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Biomas Brasileiros

Prof. Paulo Inada


O Brasil dono de uma das biodiversidades mais ricas do mundo, possui as maiores reservas de gua doce e um tero das florestas tropicais que ainda restam. Estima-se que aqui est uma em cada 10 espcies de plantas ou animais existentes. Confira abaixo o mapa dos principais biomas da natureza brasileira:

Amaznia
Na Amaznia vivem e se reproduzem mais de um tero das espcies existentes no planeta. Ela um gigante tropical de 4,1 milhes de km2. Porm, apesar dessa riqueza, o ecossistema local frgil. A floresta vive do seu prprio material orgnico, em meio a um ambiente mido, com chuvas abundantes. A menor imprudncia pode causar danos irreversveis ao seu equilbrio delicado. A floresta abriga 2.500 espcies de rvores (um tero da madeira tropical do planeta) e 30 mil das 100 mil espcies de plantas que existem em toda a Amrica Latina. Desta forma, o uso dos recursos florestais pode ser estratgico para o desenvolvimento da regio. As estimativas de estoque indicam um valor no inferior a 60 bilhes de metros cbicos de madeira em tora de valor comercial, o que coloca a regio como detentora da maior reserva de madeira tropical do mundo. A Amaznia , tambm, a principal fonte de madeira de florestas nativas do Brasil. O setor florestal contribuiu com 15% a 20% dos Produtos Interno Bruto (PIB) dos estados do Par, Mato Grosso e Rondnia. Os insetos esto presentes em todos os estratos da floresta. Os animais rastejadores, os anfbios e aqueles com capacidade para subir em locais ngremes exploram os nveis baixos e mdios. Os locais mais altos so explorados por beija-flores, araras, papagaios e periquitos procura de frutas, brotos e castanhas. Os tucanos, voadores de curta distncia, exploram as rvores altas. O nvel intermedirio habitado por jacus, gavies, corujas e centenas de pequenas aves. No extrato terrestre esto os jabutis, cotias, pacas, antas etc. Os mamferos aproveitam a produtividade sazonal dos alimentos, como os frutos cados das rvores. Esses animais, por sua vez, servem de alimentos para grandes felinos e cobras de grande porte. Mais do que uma floresta, a Amaznia tambm o mundo das guas onde os cursos dgua se comunicam e sazonalmente sofrem a ao das mars. A bacia amaznica - a maior bacia hidrogrfica do mundo com 1.100 afluentes

- cobre uma extenso aproximada de 6 milhes de km2. Seu principal rio, o Amazonas, corta a regio para desaguar no Oceano Atlntico, lanando no mar, a cada segundo, cerca de 175 milhes de litros de gua. A Amaznia , de fato, uma regio vasta e rica em recursos naturais: tem grandes estoques de madeira, borracha, castanha, peixe, minrios e outros, com baixa densidade demogrfica (2 habitantes por km2) e crescente urbanizao. Sua riqueza cultural inclui o conhecimento tradicional sobre os usos e a forma de explorar esses recursos sem esgot-los nem destruir o habitat natural. No entanto, a regio apresenta ndices scioeconomicos muito baixos, enfrenta obstculos geogrficos e de falta de infra-estrutura e de tecnologia que elevam o custo da explorao.

Caatinga
Ocupando quase 10% do territrio nacional, com 736.833 km, a Caatinga abrange os estados do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Sergipe, Alagoas, Bahia, sul e leste do Piau e norte de Minas Gerais. Regio de clima semi-rido e solo raso e pedregoso, embora relativamente frtil, o bioma rico em recursos genticos dada a sua alta biodiversidade. O aspecto agressivo da vegetao contrasta com o colorido diversificado das flores emergentes no perodo das chuvas, cujo ndice pluviomtrico varia entre 300 e 800 milmetros anualmente. A Caatinga apresenta trs estratos: arbreo (8 a 12 metros), arbustivo (2 a 5 metros) e o herbceo (abaixo de 2 metros). A vegetao adaptou-se ao clima seco para se proteger. As folhas, por exemplo, so finas ou inexistentes. Algumas plantas armazenam gua, como os cactos, outras se caracterizam por terem razes praticamente na superfcie do solo para absorver o mximo da chuva. Algumas das espcies mais comuns da regio so a amburana, aroeira, umbu, barana, manioba, macambira, mandacaru e juazeiro. No meio de tanta aridez, a Caatinga surpreende com suas "ilhas de umidade" e solos frteis. So os chamados brejos, que quebram a monotonia das condies fsicas e geolgicas dos sertes. Nessas ilhas possvel produzir quase todos os alimentos e frutas peculiares aos trpicos do mundo. Essas reas normalmente localizam-se prximas s serras, onde a abundncia de chuvas maior. Atravs de caminhos diversos, os rios regionais saem das bordas das chapadas, percorrem extensas depresses entre os planaltos quentes e secos e acabam chegando ao mar, ou engrossando as guas do So Francisco e do Parnaba (rios que cruzam a Caatinga). Das cabeceiras at as proximidades do mar, os rios com nascente na regio permanecem secos por cinco a sete meses do ano. Apenas o canal principal do So Francisco mantm seu fluxo atravs dos sertes, com guas trazidas de outras regies climticas e hdricas. Quando chove, no incio do ano, a paisagem muda muito rapidamente. As rvores cobrem-se de folhas e o solo fica forrado de pequenas plantas. A fauna volta a engordar. Na Caatinga vive a ararinha-azul, ameaada de extino. O ltimo exemplar da espcie vivendo na natureza no foi mais visto desde o final de 2000. Outros animais da regio so o sapo-cururu, asa-branca, cotia, gamb, pre, veado-catingueiro, tatu-peba e o sagi-do-nordeste, entre outros. Cerca de 20 milhes de brasileiros vivem na regio coberta pela Caatinga, em quase 800 mil km2 de rea. Quando no chove, o homem do serto e sua famlia precisam caminhar quilmetros em busca da gua dos audes. A irregularidade climtica um dos fatores que mais interferem na vida do sertanejo. Mesmo quando chove, o solo pedregoso no consegue armazenar a gua que cai e a temperatura elevada (mdias entre 25C e 29C) provoca intensa evaporao. Na longa estiagem os sertes so, muitas vezes, semidesertos que, apesar do tempo nublado, no costumam receber chuva.

Campos do Sul
Alm de florestas tropicais, Pantanal, Cerrado e Caatinga, os Campos tambm fazem parte da paisagem brasileira. No sul do pas, a vegetao composta por campos limpos, as chamadas estepes midas. De um modo geral, o campo limpo destitudo de rvores, com uma composio bastante uniforme e com arbustos espalhados e dispersos. O solo revestido de gramneas, subarbustos e ervas. Entre o Rio Grande do Sul e Santa Catarina, os Campos formados por gramneas e leguminosas nativas se estendem como um tapete verde por uma regio de mais de 200 mil km2. Nas encostas, esses campos tornam-se mais densos e ricos. Nessa regio, com muita mata entremeada, as chuvas distribuem-se regularmente pelo ano todo e as baixas temperaturas reduzem os nveis de evaporao. Tais condies climticas favorecem o crescimento de rvores.

Os Campos do Sul ocorrem no chamado "Pampa", uma regio plana de vegetao aberta e de pequeno porte que se estende do Rio Grande do Sul para alm das fronteiras com a Argentina e o Uruguai. So reas planas, revestidas de gramneas e outras plantas encontradas de forma escassa, como tufos de capim que atingem at um metro de altura. Descendo ao litoral do Rio Grande do Sul, a paisagem marcada pelos banhados, isto , ecossistemas alagados com densa vegetao de juncos, gravats e aguaps que criam um habitat ideal para uma grande variedade de animais como garas, marrecos, veados, onas-pintadas, lontras e capivaras. O banhado do Taim o mais importante, devido riqueza do solo. Tentativas extravagantes de dren-lo para uso agrcola foram definitivamente abandonadas a partir de 1979, quando a rea transformou-se em estao ecolgica. Mesmo assim, a ao de caadores e o bombeamento das guas pelos fazendeiros das redondezas continuam a ameaar o local.

Cerrado
A extensa regio central do Brasil compe-se de um mosaico de tipos de vegetao, solo, clima e topografia bastante heterogneos. O Cerrado a segunda maior formao vegetal brasileira, superado apenas pela Floresta Amaznica. So 2 milhes de km2 espalhados por 10 estados, ou 23,1% do territrio brasileiro. O Cerrado uma savana tropical na qual a vegetao herbcea coexiste com mais de 420 espcies de rvores e arbustos esparsos. O solo, antigo e profundo, cido e de baixa fertilidade, tem altos nveis de ferro e alumnio. Este bioma tambm se caracteriza por suas diferentes paisagens, que vo desde o cerrado (com rvores altas, densidade maior e composio distinta), passando pelo cerrado mais comum no Brasil central (com rvores baixas e esparsas), at o campo cerrado, campo sujo e campo limpo (com progressiva reduo da densidade arbrea). Ao longo dos rios h fisionomias florestais, conhecidas como florestas de galeria ou matas ciliares. Essa heterogeneidade abrange muitas comunidades de mamferos e de invertebrados, alm de uma importante diversidade de microorganismos, tais como fungos associados s plantas da regio. O Cerrado tem a seu favor o fato de ser cortado por trs das maiores bacias hidrogrficas da Amrica do Sul (Tocantins, So Francisco e Prata), favorecendo a manuteno de uma biodiversidade surpreendente. Estima-se que a flora da regio possua 10 mil espcies de plantas diferentes (muitas usadas na produo de cortia, fibras, leos, artesanato, alm do uso medicinal e alimentcio). Isso sem contar as 759 espcies de aves que se reproduzem na regio, 180 espcies de rpteis, 195 de mamferos, sendo 30 tipos de morcegos catalogados na rea. O nmero de insetos surpreendente: apenas na rea do Distrito Federal h 90 espcies de cupins, mil espcies de borboletas e 500 tipos diferentes de abelhas e vespas. O Cerrado tem um clima tropical com uma estao seca pronunciada. A topografia da regio varia entre plana e suavemente ondulada, favorecendo a agricultura mecanizada e a irrigao. Estudos recentes indicam que apenas cerca de 20% do Cerrado ainda possui a vegetao nativa em estado relativamente intacto.

Mata Atlntica
A natureza exuberante que se estendia pelos cerca de 1,3 milho de quilmetros quadrados de Mata Atlntica na poca do descobrimento marcou profundamente a imaginao dos europeus. Mais do que isso, contribuiu para criar uma imagem paradisaca que ainda hoje faz parte da cultura brasileira, embora a realidade seja outra. A explorao predatria a que fomos submetidos destruiu mais de 93% deste paraso. Uma extraordinria biodiversidade, em boa parte peculiar somente a essa regio, seriamente ameaada. A Mata Atlntica abrange as bacias dos rios Paran, Uruguai, Paraba do Sul, Doce, Jequitinhonha e So Francisco. Originalmente estendia-se por toda a costa nordeste, sudeste e sul do pas, com faixa de largura varivel, que atravessava as regies onde hoje esto as fronteiras com Argentina e Paraguai. Espcies imponentes de rvores so encontradas no que ainda resta deste bioma, como o jequitib-rosa, que pode chegar a 40 metros de altura e 4 metros de dimetro. Tambm destacam-se nesse cenrio vrias outras espcies: o pinheiro-do-paran, o cedro, as figueiras, os ips, a brana e o pau-brasil, entre muitas outras. Na diversidade da Mata Atlntica so encontradas matas de altitude, como a Serra do Mar (1.100 metros) e Itatiaia (1.600 metros), onde a neblina constante. Paralelamente riqueza vegetal, a fauna o que mais impressiona na regio. A maior parte das espcies de animais brasileiros ameaados de extino so originrios da Mata Atlntica, como os micos-lees, a lontra, a ona-pintada, o tatu-canastra e a arara-azul-pequena. Alm desta lista, tambm vivem na regio gambs, tamandus, preguias, antas, veados, cotias, quatis etc.

Apesar da devastao sofrida, a riqueza das espcies animais e vegetais que ainda se abrigam na Mata Atlntica espantosa. Em alguns trechos remanescentes de floresta os nveis de biodiversidade so considerados os maiores do planeta.

Pantanal
O Pantanal um dos mais valiosos patrimnios naturais do Brasil. Maior rea mida continental do planeta com aproximadamente 210 mil km2, sendo que 140 mil km2 em territrio brasileiro, em parte dos estados de Mato Grosso e Mato Grosso do Sul o Pantanal destaca-se pela riqueza da fauna, onde dividem espao 263 espcies de peixes, 122 espcies de mamferos, 93 espcies de rpteis, 1.132 espcies de borboletas e 656 espcies de aves. As chuvas fortes so comuns nesse bioma. Os terrenos, quase sempre planos, so alagados periodicamente por inmeros corixos e vazantes entremeados de lagoas e leques aluviais. Na poca das cheias estes corpos comunicam-se e mesclam-se com as guas do Rio Paraguai, renovando e fertilizando a regio. O equilbrio desse ecossistema depende, basicamente, do fluxo de entrada e sada de enchentes que, por sua vez, est diretamente ligado pluviosidade regional. De forma geral, as chuvas ocorrem com maior freqncia nas cabeceiras dos rios que desguam na plancie. Com o incio do trimestre chuvoso nas regies altas (a partir de novembro), sobe o nvel de gua dos rios, provocando as enchentes. O mesmo ocorre paralelamente com o Rio Paraguai, no havendo como escoar toda a gua acumulada. As guas se espalham e cobrem, continuamente, vastas extenses em busca de uma sada natural, que s encontrada centenas de quilmetros adiante, no encontro com o Rio Paran, que desgua no Rio da Prata e este, no Oceano Atlntico, fora do territrio brasileiro. As cheias chegam a cobrir at 2/3 da rea pantaneira. A partir de maio inicia-se a "vazante" e as guas comeam a baixar lentamente. Quando o terreno volta a secar permanece, sobre a superfcie, uma fina mistura de areia, restos de animais e vegetais, sementes e hmus, propiciando grande fertilidade ao solo. A natureza repete, anualmente, o espetculo das cheias, proporcionando ao Pantanal a renovao da fauna e flora local. Esse enorme volume de gua, que praticamente cobre a regio pantaneira, forma um verdadeiro mar de gua doce onde milhares de peixes proliferam. Peixes pequenos servem de alimento a espcies maiores ou a aves e animais. Quando o perodo da vazante comea, uma grande quantidade de peixes fica retida em lagoas ou baas, no conseguindo retornar aos rios. Durante meses, aves e animais carnvoros (jacars, ariranhas e outros) tm, portanto, um farto banquete sua disposio. As guas continuam baixando mais e mais e nas lagoas, agora bem rasas, peixes como o dourado, pacu e trara podem ser apanhados com as mos pelos homens. Aves grandes e pequenas so vistas planando sobre as guas, formando um espetculo de grande beleza.

Zona Costeira
A Zona Costeira brasileira extensa e variada. O Brasil possui uma linha contnua de costa com mais de 8 mil quilmetros de extenso, uma das maiores do mundo. Ao longo dessa faixa litornea possvel identificar uma grande diversidade de paisagens como dunas, ilhas, recifes, costes rochosos, baas, esturios, brejos e falsias. Dependendo da regio, o aspecto totalmente diferente do encontrado a poucos quilmetros de distncia. Mesmo os ecossistemas que se repetem ao longo do litoral - como praias, restingas, lagunas e manguezais - apresentam diferentes espcies animais e vegetais. Isso se deve, basicamente, s diferenas climticas e geolgicas. O litoral amaznico, que vai da foz do Rio Oiapoque ao Rio Parnaba, lamacento e tem em alguns trechos mais de 100 km de largura. Apresenta grande extenso de manguezais, assim como matas de vrzeas de mars. Jacars, guars e muitas espcies de aves e crustceos so alguns dos animais que vivem nesse trecho. O litoral nordestino comea na foz do Rio Parnaba e vai at o Recncavo Baiano. marcado por recifes calcreos e arenitos, alm de dunas que, quando perdem a cobertura vegetal que as fixa, movem-se com a ao do vento. H ainda nessa rea manguezais, restingas e matas. Nas guas do litoral nordestino vivem tartarugas e o peixe-boi marinho, ambos ameaados de extino.

O litoral sudeste segue do Recncavo Baiano at So Paulo: a rea mais densamente povoada e industrializada do pas. Suas reas caractersticas so as falsias, recifes, arenitos e praias de areias monazticas (mineral de cor marrom escura). dominado pela Serra do Mar e tem a costa muito recortada, com vrias baas e pequenas enseadas. O ecossistema mais importante dessa rea o das matas de restingas. Nessa parte do litoral possvel encontrar espcies como a preguia-de-coleira e o mico-sau, dois animais ameaados de extino. O litoral sul comea no Paran e termina no Arroio Chu, no Rio Grande do Sul. Cheio de banhados e manguezais, o ecossistema da regio riqussimo em aves, mas h tambm outras espcies: rato-do-banhado, lontras, capivaras etc. H muito ainda para se conhecer sobre a dinmica ecolgica do litoral brasileiro. Complexos sistemas costeiros distribuem-se ao longo, fornecendo reas para a criao, crescimento e reproduo de inmeras espcies de flora e fauna.

Zonas de Transio
Algumas zonas com caractersticas especficas, existentes entre os principais biomas brasileiros, foram identificadas e separadas para facilitar as tarefas e esforos de conservao. Uma delas a transio entre o Cerrado e a Amaznia, com rea de 414.007 km2, envolvendo as florestas secas de Mato Grosso. As florestas de babau do Maranho tambm foram separadas, na zona de transio Amaznia-Caatinga, com rea de 144.583 km2. Finalmente, tambm foi classificada separadamente a zona encontrada entre a Caatinga e o Cerrado, com 115.108 km2 de rea. Entre a Amaznia e o Cerrado est localizada a Mata Seca, ou floresta mesfila semidecdua. Representa uma forma florestal de manchas inclusas com caractersticas comuns do Cerrado, sendo por vezes contornadas ou ladeadas por manchas desse bioma. Quase sempre seus macios ocorrem em locais afastados dos cursos de gua ou da umidade permanente, em terrenos ondulados ou planos. No entanto, os macios tornam-se menos freqentes nos declives e dorsos das elevaes acentuadas. O babau (Orbygnia phalerata mart) uma palmeira nativa das regies norte e nordeste do Brasil. Compe extensas florestas, ocupando reas onde a floresta primria foi desmatada. Alm do nome babau, tambm conhecida por bagass, aguass e coco de macaco. Ocorre em uma zona de transio entre as florestas midas da bacia amaznica e as terras semi-ridas do Nordeste brasileiro. O clima nessa rea bem mais mido do que na Caatinga, com vegetao mais exuberante medida em que se avana para o oeste. A vegetao natural a mata dos cocais, onde se encontra a palmeira babau, da qual extrado leo utilizado na fabricao de cosmticos, margarinas, sabes e lubrificantes. A economia local basicamente agrcola, predominando as plantaes de arroz nos vales midos do estado do Maranho. Na dcada de 80, no entanto, teve incio o processo de industrializao da rea, com a instalao de indstrias que constituem extenses dos projetos minerais da Amaznia. J na transio entre o Cerrado e a Caatinga pode observar-se uma vegetao mais rica que a da Caatinga, com florestas de rvores de folhas secas. Naturalmente, o clima mais seco que o do Cerrado, com solo mais ressecado e perodos mais intensos sem chuva. A maior parte desta rea est na fronteira do Cerrado com o serto, no interior de estados nordestinos.

Fonte: http://www.wwf.org.br/natureza_brasileira/biomas/