu estava me controlando bem o suficiente para andar na grande cidade de Nashville contanto que no ficasse muito tempo em apenas um lugar. Desde que eu tinha comeado a beber sangue de animais, eu tinha apenas assassinados s seis humanos, e estes foram todos acidentes. Dois deles eram homens que estavam muito bbados, e eles ignoraram o medo e chegaram perto demais. Eles aparentemente pensavam que eu era muito linda para deixar passar. Os outros quatro estavam prximo demais, enquanto caava. Tomou prtica para escolher um bom lugar para caar, trs vezes eu cometi o erro de no ir o suficientemente longe. Fora isso a coisa de sangue de animal estava funcionando bem. Eu fiquei perto do Smoky Mountains e vizinhana. Eu poderia conseguir um trabalho de colhedor de frutas, mas apenas em dias nublados. Isso funcionou bem, especialmente porque eu tinha uma seo inteira do pomar s para mim, mas durante a colheita era raro ter dias nublados. Ento eu tentei trabalhar em fazendas, mas animais de fazenda no gostam de vampiros. Na verdade, os animais de fazenda odeiam vampiros. Entrei no celeiro e imediatamente os animais entraram em pnico to horrivelmente que quase destruram o celeiro tentado fugir. As ovelhas cairam mortas onde estavam. O pobre agricultor passou vrios dias tentando recuperar suas vacas e porcos traumatizados. No lado positivo, seus campos seriam bem adubados no prximo ano. Ento, eu procurei. Procurei outros da minha espcie. Eu procurei por um emprego que no iria criar pnico em um homem ou animal. Busquei em minhas vises qualquer vislumbre do homem sem nome que eu amava. Ao incio da primavera de 1923, eu estava andando por Nashville novamente em um dia chuvoso e vi uma placa em uma loja pequena e suja. Foi como um presente dos deuses. Precisa-se de Costureira Pagamento por produo feita Trabalhe em casa Aplique aqui dentro Eu estava usando minha saia e a minha blusa, ento eu sabia que estava digna o suficiente para aplicar para um emprego. Fiquei ali parade por alguns minutos e tentei ver se uma viso til surgiria na minha cabea, mas essas coisas instveis no foram muito cooperativas, ento respirei fundo e passei pela porta. O velho homem e a velha mulher de dentro da loja olharam-me curiosamente enquanto eu entrava. Oi, meu nome Alice Charles, e eu gostaria de aplicar para o trabalho, eu disse, com tanta confiana quanto podia mostrar. Ento com cuidado eu lhes dei um pequeno sorriso que cuidadosamente no mostrou meus dentes. Os dois sentados em suas mquinas de costura me olharam atravs de grossos culos.

E o trabalho ainda est disponvel? Eu pressionei. Seria perfeito para mim. A parte Trabalhe em casa que era perfeita, exceto, claro pelo fato de que eu no tinha uma casa. O velho foi o primeiro a falar. principalmente o trabalho mo que precisa ser feito. Ento sua esposa terminou seu pensamento com Voc sabe fazer trabalhos manuais? Eu observei um sotaque em sua voz nasal que me disse que eles no eram originalmente de Nashville. No. Sim, mas eu preciso que voc me mostre exatamente o que voc quer que seja feito. Agora eu estava quase completamente sem flego. Eu esperei que meus fortes e velozes dedos e minha mente rpida compensariam minha falta de experincia com costura. Venha aqui e me observe, em seguida faa o que fao, disse a mulher bruscamente com o mesmo sotaque cortado. Ela tinha um tom muito profissional. Estamos fazendo os bordados para um vestido de casamento, comeou o seu marido. E eu preciso ver se voc pode fazer isso antes mesmo de pensar em te contratar, concluiu a mulher. Todos os casais humanos casados falavam assim? Peguei uma cadeira, sentei-me o mais longe que pude na pequena loja, e atentamente observei a mulher bordando o punho de uma manga longa, branca, que ainda no estava conectada ao vestido. Em seguida ela me entregou, me olhando desconfiadamente. Comecei fazer com as minhas mos o que eu tinha memorizado de v-la fazendo. Foi bem fcil, mas eu no queria ir muito rpido porque isso poderia me entregar. Terminei o padro que ela havia me mostrado em vinte minutos. Onde voc aprendeu a costurar?, perguntou a mulher depois que eu tinha completado um padro. Aqui. Em casa, sorri. Eu s tinha flego suficiente para poucas palavras. Bem, voc muito boa nisso, a mulher disse aprovando. Voc est contratada, disse o marido. Ento ela continuou: Voc vai levar esse vestido, e termin-lo at quinta-feira. Traga-o de volta para ns completamente bordado no padro neste papel, - e ele terminou, E ento, vamos pag-la. Quando voc voltar, ns lhe daremos mais trabalho. Voc entendeu? Concordei. Eu estava um pouco confusa por seu modo estranho de falar, e eu tinha muito pouco flego restante. Sim, obrigada. Peguei o vestido de seda, fios, agulhas e miangas, e corri para o nico prdio vazio que pude encontrar, que era a igreja local. Sentei-me na torre do sino e costurei o resto do dia. Eu tinha terminado pela manh de quarta-feira, mas eu no levei o vestido de volta, porque fiquei com medo de que pudesse parecer no humano demais. Sentei-me na torre do sino, admirando o material maravilhoso e as miangas brilhantes que eu tinha colocado no vestido. Eu adorava a sensao da seda e a aparncia das miangas como foram costuradas. Quando voltei com o trabalho na quinta-feira de manh, os olhos de ambos os donos brilhavam de aprovao. Quase explodi de orgulho enquanto eles corriam suas mos sobre a minha obra e exclamavam que era o melhor que j tinham visto. Eles rapidamente encheram minha cesta com vrias outras encomendas que precisava de algum tipo de trabalho manual a ser feito, e me mandaram embora. Eu rodopiava pela estrada

enquanto ia para a antiga igreja com o sto vazio e a espaosa torre do sino. Eu no s tinha um pouco de dinheiro no bolso pelo qual ningum teve que morrer, como eu tambm tinha um emprego. Voc sabe usar uma mquina de costura eltrica?, perguntou Myrtle, a metade feminina da Dewers Clothiers, na quita-feira da semana seguinte. Hank e Myrtle eram donos da alfaiataria que fazia roupas especiais sob encomenda pelos ltimos 32 anos. Umm eu no sou to familiarizada com isso, respondi. No era uma mentira total. Bem, sim, era. OK, ns temos uma mquina de pedal l trs. Eu vou mostrar-lhe como us-la, disse Hank enquanto se levantava para limpar a mquina de costura soterrada. Nos prximos dias, vamos ter muito trabalho para voc Myrtle Temos uma encomenda de seis dzias de batas escolares para a escola catlica Hank Ento vamos mant-la ocupada o dia todo na loja, se voc tiver tempo. Myrtle Tenho bastante tempo. Eu tenho a eternidade, pensei. Eu posso precisar ir l fora um pouco porque eu no gosto muito de lugares pequenos, mas eu gostaria de ficar e trabalhar, eu disse. Eu teria de sair e reencher meus pulmes. A falta de respirar no estava me incomodando tanto quanto a falta de sentir o cheiro das coisas. Eu era to dependente dos cheiros em minha volta que era difcil ficar tanto tempo sem eles, mas de jeito nenhum eu iria me permitir sentir o cheiro humano na pequena loja. Mesmo sem o cheiro deles, o simples fato de que estar perto de um ser humano fazia minha garganta arder de dor. Matar meus primeiros chefes provavelmente seria um mau pressgio. Eu vou lhe mostrar como passar a linha, e em seguida s usar o pedal, OK? Hank c omeou a falar rapidamente as instrues como se eu devesse saber o que ele estava falando. Cheguei o mais perto que podia ousar e observei enquanto ele passava a linha em um padro ridculamente complicado. OK, apenas sente aqui e sinta a mquina, ele d isse enquanto jogava uns pedaos de pano para mim, obviamente querendo que me acostumasse com a mquina. Pode ser que eu demore um pouquinho, eu disse, enquanto tentava sorrir com confiana. Ele suspirou. Acho que no estava enganando-o. Ummmm eu preciso de um pequeno lembrete de como um Isso no est indo bem. E ento uma viso veio at mim. Nesta viso, eu vi as minhas costas na mquina de costura, costurando freneticamente. Observei meus ps e minhas mos trabalhando na mquina com experincia. Quando a viso terminou, coloquei meu p sobre o pedal, pressionado o p de presso, e comecei a costurar. Obrigada, vises irritantes e imperfeitas, eu disse para mim mesma. Era assim que uma viso deveria ser, no nebulosa e escura, mas cheia de informaes teis. A minha presena incomoda vocs? perguntei depois de sair para uma pausa. Eu estava to nervosa por pergunta a eles, mas eu estava realmente curiosa porque eles no pareciam ter medo de mim. s vezes deixo as pessoas nervosas. Principalmente porque eles no gostam de serem comidas. Hank e Myrtle apenas me olharam por um segundo, piscaram em unssono por trs de suas lentes grossas, e em seguida ambos deram de ombros. Eles estavam casados e estavam nos negcios h tanto tempo que muitas vezes eles reagiam da mesma maneira e ao mesmo tempo. Era to engraado v-los quanto ouvi-los. Eu no sei h algo sobre voc mas eu no sei dizer. Ns somos de Nova York, do Bronx, e nada menos do que o anjo da morte nos assusta, afirmou em Myrtle com naturalidade. Eu ri nervosamente.

Bem eu no sou exatamente o anjo da morte, eu ri ironicamente, no era exatamente. Ento, vocs so de Nova York. por isso que vocs falam desse jeito? Sim. Somos de um bairro violento em uma cidade muito dura.- Hank E preciso muito para assustar um novaiorquino, Myrtle concluiu presunosamente. Por que vocs foram embora? Eu adorava fazer-lhes perguntas, porque era to divertido ouvir as suas respostas em equipe. No entanto, eu teria de sair em breve. A competio era demais, disse Myrtle. Nova York a capital da moda do pas, e havia tantas lojas de roupas, ento decidimos tentar a sorte em outra cidade, e por isso viemos para c Por que aqui? Eu estava agora sem flego novamente. Aqui foi onde a gasolina e o dinheiro acabaram, Hank riu. Voc deveria visitar Nova York algum dia. Myrtle to vivo com as pessoas, e as modas so to alm de qualquer coisa que voc poderia ver aqui Hank Que achamos que todo mundo que ame moda deveria visitar a cidade pelo menos uma vez, concluiu Myrtle. Naquela noite, fui para a igreja com um monte de batas para costurar. A ideia de uma grande cidade me matava de medo, mas tambm me fascinava. Um lugar onde as pessoas no tinham medo era bom, mas um lugar sem animais era muito ruim. No entanto, era a ideia de uma capital da moda que realmente me atraia. Enquanto eu costurava, o organista chegou para o ensaio, e me sentei no sto da igreja perdida com a adorvel msica abaixo.

Captulo 7

Grande Cidade,Pequena Vampira O trabalho continuou por quase dois anos. Aprendi a chegar pequena loja antes do amanhecer e me escondia nos fundos at depois do anoitecer. Saia para caar quando eu precisava, e ia ver partes de Nashville e arredores, sempre que eu queria. At mesmo assisti alguns espetculos de variedades tarde da noite, e dancei em uns poucos bares que tinham msica. Enquanto dava conta do trabalho detalhado que eu estava fazendo para Myrtle e Hank, eu no ficava sem encomendas. O dinheiro que eles me pagavam era uma ninharia, eu sabia, mas sem quaisquer outras despesas, o pouquinho de salrio ia acumulando. Ningum jamais ia rea do sto da igreja, ento que eu continuava l, ouvindo msica, lendo livros que eu encontrava ou comprava, e decorando o espao com as poucas coisas que eu possua. Tambm usei o tempo para tentar compreender minhas vises. Obviamente, a viso mais importante era frustrantemente obscura, mas eu sabia agora que o vampiro alto, loiro, com olhos tristes seria meu companheiro. Eu no tinha visto isso, mas eu sabia daquilo como eu tambm sabia o meu nome. Eu sabia, e isso fazia meu corao silencioso arder de dor, que a razo por que a viso era to obscura era que ela teria lugar no futuro distante. Quanto mais prxima uma viso era no tempo, mais ela se tornava clara, e ento esta estava muito distante. Ento, em 24 de agosto de 1925, Hank morreu.

Eu entrei na loja, como de costume, na segunda-feira, para ver o que precisava ser feito, e encontrei os dois se preparando para deixar-me cortar alguns vestidos de damas de honra. Eu tinha ficado encarregada do corte, uma vez que os olhos de ambos estavam ruins. Eu tinha decidido que uma das razes pelas quais eles no me temiam tanto que os dois estavam quase cegos. Na metade do corte, meus afiados ouvidos ouviram uma batida surda na sala da frente, seguido de um grito, NO! Corri para ver Hank de bruos no cho com Myrtle tentando vir-lo. Corri at l e virei-o esperando que ele estivesse apenas tendo algum tipo de ataque, mas estava claro para os meus olhos de caadora que no havia pulso. Ele estava morto antes de chegar no cho. De repente, meu peito pareceu como se meu silencioso corao tivesse sido removido e o buraco preenchido com chumbo. Eu no conseguia pensar rapidamente porque as palavras ele se foi ficavam ecoando em minha mente, empurrando qualquer outro pensamento para fora do caminho. Em estado de choque, eu fui farmcia da esquina e pedi eles para ligarem para a funerria, e voltei para ver Myrtle soluar sobre o corpo de Hank. Demorou apenas cerca de 10 minutos para o homem da funerria chegar depois de eu ter telefonado. Ele era um homem amvel e se desculpou vrias vezes a Myrtle enquanto rapidamente levava o corpo de Hank embora. Myrtle e eu simplesmente ficamos paradas juntas na loja agora vazia, de mos dadas. Eu no podia acreditar o quanto a morte deste homem me deixou na misria sbita. Eles eram minha famlia, e agora ele se foi, e ela era uma concha vazia chorando ao meu lado. Ela estava to perturbada, que e nem percebeu a la minha mo enquanto a segurava. Levei Myrtle para cima, para sua casa, e esperei que seus amigos da sinagoga chegassem, mas sa rapidamente quando eles comearam a chegar, porque eles definitivamente tinham medo de mim. Hank era judeu, ento ele foi prontamente enterrado no dia seguinte. Pensei que o melhor era apenas voltar para a loja e terminar o que precisava ser feito. Permaneci na loja todo o resto do dia e durante a noite, trabalhando e terminando projetos. Fiquei contente de ter tempo para estar de luto pelo homem que me aceitou como humana. A dor era especialmente pungente para mim porque eu tinha cometido tantas mortes em minha curta vida, e a realidade do que eu tinha feito me veio tona em um novo nvel. isso o que sentiram todas as famlias das minhas vtimas? essa dor que eu tenho dado aos outros? A culpa tomou conta de mim. Eu tinha que fazer as coisas direito, por Myrtle, e de alguma forma compensar por todos os outros que eu tinha matado. Ela voltou na quinta-feira. Oi, Myrtle. Eu fiquei e terminei o seu trabalho. Espero que no tenha problema, eu estava quase gaguejando enquanto tentava dizer algo para ela. Eu estava totalmente perdida. Myrtle apenas olhou para mim atravs de seus culos inacreditavelmente grossos. Finalmente, ela disse, Obrigado, em um tom triste. Ela no tinha nenhuma expresso em seu rosto, era como se o corpo dela estivesse l, mas ela no estivesse nele. O que voc quer que eu faa agora? Eu quase implorei. Eu estava desesperada para ajud-la de alguma forma. Eu queria compensar pela morte de Hank de algum modo. No h nada para ser feito?, Ela parecia confusa.

No, Myrtle, eu terminei todas as encomendas. Elas foram todos entregues, e o dinheiro est no caixa. Voc tem mais encomendas? No, no haver mais encomendas No mais Eu estou vendendo a loja para Horowitz Costuras Vou para casa. Voc est em casa. Eu estou indo para Nova York. Minha irm quer eu v e fique com a famlia dela. Eu vendi tudo. Eu s vim para pegar alguns itens e, em seguida vou para Nova York. Ela ainda parecia confusa, como uma criana perdida. Eu precisava ir tomar flego, mas no sentia que eu poderia deix-la ainda. Ento, respirei um profundo e flamejante flego e segurei a besta com toda a minha fora de vontade. Em dois anos, eu no tinha respirado ao seu redor, e o ar na loja quase deixou minha mente louca com o grosso aroma. Mantive o meu fraco controle to firmemente quanto pude e disse com os dentes cerrados, Eu vou ajudar. O que voc precisa? Ela vagou pela loja e pegou alguns itens estranhos: os culos dele, seus dedais, uma almofada de alfinetes, um cachecol que ele usava em dias frios, e vrios outros itens pequenos. Ns os colocamos em um saco, e eu a levei para cima para a sua pequena casa. Myrtle, o que mais posso fazer? Eu quero ajudar voc. Voc e Hank so a nica famlia que eu realmente j tive, e eu s quero agradecer de alguma forma. Famlia? Ela olhou para mim e seus olhos de repente pareciam um pouco mais claro. Voc no tem ningum aqui em Nashville? No. Eu no tenho ningum em lugar nenhum, eu disse sem emoo alguma. Era estranho como eu me senti oca declarando este simples fato. Eu no tinha ningum exceto ela, e o pensamento de repente me fez me sentir muito fria por dentro, porque pela primeira vez em meus quatro anos, eu sabia que imortal significava perda e solido, ao invs de vida eterna. Venha comigo. Voc a nica famlia que me resta, ento voc vem para Nova York comigo. Por favor, diga que voc vem comigo, ela pediu. Eu nunca tinha sido convidada a ficar com ningum, e a sensao era quente e agradvel. Por que no? Talvez esta seja uma maneira que eu possa compensar os meus pecados passados. Ela precisa de ajuda, e eu podia ver a cidade grande. Demorou cinco dias para que ela estivesse pronta para ir. Ela havia realmente vendido tudo, por isso ela tinha apenas algumas malas para carregar para dentro do trem que nos levou Grand Central Station, na cidade de Nova York. Minhas duas malas estavam lotadas com as roupas que eu tinha comprado ou feito para mim mesma e alguns dos livros que eu tinha. Quando foi que eu arranjei tudo isso e onde eu colocava isso? Eu me perguntava enquanto empurra o va ltimo dos itens nas malas perigosamente lotadas. A viagem de trem foi a coisa mais difcil que eu j tinha feito. Felizmente, era vero e as janelas podiam ser abaixadas, porque o vago de passageiros era velho e com o cheiro de mil de seres humanos. Conseguimos um quarto-dormitrio para que ela pudesse descansar e eu pudesse viajar sem ningum gritando na minha pele. Era muito mais difcil do que eu poderia ter imaginado estar to perto de tantos seres humanos, ento eu mantive minha cabea para fora da janela durante a noite. Desde de quando eu era uma recm-criada eu no queria sangue humano tanto assim.

Naquela noite, as duas vises mais frustrantes, nas quais eu sabia que minha vida estava totalmente entrelaada, me atingiram mais fortes e mais claras do que nunca. Os dois caadores eram agora trs, porque uma mulher tinha se juntado a eles. Eu podia ver os trs caando em algum lugar durante o inverno, ou talvez fosse apenas muito para o Norte. Eles estavam rindo juntos em bosques nevados. Quando a viso terminou, me senti subitamente sozinha. Se eu soubesse onde e quando eles estavam, eu teria pulado para fora do trem e os encontrado. Eu sabia que esta era a famlia que eu queria e precisava. A segunda viso aconteceu quando o sol comeava a se levantar. Era ele, e meu silencioso corao reagiu a esta viso ferozmente. Ele no estava entrando por uma porta, mas de p no meio de uma cena horrvel. Havia um fogo atrs dele, e ele estava pegando o que parecia ser pedaos de cristal e os jogando no fogo. Eu podia sentir o cheiro muito doce da fumaa. Meus instintos me diziam que isso era morte e destruio, e eu encolhia para longe da viso, mas no podia deix-la. Eu estava fixada pelo seu rosto, o qual agora eu podia distinguir. Era terrvel. Seu pescoo e rosto estavam marcados por aquilo que parecia milhares de marcas de mordida em forma de lua crescente, e isso o fazia parecer assustador e mortal. Mas eram os olhos que verdadeiramente me prendiam porque eram os olhos de um homem preso, quebrado e se vida. Ele no m queria fazer aquilo, eu podia ver isso, mas ele no tinha escolha, e a tristeza em seus olhos foraram um soluo em mim quando voltei para o presente. Minha outra metade estava sofrendo, e me doa de vontade de confort-lo. Eu queria mais do que antes saltar deste trem e busc-lo, mas eu no tinha ideia, novamente, de quando ou onde ele estava. A nica coisa que eu sabia com certeza enquanto o sol subia e eu fechava a cortina, era que eu estava indo na direo certa. No era coincidncia que as duas vises tinham ficado mais fortes quando eu parti para o leste. Eu estava indo no caminho certo. A irm de Myrtle, Edwina Schlitz, morava em uma parte bem reservada do Bronx, no que eles chamavam de triplex. Era a casa de seu filho, mas ele tinha dado a sua me depois que ele e sua famlia se mudaram para uma maior, em Manhattan. Seu filho tinha uma enorme quantidade de dinheiro, porque ele era um investidor. Edwina era apenas ligeiramente menos cega que Myrtle, e saudou-me com toda a suspeita de um nativo de Nova York. Ela passou horas me fazendo dezenas de perguntas, tentando me ludibriar para que eu lhe dissesse qual era o meu real motivo para ajudar Myrtle. Finalmente, ela desistiu e me permitiu ficar no vazio quarto dos serviais no sto, o que me satisfazia muito bem. Myrtle me arrumou um trabalho como costureira noturna em uma das maiores lojas de roupa do Bronx. Eu amava o meu trabalho. Eu estava no centro do mundo da moda, e estava aprendendo mais do que apenas costura e design de roupas, eu estava ficando bastante fluente em espanhol por ouvir as mulheres portoriquenhas que trabalharam durante a noite nas mquinas. Nova York provou ser um lugar muito fcil para se viver. Eu era capaz de caar uma vez por semana, pegando o trem da noite para a orla da cidade e depois correndo cerca de cem milhas para encontrar boa diverso. Eu amava a vida noturna que Nova York oferecia, e eu adorava o fato de que os nova -iorquinos realmente no pareciam se importar que eu era a coisa mais prxima do anjo da morte que eles j tinham visto. Era um paraso dos vampiros. Edwina era uma sabe-tudo que realmente parecia saber tudo. Ela muitas vezes conversava comigo sobre operaes bancrias e investimentos, e como fazer o dinheiro render. O marido dela tinha sido um banqueiro e seu filho trabalhava em Wall Street, e ela tinha mais conhecimento sobre dinheiro do que qualquer um que eu conhecia. Ele vai render por si mesmo se voc fizer isso direito. Tudo o que voc precisa fazer se manter um passo frente do mercado, e ficar de olhos abertos. So os grandes anos 20! Deixe o mercado de aes te tornar rica, ela me dizia enquanto toda noite eu tomava sua xcara de ch com um pouco de bourbon. Um bom ch

para dormir, elas chamavam. Depois de dois meses, ela estava finalmente comeando a me aceitar como amiga de Myrtle. Eu cuidava delas durante o dia e trabalhava noite. Nenhuma das duas nem percebia que eu nunca comia ou dormia. Me deixe cuidar dos seus investimentos no comeo, e em seguida, vou te mostrar o que fazer. Eu sou ainda melhor com dinheiro que meu filho, ela declarou vitoriosa. Eu te darei mil e quinhentos, e se esse dinheiro render, eu lhe darei o restante, mas voc tem que me prometer que vai me ensinar tudo o que sabe, retruquei. Eu estava muito nervosa de perder o dinheiro pelo qual eu tinha trabalhado to duro. Empregos no eram fceis para os vampiros. At o fim de dois meses, voc ter todo o prazer em me entregar o resto, Edwina bufou. Edwina cumpriu sua palavra, e era praticamente uma vide ela mesma quando se tratava de dinheiro. nte Dentro de dois meses, o meu dinheiro havia dobrado, e eu lhe tinha dado cada centavo restante que eu tinha. O esprito da poca era liberdade-e-curtio, e eu amava cada minuto disso. Edwina era uma professora muito boa, e no Natal de 1925, eu fui capaz de comprar para as irms alguns encantadores chapus e bolsas de uma loja muito chique do lado oeste. Voc devia trabalhar para o meu filho, anunciou Edwina em janeiro de 1926. Ns estvamos olhando a seo de investimentos do Times e discutindo os nossos prximos passos. Voc est realmente pegando o jeito do negcio, sabe, e uma garota como voc iria muito longe. Pelo menos o que ela disse. O que ela quis dizer foi: Meu filho conhece vrios homens, e voc jovem e bonita e precisa encontrar um marido. Oh, sim, Edwina. Que idia perfeita!, exclamou Myrtle, que parecia ter tornado o objetivo de sua vida me ver casada. Com meus ouvidos perfeito, eu podia ouvi-las toda noite conspirando para me arranjar um homem. Era foi muito doce da parte delas, e, se no fosse uma ideia totalmente mrbida, teria sido hilariante. Do jeito que era minha vida com elas era como uma comdia que voc pode ver em um teatro. Duas irms vivas tentando arranjar a vida de sua bela governanta vampira. O enredo tinha potencial. Eu realmente gosto do meu trabalho, Edwina, e eu no gosto de trabalhar durante o dia. Alm disso, no acontece muita coisa na bolsa de valores durante a noite. Ah, mas a que voc se engana. O horrio da no quando todos os bons negcios so feitos. Os ite jogadores poderosos e ricos trabalham durante a noite para lucrarem de dia. Voc vai ver, querida, voc seria uma grande ajuda para o meu filho. Pense em todos os homens ricos que se pode encontrar! Myrtle exclamou, exuberantemente. Ela no era exatamente sutil. Naquela tarde, eu conheci o mais recente homem que as duas conspiradoras tinham convidado. Ele era Freddie, o verdureiro do mercado em que fazamos compras. Ele era bastante agradvel, e reagiu d a mesma forma que os outros quatro homens que as irms tinham forado a vir. No comeo, ele ficou encantado comigo. Boa tarde, Sra. Schlitz e Sra. Dewer, ele educadamente as cumprimentou. Ento, ele se virou para mim e estendeu a mo: Ol Alice, um prazer v-la novamente. Bem, isso no vai demorar muito tempo.

Seu sorriso largo surgiu no rosto de menino, at que eu deixei ele apertar minha mo. Descobri que tocar minha mo fria como pedra era uma tima maneira de fazer um pretendente em potencial pensar duas vezes. Ele a apertou e seu sorriso imediatamente deixou o seu rosto. Oh, bem, hum, ento o que voc tem feito para se manter ocupada? Ele me perguntou enquanto nos sentamos e as irms serviram o ch. A auto-preservao se instalou, e ele sentou-se do outro lado da sala de frente para mim. Nada mais do que trabalho, trabalho e mais trabalho durante a semana. Ah, e ter vises e beber o sangue dos animais no fim de semana. E voc, Freddie? No muito, apenas trabalho e, tambm ir pescar em meus dias de folga. Voc gosta de peixe? Eca, eu tinha provado isso, e sangue de peixe era terrvel, especialmente porque era frio. No muito. Eu no gosto de animais de sangue frio, mas eu gosto de caar, todavia, e de fazer compras. Era a verdade absoluta. A verdade era tudo que eu realmente precisava para faz-lo ir embora. O que voc caa?, ele perguntou. Qualquer coisa com sangue quente bombeamento atravs do seu corao, eu respondi timidamente, mostrando um pouco dos dentes em um sorriso malicioso. Oh, hum , pegou alguma coisa recentemente? ele perguntou como as orelhas ficando vermelhas. Oh, sim. Na semana passada eu peguei dois alces e um urso pardo perto da fronteira com o Canad, disse para seus olhos se arregalando. No demoraria nada agora. Uau! Ento o que voc faz com todos os animais?, ele perguntou, olhando em volta para os trofus costumeiros. Eu os como, claro, bobinho. Ele s olhou para mim, sem expresso. Ento, uma vez que as duas irms no estavam olhando, eu sorri um sorriso enorme para ele. Ele quase quebrou a porta no meio do caminho, deixando as irms confusas novamente e se perguntando o que havia de errado comigo para que eu no conseguisse pegar um homem. Ele durou apenas doze minutos, mas o meu melhor tempo foi de seis minutos e meio com um jovem estudante universitrio Eu era bastante orgulhosa desse. As irms no tinham a menor ideia de que o meu verdadeiro problema para pegar um homem era que j tinha apanhado muitos. Duas noites depois, eu conheci o filho casado de Edwina. Herbert era baixo, gordo e careca, mas ele tinha um ar de importncia. Ele me olhou vrias vezes, aparentemente oscilando entre medo e admirao, me fez vrias perguntas sobre o mercado, e ento me pediu para ajud-lo ser a promotora de uma reunio na noite seguinte. Eu deveria vestir algo um pouco mais como um vestido de festa do que roupa de trabalho, e aparecer em seu prdio de escritrios s 20:00 hs. Naquela noite de quinta-feira, eu me arrumei pela primeira vez. Eu usava um vestido vermelho escuro combinando com o batom rubi, e prendi meu cabelo em cachos pequenos. Eu estava absolutamente deslumbrante. Foi to divertido me vestir bem e arrumar o meu cabelo que eu fiquei de timo humor. Eu no sabia ao certo o que esperar, mas tambm no estava medo de nada. Eu poderia estar me metendo numa situao ruim, mas eu tambm poderia estar indo para o meu primeiro encontro profissional e primeira festa, e essa idia me deixava atordoada de empolgao. Agora, o cheiro humano no era to potente como tinha

sido, e eu era muito boa em encontrar ar puro. Alm disso, se a reunio corresse muito mal, eu simplesmente mataria qualquer um que me ameaasse. Sem problemas. Cheguei quinze minutos mais cedo, e fui saudada por uma mulher em um vestido curto que era apertado demais para o seu corpo opulento. Eu podia perceber que ela havia sido muito atraente, mas agora ela usava maquiagem demais em seu rosto enrugado e parecia cansada, pelas olheiras ao redor dos olhos inchados. Aqueles olhos quase saltaram fora de suas rbitas quando entrei. Oi, eu sou Alice Charles, e Herbert me enviou aqui para ser anfitri da reunio. Aposto que ele enviou sim!, ela exclamou enquanto me olhava de cima a baixo. Ela era, obviamente, um desses nova-iorquinos que nem mesmo tm medo do anjo da morte. Eu sorri docemente, isso geralmente funcionava para ajudar os humanos a relaxarem um pouco, mas no funcionou neste caso. Quantos anos voc tem, treze ou algo assim?, ela demandou. Eu tenho vinte, eu fervi. Ela levantou uma sobrancelha, pintada de preto. Voc tem alguma identidade para provar isso? No vou me meter em problemas por voc, querida. Voc pode perguntar Herbert, a tia dele me conhece, retruquei. Ela estava estragando o meu divertimento, e eu decidi que no gostava dela. Alm disso, eu no parecia ter treze com aquela roupa. Voc cumprimenta os convidados e pega seus chapus e casacos. Em seguida, leve bebidas para eles medida em que eles pedirem do bar. Quando a reunio comear, pegue essa caderneta e sente-se ao lado de Herbert para tomar notas. Voc entendeu? Ela latia as ordens como se eu fosse sua filha. Sim, eu acho que posso cuidar disso, sorri largamente. Ela apenas franziu a testa e se afastou. Essa a no daria nem uma segunda olhada para o anjo da morte. Me posicionei em uma parte da porta de entrada que estava na sombra e esperei. Eu no queria assustar ningum no meu primeiro dia. Eu certamente no assustei qualquer um dos homens que vieram pela porta do elevador para a reunio, mas aparentemente irritei muitas das mulheres. As senhoras estavam todas brilhantemente vestidas com tecidos ricos que mal cobriam seus corpos, e cada uma me olhou com inveja quando me entregaram os seus casacos. Tive o cuidado de s respirar por uma fresta da janela aberta para que eu no ficasse demasiado sem controle nesta pequena sala. Servi as bebidas sem respirar nem um pouquinho, e ento, com um simples pigarrear da garganta de algum, a reunio comeou. Eu rapidamente peguei o bloco e caneta, e comecei a escrever tudo o que era dito pelos homens impecavelmente vestidos em volta da mesa. Comecei a perceber que estes homens eram membros da indstria e corretores, e que eles estavam compartilhando informaes entre si para manipular o mercado em benefcio prprio. Isso era muito ilegal, e a perspectiva de ser arrastada para esse mundo clandestino, tanto me assustava como me empolgava. Em minha mente, comecei a planejar o prximo passo que eu faria com meu prprio dinheiro, em resposta ao que eles estavam discutindo. N final, fui o devolver os casacos para os homens muito amigveis e mulheres muito iradas, e depois fui ver Herbert. Ento, Greta diz que voc no tem uma identidade. Voc tem vinte anos ou no?, ele perguntou sem rodeios. Eu pareo ter vinte anos, eu fervia. Sim, eu tenho vinte. Meu aniversrio em 18 de maro. Eu no tenho identidade, porque eu no precisava de uma em Nashville. Eu sabia que os nova-iorquinos aceitavam qualquer coisa como normal, desde que se originasse de uma cidade menor. Eu poderia ter, provavelmente, lhe dito que eu era uma vampira, e que todo mundo era vampiro na minha cidade natal, e ele teria apenas dado de ombros.

Bem, voc precisar de uma aqui. Vou te enviar a um advogado que providenciar tudo o que voc precisa. Voc tem uma certido de nascimento, ou voc nasceu em casa? Em casa. Poderia ser verdade. Ele suspirou. Claro. Ento eu vou pagar pela certido, e voc paga por qualquer outra coisa, negcio fechado? Claro, isso seria timo. Isso significa que voc quer que eu volte? Oh, eu realmente quero que voc volte, s consiga um vestido mais elegante. Se voc est comigo, voc precisa estar no nvel mximo com a roupa. Ns nos encontramos duas vezes por semana, mais se necessrio, ento mantenha as suas noites livres. Ei, voc ainda se saiu bem com as anotaes, ele sorriu com aprovao e me entregou $ 100. Este apenas o comeo do dinheiro para voc, se voc ficar comigo. O cu o limite, baby, e voc pode ir to longe quanto quiser. Eu sabia o que ele estava dizendo, minha aparncia poderia me levar longe neste seu mundo ilegal, e eu no tinha certeza se esta era uma boa ideia, mas estava intrigada com as possibilidades. Com minhas vises, que estavam se tornando mais fortes a cada dia, e as informaes dessas reu nies, eu poderia me tornar rica o suficiente para viver da forma como eu quisesse. Isso iria ser uma boa colaborao.

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