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Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 22, no.

2, Junho, 2000

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A Expans~o do Universo a
(The Expansion of the Universe)
Ioav Waga
Universidade Federal do Rio de Janeiro, Instituto de F sica Rio de Janeiro, RJ, 21945-970, Brasil

Recebido em 31 de marco, 2000 O seculo XX foi extremamente rico em descobertas tanto na f sica, de uma forma geral, como na cosmologia. Foi neste seculo que descobriu-se a exist^ncia de galaxias e que elas constituem os e tijolos das grande estruturas no Universo. Tambem neste seculo descobriu-se que o Universo esta em expans~o e essa grande descoberta e o tema principal desse artigo. O ano de 1998 pode tornar-se a um marco na historia da cosmologia. A descoberta nesse ano de que o Universo esta em expans~o a acelerada, se con rmada, e de import^ncia comparavel a descoberta na decada de 60, da exist^ncia a e de uma radiac~o cosmica de fundo (veja a sec~o VI). Certamente ela traz um impacto profundo a a na nossa compreens~o do cosmos, abre novas perspectivas para a teoria de campos, para a f sica a de part culas elementares e como toda grande descoberta lanca novos desa os. A acelerac~o da a expans~o do Universo, suas evid^ncias observacionais e poss veis causas s~o assuntos que tambem a e a trataremos aqui.

I Introduc~o a
No seculo XX tivemos grandes astr^nomos, mas o sem duvida Edwin Powell Hubble destacou-se entre eles. Hubble e considerado o maior astr^nomo desde o Copernico: realizou descobertas t~o importantes que a imortalizariam qualquer cientista que tivesse descoberto ao menos uma delas. Ele deu uma contribuic~o a fundamental a descoberta de galaxias, criou um sistema simples de classi cac~o de galaxias aceito ate hoje e a nalmente mostrou que o Universo esta em expans~o. a Hubble nasceu em novembro de 1889 em uma fam lia de classe media no estado de Missouri nos Estados Unidos. Aos 10 anos de idade, estimulado pelo seu av^ materno, surgiu seu interesse pela astronoo mia. Entretanto a trajetoria seguida, ate se tornar um astr^nomo consagrado esta longe de ser linear. Em o 1906, aos 17 anos entrou para a Universidade de Chicago onde realizou seus estudos universitarios. Entre 1910 e 1913 estudou ci^ncias jur dicas na Universidade e de Oxford na Inglaterra, e aos 25 anos de idade retornou a Universidade de Chicago onde defendeu tese de doutorado em astronomia. Apos a defesa de tese, alistou-se como major na forca expedicionaria americana e seguiu para a Franca onde comandou um batalh~o na primeira a guerra mundial. Em 1919 voltou aos Estados Unidos e foi ent~o contratado para trabalhar no Observatorio do a Monte Wilson. Foi nesse observatorio que realizou suas grandes descobertas.

II Como Hubble descobriu as galaxias


Uma das grandes quest~es da astronomia no in cio do o seculo XX era saber a natureza das nebulosas espirais. Alguns astr^nomos argumentavam serem elas um siso tema de estrelas que nos circundam, enquanto outros defendiam a tese de que as nebulosas espirais eram sistemas semelhantes a nossa propria galaxia e situadas bem mais distantes que as estrelas usuais. A exist^ncia e de nebulosas ja era conhecida ha centenas de anos. Em abril de 1920 ocorreu um debate entre dois grandes astr^nomos da epoca, Herbert Curtis e Harlow Shao pley, que entrou para a historia da cosmologia. Uma das quest~es do debate era a natureza das nebulosas espio rais. Curtis dizia: \A evid^ncia hoje aponta fortemente e
para a conclus~o de que as espirais s~o galaxias india a viduais, ou universos ilhas, comparaveis em dimens~o a e numero de componentes individuais a nossa propria galaxia." Enquanto que Shapley defendia um outro ponto de vista: \Me parece que a evid^ncia e oposta a e que as espirais sejam galaxias de estrelas comparaveis a nossa propria galaxia. Ate o presente n~o ha raz~o a a para modi carmos a hipotese tentativa de que as espirais s~o simplesmente objetos nebulosos." A disputa a

n~o foi resolvida ent~o. O que faltava? Dados precisos a a sobre a nossa dist^ncia ate as nebulosas. a Em 1923 Hubble inicia, em Monte Wilson, uma serie de observac~es de Andr^meda, a mais famosa das o o

164 nebulosas espirais. No in cio de outubro ele observa em Andr^meda duas novas e uma estrela variavel bem o t^nue. Essa ultima era uma grande descoberta. Apos e uma sequ^ncia de observac~es, Hubble pode concluir e o que a estrela variavel era do tipo cefeida 1 . Mas por que isso era t~o importante? Em 1912, Henrietta Leaa vitt, uma astr^noma do Harvard College Observatory, o mostrou a exist^ncia de uma correlac~o entre a lumie a nosidade absoluta 2 de estrelas variaveis cefeidas e o per odo de oscilac~o da intensidade da luz vinda desa sas estrelas. A correlac~o e no sentido de que quanto a maior o per odo entre dois maximos (variando de alguns dias ate algumas semanas), maior a luminosidade absoluta. Observando-se o per odo de variac~o de uma a estrela cefeida, os resultados de Leavitt permitem inferir sua luminosidade absoluta. Assim, como a intensidade da luz cai com o inverso do quadrado da dist^ncia, a podemos determinar a dist^ncia de uma estrela cea feida medindo sua luminosidade aparente 3 e estimando sua luminosidade absoluta atraves da observac~o do a per odo. Usando a tecnica desenvolvida por Leavitt, Hubble pode determinar a dist^ncia a Andr^meda. Em a o fevereiro de 1924 Hubble escreveu uma carta a Shapley em que dizia: \ Voc^ se interessara em ouvir que ene
contrei uma variavel cefeida na nebulosa Andr^meda o (M31). ... Em anexo segue uma copia da curva de luz que, mesmo grosseira, mostra de forma inquestionavel as caracter sticas de uma cefeida. ... Usando o valor de Seares ... a dist^ncia obtida possui um valor acima a de 300 000 parsecs."4

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Ja se conhecia, naquela epoca, que o raio da nossa galaxia era bem menor que o valor acima (o raio da galaxia e da ordem de 15 000 parsecs). Portanto a conclus~o era inescapavel. A nebulosa Andr^meda e uma a o galaxia espiral semelhante a nossa Via Lactea e que, sabemos hoje, encontra-se a uma dist^ncia aproximada a de 2,9 milh~es de anos luz. 5 o

III A Lei de Hubble


E um fato comum a todas as grandes descobertas cient cas que estas so ocorrem apos serem precedidas

1 Cefeidas s~o estrelas instaveis, com aproximadamente dez vezes a massa do Sol e cujo brilho, devido a variac~o de sua opacidade, a a oscila periodicamente. 2 Energia por unidade de tempo emitida por uma fonte. 3 Energia por unidade de area por unidade de tempo recebida por um detector aqui na Terra 4 1parsec = 3,26 anos luz 5 Hoje se sabe que nossa dist^ncia a Andr^meda e o triplo da dist^ncia estimada por Hubble em sua carta a Shapley. No in cio da a o a decada de 50 Walter Baade mostrou que existem dois tipos distintos de variavel cefeida. Esta descoberta teve um enorme impacto na cosmologia observacional originando uma grande revis~o nas estimativas de dist^ncia. a a 6 A radiac~o emitida por um corpo pode ser analisada por um instrumento chamado espectroscopio. Em linhas gerais, esse instrua mento consiste essencialmente de um anteparo com uma fenda, um prisma e uma tela onde a luz vinda do objeto e projetada. A luz de uma l^mpada comum, por exemplo, quando passa pela fenda e decomposta pelo prisma e projeta-se na tela em um espectro cont nuo a onde aparecem todas as cores (frequ^ncias vis veis) do vermelho ao violeta. Um gas aquecido de hidrog^nio, por outro lado, projetara e e na tela apenas algumas frequ^ncias (espectro discreto de emiss~o). Caso coloquemos um gas frio entre a l^mpada comum e o anteparo, e a a veremos que algumas linhas espectrais n~o aparecem (espectro de absorc~o) no anteparo. As linhas de emiss~o ou absorc~o de um gas a a a a s~o uma caracter stica da composic~o qu mica do gas. Isto e, elas s~o uma especie de impress~o digital do(s) elemento(s) qu mico(s) que a a a a constitue(m) o gas. Pela posic~o de uma linha espectral uma pessoa treinada pode dizer exatamente que elemento qu mico e responsavel a por ela. Veja, por exemplo, \Astronomy Today" de Chaisson & McMillan onde e poss vel obter mais informac~o. a

por pequenos e importantes passos. A descoberta da lei que governa a expans~o do Universo feita por Hubble a n~o fugiu a essa regra. Contar um pouco dessa historia a e o objetivo desta sec~o. a Em 1901, Vesto M. Slipher, um jovem astr^nomo, o ent~o com 25 anos, foi contratado para trabalhar no a Observatorio Lowell no Arizona (EUA). Durante mais de 10 anos Slipher analisou o espectro da luz vinda de estrelas e nebulosas.6 Em 1912, percebeu que as linhas espectrais de Andr^meda estavam no lugar errado: elas o estavam deslocadas para o azul, isto e, para a regi~o do a espectro de menores comprimentos de onda. Medindo o deslocamento espectral ele conseguiu determinar a velocidade de Andr^meda em relac~o a Terra. Isso foi o a poss vel devido ao fen^meno denominado efeito Dopo pler, nome dado em homenagem a Christian Doppler, cientista austr aco que em 1842 o descobriu. No caso de uma onda que propaga-se em um meio material (uma onda sonora por exemplo), esse efeito manifesta-se em uma mudanca na frequ^ncia observada sempre que o e detector ou a fonte movem-se em relac~o ao meio. Oba servamos que o som vindo da sirene de uma ambul^ncia a torna-se mais agudo (maior frequ^ncia) quando esta e aproxima-se de nos e mais grave quando ela se afasta. O efeito ocorre n~o apenas com ondas sonoras mas a com ondas eletromagneticas (como a luz vinda de uma galaxia) tambem. A dist^ncia entre duas cristas de uma a onda (comprimento de onda) medida por um observador, e menor (deslocamento para o azul - som agudo) quando a fonte emissora aproxima-se do observador do que quando a fonte esta parada. Quando a fonte afastase do observador o comprimento de onda medido por ele e maior (deslocamento para o vermelho - som grave). Para a radiac~o eletromagnetica temos: a z = observado ; emitido = vce (1) emitido onde c e a velocidade da luz, observado e o comprimento de onda observado, emitido e o comprimento de onda no referencial da fonte, ve e a velocidade da fonte (em relac~o ao observador) e z e o desvio para o vermelho. a Velocidades positivas indicam afastamento da fonte em relac~o ao observador e correspondem a z positivo. A a

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formula vale para velocidades bem menores que a da luz. A velocidade de Andr^meda estimada por Slipher o era da ordem de 300 km/s. Em 1915 ele ja tinha 40 medidas de espectro de nebulosas com 15 velocidades radiais estimadas, numero que sobe para 25 em 1917. Contrariamente ao observado para Andr^meda, a o grande maioria apresentava velocidades positivas. Por exemplo, das 41 nebulosas com desvio para o vermelho medido em 1923, apenas 5 (incluindo Andr^meda) o aproximavam-se da Terra. A velocidade das nebulosas era considerada muito alta, em media maior que vinte vezes as velocidades t picas encontradas para estrelas. Os valores obtidos estavam compreendidos entre 200 e 1100 km/s. Enquanto a cosmologia observacional comecava a desenvolver-se nos Estados Unidos, na Europa progressos teoricos fundamentais estavam sendo feitos. Em 1917 Albert Einstein ja havia desenvolvido sua teoria para o campo gravitacional, a relatividade geral, e constru do o primeiro modelo cosmologico relativ stico. O modelo de Einstein, alem de ser espacialmente homog^neo, tinha a propriedade de ser estatico. Naquela e epoca os cientistas acreditavam ser esta uma caracter stica do Universo. Como a gravitac~o e atrativa, a para obter um Universo estatico Einstein foi obrigado a modi car suas equac~es originais do campo gravitacio onal introduzindo um termo repulsivo, a chamada constante cosmologica ( ). Einstein acreditava que seu modelo possu a as seguintes virtudes: 1) podia relacionar a massa do Universo com a constante cosmologica, o que estava em acordo com um princ pio que lhe era muito caro, o princ pio de Mach 7 2) acreditava ser este o unico modelo com essas caracter sticas 3) mostrou ser poss vel construir um modelo cosmologico consistente com a relatividade geral. Em 1917, o astr^nomo holandes Willem de Sitter o tambem publica tr^s trabalhos em que aplica a relativie dade geral a cosmologia. Mostra que e poss vel obterse novas soluc~es da relatividade geral, com constante o cosmologica, estaticas 8 , porem vazias (sem materia), o que de certa forma entra em con ito com as virtudes atribu das por Einstein ao seu modelo. De Sitter sugere ainda que a velocidade de afastamento de objetos aleatoriamente espalhados em seu Universo aumentaria com a dist^ncia.9 Esta propriedade era ent~o conhecida a a como \efeito de Sitter". Portanto, ja em 1917 e poss vel notar-se a semente do que viria a ser mostrado observacionalmente por Hubble mais de uma decada depois. Em 1922, Aleksandr Aleksandrovich Friedmann, cientista russo nascido em 1887 na cidade de S~o Pea tersburgo, obteve, pela primeira vez, soluc~es expansio

7 Ernst Mach (1838-1916) losofo e f sico austr aco, preocupou-se com a noc~o de movimento absoluto presente na f sica newtoniana. a Ele acreditava que como a acelerac~o das part culas e sempre medida em relac~o a algum referencial inercial (as estrelas xas), a inercia a a de uma part cula n~o seria um atributo inerente a ela mas deveria depender da distribuic~o da materia no Universo. a a 8 A rigor a soluc~o encontrada por de Sitter e estacionaria, isto e, suas propriedades independem do tempo. a 9 Como o universo de de Sitter e vazio estes objetos seriam apenas part culas teste.

onistas das equac~es de Einstein. Nessa epoca, tanto o Einstein quanto de Sitter insistiam que as propriedades do espaco-tempo s~o estaticas. Einsten chegou a mesmo a publicar uma nota em que declarava estar o trabalho de Friedmann matematicamente incorreto. Contudo, um ano depois ele admitiu seu erro e reconheceu a import^ncia do trabalho de Friedmann. O a Universo descrito pelo modelo de Friedmann e espacialmente homog^neo, isotropico em relac~o a qualquer e a ponto, e possui uma origem no passado em que a densidade de materia diverge. Este modelo e considerado atualmente o modelo padr~o da cosmologia. Friedmann a mostrou que sob certas condic~es obtem-se uma soluc~o o a que descreve a expans~o e contrac~o em ciclos do unia a verso e cujo per odo ele estimou em dez bilh~es de anos. o E notavel que ele tenha chegado a esse valor bastante proximo ao que hoje acreditamos ser a idade do Universo (quatorze bilh~es de anos). Friedmann publicou o ainda outro trabalho em 1924, mas no ano seguinte, contraiu tifo e faleceu precocemente aos trinta e sete anos. Motivado pelas medidas de Slipher e pelo \efeito de Sitter", o alem~o C. Wirtz foi o primeiro astr^nomo a a o buscar uma relac~o entre a dist^ncia e a velocidade das a a galaxias. Wirtz usou o di^metro aparente das galaxias a como indicador de dist^ncia. Quanto mais afastada a uma galaxia menor seu di^metro aparente. Em 1922 a sugeriu que a velocidade cresce com a dist^ncia, porem a a relac~o encontrada por ele n~o era linear e sim loa a gar tmica. Estudos semelhantes foram realizados por Lundmark e Stronberg, sem contudo concluir sobre a exist^ncia ou n~o de alguma relac~o entre velocidade e e a a dist^ncia. a Em 1928, H. Robertson, usando as velocidades obtidas por Slipher e dados de dist^ncia de galaxias ja a publicados por Hubble, encontra uma relac~o aproxia madamente linear entre velocidade e dist^ncia. Ele pua blica seu trabalho em uma revista n~o muito lida por a astr^nomos. N~o se sabe se Hubble tinha ou n~o coo a a nhecimento da publicac~o de Robertson. O fato e que a a ideia ja era de conhecimento publico desde o primeiro trabalho de de Sitter em 1917. Em 1929, e nos anos subsequentes, Hubble sistematicamente estende suas medidas de dist^ncia, e usando desvios para o vermelho a medidos por Milton Humason, coloca sobre uma base rme a validade da lei que indica que a raz~o entre a vea locidade de afastamento de uma galaxia e sua dist^ncia a e uma constante. A seguir, iniciaremos uma discuss~o um pouco a mais tecnica, pois julgamos importante fazer uma distinc~o entre o que chamaremos de \lei de Hubble do a astr^nomo" e a lei que foi obtida posteriormente e que o

166 denominaremos \Lei de Hubble". 10 O que de fato Hubble observou foi a exist^ncia de e uma relac~o linear entre o desvio para o vermelho e a a dist^ncia, isto e, a cz = H0 d H0 = constante: (2) Essa e, na verdade, uma relac~o de validade limitada. a So e valida para pequenas dist^ncias ou pequenos desa vios para o vermelho. No celebre trabalho de Hubble de 1929 a dist^ncia das galaxias mais afastadas e a de aproximadamente dois milh~es de parsecs. Para eso sas dist^ncias, ou mesmo para dist^ncias maiores, a lei a a acima e perfeitamente valida. Usando ent~o a equac~o a a (3:1), que relaciona velocidade e desvio para o vermelho (valida para baixas velocidades), ve = cz, chegamos a lei de Hubble do astr^nomo: o ve = H0 d: (3) Note que aqui H0 e uma constante e que ve e a velocidade da fonte no instante da emiss~o, isto e no passado, a relativa ao observador. A Lei de Hubble, por outro lado, e escrita como: v(t) = H(t) d(t): (4) Existem algumas diferencas entre a relac~o acima e a lei a de Hubble do astr^nomo. Em primeiro lugar, todas as o quantidades na express~o acima s~o tomadas no mesmo a a instante t. Veja que na equac~o (3) H0 e uma constante a (denominada constante de Hubble) enquanto em (4) a quantidade H(t) e uma func~o do tempo. Na verdade a essa quantidade, denominada par^metro de Hubble, em a geral diminui com o tempo. A constante de Hubble (H0) e o valor do par^metro de Hubble hoje, isto e, no a instante t = thoje . Uma outra diferenca e o signi cado da velocidade que aparece na Lei de Hubble. E usual denomina-la velocidade de recess~o por raz~es que a o car~o claras adiante. a Mas qual e o signi cado f sico da dist^ncia d que a aparece na equac~o 4? Em cosmologia temos varias a de nic~es de dist^ncia, sendo que algumas podem ser o a observacionalmente determinadas enquanto outras n~o. a Por exemplo: ha pouco descrevemos como Hubble determinou a dist^ncia de Andr^meda usando cefeidas a o e a relac~o per odo-luminosidade descoberta por Lea avitt. A dist^ncia obtida dessa forma ou de forma a equivalente e denominada dist^ncia-luminosidade. A a dist^ncia que aparece na Lei de Hubble e denomia nada dist^ncia propria. Ela n~o e uma quantidade oba a servavel, embora talvez seja a de nic~o de dist^ncia a a mais proxima do que nosso senso comum entende como dist^ncia. Podemos de ni-la operacionalmente da sea guinte forma: suponha que pudessemos organizar um consorcio cosmico com o objetivo de determinar a
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E. Harrison chama essa lei de \lei linear da velocidade-dist^ncia" veja o seu excelente livro \Cosmology, the Science of the Universe". a Estamos aqui desprezando efeitos decorrentes de existir uma velocidade relativa entre dois observadores vizinhos, isto e, n~o estamos a considerando a expans~o do Universo durante o intervalo de tempo em que o sinal vai de um observador ao outro proximo. a

dist^ncia de uma galaxia ate nos. Para concretizar esse a objetivo, esse consorcio poderia, por exemplo, colocar um numero muito grande de observadores, cada observador muito proximo um do outro, en leirados radialmente desde nossa posic~o ate a galaxia. Esses observaa dores estariam com seus relogios sincronizados e combinariam que em um mesmo instante t cada qual enviaria um sinal de luz para o seguinte. Este ent~o determinaa ria o instante de chegada do sinal e apos multiplicar a velocidade da luz pelo intervalo de tempo gasto para o sinal chegar ate ele, teria a dist^ncia que o separa de seu a vizinho.11 Esses observadores se reuniriam nalmente em uma grande convenc~o e apos somarem todos os rea sultados parciais obtidos teriam a dist^ncia a galaxia a no instante t. E claro que um consorcio desse tipo n~o a pode ser realizado, mas se fosse poss vel, a dist^ncia oba tida seria o que denominamos de dist^ncia propria. O a aumento da dist^ncia propria das galaxias, em relac~o a a a nos, e re exo da expans~o do Universo. E a taxa de a variac~o da dist^ncia propria de uma galaxia em relac~o a a a ao tempo e o que denominamos de sua velocidade de recess~o. a Embora a lei de Hubble do astr^nomo tenha valio dade limitada, a Lei de Hubble, como de nida, e sempre valida. Ela e consequ^ncia da homogeneidade e e isotropia do Universo. A homogeneidade signi ca a equival^ncia de todos os pontos do espaco e a isotropia e a igualdade, em um determinado ponto, de todas as direc~es. Mas se todos os pontos s~o equivalentes, isso o a implica a igualdade de todas as direc~es em qualquer o ponto. Assim n~o podemos apontar para uma direc~o a a e dizer que para la encontra-se o centro do Universo. Tampouco estamos no centro do Universo. A verdade e que n~o ha centro do Universo, ou melhor todos os pona tos s~o centrais. Isso realmente parece estranho! Talvez a a ideia de que o Universo possui um centro tenha sua origem na imagem que fazemos do \big-bang". E comum pensarmos na grande explos~o como uma granada a que explode no ar e cujos fragmentos voam em todas as direc~es a partir de um ponto. Como veremos, essa o imagem, na verdade, possui alguns aspectos corretos e outros n~o. a Voltando a quest~o anterior. Mas como e que toa dos os pontos podem ser centrais? A melhor forma de ilustrar isso e por meio da imagem de um bal~o ina ando. Considere ent~o um bal~o elastico e suponha a a que as galaxias sejam pequenas moedas uniformemente distribu das e coladas na superf cie do bal~o. Neste a exemplo e preciso desprezar a espessura das moedas e supor que o Universo esteja restrito a superf cie bidimensional do bal~o, isto e, imagine que somos seres bia dimensionais vivendo na superf cie do bal~o. Ao in ara mos o bal~o, as moedas (galaxias) se afastam umas das a

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outras, mas como elas est~o uniformemente distribu das a na superf cie do bal~o podemos nos situar sobre quala quer uma delas que veremos sempre o mesmo quadro. Isto e, todas as moedas s~o equivalentes (homogeneia dade) e como o bal~o e esferico todas as direc~es s~o a o a equivalentes (isotropia) em qualquer ponto. Observe que qualquer moeda pode ser tomada como centro, pois a distribuic~o das outras moedas em torno dela a e esfericamente simetrica. Mas se olharmos na direc~o a do raio do bal~o? Lembre-se que nesse universo somos a seres bidimensionais e portanto isso n~o e poss vel! a Um outro aspecto ilustrativo no exemplo acima e que embora as moedas afastem-se umas das outras devido a expans~o do bal~o, elas s~o feitas de metal e a a a n~o aumentam de tamanho. O mesmo ocorre com as a galaxias ou, em uma escala menor, com o proprio sistema solar. A Terra ou os planetas n~o se afastam a do Sol devido a expans~o do Universo, muito menos a se distanciam os atomos ou as celulas do nosso corpo. Em todos esses casos ha outras forcas envolvidas, que tornam o efeito da expans~o do Universo, nessas escaa las, totalmente desprez vel. Nesse aspecto a imagem da expans~o do Universo como de fragmentos de uma a granada afastando-se uns dos outros e correta. Os fragmentos mant^m a forma. Foi por essa raz~o que escoe a lhemos moedas coladas ao bal~o para representar as a galaxias, e n~o pintas desenhadas sobre o bal~o, que a a aumentariam a medida que esse in asse.12 Ha, contudo, no exemplo do bal~o, assim como no a da granada, uma diferenca importante com relac~o ao a Universo. No caso do bal~o a expans~o acontece em a a um espaco vazio e estatico, isto e, ao in ar o bal~o a ocupa uma regi~o cada vez maior do espaco tridimensia onal. No caso do Universo isso n~o ocorre, o Universo a e a totalidade e portanto n~o esta expandindo-se dena tro de um espaco vazio e estatico que o contem. E realmente dif cil imaginarmos isso. Nesse sentido, nos parece inadequada a pergunta: \para onde esta o Universo expandindo-se?". Embora bastante comum, ela e inadequada pois pressup~e que existe algo externo ao o Universo. Finalmente e interessante discutir um pouco mais sobre o conceito de velocidade de recess~o. Em gea ral, quando falamos de velocidade de uma part cula em um determinado referencial, estamos nos reportando ao fato de que essa part cula ocupa diferentes posic~es ou o coordenadas espaciais a medida que o tempo passa. Segundo a relatividade especial, a velocidade maxima de uma part cula e a velocidade da luz no vacuo, que e igual a c = 300 000 km/seg. Contudo, ha pouco a rmamos que a Lei de Hubble e sempre valida e o leitor poderia ent~o perguntar-se se essa lei n~o violaria a rea a

latividade especial. Note que para dist^ncias maiores a que o chamado \raio de Hubble", dH = c=H, a velocidade de recess~o de uma galaxia (equac~o 3:4) e maior a a que a velocidade da luz. A resposta a quest~o acima e a sutil e exige uma discuss~o melhor do que e a velocidade a de recess~o. Como dissemos anteriormente o aumento a da dist^ncia propria entre as galaxias e decorr^ncia da a e expans~o do Universo, ou seja, com a expans~o do Unia a verso aumentam as dist^ncias entre as galaxias distana tes. Esse aumento contudo deve ser pensado, n~o como a devido ao movimento das galaxias atraves do espaco, mas decorrente, digamos assim, do aumento do proprio espaco. Nesse sentido podemos pensar que as coordenadas espaciais das galaxias est~o xas e que o que esta a aumentando e o espaco entre elas. A Lei de Hubble n~o viola, portanto, a relatividade especial, pois a vea locidade de recess~o n~o e uma velocidade usual, como a a a descrita no in cio deste paragrafo, em que um objeto desloca-se no espaco. Ela decorre do aumento do espaco devido a expans~o e em princ pio pode ser in nta. A a velocidade de recess~o deixaria de existir se o Universo a parasse de expandir. Cabe dizer ainda que as galaxias possuem tambem uma velocidade aleatoria no espaco, usualmente chamada de velocidade peculiar. Essa sim n~o pode ser a superior a velocidade da luz. Ela surge porque o Universo real n~o e exatamente homog^neo, isto e, ele a e n~o e homog^neo em todas as escalas de dist^ncia.13 a e a A propriedade de homogeneidade de fato so se revela quando consideramos as propriedades medias da distribuic~o de materia em grandes escalas. E a exist^ncia a e de inomogeneidades locais na distribuic~o de materia a que induzem o surgimento das velocidades peculiares de galaxias. Valores t picos para essas velocidades s~o da a ordem de 300 km/s. Veja que a velocidade peculiar de Andr^meda explica o fato de Hubble ter observado que o essa galaxia aproxima-se de nos (desvio para o azul). De fato, para galaxias proximas isso e poss vel, pois a velocidade de recess~o e pequena e pode em princ pio a ser suplantada pela velocidade peculiar.

IV Supernovas e a expans~o a acelerada do Universo


Uma quest~o relevante, e que tem recebido grande a atenc~o dos cosmologos atualmente, e saber se a vea locidade de recess~o das galaxias esta aumentando ou a diminuindo com o tempo. Isto e, esta o Universo em expans~o acelerada ou desacelerada? Observac~es rea o centes de supernovas distantes sugerem que a expans~o a esta acelerando. Isso n~o signi ca contudo que a exa

12 E curioso que esse erro e comum ate mesmo em bons livros introdutorios de cosmologia. Veja por exemplo a gura 4.40 do livro \Flat and curved space-time" de G. F. R. Ellis e R. M. Williams, Clarendon Press, Oxford (1988). 13 A homogeneidade e express~o do chamado \Princ pio Cosmologico", segundo o qual n~o ocupamos um lugar privilegiado no espaco. a a Esse princ pio para pequenas escalas e certamente falso. Se consideramos todo o espaco, a probabilidade de um ponto estar no interior de uma galaxia e muito pequena. E menor ainda de estar proximo de uma estrela como o Sol.

168 pans~o do Universo foi sempre acelerada. Na verdade a o que as observac~es indicam e que o Universo entrou o em uma fase de acelerac~o mais recentemente e que no a passado remoto a expans~o era desacelerada. Discua tir porque e como os cosmologos est~o chegando a essa a conclus~o e o objetivo dessa sec~o. a a Uma supernova e a explos~o de uma estrela em fase a nal de evoluc~o. Existem alguns tipos distintos de sua pernovas, classi cadas de acordo com as caracter sticas do espectro da luz que emitem. Por exemplo, as supernovas do tipo I s~o aquelas que n~o apresentam linhas a a de hidrog^nio em seu espectro. Elas s~o ditas do tipo e a Ia quando ha fortes linhas espectrais de sil cio. Assim como as cefeidas, as supernovas do tipo Ia (sne Ia) s~o ferramentas muito uteis em cosmologia: constia tuem o que costuma-se chamar de \vela padr~o". Um a nome que julgamos ser tambem bastante apropriado e \regua cosmica", pois as sne Ia nos auxiliam a determinar dist^ncias. a Em termos de evoluc~o estelar, as sne Ia comecam a onde as cefeidas terminam, isto e, em um tipo de estrela chamada \an~ branca". Uma an~ branca e uma a a estrela muito densa. E como se toda a massa do Sol estivesse con nada em uma regi~o do tamanho da a Terra.14 A estabilidade de uma an~ branca e resula tado de um balanco entre a forca gravitacional atrativa e uma forca repulsiva de origem qu^ntica, que dea corre do princ pio de exclus~o de Pauli entre eletrons. a Por conta disso uma an~ branca n~o pode ter qualquer a a massa. Existe um limite de massa, denominado \limite de Chandrasekhar"15 (que e igual a aproximadamente 1,4 massas solares), acima do qual a repuls~o qu^ntica a a n~o consegue mais contrabalancar a atrac~o gravitacia a onal. Em geral uma an~ branca vai lentamente esfriandoa se e apagando. No entanto, se ela zer parte de um sistema binario, pode comecar a acumular massa proveniente de sua companheira, tornando-se mais e mais densa. Esse acumulo de massa n~o se mantem inde a nidamente: quando a estrela atinge o limite de Chandrasekhar ela comeca a colapsar violentamente. Com o colapso o centro da estrela atinge temperaturas extremamente elevadas o que provoca o gatilho da cadeia de reac~es termonucleares. Uma explos~o termonuclear o a tem ent~o in cio e o material da estrela e violentamente a lancado no espaco, chegando a atingir velocidades da ordem de 10 000 km/seg. Temos ent~o uma sne Ia, que a em seu referencial pode levar algumas semanas para atingir o maximo e alguns meses para terminar. Ate aqui descrevemos, em linhas bem gerais, o que e uma sne Ia. A seguir veremos porque elas s~o t~o uteis a a para a cosmologia e como elas podem nos dizer alguma coisa sobre a expans~o do Universo. a A principal caracter stica das sne Ia e que as torna
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A massa do Sol e um milh~o de vezes maior que a massa da Terra a Esse limite foi obtido por Subrahmanyan Chandrasekhar, f sico indiano que em 1983 recebeu o pr^mio Nobel pelo seu trabalho e sobre estrelas

de grande import^ncia em cosmologia e a sua homoa geneidade. Como sempre surgem devido a acrec~o a de massa de an~s brancas em sistemas binarios, essa a homogeneidade e esperada. Na verdade, existe uma certa inomogeneidade. Observou-se que as sne Ia que demoram mais a apagar s~o mais brilhantes. Para a que se possa utiliza-las como reguas cosmicas, algumas tecnicas foram desenvolvidas que usam essa informac~o a para corrigir o brilho da sne Ia no maximo (pico) de sua luminosidade. Grosso modo, a variac~o de brilho a entre a mais e a menos brilhosa das sne Ia e um fator 2, sendo que aproximadamente 80% das sne Ia s~o a normais. Outra caracter stica importante das sne Ia e sua alta luminosidade. No pico, ela atinge cerca de dez bilh~es de vezes a luminosidade do Sol. Uma galaxia o como a nossa possui 100 bilh~es de estrelas e portanto, o o brilho de uma sne Ia e comparavel ao de uma galaxia. Essa propriedade, de ser muito luminosa, permite que possamos observar as sne Ia a grandes dist^ncias. Por a exemplo, a luz vinda da supernova ck97 levou 8 bilh~es o de anos para chegar ate nos. Uma sne Ia e 1 milh~o de a vezes mais luminosa que uma cefeida, e pode ser vista mil vezes mais longe. As sne Ia apresentam tambem algumas di culdades. Por exemplo, as supernovas do tipo Ia s~o muito raras. Elas ocorrem a uma taxa de a aproximadamente uma a cada 400 anos por galaxia. Assim, para observa-las com uma certa frequ^ncia, foi e desenvolvida uma estrategia onde ha o monitoramento de aproximadamente 100 campos de galaxias, cada qual com mil galaxias. Alem disso, supernovas n~o s~o proa a priamente objetos e sim eventos que ocorrem muito rapidamente. E como um fogo de artif cio (como um sinal de localizac~o) que sobe ao ceu, brilha e aos poucos a apaga. Uma sne Ia com desvio para o vermelho z 0:5, vista aqui na Terra, atinge o maximo em poucos dias e apos algumas semanas ja n~o e mais poss vel detecta-la a nem com o mais potente telescopio. Mas como e que as sne Ia podem nos indicar que o Universo esta em expans~o acelerada? A raz~o e sima a ples. As dist^ncias em um Universo em expans~o acea a lerada s~o maiores do que em um Universo que desacea lera ou expande-se com velocidade constante. Assim, se o Universo estiver em expans~o acelerada, supernovas a distantes parecer~o menos luminosas do que pareceriam a se a expans~o do Universo estivesse desacelerando-se. a Vejamos agora de forma qualitativa porque em um Universo que expande-se de forma acelerada as dist^ncias s~o maiores do que seriam se ele estivesse a a desacelerando. O que discutimos anteriormente sobre a lei de Hubble nos ajudara a entender isso. Consideremos ent~o uma galaxia proxima cujo desvio para o vera melho, z, tenha sido medido. Para efeito de racioc nio desprezemos por hora a exist^ncia de uma poss vel vee locidade peculiar. Para galaxias proximas podemos,

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como Hubble, pensar no desvio para o vermelho como um puro efeito Doppler. Assim, conhecendo z e usando que ve = z c, obtemos a velocidade de afastamento da galaxia no instante da emiss~o da luz. Como essa raa diac~o leva um certo tempo para chegar ate nos, ela e a detectada posteriormente, isto e, no presente. Considere agora a Lei de Hubble: v(t) = H(t)d(t) e tome t como o tempo presente, isto e, t = thoje . Sabendo-se ent~o que no passado a velocidade da galaxia era ve , a podemos concluir que se o Universo esta em expans~o a acelerada a velocidade dessa galaxia hoje sera maior do que seria se o Universo estivesse desacelerando ou expandindo com velocidade constante. Portanto, considerando um valor xo para a constante de Hubble (H0), conclu mos da Lei de Hubble, que velocidades maiores implicam em dist^ncias maiores. a Resumindo: o que medimos de uma supernova e seu desvio para o vermelho e a sua luminosidade aparente. A luminosidade intr nseca e estimada observando-se supernovas proximas cujas dist^ncias sejam conhecia das, por exemplo, atraves da observac~o de cefeidas a nas galaxias onde essas supernovas apareceram. Observe que aqui a hipotese de que as sne Ia formam um conjunto homog^neo e crucial caso contrario n~o poe a der amos inferir a luminosidade intr nseca das supernovas distantes usando supernovas proximas. Atualmente existem dois grupos rivais, envolvidos na observac~o e a analise de sne Ia, com mais de uma centena de supernovas observadas. Os dois grupos apos uma analise muito cuidadosa chegaram a uma mesma conclus~o. Estatisa obtido e solido mas n~o esta imune a poss veis erros sisa tematicos. Por exemplo, uma das maiores preocupac~es o e a evoluc~o. E poss vel que as sne Ia distantes sejam a intrinsecamente menos luminosas do que as supernovas proximas. Inicialmente, algumas analises apontaram para uma diferenca, estatisticamente signi cativa, no tempo gasto para atingir o maximo, entre supernovas proximas e distantes. Analises recentes contudo n~o a con rmaram esses resultados. Outra poss vel fonte de erros sistematicos seria a exist^ncia de poeira na galaxia e hospedeira da sne Ia ou no meio intergalactico. Contudo, analises cuidadosas parecem descartar essa possibilidade, pelo menos na quantidade necessaria para tornar viavel um Universo com expans~o desacelerada. a Como veremos nas proximas sec~es, existem outros o resultados observacionais, totalmente independentes e imunes aos poss veis erros sistematicos das observac~es o de supernovas que apontam no mesmo sentido dessas. Isso tem feito com que os cosmologos tenham grande con anca de que est~o no caminho certo. a
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V O maior erro cient co de Einstein


Mas o que pode estar causando a acelerac~o da exa pans~o do Universo? Como se sabe, a gravidade dea corrente da materia ordinaria (protons, eletrons, fotons etc) e atrativa e, portanto, essa materia desacelera a expans~o. Isto e, da mesma forma que a gravidade a da Terra desacelera um objeto lancado radialmente na sua superf cie e que se afasta, a gravitac~o gerada por a toda a materia ordinaria do Universo deve diminuir a velocidade de recess~o e n~o aumenta-la. Assim, e prea a ciso uma outra forca ou alguma materia com propriedades bem distintas da materia usual para explicar esse fen^meno. Na verdade sabemos muito pouco soo bre a natureza dessa materia exotica capaz de gerar a acelerac~o cosmica. A seguir, falaremos sobre uma a poss vel causa da acelerac~o da expans~o (a constante a a cosmologica), mas deixamos claro, de in cio, que tratase de uma possibilidade e que ha ainda diversos aspectos n~o compreendidos sobre essa quest~o. Acreditamos a a que novos avancos na elucidac~o desse problema dea pender~o de uma compreens~o mais profunda de f sica a a fundamental, bem como de novas e mais precisas observac~es. Pensamos tambem ser esse um dos grandes o desa os da f sica e da cosmologia do proximo seculo. A constante cosmologica ( ) introduzida por Einstein em seu primeiro modelo cosmologico e um poss vel candidato capaz de gerar a repuls~o cosmica que mencia onamos. Como vimos, ela foi introduzida nas equac~es o de campo da relatividade geral para compatibiliza-las com a ideia de um Universo estatico. Apos a descoberta da expans~o do Universo, Einstein considerou a a introduc~o de nas suas equac~es como o maior erro a o cient co da sua vida. Contudo, ironicamente, isso talvez n~o tenha sido um erro. a Embora rejeitada por Einstein, a constante cosmologica foi mantida nas equac~es da relatividade geral o por Eddington. Grande cientista ingl^s, Arthur Stanley e Eddington foi o principal organizador das expedic~es a o ilha de Pr ncipe (Guine) e Sobral (Brasil) para observar um eclipse solar em 1919, quando veri caram, experimentalmente, a superioridade da relatividade geral sobre a teoria da gravitac~o de Newton. Eddington gosa tava tanto de que chegou a dizer que preferia voltar a teoria newtoniana, caso tivesse que abrir m~o dela. Mas a por que tanto apego a essa constante? Para entender isso, devemos lembrar que nas decadas de 30 e 40 o valor aceito para outra constante, a constante de Hubble (H0), era oito vezes maior do que o valor atualmente aceito (H0 65 km=seg Mpc;1).16 17 18 Usando-se o valor considerado correto naquela epoca, a idade teorica

ticamente as supernovas distantes s~o menos brilhana tes do que se esperaria em um Universo expandindose, por exemplo, com velocidade constante. O resultado

1Mpc = 1 milh~o de parsecs a A raz~o do erro na estimativa de H0 , esta diretamente relacionada com a descoberta de Baade na decada de 50, mencionada a anteriormente. 18 Imagine um Universo que sempre expande com uma velocidade constante V . Considere 2 pontos que hoje distam D um do outro.

170 obtida para o Universo era menor do que a idade estimada para a Terra! Havia, portanto um grande con ito entre teoria e observac~o, mas que poderia ser resolvido a introduzindo-se uma constante cosmologica n~o nula. a Essa era a motivac~o de Eddington: a idade em um a Universo com diferente de zero e maior do que em um Universo com igual a zero. Mas como pode gerar uma expans~o acelerada? a Segundo a teoria Newtoniana da gravitac~o a massa e a a fonte de gravidade, e como esta e positiva, a forca gravitacional e sempre atrativa. Para um uido, por exemplo, o limite Newtoniano deixa de valer quando a press~o e relativamente alta. Isso ocorre para uidos a cuja press~o e da ordem da densidade de massa vezes a a velocidade da luz ao quadrado. Nesses casos e preciso usar a teoria da relatividade. Como se sabe, com a relatividade especial e estabelecida uma equival^ncia entre e massa e energia (E = mc2 ). Para a relatividade geral toda energia e fonte de gravitac~o. De uma forma mais a precisa, a \massa efetiva" que gera gravitac~o e propora cional a densidade de energia vezes a velocidade da luz ao quadrado mais tr^s vezes a press~o. Assim, existindo e a uma materia exotica com uma press~o su cientemente a negativa, a \massa efetiva", que gera gravitac~o sera a negativa e teremos repuls~o gravitacional 19. A consa tante cosmologica possui essa propriedade. Ela pode ser pensada como um uido com uma equac~o de estado do a tipo p = ; c2, onde p e a press~o e a densidade a de energia, de tal forma que c2 + 3p e negativo se e positivo. Trata-se realmente de um uido estranho esta uniformemente espalhado em todo o espaco e sua densidade n~o varia mesmo com a expans~o do a a Universo, da o nome constante cosmologica. E poss vel mostrar ainda que o efeito de e analogo ao de uma forca repulsiva que cresce linearmente com a dist^ncia. a Dimensionalmente a unidade de e inverso de comprimento ao quadrado. O fato que observacionalmente e muito pequena nos indica que os efeitos dessa constante so manifestam-se em escalas cosmologicas de dist^ncia. a Varias vezes na historia da cosmologia moderna foi introduzida quando havia uma discrep^ncia entre a teoria e observac~es . Posteriormente, com a obtenc~o o a de melhores dados observacionais ou quando novas interpretac~es surgiam essa constante era descartada por o uma quest~o de simplicidade. N~o e imposs vel que isso a a ocorra novamente. Contudo ha agora algo novo, que precisa ser explicado, e que torna a quest~o da consa tante cosmologica um dos problemas mais importantes (e complicados) da f sica de part culas e campos. Tratase da quest~o da energia do vacuo. a Quando pensamos em vacuo, a maioria de nos, as-

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No instante inicial (t=0) a dist^ncia entre eles era zero, portanto D = V TU , onde TU e idade desse Universo. Usando agora a Lei de a 1 Hubble, V = H D, e facil ver que, para um Universo que expande-se com velocidade constante, TU = H . Assim, o inverso da constante 1 de Hubble nos da uma ordem de grandeza da idade do Universo. No caso de um Universo que desacelera TU < H , enquanto que se a 1 expans~o e acelerada, TU > H . a 19 Uma discuss~o com exemplos de sistemas com press~o negativa, inclusive em nosso dia dia, pode ser encontrada no artigo de H. a a Maris e S. Balibar publicado em Physics Today, Fevereiro de 2000, pagina 29.

socia essa ideia ao espaco vazio, isto e, a de um espaco desprovido de qualquer materia. Contudo, para o f sico de part culas, por exemplo, a palavra \vacuo" possui um signi cado mais amplo. Para ele vacuo signi ca o estado de m nima energia de um sistema. Mas como pode o espaco vazio ter energia? Segundo a mec^nica a qu^ntica, todas as quantidades f sicas tendem a ua tuar, particularmente isso ocorre tambem com o estado de vacuo. A teoria indica que, no estado de vacuo, part culas e antipart culas virtuais aparecem e desaparecem no espaco, contribuindo assim para a sua energia. E do que depende essa energia? Em um de seus trabalhos seminais sobre o vacuo, Ya. B. Zel'dovich, um dos cientistas russos mais brilhantes do seculo XX, conta uma anedota curiosa sobre um vendedor de sucos misturados a uma agua mineral gasosa. O vendedor foi orientado a sempre perguntar aos seus clientes: \Com que suco voc^ deseja a agua mineral?" Quando uma vez e um fregu^s solicitou agua mineral sem suco, ele pergune tou:\Sem que suco? Sem suco de cereja ou sem suco de uva?" Essa pergunta, certamente absurda nesse contexto, n~o o e no caso do vacuo. Isto porque o vacuo a obedece as leis da mec^nica qu^ntica. De fato, embora a a possam n~o estar presentes, a energia do vacuo depende a das part culas reais existentes . Em geral, fora da relatividade geral a energia do vacuo n~o e importante. Se temos uma part cula de a massa m com energia E = K + V , onde K e a energia cinetica e V a potencial, e adicionamos uma constante a V , n~o alteramos com isso o movimento da a part cula. A forca sobre a part cula depende do gradiente de V , isto e, o que importa s~o variac~es de a o V e n~o seu valor absoluto. Assim, e comum escoa lher essa constante de tal forma que o m nimo de V seja igual a zero. Por exemplo, classicamente para um oscilador harm^nico unidimensional de ne-se a enero gia potencial como V (x) = 1=2 k x2 . Aqui a constante aditiva foi escolhida de tal forma que o potencial seja zero quando a elongac~o x for nula. O m nimo a da energia ocorre quando a part cula esta parada na origem. Quanticamente, no entanto, a situac~o n~o a a e t~o simples. Nesse caso, devido ao princ pio de ina certeza, existe uma \energia de ponto zero". Isto e, segundo a mec^nica qu^ntica, ha uma limitac~o na dea a a terminac~o simult^nea da posic~o e do momentum de a a a uma part cula. Assim, por exemplo, a determinac~o a precisa da posic~o da part cula implica em uma indea terminac~o absoluta de seu momentum e vice versa. a O resultado e que a energia m nima de um oscilador harm^nico qu^ntico n~o e zero (a part cula n~o pode o a a a estar parada na origem) e sim igual a E0 = 1=2 h w,

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onde w = k=m, h = 2h e h e a constante de Planck. Uma das teorias mais bem sucedidas ja elaboradas pelo cerebro humano e o chamado \modelo padr~o a da f sica de part culas". O modelo padr~o e, na vera dade, um conjunto de teorias que descrevem (ate o limite de energia acess vel nos modernos aceleradores de part culas) as part culas elementares conhecidas assim como suas interac~es. O sucesso dessa teoria decorre da o sua comprovada capacidade em descrever corretamente os resultados experimentais, bem como de ter feito previs~es que foram con rmadas posteriormente. Sendo o uma teoria qu^ntica de campos, o modelo padr~o desa a creve as part culas elementares (eletron, quarks, foton etc) e suas interac~es por meio de campos quantizados. o E poss vel mostrar que todo campo sem interac~o, assoa ciado a uma part cula elementar, pode ser considerado como uma colec~o de osciladores harm^nicos qu^nticos. a o a Assim, cada part cula elementar tera uma contribuic~o a para a energia do vacuo, que sera a soma da energia de ponto zero desses osciladores. Em princ pio, essa energia (densidade de energia) e in nita, pois ha in nitas frequ^ncias (modos) que entrariam nessa soma. Na e pratica, o que e feito e estabelecer-se uma frequ^ncia e de corte. Dessa forma, o que se obtem e um limite inferior para a densidade de energia do vacuo. O problema e que qualquer valor razoavel para a frequ^ncia e de corte resulta em um valor para a densidade de energia do vacuo muito acima do que e permitido pelas observac~es cosmologicas. o Existem efeitos pass veis de observac~o associados a a energia do vacuo? Sim, e um exemplo espetacular disso e o chamado \Efeito Casimir".20 O f sico holandes H. B. G. Casimir mostrou que a exist^ncia de utuac~es e o qu^nticas do vacuo entre duas placas condutoras, paraa lelas e separadas por uma dist^ncia d, gera uma forca a atrativa por unidade de area (press~o de ponto zero) ena 2 hc ;18dyne cm2 =d4. Esse tre elas igual a 240d4 = 1 3 10 efeito foi comprovado por Sparnaay em 1957 e mais recentemente por Lamoreaux (1997) que obteve uma excelente concord^ncia experimental com a teoria. a Como dissemos acima, em geral podemos rede nir a energia do vacuo atraves de uma constante aditiva. Contudo, isso n~o e poss vel quando lidamos com a graa vitac~o. Segundo a relatividade geral, a gravitac~o e a a sens vel a toda forma de energia, inclusive a do vacuo. E apenas no contexto da gravitac~o descrita pela relaa tividade geral que podemos atribuir um valor ou signi cado absoluto a energia do vacuo. Pode-se mostrar que a condic~o de que o estado de vacuo seja indepena dente do observador inercial implica em que sua contribuic~o a gravidade tenha a mesma forma que a de uma a constante cosmologica. Assim, a constante cosmologica efetiva, isto e o que pode ser observado pelos testes cosmologicos, e a soma de dois termos. O primeiro termo e a chamada constante cosmologica nua, ou seja,

um termo nas equac~es como o introduzido por Einso tein. A segunda contribuic~o e a advinda da densidade a de energia do vacuo. O problema e que essa contribuic~o e muito, mas muito maior que o limite observacia onal. Ha uma discrep^ncia entre as estimativas teoricas a e as observac~es de um fator da ordem de 10120, ou, na o melhor das hipoteses, de 1050 ! Sem duvida, essa e a maior diverg^ncia conhecida entre teoria e observac~o. e a Isso pode signi car, por exemplo, que: 1) Existe uma especie de cancelamento (ou quase cancelamento) milagroso entre a constante cosmologica nua e a densidade de energia do vacuo. Esse extremo ajuste no e inaceitavel e precisaria ser explicado. 2)Existe alguma simetria ou mecanismo, que ainda n~o conhecemos, e a que leva a um cancelamento da densidade de energia do vacuo. Nesse caso, como as observac~es indicam uma o expans~o acelerada, alguma outra fonte desempenharia a o papel de . 3) E poss vel ainda que a teoria da relatividade geral seja uma teoria incompleta e n~o descreva a adequadamente o efeito gravitacional do vacuo. Como dissemos no in cio dessa sec~o ha varios aspectos do a problema ainda pouco compreendidos. De fato, estamos tocando em uma das fronteiras do conhecimento humano, onde concentra-se um grande esforco de pesquisa nos dias atuais. S~o desa os como esse que podem a levar a grandes descobertas e que tornam a atividade cient ca ainda mais estimulante.

VI Outros resultados
Como discutido na sec~o IV, a evid^ncia mais forte para a e uma expans~o acelerada vem do fato de que supernovas a distantes parecem ser mais t^nues do que o esperado e em um universo cuja expans~o desacelera. Contudo, a a historia da cosmologia moderna nos ensina que uma certa dose de cautela e sempre saudavel. Assim, antes de tirarmos conclus~es de nitivas sobre a acelerac~o o a da expans~o, e recomendavel nos perguntarmos se n~o a a existem outros resultados observacionais independentes que apontam na mesma direc~o. Como veremos a eles existem, parecem robustos, d~o forte suporte as a observac~es de supernovas, mas s~o preliminares n~o o a a permitindo ainda uma conclus~o de nitiva. a Tradicionalmente, e em especial para aqueles que advogam um valor alto para a constante de Hubble, o problema da idade do Universo foi sempre a maior motivac~o para uma constante cosmologica n~o nula. E a a facil entender porque um universo com expans~o acea lerada possui uma idade maior do que outro cuja expans~o desacelera. Para isso, consideremos uma galaxia a distante, cuja dist^ncia hoje seja D. E claro que se o a Universo esta em expans~o acelerada, no passado, a vea locidade de recess~o dessa galaxia era menor do que e a

20 Veja por exemplo o artigo \O Efeito Casimir" de M. V. Cougo-Pinto, C. Farina e A. Tort, onde voc^ pode encontrar uma exposic~o e a detalhada e clara sobre esse efeito.

172 hoje. Portanto, ela leva mais tempo para atingir a separac~o atual do que levaria se no passado tivesse uma a velocidade maior ou igual a atual. Os aglomerados globulares s~o grupos discretos de a estrelas, cada qual com cerca de um milh~o de estrea las e que mant^m-se ligados devido a sua mutua ac~o e a gravitacional. Existem no halo da nossa galaxia cerca de duzentos aglomerados globulares de forma aproximadamente esferica. Essas estrelas formaram-se em uma mesma epoca no passado, e acredita-se que elas sejam as mais antigas na galaxia. Uma indicac~o disso a e que a abund^ncia de elementos mais pesados do que a o helio nessas estrelas e muito baixa. A observac~o a de estrelas nesses aglomerados, que est~o saindo da a sequ^ncia principal, permite fazer uma estimativa da e idade dos aglomerados globulares. Assim, adicionandose meio bilh~o de anos a idade dos aglomerados, que a seria o tempo gasto para o in cio do processo de sua formac~o, teremos uma estimativa da idade do Unia verso. As evid^ncias indicavam ate pouco tempo atras, e um limite inferior para a idade do Universo de aproximadamente 12,5 bilh~es de anos. A maior incerteza, na o determinac~o da idade, advem de poss veis erros nas a estimativas de dist^ncia dos aglomerados. Em 1997, a dados obtidos com o satelite Hipparcos, levaram a uma revis~o da dist^ncia dos aglomerados globulares. As a a novas dist^ncias resultaram ser maiores, o que signia ca que as estrelas dos aglomerados s~o intrinsecamente a mais brilhantes e portanto mais jovens. Novos calculos indicam 10,5 bilh~es de anos como o novo limite inferior o para a idade do Universo. Em cosmologia e comum expressarmos a densidade de energia do Universo em unidades de uma densidade 0 cr tica, c = 38HG2 1 88 10;29 h2 g/cm3, onde G e a constante universal da gravitac~o e h e aqui a a constante de Hubble em unidades de 100 km/seg Mpc;1 . Como discutimos anteriormente, a idade do Universo depende se este expande de forma acelerada (TU maior que H0;1 ) ou n~o. De uma forma gea ral, a idade depende dos valores de (vamos usar aqui a quantidade = =(3H02 )), da densidade de energia da materia m (vamos usar aqui a quantidade a m = m = c ) e de sua equac~o de estado (vamos considerar materia n~o relativ stica tal que a press~o possa a a ser desprezada). Por exemplo, mostra-se que a idade para um universo com = 0 e m = 1 e igual a TU = 2=3 H0;1 = 6 5 h;1 bilh~es de anos. Portanto, o esse universo e compat vel com a idade m nima descrita acima, se H0 for menor que 62 km/seg Mpc;1 . Valores menores de m e/ou maiores de levam a idades

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21 Chama-se radiac~o de corpo negro a radiac~o produzida em uma cavidade fechada, isolada e que encontra-se a uma temperatura a a uniforme T. As paredes da cavidade e a radiac~o est~o em equil brio e ambas est~o a essa mesma temperatura. As propriedades da a a a radic~o dependem apenas da temperatura e a distribuic~o de sua intensidade como func~o do comprimento de onda e chamada de a a a distribuic~o de Planck. Embora a forma dessa distribuic~o seja sempre a mesma o pico depende da temperatura. Quanto maior a tema a peratura menor o comprimento de onda onde ocorre o pico da distribuic~o. Uma estrela como o Sol, por exemplo, pode ser aproximada a por um corpo negro. Sendo a temperatura super cial do Sol aproximadamente igual a 5500 graus Kelvin, o pico de sua radic~o ocorrera a para um comprimento de onda de 5300 angstrom. Por isso e que vemos o Sol amarelo. Veja por exemplo, a nota didatica \Radiac~o a de Corpo Negro" de Monica Bahiana, onde voc^ pode encontrar muito mais informac~o sobre esse assunto. e a

teoricas maiores, e podem ser mais confortavelmente compatibilizados com as observac~es. Assim, podemos o dizer que, apos a revis~o de dist^ncias feita pelo satelite a a Hipparcos, o problema da idade do Universo deixou de ser uma motivac~o para . a Existem diversas tecnicas e metodos para a determinac~o da quantidade de materia no Universo: a metodos din^micos, frac~o de barions em aglomeraa a dos de galaxias, lentes gravitacionais, emiss~o de raios a X em aglomerados galacticos, abund^ncia desses agloa merados e sua evoluc~o, s~o alguns exemplos. Toa a dos os metodos, de forma praticamente un^nime, ina dicam baixos valores para o par^metro de densidade a ( m ) mais precisamente, os resultados est~o convera gindo para m = 0 3 0 1. Esses metodos, contudo, s~o sens veis apenas a materia que se aglomera em esa calas de 30 a 50 milh~es de parsecs. Isso e, eles n~o o a possuem a capacidade de detectar uma componente suave, uniformemente distribu da e que n~o se aglomera a nessas escalas, como e o caso da constante cosmologica. Entretanto, como veremos, a compatibilizac~o de um a valor baixo para m com observac~es recentes de anio sotropias da radiac~o cosmica de fundo so e poss vel a se uma componente semelhante a uma constante cosmologica existir. Em 1964, os radio-astr^nomos americanos Arno o Allan Penzias e Robert Woodrow Wilson, dos laboratorios Bell, descobriram acidentalmente um excesso de radiac~o de microondas. Publicaram no Astropha ysical Journal em 1965 seus resultados, e no mesmo volume os seus compatriotas R. H. Dicke, P. J. E. Peebles , P. G. Roll e D. T. Wilkison, que estavam montando uma antena para detectar essa radiac~o, aprea sentaram a interpretac~o correta do observado, isto e, a a de que Penzias e Wilson haviam detectado uma radiac~o remanescente do in cio do Universo. A exist^ncia a e da radiac~o cosmica de fundo ja havia sido prevista na a decada de quarenta pelo f sico russo George Gamov e seus dois estudantes Ralph Asher Alpher e Robert Herman. A caracter stica principal da radiac~o cosmica a de fundo e que ela e uma radiac~o de corpo negro a 21 cuja temperatura, observada pelo experimento FIRAS a bordo do satelite COBE, e 2,726 graus Kelvin. Embora altamente isotropica a radiac~o cosmica de a fundo possui pequenas anisotropias intr nsecas e uma anisotropia dipolar. Essa anisotropia dipolar, da ordem de T=T 10;3, decorre do movimento da Terra (v 370km=seg) em relac~o ao referencial no qual a a radiac~o cosmica de fundo seria isotropica. Como verea mos, das anisotropias intr nsecas da radiac~o cosmica a

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de fundo, que s~o da ordem de T=T 10;5, muita a informac~o pode ser extraida. a Mas qual e exatamente a origem dessa radiac~o? a E claro que se o Universo expande-se, no passado as galaxias estavam mais proximas umas das outras do que elas est~o hoje. O raio do Universo diminui quando vola tamos no tempo, a sua densidade aumenta e ele tornase mais quente. Poder amos voltar no tempo ate uma epoca em que as part culas que constituem o Universo estivessem t~o proximas umas das outras que a propria a noc~o de galaxia perderia sentido. Voltemos ent~o ate a a a epoca em que a materia no Universo estava na forma de um plasma de hidrog^nio, isto e, havia eletrons, e protons, alguns nucleos leves, mas n~o atomos de hia drog^nio. Havia tambem fotons que interagiam fortee mente com os eletrons por meio do espalhamento Compton. O livre caminho medio dos fotons era muito pequeno, de tal forma que se pudessemos olhar o Universo naquela epoca, seria como se estivessemos olhando-o atraves de uma densa neblina. Os eletrons quando tentavam combinar-se com os protons para formar atomos de hidrog^nio, eram sempre impedidos por fotons de e alta energia (E > 13 6 eV). Quando a temperatura do Universo, que cai devido a expans~o, chega a aproxia madamente 3 000 graus Kelvin, isto e, quando a idade do Universo era de aproximadamente 300 000 anos, os fotons n~o possuem mais energia su ciente para mana ter o hidrog^nio ionizado. Formam-se ent~o atomos e a neutros e os fotons seguem, a partir da , livres, sem interagir com a materia. Essa epoca e chamada de recombinac~o e a regi~o da qual os fotons seguem livres e a a chamada de superf cie de ultimo espalhamento. S~o esa ses fotons, que seguem livres apos a recombinac~o, que a constituem a radiac~o cosmica de fundo detectada pela a primeira vez por Penzias e Wilson. O importante e que os fotons, eletrons e protons, antes da recombinac~o, estavam fortemente acoplados a formando portanto, efetivamente, um unico uido. Assim, os fotons apos desacoplarem carregam com eles a informac~o de como era o Universo aquela epoca. A a exist^ncia de inomogeneidades no uido cosmico nae quela epoca, ira imprimir pequenas anisotropias na radiac~o cosmica de fundo, isto e, ela n~o sera perfeitaa a mente uniforme, mas existir~o pequenas variac~es em a o sua temperatura. De la para ca a radiac~o cosmica a de fundo apenas esfria devido a expans~o do Universo, a mas, se nenhum outro efeito as apagou, as anisotropias permanecem.22 A coleta, processamento e analise dessas anisotropias e um trabalho de grande di culdade e que envolve hoje centenas de pessoas em todo o mundo. Esse trabalho trara, em um futuro proximo, informac~es preciosas sobre diversos par^metros coso a mologicos. Nesse momento, o par^metro sobre o qual a recai grande atenc~o e a curvatura do Universo. A a
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Na realidade algumas anisotropias na radiac~o cosmica de fundo s~o tambem geradas apos o desacoplamento. a a Horizonte e a maxima dist^ncia em que e poss vel existir conex~o causal. Em geral a dist^ncia de horizonte e da ordem de c H ;1 , a a a onde, como vimos anteriormente, H ;1 e da ordem da idade do Universo.

raz~o desse interesse e que hoje existem resultados que, a embora preliminares, ja permitem inferir algo sobre a curvatura do Universo. De acordo com o modelo padr~o a da cosmologia o Universo pode ser espacialmente plano, esferico (fechado) ou pseudo-esferico (aberto). Usando a notac~o introduzida anteriormente, teremos para um a universo espacialmente plano m + = 1. Para um universo fechado m + > 1 e para um aberto < 1. m+ Como a radiac~o cosmica de fundo pode nos dar ina formac~o sobre a curvatura espacial do Universo? Em a geral uma utuac~o no espaco, como por exemplo a da a temperatura da radiac~o cosmica de fundo, pode ser a descrita atraves de uma superposic~o de modos nora mais. No espaco plano, podemos decompor a utuacao em ondas planas, tendo cada qual um comprimento de onda . Como as utuac~es de temperatura s~o muito o a pequenas ( T=T 10;5), mostra-se que os modos evoluem de forma independente uns dos outros e podem ser estudados em separado. Os modos com grandes evoluem pouco. Isso se da porque a microf sica so pode atuar em escalas menores que o horizonte.23 Assim, quando se observa anisotropias em grandes escalas angulares, de fato esta se observando as anisotropias primordiais, isto e aquelas originadas bem no in cio do Universo e sobre as quais a ac~o de processos f sicos a ainda n~o se fez presente. Ja as escalas menores que o a horizonte na epoca da recombinac~o sofrem a ac~o de a a duas forcas. Por um lado, a gravidade que tende a aumentar a utuac~o, e, por outro, a press~o da radiac~o a a a que se op~e a isso. O resultado e que a utuac~o oscila. o a Cada modo (comprimento de onda) entra no horizonte em instantes distintos, e portanto inicia a oscilac~o em a instantes diferentes. Alem disso, a fase e o per odo de oscilac~o tambem s~o distintos. No instante da recoma a binac~o, o modo que atingir o maximode sua amplitude a contribuira para uma maxima anisotropia. Um outro modo que ainda n~o chegou ao maximo ou cujo maximo a tenha ocorrido um pouco antes, dara uma contribuic~o a menor. Assim, o espectro da perturbac~o como func~o a a da escala angular ( ' comprimento de onda / dist^ncia a a superf cie de ultimo espalhamento) apresentara um conjunto de maximos e m nimos. Mostra-se que o valor do comprimento de onda do modo cuja contribuic~o a e maxima e independente de modelo cosmologico. Essencialmente ele so depende da velocidade do som no uido cosmico na epoca da recombinac~o. Contudo, a a dist^ncia a superf cie de ultimo espalhamento depende a da curvatura espacial. Por exemplo, a curvatura espacial nos modelos abertos tende a fazer convergir as trajetorias dos fotons que deixam a superf cie de ultimo espalhamento em seu caminho ate nos. Assim veremos o maximo das anisotropias em uma escala angular menor do que em um universo sem curvatura espacial.

174 Portanto, a localizac~o do primeiro pico do espectro a pode nos dar informac~es preciosas sobre a curvatura o espacial do Universo. Medidas recentes de anisotropias da radiac~o cosmica de fundo indicam que o Unia verso e aproximadamente plano (sem curvatura espacial), isto e, m + ' 1. Como dissemos, quase todos os metodos de determinac~o de m indicam, m 0 3. a Assim, quando combinamos esse resultado com aquele obtido pela analise das anisotropias da radiac~o cosmica a de fundo ( m + ' 1) obtemos que 0 7. Isso, se con rmado por novas analises, e simplesmente espetacular! Ele esta em excelente acordo com os resultados de supernovas, e totalmente independente deles, com poss veis erros sistematicos completamente distintos e e mais uma indicac~o da exist^ncia de uma constante a e cosmologica.

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VII Conclus~o a
Nesse nal de seculo, comeca a formar-se, entre os cosmologos, um consenso de que vivemos em um Universo com curvatura espacial aproximadamente nula, com baixa densidade de materia ( m 0 3) e que possui uma componente com press~o negativa, uniformea mente distribu da, que contribui com 0 7 para a densidade total de energia. Pouco sabemos sobre a natureza dessa componente, e acreditamos que futuros avancos dependem de novas observac~es, bem como de o uma compreens~o mais profunda de f sica fundamena tal. As consequ^ncias de uma expans~o acelerada para e a o futuro do Universo s~o intrigantes. Por exemplo, se a de fato uma constante cosmologica domina a expans~o, a o numero de objetos dentro do nosso horizonte diminuira com o tempo. Devido a expans~o acelerada o raio a do horizonte cresce mais lentamente do que a dist^ncia a propria de galaxias distantes. Fotons emitidos em uma galaxia distante e que viajam em nossa direc~o, pera correm em um certo intervalo de tempo, uma dist^ncia a menor do que de quanto aumenta a nossa dist^ncia ate a eles nesse intervalo de tempo. Assim, eles efetivamente afastam-se de nos e nunca chegar~o ate nos se a exa pans~o continuar a acelerar. Portanto, galaxias que a hoje encontram-se dentro do nosso horizonte e de onde recebemos fotons detectados com nossos telescopios n~o a ser~o mais acess veis no futuro e deixar~o de ser visa a tas. Alem disso, caso se con rmem os resultados atuais, segundo os quais uma constante cosmologica realmente domina a expans~o, o Universo ira expandir-se a para sempre e n~o ocorrera um recolapso no futuro. a Contudo, deve-se deixar claro que existem outras possibilidades teoricas compat veis com os dados atuais. Ha modelos que sugerem que esta fase de acelerac~o e a passageira, e que no futuro entraremos novamente em uma fase em que a expans~o desacelera. Dessa forma a a propria possibilidade de um recolapso no futuro n~o a esta ainda de nitivamente descartada.

O seculo XX viu nascer e desenvolver-se a cosmologia moderna. Podemos a rmar que hoje a cosmologia e uma ci^ncia madura, que comeca a entrar em uma era e de precis~o. Importantes mapeamentos do ceu como a o \2DF" e o \Sloan Sky Digital Survey" (que fara o levantamento de um milh~o de \desvios para o vermea lho" de galaxias) ja est~o em funcionamento. Novos a dados de sne Ia devem tornar-se publicos em breve, o que nos permitira obter resultados mais signi cativos do ponto de vista estat stico. Ja se fala de um telescopio totalmente dedicado a descoberta de novas sne Ia. As tecnicas desenvolvidas nos ultimos anos, em que a distribuic~o de massa de aglomerados galacticos a e obtida via o efeito fraco de lentes gravitacionais, est~o a sendo aplicadas com sucesso e essa area esta em franco desenvolvimento. Em alguns anos os satelites MAP e PLANCK nos enviar~o dados de anisotropias da raa diac~o cosmica de fundo que permitir~o a determinac~o a a a de par^metros cosmologicos com uma precis~o sem prea a cedentes. Isso sem falar em outras observac~es, como o de ondas gravitacionais, micro lenteamento (\microlensing"), poss vel detecc~o direta de materia escura no a halo da galaxia etc. En m, o proximo seculo promete uma intensa atividade na area. A aventura esta apenas comecando!

Agradecimentos
Gostaria de agradecer a Maria Antonieta de Almeida Silva por ter me sugerido e estimulado a escrever esse texto. Agradeco tambem aos alunos dos cursos de Cosmologia e Introduc~o a Cosmologia pea las perguntas e discuss~es. Agradecimentos muito eso peciais para Alexandre Tort, Eliane Pichol, Ildeu de Castro Moreira, Marcus Torres, Maur cio Calv~o e Taa keshi Kodama pela leitura cr tica do manuscrito e pelas inumeras sugest~es. Este trabalho teve o apoio nano ceiro da FAPERJ e do CNPq.

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