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CAROS FITFAGOS [AULA PRTICA No.

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De uma maneira geral, os caros fitfagos podem ser diferenciados da maioria dos caros predadores pelo fato de terem colorao opaca, de serem menos geis e de no manterem o primeiro par de pernas constantemente em movimento, um hbito comum dos predadores mais freqentemente encontrados sobre plantas (Phytoseiidae). So apresentadas a seguir as principais caractersticas das famlias que contm as mais importantes espcies de caros fitfagos. Eriophyidae caros caracterizados pelo corpo fusiforme, com linhas transversais de tubrculos formando anis no corpo e, tipicamente, com apenas dois pares de pernas. So geralmente esbranquiados ou marrom claros. Quando caminham, arrastam o corpo na superfcie da planta. Esto entre os menores caros conhecidos (Figura 1).

Figura 1. caros Eriophyidae: esquerda, esboo de um caro desta famlia; direita, um grupo de caros desta famlia sobre uma folha.

Certas espcies so favorecidas por altos nveis de umidade, como o caso do caro da falsa ferrugem dos citros e do caro da gema dos citros. Outras espcies, como o microcaro do tomateiro, desenvolvem-se melhor sob condies de baixa umidade. Em geral, as espcies apresentam um nmero restrito de plantas hospedeiras. Dentre elas, esto o caro da falsa ferrugem e o caro da gema, ambas encontradas em citros, mas no em outras culturas; o microcaro do tomateiro, restrito s plantas da famlia Solanaceae; o microcaro da superfcie superior da folha de seringueira, somente conhecido nesta cultura; o microcaro do coqueiro, tambm conhecido apenas do coqueiro. Algumas espcies, entretanto, apresentam considervel amplitude de plantas hospedeiras, como o caso do caro do chochamento do alho, encontrada em vrias espcies vegetais que produzem bulbos.

Tenuipalpidae caros caracteristicamente com corpo bastante achatado, e por isso freqentemente difceis de serem visualizados sobre a planta. Usualmente esverdeados a avermelhados. Com quatro pares de pernas, todas mais ou menos com um mesmo formato. Superfcie dorsal do corpo usualmente com aspecto enrugado (Figura 2).

Figura 2. caros Tenuipalpidae: esquerda, detalhe de um caro desta famlia, mostrando dorso com aspecto enrugado; direita, caro desta famlia sobre uma folha.

Estes caros ocorrem em maiores populaes durante a estao seca do ano. A espcie principal, conhecida como caro da leprose dos citros, apresenta uma ampla gama de hospedeiros, pertencentes a diferentes famlias de plantas. J o caro plano vermelho da seringueira conhecido apenas desta cultura.

Tetranychidae caros relativamente grandes, arredondados, de cores variveis, mas comumente amarelados, avermelhados ou esverdeados. Com quatro pares de pernas, todas mais ou menos com um mesmo formato. Uma das caractersticas mais peculiares destes caros o fato de produzirem teia (Figura 3).

Figura 3. caros da famlia Tetranychidae: esquerda, uma fmea adulta desta famlia; direita, colnia destes caros sobre fios de teia.

Em geral, os caros desta famlia apresentam uma ampla gama de plantas hospedeiras, pertencentes a diferentes famlias. Algumas, entretanto, parecem atacar poucas espcies de plantas hospedeiras; um exemplo o caro verde da mandioca, que ataca quase que exclusivamente plantas do gnero ao qual pertence a mandioca (Manihot). Tambm de maneira geral, pode-se afirmar que estes caros se desenvolvem melhor sob condies de baixa precipitao, quando a umidade do ar tambm baixa. A precipitao tem um efeito direto sobre estes caros, deslocando-os das folhas. Alm disso, a alta umidade do ar fisiologicamente desfavorvel a estes caros, dificultando a eliminao do excesso de gua, obtida durante sua alimentao.

Tarsonemidae Juntamente com os caros da famlia Eriophyidae, esto entre os menores caros conhecidos. A cor geralmente branca ou amarelada. As fmeas so facilmente distinguveis pelo fato de terem as duas ltimas pernas relativamente curtas e terminando por duas setas longas. Os machos apresentam as duas ltimas pernas modificadas em um tipo de esporo, que o auxilia no processo de coleta da pupa da fmea, para transporte a outras partes da planta. A principal espcie desta famlia no Brasil, conhecida como caro

branco, apresenta ovos caracteristicamente providos de tubrculos dispostos em toda a superfcie (Figura 4). Espcie de maior importncia econmica da famlia, o caro branco apresenta uma grande amplitude de plantas hospedeiras. Este caro ocorre em maiores densidades durante o perodo mais chuvoso. Aparentemente, a maior disponibilidade de gua torna as clulas atacadas por ele mais trgidas, facilitando assim a alimentao, de vez que estes caros apresentam estiletes muito curtos.

Figura 4. caros Tarsonemidae: superior esquerdo, vista lateral de uma fmea; superior direito, vista frontal de uma fmea; embaixo, ovos do caro branco.

Acaridae caros relativamente grandes, esbranquiados, de movimentos relativamente lentos (Figura 5). Com quatro pares de pernas, todas mais ou menos com um mesmo formato. Diferentemente de outras espcies citadas anteriormente, as quelceras deste caro no so em forma de estiletes, mas sim em forma de uma tesoura ou alicate, permitindo a ele cortar pedaos do substrato de que se alimenta. Ocorrem principalmente em armazns, alimentando-se de sementes, bulbos e fungos.

Figura 5. caro Acaridae e bulbo por este atacado.

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