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Estudos de Psicologia 2003, 8(3), 505-513 505

A constituio social da mente: (re)descobrindo Jerome Bruner e construo de significados


Mnica F. B. Correia
Universidade Federal da Paraba

Resumo
Este artigo tem por objetivo analisar como a mente se torna social, luz das idias de Bruner e frente s idias de Valsiner. Bruner entende a mente como criadora de significados e busca compreender a interao atravs da qual a mente constitui e constituda pela cultura. Prope uma psicologia interessada na ao e seu carter situacional, assim como nas formas em que os seres humanos produzem significados nos contextos culturais. As pessoas, para Bruner, so resultado do processo de produo de significados, realizado com o auxlio dos sistemas simblicos da cultura. O artigo aborda os temas centrais discutidos pelo autor para fundamentar tais pressupostos. Valsiner aparece como um estudioso contemporneo e em evidncia, cujas premissas reivindicam mudanas, principalmente nas pesquisas em Psicologia do Desenvolvimento, semelhantes quelas apresentadas por Bruner h 50 anos. Estas discusses tornam-se relevantes nos espaos da Psicologia, especialmente aqueles relacionados pesquisa e Educao.
Palavras-chave: mente; psicologia cultural; produo de significados

Abstract
The social constitution of the mind: (re)discovering Jerome Bruner and construction of meanings. The aim of this article is to analyse how the mind becomes social regarding Bruners ideas as well as Valsiners. Bruner, who considers the mind as meanings creator, seeks at understanding the interaction through which the mind constitutes and is constituted by the environment. Bruner proposes a psychology which is interested in the action, its situational feature as well as the way which human beings produce meanings within cultural contexts. According to the author these people are results from the meanings production process, accomplished with the aid of the environmental symbolic systems. This article will approach the themes once discussed by the author so as to serve as a basis to such assumptions. Valsiner will appear as a contemporary scholar in activity, whose premises claim changes, particularly researches in Development Psychology which are similar to those presented by Bruner 50 years ago. Such discussions have become relevant in the psychology rooms, mainly those related to research and education.
Key word: mind; cultural psychology; meanings production

se passaram algumas dcadas do incio de uma revoluo na Psicologia que enfocava questes relacionadas ao estudo da mente e sua constituio social. Mas, apesar deste tempo, diferentes significados ainda podem ser atribudos expresso mentes sociais. E para cada um destes possvel localizar um ponto na histria da Psicologia. Houve uma poca, por exemplo, to forte que ainda encontram-se seus resqucios, na qual este slogan foi a bandeira erguida pelos behavioristas. Embora mente no fosse o termo usado ou sequer aprovado por estes, o fato que procuravam demonstrar a influncia do meio ou do social em todos os comportamentos e caractersticas humanas.

Esta no a posio enfocada neste ensaio. Pelo contrrio, mente aqui um conceito bem vindo como central e a influncia social ser vista em termos de interinfluncias, ainda que coloque o papel da cultura como fundante do pensamento, ou seja, um papel central na constituio e funcionamento da mente humana. Inicialmente, porm, importante esclarecer como cultura pode ser compreendida neste estudo, uma vez que no h um consenso sobre sua definio (Geertz, 1978; Santos, 1996). Por no haver um consenso, cultura freqentemente apresentada com vrios sentidos, inclusive com o sentido de sociedade. Para Santos (1996), por exemplo, cultura ... remete

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a todos os aspectos de uma realidade social (p. 23) e diz respeito ... a tudo aquilo que caracteriza a existncia social de um povo ou nao, ou ento de grupos no interior de uma sociedade. (p. 24). Seria, assim, ... modos diferentes de organizar a vida social. (grifo meu; p. 7). De acordo com os pressupostos de Geertz (1978), podemos interpretar cultura como imbricadas e complexas teias de significados que so construdos e compartilhados pelos membros de um dado grupo social. De maneira geral, ento, as discusses que envolvem cultura e, especialmente, as relaes entre cultura e cognio, apropriam-se dos termos cultural e social praticamente como sinnimos, considerando-se suas interdependncias. Neste sentido, cultura, a despeito das discusses que procuram estabelecer os limites entre o cultural e o social, ser considerada aqui como um desdobramento da caracterstica humana de filiar-se, viver em grupo, em sociedade. Da sociedade emerge a cultura ou emergem culturas, que so mais restritas espcie humana, principalmente quando nos referimos linguagem. Alm deste sentido mais geral, esta anlise considerar os sentidos mais especficos propostos tanto por Geertz (1978) como por Bruner (2001), ou seja, cultura como um sistema simblico. Jerome Bruner (2001), para quem cultura ... um conjunto de ferramentas com tcnicas e procedimentos para entender seu mundo [do indivduo] e lidar com ele (p. 98); ou ... um modo de lidar com os problemas humanos: com as transaes humanas de todo o tipo, representadas em smbolos (p. 99), foi o autor eleito para fundamentar este ensaio e a tese da mente social. Ao analisar o percurso acadmico-histrico deste autor podemos perceb-lo como um dos mais importantes e respeitados defensores da idia da mente social, alm de participante e propulsor da chamada revoluo cognitiva da Psicologia. Falar de sua trajetria significa falar um pouco da trajetria da Psicologia, especialmente da Psicologia Cognitiva. Bruner, j em meados de 1950, na ocasio professor do Departamento de Relaes Sociais em Harvard, formou um grupo que estabeleceu uma verso prpria de cincia humana interdisciplinar e que gerou o Centro de Estudos Cognitivos. Desde ento, esse pesquisador, atualmente docente em Nova York, profere palestras como convidado em vrios estados dos Estados Unidos, assim como em outros pases. Bruner foi amigo pessoal de Lria e trabalhou com reconhecidos estudiosos como Inhelder, Geertz, Olson e outros importantes nomes da Psicologia Cognitiva. Os temas desenvolvidos por ele so expresses de uma busca para melhor compreender a atividade mental. E algumas de suas produes trouxeram mudanas fundamentais sobre a natureza da mente humana nas dcadas que se seguiram desde a revoluo cognitiva. (Bruner, 2001, p. 15) So inmeros os estudiosos contemporneos que citam ou recorrem s idias de Bruner para fundamentar ou apoiar suas prprias teses relacionadas a esse tema (por exemplo, Bronckart, 1998; Fosnot, 1998; Gould, 1998; Rogoff, 1998; Tomasello, 1999; Vasconcellos & Valsiner, 1995; Wertsch, 1998; Wertsch, Del Ro, & Alvarez, 1998, entre muitos outros). O evidente respeito de estudiosos, a minha identificao com

suas idias e a forma leve e brilhante da escrita do autor foram alguns dos motivos que levaram sua eleio. Jerome Bruner tem uma vasta produo, por isso us-lo como orientador dos argumentos deste artigo chega a parecer presuno, pois seria praticamente impossvel analisar ou resgatar toda a sua obra. Em contrapartida, considero possvel e produtivo selecionar algumas das suas idias, aquelas que parecem ter obtido maiores repercusses ou que pelo menos so mais citadas (inclusive pelo autor), ou seja, as que parecem resumir melhor os eixos do seu trabalho, como a Psicologia Cultural, a narrativa e a construo de significados. Neste sentido, o presente estudo se baseou em quatro livros de Jerome Bruner, principalmente nos mais recentes, alm de incluir alguns dos seus artigos. Dessa forma, acredito, consegui resumir, dentro do limite colocado para uma produo deste tipo, as principais idias, argumentos e reflexes deste autor, pelo menos no que diz respeito mais diretamente ao tema da constituio social da mente e das conseqncias destas idias para a pesquisa, a Educao e a Psicologia como um todo. Em sntese, este ensaio tem por objetivo analisar como a mente se torna social, luz das propostas de Jerome Bruner, destacando os principais temas abordados por este autor e tentando verific-los tambm frente s idias defendidas por Jaan Valsiner. Valsiner um estudioso que vem obtendo destaque por suas crticas s formas pelas quais a Psicologia vem conduzindo seus estudos, especialmente em Psicologia do Desenvolvimento, idias congruentes com as do prprio Bruner. Uma anlise deste tipo assume um lugar privilegiado na formao e na atuao do psiclogo e da psicloga, assim como na reflexo do pesquisador e da pesquisadora principalmente em Psicologia, uma vez que leva a uma retomada e reorganizao de idias e argumentos extremamente relevantes, tanto para esta cincia como para este momento histrico. Desta forma, este artigo suscita ricas discusses em vrios espaos psicolgicos e, de modo especial, naqueles relacionados Educao, uma vez que a prtica educacional considerada por Bruner como o cenrio apropriado para testar a Psicologia Cultural, cuja reformulao tem sido objeto das suas ltimas buscas. No contexto escolar, Bruner tem procurado verificar a influncia da cultura na aprendizagem escolar ou o papel capacitador desta no desenvolvimento mental, atravs de indagaes como: o que preciso para criar uma cultura escolar incentivadora que capacite eficazmente as crianas a utilizar recursos e as oportunidades da cultura mais geral? (Bruner, 2001, p. xi). Neste sentido, algumas das suas questes relacionam-se relevncia desta psicologia para a educao. Suas pretenses com estes estudos, segundo o autor, resumem-se a fornecer ao menos indcios promissores para encorajar esforos realmente srios. Portanto, algumas das discusses de Bruner referem-se diretamente s relaes entre a Psicologia Cultural e a Educao. O autor levanta detalhadamente, por exemplo, alguns preceitos, mutuamente relacionados, que deveriam orientar a abordagem psicocultural educao e que enfatizam os poderes da conscincia, da atividade de reflexo, da

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amplitude de dilogo e da negociao no contexto educacional. Preceitos que falam da necessidade de equipar as mentes com habilidades para compreender, sentir e agir no mundo cultural ... (Bruner, 2001, p. 46). Levantar aspectos relacionados construo de conhecimentos do ser humano e suscitar discusses especialmente no aspecto social da mente tm se apresentado como necessidades sistematicamente observadas, principalmente no contexto escolar (Correia, 1997; Correia & Campos, 2000; Correia, Lima, & Arajo, 2001; Correia, Lima, & Campos, 1999; Correia, Oliveira, & Andrade, 1998; Falco, Correia, & Meira, 2001), embora requisitadas tambm em outros contextos, os quais a Psicologia, bem ou mal, tem freqentado. Neste sentido, pretendo fornecer uma pequena contribuio a uma discusso que, apesar do tempo, parece apenas ter iniciado.

Que cincia deveria estudar a mente?


Bruner mais um dos autores que chamam a ateno para a fragmentao em que a Psicologia se encontra. Esta fragmentao ainda seqela de uma Psicologia que considerava o homem sem mente, ou seja, uma Psicologia positivista cujo objeto de estudo deveria ser diretamente observvel ou distante de toda e qualquer questo que envolvesse subjetividade; representada principalmente pela psicologia americana. Esta cincia, ento, naturalmente entrelaada Antropologia, Lingstica e Filosofia pelo seu objeto de estudo, isolou-se e, conseqentemente, originou dificuldades de dilogo com disciplinas afins, especialmente por ter seguido caminhos metodolgicos divergentes. Estas disciplinas, ao contrrio da Psicologia, aderiram a uma abordagem mais interpretativa e interessada na produo de significados. Este isolamento trouxe vrias dificuldades, entre outras a de no conseguir apresentar grandes achados ou um corpus coerente de conhecimentos. Dessa maneira, o primeiro movimento revolucionrio na Psicologia Cognitiva gritava contra essa objetividade e distanciamento do seu verdadeiro objeto, reivindicando um foco para as atividades simblicas dos seres humanos. Este primeiro movimento, entretanto, enveredou por caminhos no programados por seus idealistas, levando a outro tipo de frieza e distanciamento das questes relevantes da Psicologia a correlao da mente humana ao funcionamento das mquinas inteligentes. Assim ... a nfase comeou a mudar do significado para a informao, da construo do significado para o processamento de informaes. (Bruner, 1997a, p. 17). A informao, no entanto, no leva em considerao o significado, pelo contrrio, o ignora. Neste sentido, o principal ponto reivindicado pela revoluo se perdeu e at os empiricistas aderiram ao movimento, especialmente porque no havia implicado naqueles caminhos nada como mente. De acordo com Bruner (2001), ento, dentro do contexto revolucionrio, tnhamos duas vises divergentes de como a mente funciona. A primeira seria um funcionamento semelhante ao mecanismo computacional viso computacional no qual o problema estava em tratar o

conhecimento como formador de informaes finitas, codificadas e no ambguas. Isto contrasta com o processo de saber, uma vez que este freqentemente confuso e repleto de ambigidades. Na segunda viso, a mente seria constituda pelo uso da cultura humana e realizada nela culturalismo caso em que a mente seria representada pelo simbolismo compartilhado que organiza e interpreta a vida. A primeira procura regras especficas (modelos universais) de processamento, mas estes no do conta da produo de significados que alm de confusos e ambguos so influenciados pelo contexto. essa pr-fixao que caracteriza sua maior limitao. A segunda interpretativa e reconhece aquelas caractersticas da produo de significados. Segundo Bruner (2001), o confronto, pode ser colocado em termos de processamento de informaes do computacionalismo versus produo de significados do culturalismo. Assim, no demorou muito e as mesmas questes que levaram primeira revoluo ressurgiram, uma vez que o novo caminho no foi capaz de respond-las. Em outras palavras, as questes verdadeiramente psicolgicas, relacionadas caixa preta e que implicavam em mente ou subjetividade, permaneciam fora do cenrio que se dizia da Psicologia. Iniciou-se, ento, um novo movimento revolucionrio, mais forte, mais claro e mais consciente, embora tambm mais lento. Nesta segunda revoluo, Bruner est to presente e atuante quanto na primeira. Este autor afirma que tal revoluo ainda est acontecendo e chama-se transacionalismo, no sentido de mente situada, compartilhada, em transao ou negociao, e como sinnimo tambm de contextualismo, contra o objetivismo ilusrio. A revoluo cognitiva, como afirma Bruner, objetiva (uma vez que ainda est em curso) trazer a mente, que havia se tornado tabu, de volta s cincias humanas aps um longo inverno de objetivismo. Neste sentido, o autor critica o positivismo e todos os ismos que atrofiaram nossas pesquisas, especialmente o persistente antimentalismo, ou a chamada Psicologia Cientifica, cuja rigorosidade ou limitaes impediram de se estudar temas importantes para a Psicologia. Bruner, assim como Valsiner (2000), critica a direo que os estudos em Psicologia Cognitiva, e mais especificamente em Psicologia do Desenvolvimento, tem seguido e vem se mantendo, em relao s ferramentas utilizadas para medir o fenmeno e considerao da metodologia como mercados epistmicos e igrejinhas metodolgicas. Em outras palavras, uma miopia empiricista (Valsiner, 2000), vislumbrada em pequenos estudos limpos e [na] metodolatria (Allport, citado por Bruner, 1997a). Outrossim, uma abordagem mais interpretativa no significa a dispensa total das investigaes em laboratrios, tampouco da busca por universais; o teor da questo a ser respondida deveria ser o indicador do mtodo a ser usado e no o contrrio. Nestes aspectos encontram-se alguns dos pontos comuns entre Bruner e Valsiner. Uma das principais questes daquela segunda revoluo, como afirma Bruner (1997a), entender a mente como criadora de significados, buscando compreender a interao na qual a

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mente constitui e constituda pela cultura e a construo de significado mediando esta interao entre mente e cultura. Vygotsky, ainda segundo esse autor, teria sido um dos poucos a ver este papel constitutivo da cultura. Dessa forma, uma psicologia individual, no sentido de organismo, torna-se inadequada e irrelevante. Bruner (1997a) prope uma psicologia com orientao cultural, interessada na ao, especialmente no carter situacional da ao, para alcanar seu objeto de estudo. O que os sujeitos dizem, fazem e todo o contexto em volta seria o ponto de investigao, no singular por ser considerado um processo e com tais partes indissociveis, sem com isso estar falando num relativismo extremo, como os crticos geralmente levam-nos a pensar. Dessa forma, qual seria o caminho que conduziria superao dessas limitaes construdas ao longo do tempo e que atingiria essa produo de significados? Bruner prope uma Psicologia Cultural, cujo principal instrumento seria a Psicologia Popular (Folk Psychology); chamada por Bronckart (1998) de mundo real; pois ela leva em considerao as intenes, desejos e crenas dos personagens, alm do contexto onde estas nascem. A Psicologia Cultural focalizaria o previsvel e usual na condio humana. A Psicologia Popular seria uma caracterstica dessa e um importante instrumento da prpria cultura. A Psicologia Popular constitui os significados institucionalizados e relacionados s aes humanas, aos mundos, e eles orientam e at dirigem os atos de cada um de ns; e nem sempre os significados so os mesmos para cada indivduo. A essncia do indivduo (o si-mesmo) tambm nasce das interaes sociais, do respeito, digamos assim, s psicologias populares. Esta Psicologia fala sobre como nossas mentes funcionam, sobre como devemos nos comportar, estilos de vida, compromissos em relao a eles, entre vrios outros aspectos.

quais os seres humanos produzem significados nos contextos culturais onde esto inseridos. As pessoas so resultado deste processo de produo de significados, no qual a educao est intimamente relacionada como contexto cultural situado e no sentido de que a cultura molda [educa] a mente (Bruner, 2001, p. viii). O contexto social, assim, est envolvido na construo do nosso conhecimento. No existe conhecimento isolado no indivduo, ele est espalhado entre as anotaes, grifos, livros, formas de consulta, amigos e tudo o mais que constitui quase uma infinidade de lugares o conhecimento distribudo; formas de justificativas e explicaes que usamos so ... cada qual talhada e armada (scaffolded) pelas circunstncias de seu uso (Bruner, 1997a, p. 94). Tudo isso atesta a natureza cultural do conhecimento e da sua aquisio. E assim o o si-mesmo, situado cultural e historicamente. O sentido do si-mesmo, como o da mente, um caminho com duas vias em relao cultura, ou seja, procede de dentro para fora e tambm no sentido inverso. Enfatizar a Psicologia Popular de uma cultura como moldadora do comportamento humano no seria negar nossa constituio biolgica, mas esta sozinha nos oferece apenas um conhecimento parcial sobre o comportamento, especialmente porque a cultura que nos diferencia, distingue ou fornece qualidades diferenciais de todas as outras espcies (Donald, 2000; Tomasello, 1999). Bruner (2001) ir alm em suas fundamentaes, no sentido de remeter seus argumentos at ao nosso sistema nervoso central, demonstrando que ele parece ter evoludo de tal modo que reage diferentemente, por exemplo, quelas verses esperadas e inesperadas do mundo (as que violam, ou no, o modelo de mundo registrado nele):
... o fenmeno complexo que to irrefletidamente chamamos de cultura parece impor restries sobre como a mente funciona e at mesmo sobre os tipos de problemas que somos capazes de resolver. Mesmo um processo psicolgico to primrio quanto a generalizao (...) regulado por interpretaes do significado culturalmente apoiadas, e no pelo acionamento de um sistema nervoso individual. (p. 157)

A Psicologia Cultural
Bruner (1997a) tenta esclarecer o que a Psicologia Cultural atravs de uma complexa questo que ele chama de questo do si-mesmo (self); uma questo posta de lado por ser considerada demasiado subjetiva. Existiriam vrias indagaes a respeito do si-mesmo: o que envolveria a sua constituio se famlia e posses; se a transao com o Outro generalizado, atravs do dilogo; se seria conceitual; real ou ideal ou ainda se seria uma forma de estruturar nossa conscincia e nossa identidade.
Parece-me que uma Psicologia Cultural impe duas exigncias intimamente relacionadas com o estudo do si-mesmo. Uma delas que tais estudos devem focalizar os significados em cujos termos o si-mesmo definido tanto pelo indivduo como pela cultura na qual ele participa. (...) A segunda exigncia, ento, est em sintonia com as prticas nas quais os significados do si-mesmo so atingidos e colocados em uso. Esta, com efeito, nos oferece uma viso mais distribuda do si-mesmo. (Bruner, 1997a, p. 101)

A Psicologia Cultural deve explorar, alm dos significados, o uso destes na prtica em ao. Ela vai ser interpretativa e vai estar interessada nas formas atravs das

Buscar subsdios na neurologia ou psiconeurologia para fundamentar sua tese da mente social uma caracterstica encontrada tambm na produo de outros autores. Os estudiosos convergem na tentativa de defender o papel central da cultura na evoluo cognitiva que podemos observar ao longo da histria. E o fazem contra-argumentando as teorias que consideram esta evoluo da mente como isolada ou autnoma. Donald (2000), que cita Bruner como o maior divulgador das idias socioculturais, apresenta resultados de estudos neurolgicos e estudos com animais que o levam a afirmar que a nossa mente pode ser to influenciada pela esmagadora cultura simblica, durante o desenvolvimento, de forma a poder remodelar a estrutura operacional (o modo como funciona) do sistema cognitivo. Para Donald, a cultura forma e estrutura a mente, no sentido de determinar a natureza das habilidades operacionais de uma criana. Existiria, assim, uma verdadeira simbiose entre crebro

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e cultura e ela seria a nica varivel que pode ter um impacto qualitativo na estrutura que compe a cognio (ao contrrio da varivel nutrio, por exemplo). A cultura, fazendo uma analogia, que configura o complexo sistema simblico necessrio, ou seja, ela que traduz e ao mesmo tempo monta o programa. Neste sentido, esse autor no nega a existncia de universais cognitivos e culturais, mas afirma que eles descrevem de forma incompleta a arquitetura do crebro. Afirma ainda que nem ele, nem ningum, fala da determinao da cultura na viso, por exemplo, mas que isso inegvel em relao arquitetura funcional do letramento e linguagem, cuja programao totalmente cultural. Bruner (1986) tambm enfatiza o papel da linguagem no desenvolvimento humano, colocando-a como uma ferramenta essencial no processamento do mundo, no planejamento e na ao humana, assim como na modernizao da mente atravs da histria e da cultura. Este autor concorda com ... a viso de que o homem estava sujeito ao jogo dialtico entre a natureza e a histria, entre suas qualidades como criatura da biologia e como um produto da cultura humana (p. 76). Dessa forma, no podemos compreender o ser humano e sua ao sem conhecer tanto a cultura como a biologia, e no podemos entender a ao humana sem considerar o seu carter situacional. A cultura, ento, no pode ser vista simplesmente como algo acrescentado mente natural, pois aquela constitutiva desta. A cultura cria uma rede de expectativas mtuas entre os humanos, uma espcie de sintonia que no vista em nenhuma outra espcie. Para o autor, a Psicologia deve, neste sentido, mesclar os insights biolgicos, evolutivos, psicolgicos individuais e culturais para compreender o funcionamento mental humano. E tudo isso vital para uma Psicologia que ele chama de cultural. Em sntese, sem negar a biologia e os recursos fsicos, a Psicologia Cultural quer demonstrar como as mentes so reflexos da cultura e da histria. Nenhum dado, portanto pode ser interpretado revelia da cultura humana. E a forma de ter acesso e interpretar os dados provenientes da Psicologia Popular, que forneceriam subsdios Psicologia Cultural, seria atravs da narrativa. Esta, segundo Bruner (1997a), seria o princpio organizador da experincia humana, ou seja, desta Psicologia Popular.

Narrativa: fonte de dados para o estudo da mente


Bruner (1986) coloca a narrativa como a moeda comum entre nosso self e o mundo social; o que indica, certamente, uma mesma origem. Explorar a natureza da narrativa, desde que sejamos sensveis ao contexto em que foi revelada, seria explorar um modo de raciocnio. As suas diferentes formas teriam origem na cultura, e assim, a narrativa apresentar-se-ia como uma fonte de dados valiosa para o estudo da mente. Neste sentido, existem questes importantes em relao narrativa que precisam ser melhor investigadas, como o que , em que se diferencia das outras formas de discurso e de outros modos de organizar a experincia e a que funes ela serve (Bruner, 1997a). A narrativa possui caractersticas que a colocam em um lugar relevante na investigao da mente,

tais como seqencialidade de eventos e envolvimento de estados mentais. Segundo Bruner (2001), existiriam nas realidades narrativas alguns universais, os quais podem ser resumidos da seguinte forma: a) as narrativas possuem uma estrutura do tempo que no medida por relgios, mas pelos eventos ou aes humanas mais importantes; b) fcil avanar ou voltar no tempo quando se trata da narrativa; c) as aes tm motivos, implicam estados intencionais, crenas, desejos, valores, no so determinadas por causa e efeito; d) no possuem uma nica interpretao, e sempre existe a possibilidade de questionamento, independente do quanto sejam verificadas; e) muitas vezes a sua referncia aponta ou expressa um sentido para narrativa que no direto; f) existe espao para uma certa contestao, para se contar e negociar verses da histria; g) tem de romper com o cannico para valer ser contada. As caractersticas da narrativa so mantidas independentemente de serem reais ou imaginrias, e estas levantam, de acordo com Bruner (1997a), a questo sobre a sua origem, ou seja, uma vez que ela est sempre presente, o autor questiona se no teramos uma aptido ou predisposio para organizar nossa experincia atravs dela. Assim, considerando as caractersticas e a importncia da narrativa, afirma que nossos dados de pesquisa poderiam ser autobiografias espontneas, uma verso longitudinal do si-mesmo; caracterstica universal das narrativas, alm de serem, ao mesmo tempo, expresses de foras sociais e histricas. As pessoas transformam suas experincias no mundo em narrativas, ento isso no poderia ser negligenciado nas pesquisas em Psicologia Cognitiva. O fato, de acordo com Bruner (2001), que vivemos a maior parte das nossas vidas em um mundo que construdo e que obedece s regras e aos recursos da narrativa. O pensamento narrativo, tanto quanto o pensamento lgico-cientfico, parece sempre presente no ser humano, suas formas variam de acordo com a nfase dada pela cultura, embora sejam universais. Segundo Bruner (1986), mesmo que se tenha um vasto conhecimento nos procedimentos do segundo, isso no garante muito sobre o como fazer uma boa histria. Mas as histrias so importantes para aqueles que investigam a mente humana, pois elas no so independentes do que ocorre nas mentes de quem participa delas: ... provavelmente so a matria da vida daqueles cujo comportamento eles [os psiclogos] estudam (p. 45). Por isso, estes dois pensamentos vivem lado a lado, uma vez que atravs da narrativa podemos construir a realidade psicolgica e cultural que permeia a histria real dos participantes; ento como negligenciar qualquer um deles? Ao contrrio do que foi valorizado outrora e a despeito do que foi desvalorizado, deveramos estar interessados no que as pessoas dizem sobre o que elas e os outros fazem e nos motivos que esto por trs das suas aes, alm do interesse sobre o que elas realmente fazem. Dizer e fazer para uma Psicologia Cultural unidade de anlise, portanto, so inseparveis. A ao e, especialmente, a ao situada o ponto mais importante para uma Psicologia Cultural. A mente, segundo Bruner (2001), proativa orientada para os

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problemas intencional e construcional; o sujeito, portanto, autor. Neste sentido, o que est na mente no simplesmente aquilo que foi captado pelos sentidos, muito menos pelos instrumentos que extraram os dados. Ela busca o dilogo com outras mentes tambm ativas, na conversao, na colaborao. Ento, aprender termos como pensar, acreditar, prestar ateno, lembrar , portanto, aprender uma teoria da mente (p. 107). E isso traz implicaes e pontos para reflexes fundamentais, tanto para a pesquisa como para a escola. Bruner (1986) vai distinguir aqueles pensamentos (narrativo e lgico-cientfico) como cincias humanas (... apreciadas como invenes engenhosas das mentes humanas, como criaes produzidas pelos diferentes usos da mente, p. 47) e cincias, respectivamente, colocando a necessidade de interpretar a primeira, pois ali se encontram os significados provenientes da mente humana e objeto de estudo da segunda. O levantamento de hipteses na primeira cria possibilidades e necessidades de conhecimento para a segunda e isso em nada desvalorizaria a Psicologia, pois a necessidade de interpretar no extingue a priori o emprico, experimental ou quantitativo. Simplesmente mostra a interrelao entre interpretar e explicar. Isso precisa ficar cada vez mais claro para possibilitar a destituio de mitos, deturpaes, preconceitos ou vises estreitas. A narrativa, de acordo com Bruner (1986, 1997a), estaria interpretando a vida em ao e seria, dessa forma, uma das principais ferramentas da Psicologia Popular ou da cincia humana popular, de onde deveriam sair as informaes e investigaes da Psicologia Cultural. A narrativa lida com o material da ao e da intencionalidade humanas; ela tem relao com o significado dado s coisas pelo seu autor e envolve a negociao de significados entre os seres humanos.

Bruner (1986), discutindo Vygotsky, por exemplo, chama a ateno para o que acontece, do seu ponto de vista, quando atuamos na zona de desenvolvimento proximal. Na interveno de um mais velho ou mais capaz est demonstrada a nossa capacidade de entrarmos na mente daqueles que esto nossa volta. O mais velho faria um emprstimo de conscincia, dentro de uma transao negocivel. Entretanto, isso no possvel em qualquer situao, com qualquer pessoa ou em qualquer tempo; entra aqui a questo do situado, do compartilhado; o contexto alm de todos esses que fornece suporte para a decodificao do mundo.
Neste sentido, referir-se a algo com a inteno de atrair a ateno de outro para esse algo, requer, mesmo em sua forma mais simples, alguma forma de negociao, algum processo hermenutico. E isto se acentua quando a referncia no est presente ou acessvel demonstrao ou a outra manobra ostensiva. (p. 67)

O self transacional
Nas cincias humanas, ainda segundo Bruner (1986), encontra-se o que esse autor chama de self transacional. O self transacional um self em negociao com os outros sociais e com a cultura, ou seja, em negociao com o mundo social circundante: ... acredito que construmos ou constitumos o mundo, acredito tambm que o self uma construo, um resultado de ao e simbolizao (p. 136). O termo self transacional e o interesse por ele aparentemente vm da importncia das transaes para os relacionamentos humanos, para a construo do si-mesmo e, especialmente, para o uso da linguagem. Com transaes, Bruner (1986) tem em mente as negociaes que so estabelecidas numa mtua partilha de pressupostos e convices sobre como o mundo , como a mente funciona, sobre o que vamos fazer e como a comunicao deveria acontecer (p. 61). O termo self transacional tambm tem a ver com o fato de que geralmente temos algum acesso s mentes dos outros, no sentido de que o que os outros fazem ou dizem, alm de dever fazer algum sentido mais ou menos presumvel.2 A organizao de nossas aes ou a percepo da mente do outro so, de certa forma, reguladas por estas presunes.

Como abordado anteriormente, Bruner (1986) no descarta o auxlio biolgico nisto tudo, como s vezes pode parecer. Em contrapartida, o acha insignificante para o resultado final que encontramos nos seres humanos, por isso no aceita o biolgico como sendo o responsvel ou mesmo o fator que possa explicar todo o fenmeno. Outrossim, haveria uma base organizada sistematicamente sobre a qual a referncia lingstica se apia e esta base seria natural da mente e no simplesmente aprendida, embora a transformemos com a experincia vivenciada. Dito de outra forma, nasceramos equipados com meios que possibilitariam essa leitura da mente dos outros assim como do mundo em geral, mas ... a cultura e a busca por significado so a mo modeladora, a biologia a restrio e (...) cabe cultura [assim tambm educao] deter o poder de afrouxar essas limitaes (p. 30). Dessa maneira, conheceramos outras mentes e seus mundos. Nas relaes entre as palavras e as expresses, em conjunto com as referncias sutis do mundo, constituir-se-ia a esfera do significado, na qual at o no dito exerce influncia: na maioria dos casos de dilogo, o silncio interpretvel, tem um significado (Bruner, 1986, p. 89). Uma psicologia preocupada com os significados, ou com a mente criadora de significados, uma psicologia que se torna cultural.

A construo de significados
As questes relacionadas a como os seres humanos produzem significados foram as que intrigaram os psiclogos que iniciaram a primeira revoluo cognitiva (Bruner, Goldnow, & Austin, 1956). Tais psiclogos reivindicavam respostas s vrias questes que a to valorizada objetividade no conseguia responder; uma delas era ... como o significado do texto se transforma em um significado na cabea de um leitor. (Bruner, 1986, p. 159). Para Bruner, negociar e renegociar significados seria a grande conquista do ser humano, e o ponto mais relevante para a investigao do significado seria ... a natureza e a modelagem cultural da produo de significado e o lugar central que ela ocupa na ao humana (Bruner, 1997a, p. xi). Estudar o significado, porm, no uma empreitada fcil, pois muitas vezes ele ambguo e indeterminado.

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Bruner (1986) afirma que sem a extrao de significado no poderia haver linguagem, mito, arte ou mesmo cultura, pois esta seria um fenmeno imbricado tanto na produo como nas negociaes de significados: ... aprender a usar a linguagem envolve ao mesmo tempo aprender a cultura e aprender como expressar as intenes em congruncia com a cultura (p. 69). A criana, por exemplo, desde muito pequena, procura superar tal ambigidade, dar sentido s coisas que acontecem sua volta, inclusive em seus monlogos, quando tenta interpretar os acontecimentos vividos em suas interaes com os outros. Assim, os processos de linguagem e os processos mentais esto relacionados e os psiclogos e as psiclogas precisam conhecer a linguagem para poderem explorar os processos mentais. Bruner usa o termo realidade psicolgica das estruturas lingsticas para externar essa relao. Para ele, a questo como processos psicolgicos produzem construes de mundo e o que podemos dizer psicologicamente sobre realidades psicolgicas. Segundo Bruner (1997a), ns demoramos muito a perceber a importncia da linguagem para a natureza humana; Vygotsky teria sido uma das poucas excees. E sendo a linguagem um dos principais instrumentos culturais, ento ns demoramos muito tambm para perceber o significado da cultura para o funcionamento humano. A cultura seria, neste sentido, o kit de ferramentas que precisvamos utilizar para nos adaptarmos ao mundo (cultural), ampliando ou redefinindo nossas capacidades de funcionamento: ... nem a mente sozinha nem a mo sozinha podem realizar muito sem os auxlios e as ferramentas que as aperfeioam (Francis Bacon, citado por Bruner, 1997a, p. 128). A linguagem seria um desses principais auxlios ou instrumentos. O significado dos conceitos sociais est no mundo, na negociao entre as pessoas; a prpria cultura, que um produto do uso da linguagem, precisa ser interpretada por quem participa dela. E a cultura , ao mesmo tempo, um processo que est em constante recriao, atravs das interpretaes e negociaes dos seus participantes. Assim, a linguagem no tem a funo apenas de transmitir, ela cria realidades e conscincia, fornece novos meios cognio para investigar e explicar o mundo. A interpretao, a inveno e a reviso dos sistemas de smbolos estariam por trs de muito dos nossos conhecimentos, aes, artes, cincias, do nosso mundo em geral, ou seja, os significados de tais sistemas dependem da cultura, ainda que possam usar os mesmos smbolos. Segundo Bruner (2001), embora os significados estejam na mente, eles tm suas origens e sua importncia na cultura na qual so criados. esta localizao cultural dos significados que garante sua negociabilidade e, no final das contas, sua comunicabilidade (p. 16). Pois bem, o interpretativismo, outro nome dado segunda revoluo cognitiva e designao segundo Bruner (1997a) inspirada em Mead, procura interpretar os fenmenos cognitivos sempre luz da cultura humana e dirigida produo de significados. O significado dado de forma narrativa e a partir de um pano de fundo que seria as normas ditadas socialmente. Neste sentido, interpretamos os eventos

narrativamente, medida que negociamos e renegociamos significados na prtica social, caracterizando-os como conquistas sociais. Logo aps o nascimento, a criana comea a construir significados, de maneira que antes da linguagem j existem intenes comunicativas bem estruturadas, como apontar ou enganar, embora essa construo seja significativamente enriquecida com a aquisio da linguagem. Mas essa linguagem tambm vai nascer e se estruturar em meio ao social, uma vez que a criana aprende tambm o que, quando, onde e para quem falar o qu; sua aquisio, portanto, sensvel ao contexto. Este precisa ser, digamos, significado para poder auxiliar na prpria aquisio da linguagem. Em outras palavras, teramos aptides prlingsticas para o significado. Bruner (2001) ainda afirma que por mais que o indivduo parea operar por conta prpria ao realizar sua busca de significados, ningum pode faz-lo sem o auxlio dos sistemas simblicos da cultura (p. 16). Portanto, sendo tudo isso social e admitindo-se o papel fundante da linguagem para o pensamento, a mente se torna social.

Consideraes Finais
A dcada de noventa do sculo XX, segundo Valsiner e Van der Veer (2000), marca uma poca de retorno ao pensamento da constituio social da mente. Atualmente existe um grupo, com cada vez mais adeptos, daqueles que defendem este pensamento. A anlise das principais idias de Bruner, assim como da sua militncia e extensa produo nesta direo, identifica-o como um componente representativo neste grupo. As concepes ali geradas, no entanto, no so coesas como poderia parecer, pois algumas questes so respondidas atravs de diferentes focos, como aquela relacionada magnitude da influncia deste social. Um desses focos dirige-se interdependncia, interinfluncia ou co-construo entre o individual e o social, no qual Bruner seria identificado (Valsiner, 2000, p. 398). Valsiner (2000) e Valsiner e Van der Veer (2000), nesse sentido, chamam a ateno para algumas caractersticas que no poderiam ser negligenciadas no design metodolgico dos estudos sobre o desenvolvimento e a mente humana, como o fato de ser este um sistema dinmico, aberto e em construo. H ainda a questo da irreversibilidade do tempo, no sentido da impossibilidade de repetio de alguns fenmenos. Estas idias so enfatizadas de outras formas tambm por Bruner, argumentando, inclusive, que considerar tais caractersticas significa enfrentar o velho reducionismo. (Bruner, 1997b). A nfase deste autor no estudo da ao humana, por exemplo, depe a seu favor no que concerne ateno s caractersticas do fenmeno como um sistema em construo. Essa ao, para Bruner, definida pelos sistemas simblicos, profundamente arraigados na cultura e na lngua, acessveis atravs da participao com os outros em atividades culturalmente organizadas como a educao escolar.

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M.F.B.Correia

Para captar este dinamismo do fenmeno estudado, Bruner sugere uma Psicologia interpretativa, que busque as regras que os seres humanos aplicam para a produo de significado em contextos culturais (Bruner, 1997a, p. 102). Advoga, assim, a necessidade de no rejeitarmos as formas de realidade narradas por nossos sujeitos de pesquisa, uma vez que isso seria to restritivo quanto to criticada rigorosidade empiricista. Por fim, sugere que a Psicologia deve atentar tanto para o biolgico e para o cultural, como para o modo sutil em que estes interagem numa situao local. O autor reivindica uma Psicologia cujos mtodos sejam bioscio-situacionais (p. 158). Em sntese, pode-se afirmar que todas aquelas caractersticas so coerentes com a proposta de Bruner de uma psicologia interpretativa, interessada na produo e uso de significados em contextos culturais nos quais os indivduos esto inseridos. Ou seja, uma psicologia interessada no que as pessoas dizem sobre o que elas e os outros fazem. Desta maneira, os pesquisadores tentam alcanar o que subjetivo e privado da mente, mas que gera uma produo pblica (Bruner, 1997b). nesse processo interpretativo que se torna observvel o fazendo sentido atravs dos sistemas simblicos, cujo principal veculo a construo de narrativas que dependem tanto de operaes cognitivas como de cnones culturais. (Feldaman, Bruner, Kalmar & Renderer, 1994). As idias de Valsiner, assim como as de Bruner, sobre como os estudos da mente devem ser efetivados, em conseqncia daquelas caractersticas, so possveis e extremamente relevantes, mas so, sobretudo, muito difceis de realizao. necessrio, portanto, bastante cautela, para no perder a cientificidade e para no relevar o aprofundamento terico, de maneira que se possa obter de fato resultados significativos. Isso o que h muito est sendo reivindicado e que nos aproxima dos verdadeiros objetos da Psicologia, geralmente no identificados com a rigorosa idia de objetividade, ainda to valorizada nos meios acadmicos. A principal pergunta o que se est procurando responder geralmente no est posta nas crticas e discusses, embora ela seja a nica (pelo menos deveria ser) que tem autoridade para guiar a escolha do mtodo a ser utilizado. Parece claro que todas as discusses resgatadas aqui tm influncia tambm, direta ou indireta, e portanto so relevantes, para a educao escolar. Bruner traz, subjacentes s questes levantadas, importantes pontos para a reflexo daquelas mais diretamente relacionadas Educao, como a importncia da ao, da participao em atividades compartilhadas e da conseqente e necessria negociao de significados para um sistema em construo. Pontos, entretanto, distantes do panorama freqentemente observado nos contextos de salas-de-aula, que ainda se assemelham mais concepo computacional, na qual a aquisio de conhecimentos tratada como composta de informaes finitas, claras e previamente codificadas. Posturas que no favorecem a interao, inclusive entre mente e cultura, caracterizada como matria-prima da construo do conhecimento.

Por fim, penso que as contribuies no s dos estudiosos desta ltima dcada, na qual enfatizo a participao e contribuio de Bruner, como daqueles que iniciaram ou propiciaram essa discusso h muitas dcadas ainda vm sendo retomadas e, por isso, continuam constituindo uma esperana para o avano de nossa compreenso a respeito da constituio social da mente humana ou, pelo menos, para mais um alerta sobre a rota a ser tomada. Mas, infelizmente, continuo concordando com as contundentes crticas tanto de Valsiner como de Bruner sobre as poucas mudanas verificadas no panorama geral dos estudos da cognio humana. Especialmente, sobre a permanncia de questes centrais ou a ausncia de respostas a tais questes. Lamento tambm a significativa distncia entre algumas das parcas (mais relevantes) contribuies, geradas neste conturbado cenrio, e a Educao. Uma aproximao neste sentido, certamente, favoreceria a elevao dos dramticos ndices de qualidade e o abaixamento dos ndices de fracasso sistematicamente verificados no contexto escolar.

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Nota
1. A questo da nossa auto-percepo e do reconhecimento do outro como agentes intencionais, j nos primeiros anos de vida, caracterstica especificamente humana, detalhadamente discutida por Tomasello (1999).

Mnica F. B. Correia, mestre e doutoranda em Psicologia Cognitiva, Universidade Federal de Pernambuco, professora no Departamento de Psicologia da Universidade Federal da Paraba. Endereo para correspondncia: Av. Abdias Gomes de Almeida, 997 Tambauzinho; Joo Pessoa/PB CEP 58042-100. Tel.: (83) 224-1642. Fax: (83) 216-7064/7006. E-mail: moncorreia@uol.com.br

Recebido em 14.abr.02 Revisado em 22.ago.02 Aceito em 17.nov.03