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n 384 nov/dez 2007

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Samba e devoo em Pirapora


Apesar do rio imundo, imagem de Bom Jesus e msica profana atraem visitantes
NATLIA SUZUKI Na chegada a Pirapora do Bom Jesus, a sinuosa Estrada dos Romeiros ladeada pelo rio Tiet, cujas guas poludas, cheias de espuma, exalam um odor nada agradvel. A localidade, na maior parte do ano, costuma ser calma, com exceo da Semana Santa e da festa do padroeiro da cidade, de 3 a 6 de agosto. Nessas ocasies, o centro, onde ficam o comrcio, a igreja e o coreto, praticamente tomado pelos visitantes. Pirapora ponto de destino de peregrinao religiosa. Grosso modo, poderia ser comparada a uma mini-Aparecida do Norte. As pequenas lojas ostentam fitinhas, retratos e esttuas de uma variedade incontvel de santos catlicos. Ao longo do ano, o municpio atrai pessoas de todas as partes do Brasil, especialmente romeiros, que vm pagar promessas e fazer novos pedidos a Bom Jesus.

O Tiet poludo, s margens da cidade Foto: Natlia Suzuki

Em meio a todo esse misticismo e religiosidade, um outro elemento cultural faz parte do imaginrio popular dessa pequena cidade da regio oeste da Grande So Paulo, distante 54 quilmetros da capital, e que tem pouco mais de 12 mil habitantes. Na histria de Pirapora do Bom Jesus, h registros de uma manifestao para l de pag. O jeito pacato piraporense nem de longe denuncia que aquele foi um plo aglutinador de grupos do samba paulista entre o final do sculo 19 e meados do sculo seguinte. O samba e a devoo religiosa parecem contraditrios, mas naquela localidade acabaram se tornando faces de uma mesma moeda. Por alguns anos a expresso musical ficou um tanto esquecida, mas desde a ltima dcada nota-se, por parte da prpria populao e at do poder pblico, um esforo para retomar a memria e a tradio sambista da cidade. Religio e cultura A visita cidade uma prtica religiosa que existe desde a descoberta da imagem de Bom Jesus s margens do rio Tiet, em 1725. So conhecidas diversas verses desse acontecimento, recontadas pelos moradores de Pirapora h vrias geraes. No sculo 18, havia ainda muitas misses jesuticas espalhadas pelo interior paulista. Esses redutos religiosos, no entanto, sofriam constantes ataques das bandeiras. Para no abandonar as imagens sagradas quando eram obrigados a fugir, os jesutas as enterravam ou lanavam no rio. Supe-se que foi este ltimo o destino dado esttua de Bom Jesus, que, depois de ser levada pela correnteza, teria parado entre as pedras. Segundo os piraporenses, a imagem de um metro e oitenta, toda entalhada em madeira, foi assim encontrada. Alguns afirmam que escravos de uma fazenda das redondezas foram os autores da descoberta, outros a atribuem a tropeiros ou mineradores. O fato que ela foi resgatada e levada para um paiol de milho, que depois se incendiou. Quando, aps destruir todo o lugar, as chamas afinal se apagaram, as pessoas acreditaram presenciar o primeiro milagre de Bom Jesus: a imagem, ao contrrio de tudo mais, no havia sido tocada pelo fogo. Foi ento decidido que a imagem de Bom Jesus seria levada para o centro de Santana do Parnaba, o nico local em que havia uma capela. Pirapora, naquela poca, era apenas um vilarejo pertencente a essa cidade e s se tornou independente em 1959. No meio do caminho, o carro de boi que a carregava atolou, e no houve meio de faz-lo mover-se. Nesse momento, um homem que acompanhava a procisso disse: "Bom Jesus no quer sair de Pirapora. Voltem!" o que foi imediatamente entendido como o segundo milagre, j que o autor da frase era, na verdade, mudo.

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A imagem acabou, assim, retornando para onde estava. "Desde ento, h 280 anos ela est aqui na cidade", conta o padre Alvarino Bienzobs Jnior, responsvel pela igreja de Pirapora at 2006. Ao longo dos anos, a imagem de Bom Jesus comeou a ganhar fama de milagreira. Grupos de todas as classes sociais, da elite populao rural do entorno de Pirapora, para l se dirigiam. "Houve ento um afluxo muito grande de negros, praticantes do samba em seus lugares de origem", explica o padre Alvarino. Em So Paulo, a presena deles era expressiva por causa do ciclo da cana e, posteriormente, do caf. O acesso cidade no era fcil. A Estrada dos Romeiros nada mais era que uma trilha pela qual s passavam carros de boi e cavalos. Por esse motivo, os negros que chegavam a Pirapora permaneciam no local por vrios dias, em hotis, acampamentos ou nos chamados barraces duas edificaes pertencentes Igreja destinadas a alojar aqueles que no tinham dinheiro para pagar hospedagem. Os romeiros daquela poca tinham, ento, muito tempo livre depois de cumprir o ritual religioso. Entre uma orao e outra, divertiam-se em festas, que aconteciam nos barraces ou mesmo na rua. Essas comemoraes eram repletas de dana, msica, bebida e encontros com os amigos. A msica era marcada pelo uso de instrumentos de percusso, como as zabumbas, tambores, reco-recos e chocalhos. O bumbo foi o que caracterizou o samba paulista e, como explica o antroplogo Marcelo Manzatti, " possvel identificar a famlia dos tipos de samba rural a partir do seu uso". Essa centralidade do tambor grave de origem africana, apesar de o instrumento ser europeu. "O bumbo um tambor que d o ritmo de acordo com a dana e a situao, enquanto os tambores menores seguram a marcao", explica o estudioso. Essa tradio musical se caracteriza tambm por uma hierarquia entre seus membros. O chefe ou dono do samba a pessoa mais respeitada do grupo e quem detm os instrumentos. Outra figura de importncia o tocador de bumbo, que d o tom das cantigas e das coreografias. Nascedouro ou aglutinador? "Pirapora tornou-se ponto de convergncia dos tocadores de samba. A msica era praticada numa dezena de cidades do interior e at na prpria capital, no contexto de festas religiosas ou ainda em terreiros. Pirapora do Bom Jesus no o lugar originrio do samba, como o pessoal gosta de falar", esclarece Manzatti. A documentao mais antiga sobre o samba de bumbo um relato de 1856 sobre uma festa junina de uma fazenda de caf em Piracicaba. "Como era uma manifestao de excludos, no h muitos registros formais. No entanto, existem depoimentos de que o samba em Pirapora acontecia j na passagem do sculo 19 para o 20, a partir dos grupos que visitavam a cidade durante a festa de Bom Jesus", diz o antroplogo. As pessoas vinham de diferentes lugares de So Paulo, como Capivari, Itu, Tiet, Jundia e Campinas, e tambm de Minas Gerais. A confluncia desses grupos contribuiu para que a cidade desenvolvesse um ritmo nico. "O samba de Pirapora hbrido, porque congrega caractersticas de outras ramificaes e vrios estilos do samba rural, que no homogneo", descreve Manzatti. Entre os diversos tipos, dois se destacaram: o caipira de Pirapora, que resgata a tradio do samba de roda, e o campineiro, feito por negros com batuques africanos, herana da poca das senzalas. A rivalidade entre os grupos era instigada e consagrada nas disputas dos repentes, com improvisao de versos. Nas letras surgia a reflexo sobre um acontecimento do cotidiano ou a realidade humilde e dura vivida por esses negros. Represso Naquele perodo, os negros eram vtimas de preconceito explcito e de marginalizao social. Por esse motivo, o samba tambm no era visto com bons olhos. No foram raros os casos em que houve represso ou cerceamento tanto por parte do poder pblico, que tratava a questo como caso de polcia, como da Igreja, que considerava o ritmo muito lascivo para os padres catlicos. No entanto, a prpria Igreja oscilava em sua atitude, ora mostrando-se tolerante, para poder atrair as pessoas, ora reprimindo essa manifestao. Como no havia leis que vetassem oficialmente o samba, a classificao de danas como "desonestas" e "indecentes" era de ordem subjetiva. "Atos de controle, como proibir o samba dentro do barraco ou que ocorresse em determinados horrios e locais, criaram dificuldades para que ele acontecesse naturalmente, se desenvolvesse e crescesse. A represso permeou todo o cotidiano e teve influncia na forma como o samba se organiza hoje", considera Manzatti. Devido segregao racial e social, no eram muitos os brancos que participavam do samba. A aproximao aconteceu aos poucos. Em Pirapora, Honorato Miss (1903-1964) ficou famoso por constituir, em 1930, o primeiro grupo de samba de roda da cidade de que se tem notcia. Sitiante branco com condio financeira um pouco melhor do que a dos negros, ele era considerado "dono do samba", porque possua os instrumentos musicais. Segundo Policarpo Jos da Cruz, assessor da Secretaria de Cultura e Turismo da prefeitura da cidade, Miss no

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tinha um grupo fixo de tocadores: "O pessoal ficava danando, algum chegava e batia no bumbo. Era divertimento para todo mundo, uma democracia. Todos entravam [na roda], tocavam e ningum mandava", diz. O grupo Samba de Roda de Pirapora, de Miss, se dispersou com a morte de seu fundador, mas, ainda hoje, h dois remanescentes daquela poca: Maria Esther Camargo de Lara, de 83 anos, e Joo Alves do Amaral, de 71, mais conhecido como Joo do Pasto. Decadncia Por 20 anos, o samba ficou praticamente esquecido em Pirapora. A morte de Honorato Miss contribuiu em grande parte para isso, assim como a notvel diminuio dos visitantes religiosos. Fato que por essa poca o grupo de sambistas campineiro deixou de ir a Pirapora todos os anos, assim como os de outros municpios vizinhos. Padre Alvarino calcula que a queda do nmero de pessoas na cidade foi de 85% nos ltimos 30 anos, mas a diminuio mais significativa ocorreu entre os anos de 2000 e 2005. "O que mais atrapalha a falta de poder aquisitivo. No todo mundo que tem recursos para ir at Pirapora. Hoje, os acessos cidade so mais fceis, mas, em compensao, tudo custa dinheiro." Nos anos 1950, os barraces foram desativados e, depois, demolidos, o que, no dizer de dona Maria Esther, contribuiu para o fim da "romerada". O agravamento da poluio do rio Tiet, de onde muitos romeiros tiravam os peixes para se alimentar ou vender, e o crescimento da cidade de Aparecida do Norte como centro religioso foram outros fatores que contriburam para o afastamento dos visitantes. Alm disso, um estudo do socilogo Octavio Ianni mostra que, com a expectativa de ascenso, uma parcela dos negros que alcanava padres de classe mdia comeou a deixar para trs todo o passado e tradies ligados vida de escravos e s razes africanas. Para Manzatti, a cidade acabou sendo vtima de sua prpria fama. "A festa cresceu muito", diz ele. Pirapora no teve infra-estrutura para suportar tanta demanda. Mesmo hoje, com movimento menor, cerca de 80 romarias seguem para l ao longo de todo o ano. A Igreja calcula que a cidade recebe de 7 mil a 10 mil visitantes por ms, que se concentram principalmente nos domingos. O movimento aumenta na Semana Santa, quando chegam at 40 mil pessoas entre o Domingo de Ramos e o da Pscoa. Em agosto, o nmero sobe para 80 mil a 90 mil, por causa do aniversrio da cidade e das homenagens ao padroeiro. Renovao A revitalizao do movimento musical na cidade veio h menos de uma dcada, com a participao de dona Maria Esther e seu Joo do Pasto. Outros homens e mulheres, de idades variadas, fazem parte do novo grupo que se formou, cuja funo diversa daquela de dcadas atrs. "Hoje o samba feito para apresentao pblica, no existe mais como lazer. Antes era uma brincadeira sem compromisso de representar a cidade, mas agora est bem diferente", considera Manzatti. O antroplogo destaca o empobrecimento dos versos das msicas: "Eles no improvisam mais, apresentam apenas coisas que eram cantadas anos atrs. Nesse sentido, o samba se descaracterizou bastante". O sambista Osvaldinho da Cuca, de So Paulo, tem uma viso um pouco diferente. Segundo ele, a tradio foi preservada em Pirapora, ainda que a msica esteja bem modificada em sua batida. "O samba de Pirapora puro em sua essncia e na sua inocncia", explica. Para seu Joo do Pasto, o ideal seria que as crianas se envolvessem com o samba desde cedo, para que as prximas geraes pudessem levar adiante a tradio. Graziela Guariglia Costa, secretria de Cultura e Turismo da prefeitura local, tambm demonstra preocupao com a permanncia dessa manifestao. "A msica fundamental no s para a cidade, mas tambm para o estado de So Paulo. Pirapora tem a responsabilidade de preserv-la. No podemos deixar que seja esquecida", afirma ela. Influncias e transformaes Com a decadncia da economia cafeeira e, ao mesmo tempo, a ascenso do plo industrial da capital, houve uma migrao da populao, que acabou levando na bagagem seu samba para a zona urbana. "As figuras mais importantes e fundadoras do samba da capital de So Paulo so tributrias do samba rural paulista", afirma Manzatti. Ele cita msicos como Toniquinho Batuqueiro, que era de Piracicaba, Henrico da Vai-Vai, de Itapira, Geraldo Filme, de So Joo da Boa Vista, como algumas das personalidades que levaram a tradio sambista para a capital. Com o passar do tempo, todas as caractersticas do samba foram se alterando. "So Paulo era uma vila e sempre copiou o Rio de Janeiro, que h muito j era uma referncia cultural. Mas antes no existiam meios de comunicao de massa, como o rdio e a televiso, o que preservava um modelo prprio paulista e outro carioca. Atualmente, tudo mais homogneo", observa o antroplogo. A seu ver, o momento radical de mudana do samba paulistano se deu no final dos anos 1960 e incio dos 70, quando se organizaram as primeiras ligas carnavalescas em So Paulo.

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O samba paulista tinha uma caracterstica prpria que foi se perdendo. Antes, era notvel a influncia do choro e do ritmo das bandas militares, acrescidos do uso da viola e instrumentos de sopro. A bateria era menor e sua rtmica vinha dos cordes e do samba rural. Segundo o antroplogo, o lento e longo processo de transformao da msica tem a ver ainda com a realidade das pessoas que a executam e com as alteraes das estruturas sociais e econmicas. "A cultura um movimento dinmico por si s, mas as mudanas aconteceram tambm devido carncia de encontros e instrumentos, alm da excluso social e cultural. O samba rural sofreu modificaes nas cidades de origem, depois em Pirapora e, ento, na cidade de So Paulo, onde acaba perdendo fora." "Grande parte do que a gente faz tem inspirao no modismo que vingou, que o do padro carioca. O componente caipira do samba paulista no existe mais", lamenta Osvaldinho da Cuca.

Os remanescentes do samba
Joo Alves do Amaral, de 71 anos, ficou conhecido como Joo do Pasto porque sempre trabalhou nos pastos e com criao de animais. Casado, com filho e netos, ele homem do samba h mais de 60 anos. Quando pequeno, morava nas proximidades de Jundia. Antes dos dez anos, teve o primeiro contato com o samba: "Conheci o Honorato Miss na festa de So Roque do Barreiro, que acontecia todo dia 15 de agosto. L, vi eles tocarem e gostei do samba. Foi o Honorato quem me ensinou as letras e o caminho", conta. Em 1949, seu Joo do Pasto se mudou para Pirapora e l continuou acompanhando a msica de Miss. Assim, acabou conhecendo os negros sambadores que iam cidade. "Naquele ano, ainda existia o barraco. Entrei no samba dos pretos. No podia, mas eu era pequeno e curioso. Os instrumentos eram diferentes, tinha mais bumbo. Nas danas havia a umbigada, a dana dos bugres." Dona Maria Esther concorda que o samba dos negros era privativo: "Branco no participava do samba, que era s deles. Eu era pequenininha e entrava, mas eles me tiravam", recorda. "Ficava na porta do barraco, olhando para ver se me deixavam passar. Aos poucos, permitiram. Aprendi a danar direito com eles". A sambista de 83 anos conta que pulava a janela de madrugada para sambar no barraco. "Eu era mocinha nova, meu pai tinha cuidado e por isso ia me buscar. Mas eu no namorava, no tinha malcia de nada. Tomei tanta surra do meu pai com vara de marmelo..." Com a formao do novo grupo, seu Joo do Pasto assumiu a posio de tocador de reco-reco. " um instrumento que tem ritmo para acompanhar o samba. Precisa ter ouvido para a coisa, seno no funciona", diz. "Com a msica a gente se distrai e se diverte, mesmo no ganhando nada. Eu vou at o fim tocando, no desisto, no", afirma. Quem v dona Maria Esther, idosa mas preocupada em se maquiar com batom e rouge vermelhos antes da apresentao, surpreende-se com sua voz forte, puxadora do samba. "A idade no importa, o que regula a sade e o rebolado", costuma dizer.

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