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Amor Alm do Tempo

Highland Rogue

Tess Mallory

Esccia, 1711 A fada e o bandido. Buscando vingana pela morte de sua famlia, Quinn MacIntyre deixa suas vtimas com os bolsos vazios, e assombrados pelo som da gaita de foles, o instrumento que um dia foi sua grande paixo. Mas uma mulher misteriosa, com cabelos cor de fogo e que mais parece uma fada, cruza o caminho de Quinn, despertando uma nova melodia em seu corao e levando-o a encarar um desafio maior do que os guardas que esto em seu encalo: deixar o passado para trs. Durante uma viagem Esccia, Maggie Graham descobre uma espiral tripla esculpida numa lpide e, sem querer, desperta a magia ali adormecida. Voltando trezentos anos no tempo, ela faz a mais incrvel de todas as descobertas: um heri escocs, mais lindo e atraente do que ela poderia sonhar em suas mais ousadas fantasias! H, porm, dois pequenos problemas: Maggie est presa no sculo dezoito, e o homem por quem ela se apaixonou um fora da lei, procurado nas Terras Altas...

Digitalizao e Reviso: Crysty


Querida leitora, Ao realizar a viagem de seus sonhos Esccia, Maggie Graham jamais poderia imaginar que, ao encontrar uma estranha espiral esculpida no piso de uma antiga formao de pedras, acionaria uma mgica que a transportaria trezentos anos de volta no tempo, para os braos de um homem maravilhoso, muito mais do que ela ousaria sonhar... Leonice Pompnio Editora Copyright 2008 por Tess Mallory Originalmente publicado em 2008 por The Berkley Publishing Group PUBLICADO SOB ACORDO COM THE BERKLEY PUBLISHING GROUP NY,NY USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: HIGHLAND ROGUE EDITORA Leoniee Pomponio ASSISTENTES EDITORIAIS Patrcia Chaves Vnia Canto Buchala EDIO/TEXTO Traduo: Adriana di Pietra Reviso: Giacomo Leone ARTE Mnica Maldonado MARKETING/COMERCIAL Andra Riccelli PRODUO GRFICA Snia Sassi PAGINAO Ana Beatriz Pdua Copyright 2009 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 So Paulo - SP www.novacultural.com.br Impresso e acabamento: RR Donnelley

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Prlogo

Terras Altas da Esccia, 1711 Quinn Maclntyre fixou o olhar no imenso disco prateado que se erguia por trs da cadeia de montanhas a distncia. A lua cheia arruinaria seus planos. O vento gelado soprava com fora pela paisagem pedregosa, o que fazia com que seus cabelos escuros danassem como se tivessem vida prpria. Concentrou-se na estrada ao p da colina, preocupado. O cavalo relinchou baixinho, e o som ecoou no silncio da noite. Calma, Saint murmurou, acariciando o pescoo do animal. Onde, diabos, estaro eles? Relaxe, Quinn Ian MacGregor falou de sua montaria. Contar com a sorte faz parte do jogo. Quinn balanou a cabea ante o tom despreocupado do amigo. No importava se estavam arriscando suas vidas mais uma vez, se a carruagem repleta de joias e veludos que aguardavam estava atrasada, ou ainda se a lua cheia iluminava tudo ao redor e eles pudessem ser reconhecidos. A menos que o assunto dissesse respeito s mulheres, Ian nunca se aborrecia. Em todos os anos em que se conheciam, Quinn nunca o vira perder o controle. Quisera tambm fosse assim. Algo est errado murmurou, os msculos do maxilar se contraindo. Pode ser que no venham. Ian deu de ombros. A noite est ficando muito clara ele comentou, irritado. Seremos reconhecidos com facilidade. No pretendo ver meu rosto estampado nas portas de todas as lojas da vila, tampouco sentir o peso dos grilhes do duque nos pulsos. Ian o fitou com condescendncia. A noite ser proveitosa, voc vai ver. No permitir que um problema insignificante como a lua o faa desistir, no ? No se pode gastar dinheiro quando se est morto. O outro rapaz soltou uma gargalhada. Sim, mas prefiro correr o risco a passar o resto da vida ordenhando uma vaca. Quinn esboou um sorriso. Ningum melhor do que Ian para ver a vida sob outra perspectiva. Est certo, embora Rob Roy no concorde. Ele me considera um vilo por t-lo envolvido nisto tudo. Seu sorriso desapareceu com a lembrana. Ian puxou o cachecol preto que lhe envolvia a cabea e revelou os cabelos loiros. Os dois se vestiam da mesma maneira: desde as botas, camisas e luvas pretas at a capa tambm negra sobre os ombros. Os olhos azuis do amigo brilhavam como os de um garoto pelos buracos da mscara e, assim que ele, Quinn, vestisse a sua, seriam como irmos gmeos; exceto por seus olhos verdes.
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Rob Roy ficou nervoso por ter perdido dois de seus melhores homens comentou Ian , ms creio que admire o que estamos fazendo. Ele pensa que somos dois tolos, isso sim. Mas, ainda assim, o considera como parte da famlia... Embora eu no o seja emendou Quinn. Ian o encarou, srio. Sabe que isso no verdade. No sou um MacGregor, meu amigo. Sua voz era casual, mas um olhar mais observador revelaria que apertava as rdeas com fora. Quinn, voc procurou por Rob aps seu pai e seu irmo terem sido enforcados por Montrose e foi acolhido de bom grado; inclusive tendo a garantia de proteo do cl, o que j o torna um MacGregor. Sou um Maclntyre, Ian. E sinto orgulho em s-lo, embora meu cl tenha me renegado por conta dos crimes de meu pai. Um trovo ecoou no cu. Ao longe, nuvens escuras se formaram e Saint ficou inquieto por conta da iminncia da chuva. Se os relmpagos cooperarem e trouxerem a chuva junto com a carruagem, estamos feitos observou Quinn. Como a desmentir-lhe as palavras, a lua surgiu por entre as nuvens, inundando com sua luz prateada toda a paisagem ao redor e ressaltando os cabelos loiros e a pele clara do rosto de Ian. Aos vinte e quatro anos, um a menos do que Quinn, ele era um bonito rapaz, com traos benfeitos e dono de um sorriso que fazia todas as donzelas das Terras Altas suspirar. Cubra o cabelo Quinn ordenou. Ian o amarrou para trs e envolveu a cabea outra vez com o cachecol preto, formando um capuz. Quinn colocou a mscara sobre os olhos. Desde garotos, quando haviam se conhecido na escola de msica, ele era o lder. quela poca tinha a iluso de um dia se tornar o tocador oficial de gaita de foles do cl, fantasia que logo se perdeu, assim como seus outros sonhos. Suspirou. Nunca deveria ter convidado o amigo a se unir a ele quando a morte de seu pai o obrigara a abandonar a escola. Mas Ian insistira em acompanh-lo e, como resultado, fora deserdado pelo pai. Agora ele, Quinn, carregava essa culpa. Embora tivessem tido sorte at ento, graas a inteligncia e sagacidade da dupla, nunca haviam sido pegos ou reconhecidos, o que no significava que isso ho fosse acontecer um dia. Quinn balanou a cabea, querendo espantar tais pensamentos. Nada iria acontecer. Ao menos no naquela noite. Continuo a acreditar que o duque vai mandar seus guardas atrs de ns declarou. Montrose muito sovina, por isso sempre viaja sem escolta. E seus convidados tambm devem ser j que fazem o mesmo. Espere! Quinn fez um gesto com a mo, atento e o som de cavalos e rodas de carruagem contra o solo pedregoso pde ser ouvido a distncia. Olhou para o cu e
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sorriu. A sorte est conosco, meu amigo. As nuvens se tornaram cada vez mais pesadas e, em poucos minutos, se desfizeram numa chuva fria e intermitente. Logo no se via mais qualquer sinal da lua, o que os ocultava nas sombras da noite. Mantenha-se alerta Quinn ordenou, dominado pela costumeira excitao. Trouxe as gaitas? perguntou lan num sussurro. Sim. Ele bateu na bolsa de couro ao lado da sela. Deveramos tocar algumas notas antes. O som, por si s, j assustaria os viajantes. No h necessidade. J temos a chuva a nosso favor. Ele atiou o cavalo e irrompeu ladeira abaixo, desaparecendo na escurido, Trinta minutos depois, passado o temporal, haviam, deixado na estrada um grupo de aristocratas e seus serviais amarrados e amordaados junto da carruagem. Montados em seus cavalos no alto de uma colina prxima, os dois tocaram suas gaitas. Quinn terminou as ltimas notas de mais uma cano e guardou o instrumento na sacola encharcada. Dessa vez lan no fizera qualquer piada ou comentrio jocoso sobre seu desempenho. Apenas permanecera a seu lado em respeitoso silncio enquanto ele tocava. "O lamento de Maclntyre" uma msica muito bonita, Quinn. Estava inspirado quando a comps. Ele esticou os braos de forma a estirar os msculos das costas e olhou as montanhas ao fundo do vale, to caractersticas daquela regio, com um suspiro. O cocheiro comentou que o atraso da carruagem foi devido a uma roda quebrada, o que significa que o duque no est tomando qualquer providncia a respeito dos assaltos. Parece-me que no se importa se seus convidados esto sendo atacados durante as viagens. De fato concordou Ian. Tem algo em mente? Ele ergueu a cabea e olhou o horizonte, onde as nuvens j comeavam a se dissipar. Penso que j hora de fazermos com que ele comece a se importar.

Captulo I

Austin, Texas. Dias atuais. Temos mesmo que ouvir esse lixo escocs? Mas voc adora essa msica! provocou Maggie Graham, rindo. Olhou para Rachel, sua melhor amiga, e aumentou ainda mais o volume do antigo CD-player.
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Est brincando? Eu odiei esse filme! comentou Rachel, amarrando os cabelos em um rabo de cavalo. Se vou ter de andar nesta lata velha que voc chama de carro, ao menos tenho de ouvir algo decente. Arrumou os culos que lhe escorregavam pelo nariz e cruzou os braos. O calor de julho envolvia as duas como um cobertor, por isso viajavam com os vidros abertos, na esperana de que o vento as refrescasse. Maggie lutou com uma mecha dos cabelos vermelhos que insistia em se soltar da trana que sempre usava. meu aniversrio, agente ao menos hoje pediu com um muxoxo. E explique: como uma professora de teatro pode no gostar de Rob Roy? Deixe-me ver... Rachel cocou o queixo. Sotaque que no se consegue entender, histria da Esccia, Liam Neeson de saias... Esqueci alguma coisa? Ele no usa saias, usa um kilt. Rachel tocou a mo dela sobre o cmbio. Amo voc, amiga, mas precisa parar com essa fixao por homens que no existem. Liam Neeson existe. Mas voc no admira o ator, o que seria compreensvel. Admira a personagem. Querida, esse heri escocs j morreu h milhares de anos! Duzentos e setenta e trs. O qu? Rob Roy MacGregor morreu h duzentos e setenta e trs anos. Voc no tem salvao! Rachel balanou a cabea. Maggie vibrava com os acordes de Home from the hills. Sua obsesso pela Esccia e tudo o que a envolvia sempre fora fonte de divertimento para ela e as irms. Distrada, no percebeu que a luz do semforo frente havia mudado para vermelha e freou o carro de repente. Ao olhar no retrovisor para conferir se estavam seguras, o rosto que via todos os dias no espelho do banheiro a fitou de volta: um pouco plido e em forma de corao, emoldurado pelos cachos vermelhos. Os olhos azuis costumavam ser mais vivos, mas agora pareciam tristonhos. Maggie suspirou. Duvidava de que algum dia eles voltassem a brilhar como antes. No se incomoda de no ter tido um namorado nos ltimos dez anos? indagou Rachel, inconformada. Acho que tenho andado ocupada demais cuidando de Aline e Ellie. No acredito! Suas irms tm vinte e um anos, e voc ainda se refere a elas como se tivessem onze! Quando vai parar de us-las como desculpa para no viver sua prpria vida? Maggie pensou em retrucar, mas preferiu ficar quieta. Rachel tinha razo. As gmeas j eram adultas e independentes, e ela poderia muito bem ter sua prpria vida. O problema era que no sabia mais como fazer isso. Quando havia se formado em arqueologia, dez anos antes, vivia cheia de planos. Pretendia viajar o mundo e ir de uma escavao a outra, aprendendo tudo o que pudesse. Pensara at em dar aulas por alguns semestres e viajar em outros para adquirir mais
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experincia na carreira. Quando seus pais tinham falecido em um acidente de carro, entretanto, fora obrigada a assumir a criao das irms gmeas, na poca com onze anos, e se empenhara em no deixar que nada lhes faltasse. Tinha conseguido uma vaga como professora de Histria em um colgio local e complementado a renda dando aulas particulares aos sbados. Tudo para manter a famlia unida. E da que seus sonhos houvessem sido interrompidos? A vida lhe ensinara que, por vezes, era necessrio mudar os planos. No h nada de errado com a minha vida. Oh, querida... Rachel desligou o som. Voc trabalha, cuida da casa, d aulas aos sbados, corrige provas. E, nos intervalos, faz compras e cozinha para suas irms. Isso no vida! No vou mais cozinhar para ningum ela observou. Elas se mudaram para o prprio apartamento na semana passada. Por isso est nessa depresso? Maggie a fitou, surpresa. No estou deprimida. No? A amiga lhe sorriu. D uma olhada em voc mesma. Maggie olhou-se no espelho do retrovisor outra vez. A pouca maquiagem que havia usado naquela manh j tinha desaparecido, e a longa trana estava aos poucos se desfazendo. Acordara tarde e vestira um par de jeans usados e uma camiseta, as primeiras roupas que encontrara; depois, corrido para Austin para dar as aulas de sbado, esquecendo-se de que iria ao encontro de Rachel e as irms aps o trabalho. Em razo do calor, a aparncia de Rachel no era muito melhor do que a dela, mas a saia azul turquesa da moda e a bonita blusa branca que usava davam-lhe um ar mais arrumado. O semforo ficou verde e Maggie voltou a dirigir. Estou sempre assim concluiu. esse o ponto. A voz de Rachel era suave. Escute, Maggie. Entendo que precisou cuidar das meninas quando seus pais morreram, mas j hora de voc comear a se preocupar com voc mesma. Ela arrumou outra vez os cabelos atrs da orelha. O semforo seguinte estava vermelho, o que a fez parar outra vez. Que horas so? Rachel olhou para o relgio. Seis horas. Nunca chegaremos no horrio. Ei, ouviu o que eu disse? Sim... Preciso cuidar de mim mesma. O que voc sugere? Um fim de semana em um spa? Uma plstica? Sinto dizer, mas essas coisas no cabem no meu oramento. Eu estava pensando em alguma coisa mais excitante... Como isso, por exemplo. Maggie se virou para ver do que a amiga estava falando e ficou boquiaberta. Uma Ferrari conversvel estava parada ao lado delas, e o motorista era um verdadeiro deus grego: bronzeado, cabelos castanhos semilongos, nariz bem talhado, lbios benfeitos e maxilar marcante. A nica diferena entre aquele homem e os heris que povoavam sua
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imaginao era que ele era real. Como se pressentisse que estava sendo observado, ele se voltou em sua direo. Maggie corou e tratou de fechar a boca quando o moreno lhe sorriu. Em seguida ele piscou, engatou a marcha e arrancou. disso que eu estou falando comentou Rachel, abanando-se. Maggie soltou uma gargalhada. Esquea, minha amiga. Est certa, eu admito: faz muito tempo que tive um relacionamento, mas, acredite... Eu jamais sairia com um homem como aquele. Ah, sim... ironizou Rachel. Por isso quase precisei empurrar a sua mo no cmbio! Ele lindo, sexy. Mas, com toda a certeza, no o tipo de homem com quem eu teria um relacionamento. E quem disse que estamos falando sobre relacionamento? Precisa se divertir, mulher. Saia pelo mundo e seja um pouco irresponsvel. De vez em quando vale a pena. Os homens so irresponsveis. As mulheres se deixam levar e sempre saem feridas. Pode ser, Maggie. Mas voc s tm estado presa a responsabilidades nos ltimos dez anos e agora tem trinta e dois! No tem vontade de viver um pouco? Claro que sim, mas no com algum como ele. No preciso desse tipo de relao em minha vida, Rach. Ah, por favor! Ele perfeito! No acho. Porque no escocs? Maggie lanou um olhar atravessado amiga e Rachel sorriu. Eu sei muito bem quais so as suas fantasias secretas. No quer apenas um homem que viveu h milhares de anos. Quer um escocs. E sabe o que mais? Gosta dos bad boys. Eu no! Russel Crowe, Antnio Banderas, Colin Farrell... Preciso continuar? Maggie corou. claro que gosto desse tipo, mas apenas nos filmes. No na vida real. Eu me conheo, Rachel. Viver com um homem como esses no o que estou procurando. O que est procurando, afinal? Maggie franziu a testa e apertou o volante. Quero um homem bom, que tenha um corao de ouro. Do tipo que lhe traz caf da manh na cama. Fez uma pausa, pensativa, depois continuou: Um homem que seja leal, honesto e corajoso. Voc quer um escoteiro. E o que h de errado nisso? Um escoteiro, sim, mas adulto. E, de preferncia bem msculo. Balanou a cabea em negao. Essa fantasia com homens sensuais e canalhas no combinaria com meus planos de vida. Ento quer ficar entediada at o fim.
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Maggie olhou para a amiga, atnita. Essas eram as nicas escolhas? Um canalha egosta ou um homem gentil e entediante? Aumentou o volume do som e sentiu o vento contra o rosto enquanto a msica escocesa lhe preenchia a alma. Sei que o homem dos meus sonhos no existe, mas se tiver de escolher entre ele ser mau ou sem-graa, prefiro o ltimo. Soltou um suspiro. Pena que j no existam mais heris como antigamente. Voc que no existe, minha amiga! Na verdade, Rachel, no quero um homem em minha vida neste momento. Claro que no. Maggie avistou o pub irlands e pegou o retorno seguinte, parando no estacionamento em frente ao bar. Desculpe por dizer tudo isso lamentou Rachel. Apenas me preocupo com voc e quero v-la feliz. Maggie forou um sorriso. Sou feliz, Rachel. Apenas gosto de dar um passo de cada vez. Rachel hesitou, depois abriu os braos para Maggie. Feliz aniversrio, minha querida. Obrigada. Ela aceitou o abrao, contente. A iluminao do interior do bar dava ao lugar um autntico ar de pub, e uma banda irlandesa tocava num palco pequeno. A atmosfera envolveu Maggie, fazendo com que se sentisse bem mais alegre. O garom a levou at uma pequena mesa onde Aline e Ellie estavam sentadas, to entretidas em uma conversa que no perceberam que ela se aproximava. Quando a viram, seus rostos se iluminaram. Maggie! gritaram ao mesmo tempo, e pularam sobre ela. Naquele momento, Maggie teve a certeza de que havia falado a verdade para Rachel: sua vida era mesmo muito boa. Onde est o stripper?l indagou Rachel, sentando-se mesa. Ellie riu e se acomodou tambm. Maggie vai morrer de constrangimento! E bem no aniversrio dela, coitadinha... Aline comentou. Maggie torceu os lbios, depois olhou a irm com profunda ternura. Aline era magra, naturalmente loira e muito bonita. Pedimos as bebidas para vocs avisou Ellie. Esta tinha mais curvas do que a outra, e os cabelos eram negros, tingidos, embora os olhos azuis fossem idnticos aos da irm gmea. Ellie olhou para Maggie, hesitante, o que a deixou desconfiada. Ela nunca hesitava. Sempre encarava a vida com coragem e sem medo. O garom trouxe trs copos altos e um menor. Rachel pegou um dos altos e o experimentou.
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Hum... Adoro Martini com ma. Onde est o meu? perguntou Maggie. Aline empurrou o copo pequeno para ela. Achamos que voc precisaria de algo mais forte. usque escocs. Usque? Ela franziu a testa. Era sua bebida preferida, mas quase nunca se permitia beb-la. Mas estou dirigindo. Chamaremos um txi. Ningum se importar com seu carro velho no estacionamento. Hoje voc merece. Relaxe e beba tudo o que puder. No acredito que a verei alcoolizada pela primeira vez! comentou Rachel, rindo, para depois tomar um gole de seu prprio copo. Maggie se recostou na cadeira, apreensiva. Sabem que nunca bebo mais do que uma dose. Ento esta noite ser diferente afirmou Aline, e as gmeas trocaram olhares. Maggie soltou um suspiro. Havia algo no ar. Muito bem, o que est acontecendo? Nada murmurou Ellie, olhando para a irm com ar inocente. Ento fez uma pausa, como se hesitasse. Est bem. Temos uma coisa para lhe contar. Aline est grvida. O qu? Maggie indagou. Em seguida pegou o copo de usque sua frente e o virou de uma s vez, sentindo o lquido queimar a garganta. Olhou para Aline e arrancou o copo da mo dela. Se est grvida, no devia estar bebendo! Tinha de falar to alto, Ellie? reclamou a moa, corando. O bar inteiro ouviu. Tocou o brao de Maggie. Ellie tambm est, maninha. Ellie!? Deus do cu! Garom! Ergueu o copo vazio. Um duplo! Apoiou a cabea nas mos e fechou os olhos. Mais dez anos criando sobrinhos!, pensou, estarrecida. Sentiu a mo de Rachel no ombro, enquanto as gmeas caam na gargalhada. Maggie! admirou-se Ellie, sem conseguir parar de rir. Como pode ser to inocente aps todos esses anos? Aline espantou-se. Maggie respirou fundo e olhou as duas. No esto grvidas, no ? Claro que no! Aline a acariciou no rosto. Cus, Maggie, voc se esqueceu do nosso tratado? Nada de filhos at que a carreira esteja slida e o homem certo aparea, lembra-se? Repetiu isso em nossos ouvidos a vida inteira! comentou Ellie, virando-se para Rachel. Estou lhe devendo vinte dlares. Juro que no acreditei que ela cairia. Eu disse que ia cair Rachel ergueu as sobrancelhas. O garom trouxe o usque de Maggie e o colocou sobre a mesa. Um dia desses ainda vou ter um ataque do corao. Relaxe, maninha! protestou Ellie. Voc muito sria.
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Sempre acha que o pior vai acontecer adicionou Aline. E fica desperdiando as coisas boas da vida emendou Rachel, lanando um olhar enviesado para um moreno sentado na mesa ao lado. Maggie as fitou, balanando a cabea. Algo ainda no estava certo. Muito bem, chega de piada. O que est acontecendo? verdade que h um stripper? Se for, juro que mato vocs! Eu j disse para relaxar ralhou Aline, colocando um pacote sobre a mesa. Seu primeiro presente. Abra. pediu Ellie. de todas ns declarou Rachel. O pacote era to grande que Maggie precisou ficar em p para abri-lo. Tirou o papel e colocou a mo dentro da caixa, percebendo algo grande, feito de couro. Uma mochila? Franziu a testa disfaradamente. Para que a usaria? No freqentava a escola, no acampava, no fazia caminhada... Obrigada. Abra a mochila! insistiu Ellie. Maggie abriu o zper e retirou o que tinha dentro. Era um bicho de pelcia. Um brontossauro verde, vestido com uma camiseta onde se lia: "Eu amo Nessie". Nessie? O monstro do lago Ness? Aperte o boto! instruiu Ellie com um sorriso malicioso. Maggie apertou o boto que havia embaixo do boneco. O hino da Esccia, tocado por vrias gaitas de foles, ecoou em alto e bom som. Todas as cabeas no pub se voltaram para ela, e Maggie ficou roxa de vergonha. Desculpe murmurou, constrangida, enquanto tentava desligar o dinossauro. Olhou para as irms, que rolavam de rir. Muito engraado! Continue! ordenou Rachel. H muito mais coisas a. Mas no aperto mais nenhum boto! ela decidiu. De dentro da mochila, tirou uma lanterna, um rolo de gaze, fita adesiva, grampos de cabelo, alfinetes, pomada antibitica, isqueiro, uma pequena tesoura, barras de cereais e quatro barras de chocolate. Nossa! Nem sei o que dizer. Ei, esqueceu o mais importante avisou Rachel. Olhe o envelope. O que isto? Maggie tirou o envelope de papel pardo do fundo. Espere! Aline a impediu de abri-lo. E o restante do presente? Maggie suspirou e voltou mochila. Puxou um pacote macio, embrulhado em plstico, e no conseguiu descobrir o que era at puxar uma tira de mais de vinte preservativos tamanho grande. Arregalou os olhos e devolveu o pacote mochila depressa, o rosto queimando, enquanto quase caam das cadeiras de tanto rir. Vocs esto loucas! falou por entre os dentes, sentando-se. Para no dizer que esto mortas! Mas, Maggie Rachel tentou falar enquanto ria , foi engraado! Ela tamborilou os dedos sobre a mesa, reprimindo o riso. J chega, meninas. Aline se controlou, pegando o envelope da mesa para
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oferec-lo irm. Seu presente de verdade. O que isto, uma bomba?: Maggie o segurou, apreensiva. Ou vou levar algum choque? Parem de judiar de mim, meu aniversrio! Tivemos bastante trabalho, mas deixamos tudo arranjado para voc contou Rachel, entusiasmada. Se tiver algo a dentro que envolva tinta, fumaa ou coisa parecida, juro que quebro as costelas de vocs uma a uma! Calma, pode confiar em ns disse Ellie, rindo. Maggie abriu o envelope e tirou o papel que havia dentro. Abriu a boca assim que viu o monograma impresso no alto do papel. Fundao de Arqueologia do Oeste da Esccia? Sentiu o corao dar um salto. O que vocs fizeram? Leia! incitou Aline. Maggie retirou todo o papel e as palavras danaram sua frente enquanto ela as lia em voz alta: "Prezada srta. Graham. Tendo recebido seu impressionante currculo, decidi selecion-la para integrar a equipe da minha prxima escavao nas Terras Altas da Esccia. Exploraremos a importncia arqueolgica e histrica de um cairn que foi descoberto perto do vilarejo de Dryman. Para maiores informaes, consulte o folheto em anexo. Aguardo, ansioso, por sua chegada, quando espero poder cumpriment-la pessoalmente. Atenciosamente, Alexander MacGregor, PHD?! Deus do cu! Abaixou o papel, estarrecida. Isto real? Olhou para as irms e, lembrando-se do que costumavam fazer, jogou a carta sobre a mesa. Muito engraado! Vocs so mesmo umas loucas. No brincadeira, Maggie! Aline mostrou o papel, os olhos brilhando. Arranjamos tudo para que voc fosse Esccia. verdade! H anos guardamos dinheiro para isso contou Aline. Encontramos o professor MacGregor na internet Ellie explicou, afoita. E mandamos seu currculo junto com uma carta concluiu Rachel. Se olhar no fundo do envelope, ver que tambm providenciamos a passagem. Aline apontou. O voo na prxima tera-feira. E j reservamos a primeira noite no hotel George, incluindo um passeio por onde Rob Roy MacGregor viveu informou Ellie. Rob Roy? Maggie arregalou os olhos. E nada disso perigoso ou arriscado lembrou Rachel, suspirando. Alis, em minha opinio, tudo muito chato. A no ser que esse professor MacGregor seja um homem sexy e maravilhoso, o que seria uma grande oportunidade de voc se divertir pela primeira vez na vida! As trs caram na risada enquanto Maggie permanecia em p, aturdida. srio, mesmo? ela balbuciou, incrdula. Depois abriu um imenso sorriso, tomada de emoo. Vou para a Esccia! gritou com os braos para cima, levantando-se da cadeira para pular e abraar as mulheres, sem dar a mnima para os clientes do bar.
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Margaret! Maggie ignorou a voz masculina chamando por ela e sorriu, continuando a escovar com cuidado a pea de porcelana que tinha no colo. Trs dias na Esccia haviam revelado que a "escavao" no era nada mais do que um pacote turstico direcionado aos aficionados pelos filmes de Indiana Jones. Descobriu tambm que o heri escocs com quem sempre sonhara no passava de uma farsa. Por outro lado, podia afirmar que o professor Alex MacGregor era um dos homens mais bonitos-que j conhecera: alto e com cabelos loiros e semilongos, cujas mechas brilhavam ao sol. Os olhos eram de um azul profundo, circundados por clios longos e perfeitos. Na verdade, tudo em Alex era perfeito: o maxilar marcado, o queixo bem talhado e, principalmente, a boca sensual que se curvava num sorriso que enlouquecia as mulheres. O corpo era igual ao de suas fantasias: bceps, bem marcados e ombros largos, do tipo que inspirava proteo. E, para melhorar, ele afirmava ser descendente direto de Rob Roy MacGregor. Maggie balanou a cabea. Deveria estar suspirando por aquele homem maravilhoso, mas no estava. Rachel ficaria louca se soubesse que ela no se sentia nem um pouco atrada pelo lindo arquelogo... Se que ele era um! Alex devia ser uma fraude, assim como tudo o mais naquela viagem. Mesmo assim, optara por aproveitar a pseudoescavao ao mximo. Haveria algo de errado com ela? Podia at ouvir a voz da amiga perguntando por que ela no investia na companhia de Alex. Talvez tivesse algum problema hormonal, pensou. Talvez essa fosse a verdadeira razo pela qual o ginecologista tivesse lhe receitado plulas anticoncepcionais "para regular o ciclo". Podia no ter dito nada para no constrang-la. Estaria entrando na menopausa?! Deus do cu! Pare com isso! disse a si mesma em voz alta. At porque embora ela e as meninas tivessem sido enganadas de certa forma, estava adorando a viagem. O verdadeiro trabalho de escavao tinha sido feito antes que a "nova equipe", em grande parte formada por americanos que haviam se inscrito pela internet e pago um preo bastante alto para participar daquela "descoberta arqueolgica", chegasse. Tanto que os chamados "assistentes" passavam a maior parte do tempo limpando a loua encontrada, e no tinham muitas oportunidades de explorar o cairn, o monte de pedras erigido sobre um tmulo ou como um marco. Mesmo assim, o fato de estar na Esccia era suficiente para deix-la em xtase. Margaret! o professor chamou outra vez, andando em sua direo com um sorriso desenhado no rosto. Ela soltou um suspiro. Havia dito mais de dez vezes, no primeiro dia, que no se chamava Margaret. Limpou a poeira das mos nas calas jeans surradas e se voltou para ele, sorrindo. Bom dia, professor. O que eu disse sobre isso? Franziu o cenho, simulando severidade. minha aluna mais especial e, como tal, deve me chamar de Alex. timo. Ela era especial. Assim como as centenas de mulheres que ele j havia conhecido.
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Est bem, Alex. Precisa de mim? Ele sorriu, malicioso, olhando-a de cima a baixo. No imagina quanto. Maggie deu uma gargalhada. Deixe-me refazer a pergunta: estava procurando por mim? Sim ele respondeu com voz suave. Estive procurando por voc minha vida inteira. Procurei de colina em colina, de lago em lago, de estrada em... Chega, Alex! - Ela riu, dispensando o galanteio com um gesto. Estou aqui para explorar e Esccia, no para ter um caso com um escocs. O professor lanou-lhe um olhar sedutor que, no entanto, no teve efeito algum sobre ela. Tudo o que eu queria era perguntar se gostaria de me acompanhar at a feira desta vez. A voz dele soou rouca. Desde que ela havia chegado, Alex j a convidara por duas vezes para ir feira renascentista perto de Dryman. No entanto, ela sabia que, para ele, aquilo significaria mais do que um passeio. No, Alex. Ele colocou a mo aberta sobre o peito. Est me magoando. Pensa que desejo apenas uma noite de amor? Tocou-a de leve no queixo. Maggie sorriu. claro que sim. Retirou a mo dele. E, na verdade, estou com dor de cabea. Alex a olhou, incrdulo. Estou com sinusite ela afirmou, sorrindo. Alis, preciso limpar esta loua para tomar reme... Tenho uma coisa para lhe mostrar ele insistiu, tomando-a pela mo. Uma descoberta real. Os olhos claros brilhavam com uma excitao quase infantil. Quer dizer que todas essas peas de loua no so verdadeiras? Claro que sim, querida, mas fiz uma nova e interessante descoberta, e ser a primeira a quem vou mostr-la. Maggie revirou os olhos. Na base da montanha, passaram por cerca de vinte barracas que compunham o acampamento dos "escolhidos" para a expedio. O lugar era rstico e sem qualquer tipo de comodidade, o que devia ter sido proposital para criar o cenrio ideal de uma verdadeira escavao. O cairn ficava no topo da montanha, e, enquanto caminhava atrs de Alex, Maggie se deliciou com a paisagem da Esccia. Imensos vales salpicados de verde, montanhas lils, colinas avermelhadas, pedras neolticas e uma infinidade de amieiros e carvalhos davam ao lugar uma aparncia de sonho. Era estranho, mas sentia-se como se tivesse, finalmente, chegado em casa. Pela primeira vez, desde a morte dos pais, conseguia relaxar, e apenas esse sentimento j fazia valer a pena suportar McGregor.
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Venha! o professor chamou do alto da montanha, gesticulando para que ela se apressasse. Talvez o tivesse julgado mal, concluiu Maggie. Alex parecia to feliz quanto um garotinho. Quando chegou ao cairn, Alex a esperava, impaciente. O monumento no era como os que ela conhecia. A grande maioria desses santurios formados por pedras ou blocos secos, e cobertos por sculos de poeira, no tinha mais do que um metro de altura. Alguns podiam ser at mais altos, mas a circunferncia era pequena e muitos tinham desabado. Aquele, ao contrrio, continuava intacto e, em comparao a outros, era enorme. Tinha cerca de dezoito metros de dimetro e quase cinco metros de altura. O professor j havia dito que era o segundo maior do mundo, depois do de Newgrange, na Irlanda, e que nenhum deles apresentava evidncias de terem sido construdos como tumba, o que era bastante raro. A entrada era pequena, e eles precisaram se abaixar para no bater a cabea. Alex no parava de sorrir, o que intrigava Maggie cada vez mais. E ento? Qual a grande surpresa? Olhe! Ele a puxou pela mo e, pela primeira vez, o gesto pareceu inocente. Levou-a a um ponto das paredes rochosas e apontou para uma das pedras. Esta pode ser a descoberta que finalmente trar notoriedade minha carreira. Maggie olhou mais de perto. As paredes do cairn eram construdas com pedras pequenas, mas naquele ponto havia uma imensa rocha neoltica, incorporada construo, que formava uma parte da parede e se prolongava at o cho. O restante do lugar tinha sido erguido ao redor dela. Incrvel... Isto no comum, ? No. Mas no mais interessante do que isto... Apontou para uma das partes da pedra. Apenas ento Maggie percebeu que havia uma srie de linhas entalhadas na superfcie, agrupadas na horizontal e na vertical, formando uma espcie de cdigo. um ogham! Sabia que no iria me desapontar. Alex abriu um imenso sorriso. a nica no grupo que tem alguma idia do que estamos fazendo aqui. Obrigada. Pela primeira vez, Maggie sorriu para ele sem reservas. Na verdade, sei como isto se chama, mas no sei o que significa. Estudei sobre esse tipo de escrita h vrios anos, mas no me lembro mais. O ogham era um tipo de alfabeto usado pelos celtas. Apontou para as quatro linhas paralelas. Cada grupo designa uma letra. Maggie se aproximou para tocar os desenhos, e um arrepio de excitao correu-lhe pela espinha. Uma mensagem do passado sussurrou, profundamente impressionada. Sim, e o mais impressionante o que ela diz. "O que uma garota como voc est fazendo em um lugar como este"? ela elaborou, divertida. No! Alex riu. mais enigmtica do que isso. Maggie ficou surpresa por ele no ter se aproveitado do comentrio para assedi-la mais uma vez. Em vez disso,
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Alex tirou um papel do bolso das calas jeans e o desdobrou com cuidado. At onde consegui traduzir... "Caminhe para a frente, ande para trs, anos perdidos, anos achados." Olhou-a, encantado. Ela tambm estava encantada. Uma mensagem antiga encravada numa pedra. Era maravilhoso! E o que significa? No sei ao certo, mas no fantstico? Concordo. Maggie deu um tapinha no ombro do professor. Estou impressionada. Alex segurou-lhe a mo. O suficiente para me dar um beijo? Nunca. Mas obrigada por partilhar sua descoberta comigo ela agradeceu, sorrindo. Foi muito bonito da sua parte. "Bonito"? A expresso no rosto moreno deixou clara a sua decepo. Claro. Maggie virou-se em direo sada, apressada. Acho fascinante quando um homem... Ai! exclamou quando tropeou em algo e caiu de joelhos. Est bem? Alex correu at ela, preocupado. Sim. Ela sentou-se no cho empoeirado e passou as mos por ele procura do que a fizera cair. Em que eu tropecei? Alex se ajoelhou a seu lado, intrigado. Em poucos minutos, apontou para uma salincia. Eis o culpado. Apenas mais uma pedra. Maggie limpou a poeira da pedra, franzindo o cenho ao perceber que ela se curvava para a direita. Olhe! No muito comum. Parece que foi esculpida. O professor se aproximou, ansioso. Retirou uma escova macia do bolso do colete e comeou a limpar a pedra circular, revelando aos poucos uma linha curva e contnua: Incrvel! sussurrou, os olhos faiscando de euforia. Eu ou a pedra? Deus meu! Alex murmurou, ignorando-a por completo. Foi bom descobrir o ogham, mas isto vai me tirar do anonimato de uma vez por todas! Por qu? O olhar dele era distante, quase febril. Tenho muito que fazer! disse, e saiu sem maiores explicaes, deixando-a sozinha no cairn. De nada! Maggie ainda gritou para o professor, aborrecida. Maggie foi ficando cada vez mais desgostosa ao perceber que Alex planejava ficar com todos os crditos pelo que, talvez, fosse a descoberta arqueolgica do sculo. Toda a sua equipe trabalhava, escovando o cho do cairn com cuidado. Uma imensa pedra esculpida foi sendo aos poucos revelada e, sem sombra de dvida, ela garantiria fortuna e glria ao seu descobridor. A escultura, conhecida como triskele, formava uma espiral tripla, sendo que cada uma das pontas saa de um pequeno tringulo ao centro. Pelo que ela sabia, aquela era a maior j encontrada at ento. O
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desenho cobria todo o cho do cairn. Enquanto tirava fotos com a cmera digital, Maggie tentava controlar a prpria irritao. Tecnicamente, Alex havia descoberto a pedra em que ela tropeara. Mas ela tinha chamado sua ateno ao perceber que no se tratava de uma pedra comum. Suspirou. No deveria se incomodar por no receber algum crdito pela descoberta. Afinal, no vinha trabalhando como arqueloga, e sim como professora. Estava ali apenas de frias, e, em poucos dias, estaria de volta ao Texas, tentando convencer adolescentes de que precisavam estudar o mnimo de Histria. Quinn estava se divertindo de verdade. Atacar as carruagens de damas e cavalheiros era excitante e lucrativo, mas assaltar os carregamentos do duque era muito mais satisfatrio. At o momento, haviam roubado carroadas de todo tipo: finos tecidos, sacos de aveia, vegetais e um barril de usque, Montrose no estava nada satisfeito com os ataques. Havia designado dois guardas para proteger as cargas e oferecera uma recompensa pelo misterioso "gaiteiro", que, mesmo no sendo muito alta, era suficiente para que ele fosse procurado. Quinn e Ian no encontravam qualquer problema em render os guardas. Com aquele tipo de investida, conseguiam menos dinheiro, mas apenas o prazer de desfalcar o duque j valia a pena. Naquela noite, tinham sido informados de que um grupo de aristocratas viajaria levando um presente da prpria rainha para Montrose. Assim, aguardavam pela carruagem escondidos atrs de uma rocha. A lua j estaria alta quando o veculo chegasse, mas o vento forte, mais uma vez, anunciava chuva, o que os ajudaria. Tenho um estranho pressentimento comentou Ian. Quinn no tirava os olhos da estrada, porm algo na voz do amigo lhe chamou ateno. Que tipo de pressentimento? Eu no saberia explic-lo disse o rapaz, franzindo atesta. como se algo... Ah, no nada. Eu disse que tem os olhos maiores do que a boca... No devia ter comido tantos nabos no jantar. Olhou para o cu, satisfeito por ver que as nuvens pareciam cada vez mais pesadas. Ningum nos reconhecer esta noite. Um homem mais que seu rosto comentou Ian. As mulheres, por exemplo, se interessam por outras partes... afirmou, zombeteiro. O som familiar de rodas interrompeu a conversa, e ambos ficaram em silncio, segurando as rdeas dos cavalos na expectativa. Est pronto? perguntou Quinn. Sou um MacGregor, estou sempre pronto volveu o rapaz. No se vanglorie tanto. Quinn desembainhou a espada e se ps a descer a colina. Vamos! Ian cavalgou na direo oposta, de modo que pudessem surpreender a carruagem por ambos os lados. Quinn se posicionou no meio da estrada escura, empinando o cavalo, o que fez
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com que o condutor se assustasse e parasse o veculo. Baixem as armas! Gritou em perfeito sotaque ingls. O cocheiro jogou um mosquete no cho, e o homem a seu lado fez o mesmo com a espada. O nevoeiro comeou a descer, e Quinn sentiu um sdico desejo de expor os aristocratas ingleses ao tempo que todo escocs era obrigado a enfrentar durante a noite. Em um rpido movimento, encostou a espada na garganta do condutor. Faa com que os passageiros desembarquem ordenou, educado. Sim, senhor murmurou o homem, trmulo. Desceu do acento que ocupava e abriu a porta, ento se ouviu um coro de vozes em protesto. Viajavam dois homens e duas mulheres, todos vestidos com veludos e sedas, os decotes baixos das moas deixando mostra os colos cobertos de jias. Os olhos de Quinn brilharam ao ver os luxuosos enfeites. Cada una deles alimentaria uma famlia de seis pessoas por quase um ano! Os homens usavam longas perucas brancas que, para diverso dos salteadores, em pouco tempo estariam arruinadas com a chuva. Ian se posicionara atrs da carruagem, mas ao ver os quatro passageiros e os condutores fora do veculo, aproximou-se de Quinn. Pobres nobres encharcados... falou com o mesmo acento ingls de Quinn. Sim respondeu Quinn, irnico. E repare s como essas pedras brilham na chuva, implorando para serem protegidas. Apontou com a espada as jias no pescoo de uma das mulheres. Somos convidados do duque de Montrose, e exijo que nos deixem passar! gritou um dos homens, a peruca ensopada caindo da cabea e ameaando revelar a careca. Convidados do duque? Ian cocou o queixo, como se considerando a informao, preocupado. Ento se ps a rir. Por que no disseram antes? Nesse caso, penso que devemos mat-los. Virou-se para Quinn. O que me diz, meu amigo? Concordo plenamente. As mulheres comearam a gritar. Maggie no conseguia dormir. A pequena barraca que lhe fora destinada era bastante confortvel, mas, mesmo assim, estava congelando. Embora fosse vero, as noites nas Terras Altas eram bastante frias. Logo na primeira noite ali, descobrira que as brincadeiras das irms e de Rachel no tinham limites. Ao se aprontar para dormir, havia percebido que as calas de moletom que colocara na mala tinham sido substitudas por um delicado pijama cor-de-rosa da Hello Kitty. Respirou fundo. Algum dia encontraria uma forma de se vingar daquelas trs, e ento elas veriam quem riria por ltimo! Tremendo de frio, virou-se dentro do saco de dormir, tentando pegar no sono, mas nem mesmo os trs pares de meia que tinha calado estavam ajudando. Soltou um profundo suspiro. Sempre sonhara em viajar o mundo e explorar runas antigas. Agora, aos trinta e dois anos, l estava ela, pronta para poder realizar seus planos. Sentiu uma onda de adrenalina correr nas veias. Estava livre, no estava? No que fosse esquecer as
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irms, pois sempre estaria l para ajud-las, mas ali poderia fazer o que quisesse. Ento, por que estava to hesitante? A resposta se abateu sobre ela, impiedosa. Os longos cabelos vermelhos, livres da trana, caram-lhe sobre o rosto enquanto se forava a encarar a verdade: pelos ltimos dez anos, concentrara toda sua vida, tempo e energia em criar as irms da melhor maneira possvel. E agora que tinha a oportunidade de olhar para si mesma, estava com medo, pura e simplesmente. Ridculo disse baixinho. No h nada a temer por aqui. Precisava de um plano. Sempre se sentia mais segura quando tinha um plano em mente. De repente, a barraca lhe pareceu claustrofbica. Na verdade, sua vida lhe pareceu claustrofbica. Abriu o zper da tenda e respirou o ar frio da noite, imaginando que uma caminhada ao luar lhe faria bem. Vestiu a pesada jaqueta. Pena que esta fosse muito desconfortvel para que dormisse com ela... Calou as botas de alpinismo, pegou a lanterna e a mochila e deixou a barraca. Decidiu que iria at o cairn para ver o ogham e a espiral mais uma vez. Tinha sido difcil se concentrar com Alex ao lado, fazendo insinuaes o tempo todo. A lua tinha acabado de surgir, iluminando a paisagem colina acima. Como a noite estava clara, a lanterna se fez desnecessria. No havia nuvens no cu naquela noite, o que era inusitado, e as estrelas cintilavam como diamantes. Caminhou at o topo da colina. Quando alcanou a entrada do monumento, sentiuse um pouco insegura para entrar sozinha. No seja boba! murmurou para si mesma. H mais de quinze pessoas logo ali embaixo. Alm do mais, quem espera encontrar l dentro? Um fantasma? Respirou fundo e se ps a rir. Mesmo assim estava receosa. Vamos l, Maggie. apenas um monumento coberto de poeira! Como o interior do cairn estava bastante escuro, retirou o farolete da mochila e o segurou com firmeza, disposta a acend-lo assim que transpusesse a entrada. No entanto, assim que se viu na parte de dentro, percebeu que havia luz o suficiente para que dispensasse a lanterna. O medo desapareceu por completo e seu lado cientfico falou mais alto. Viu uma srie de buracos na parte superior da estrutura por onde os raios de luar entravam, iluminando cada uma das trs espirais. Nossa! admirou-se, maravilhada. Caminhou at a pedra onde o ogham estava incrustado e olhou para cima. Percebeu que por cada um dos buracos podia ver uma estrela, todas alinhadas perfeitamente. Aquilo teria algum significado em especial? Estaria relacionado com o solstcio de vero? Talvez fosse uma espcie de observatrio. Sorriu, satisfeita por poder guardar aquela descoberta para si. No precisaria compartilh-la com Alex. Faria as anotaes necessrias para depois pensar no que escrever. Talvez um artigo cientfico ou algo assim. Encantada, foi at o ogham e passou a mo sobre as linhas marcadas na pedra. Caminhe para a frente, ande para trs, anos perdidos, anos achados... repetiu as palavras de Alex, absorta. Talvez aqueles dizeres fossem a chave para seu problema. Pensou na prpria
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vida, no quanto sempre se sentira deslocada; como se no pertencesse aos tempos modernos. Talvez, se tivesse nascido na poca de Rob Roy MacGregor, j tivesse encontrado a felicidade ao lado de um bravo escocs... Ao se virar com um suspiro, ficou boquiaberta com o que viu. Todo o interior da construo brilhava. O luar que entrava pelo teto iluminava algumas partculas de poeira que flutuavam no ar, fazendo-as cintilar como se fossem pequeninas fedas. Por um momento, foi como se ela estivesse em outro mundo, um lugar mgico, existente apenas em seus sonhos. Como que hipnotizada, dirigiu-se at o tringulo central que unia as trs espirais e comeou a caminhar por cima da escultura iluminada pela lua, imaginando se nos tempos de Rob Roy algum saberia sobre a existncia daquela triskele. Caminhe para a frente, ande para trs, anos perdidos, anos achados sussurrou enquanto caminhava. Notou um brilho pelo canto dos olhos e se virou para ver o que era. Prendeu a respirao. As linhas gravadas na pedra neoltica estavam cintilando! Aquilo era extraordinrio. Intrigada, continuou a caminhar devagar por cima da triskele, tentando compreender a mensagem. Caminhe para a frente, ande para trs, anos perdidos, anos achados... Quando terminou de fazer a volta, uma profuso de sensaes se apoderou dela: tontura, medo, excitao... Olhou para o alto e viu que um dos buracos no teto estava bem acima dela. De repente, foi como se no tivesse mais pensamentos. Sentiu-se como se suspensa no ar, com apenas o cu acima dela, enquanto a espiral a seus ps parecia se mover vagarosamente. Foi ento que tudo a seu redor explodiu em uma luz brilhante. A chuva havia cessado. Os dois homens ao lado da carruagem pareciam galinhas encharcadas, implorando por suas vidas, enquanto as mulheres, tambm descompostas, gritavam com os assaltantes, com o dedo em riste. Creio que sua ameaa enfureceu as damas sobremaneira. Quinn lanou um sorriso para o amigo. Foi tudo uma brincadeira dele, senhoritas. Peo que nos perdoem desculpou-se, corts. De qualquer forma Ian estendeu um saco em direo s mulheres, agora sem se preocupar com o sotaque escocs , solicitarei s formosas damas que coloquem aqui as suas joias. Apenas um gesto solidrio em favor dos menos afortunados, ou seja, ns. Ambas resmungaram de raiva. Malditos escoceses! gritou o homem careca. Sabia que no podiam ser cavalheiros ingleses! E eu sabia que no podiam ser homens de verdade comentou Quinn, os olhos semicerrados. No me provoquem, ou no gostaro de saber do que sou capaz ameaou. Um vento forte soprou, vindo da colina e assustando Saint. Os outros animais
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tambm bufaram e bateram os cascos no cho. Quinn se retesou, incomodado. Qual de vocs carrega o presente da rainha da Inglaterra para o duque de Montrose? perguntou, esforando-se para manter o tom cnico. Ela tambm sua rainha, seu idiota! o careca disse com os punhos cerrados. Quinn apontou a espada para o pescoo do homem. No tenho nenhuma rainha. Maggie abriu os olhos de repente. Estava deitada de costas no cho de pedra, sua cabea doa e a boca estava seca. O que teria acontecido? Sentiu o corao acelerado e um arrepio lhe percorreu todo o corpo. Por que estava to frio? Respirou fundo, aliviada por se certificar de que ainda estava viva. Por um momento, pensou que havia morrido. No entre em pnico murmurou para si mesma. Olhou em volta e viu que ainda se encontrava no interior do cairn. O fato de no se lembrar de como tinha chegado ali no era motivo para preocupao, tentou se convencer. Comeou a tremer, no entanto, sentindo-se sufocada. Precisava sair dali o mais rpido possvel! Demorou alguns minutos para que suas pernas obedecessem s ordens do crebro. Levantou-se e foi em direo sada, ento parou, estarrecida. Estava fechada! Onde antes existia uma passagem, agora s havia uma slida parede de pedras. Deu um passo para trs. O que significa isto? balbuciou, quase sem ar. Desorientada, fez meia-volta e conferiu o lugar, que continuava igual. A pedra com as inscries do ogham, a espiral tripla no cho... tudo coberto pela espessa camada de poeira. Olhou para cima e notou que a luz da lua ainda entrava pelos mesmos buracos que havia visto na noite anterior. Ou seria naquela mesma noite? Sentiu tontura outra vez. Por quanto tempo tinha ficado inconsciente? Olhou para o pulso, mas se lembrou de que deixara o relgio na barraca. Seu lado prtico dizia que tudo ficaria bem, e que algum devia ter fechado a entrada durante a noite sem saber que ela estava l... No entanto, terem fechado o monumento logo aps uma grande descoberta no fazia sentido algum. Algo estava muito errado! Alex! gritou, assustada. Alex, o que est acontecendo?! Aps trinta minutos berrando a plenos pulmes, estava exausta e com muita sede. Por sorte havia a garrafa de gua que sempre carregava na mochila. Sorveu um pequeno gole, preocupando-se em economiz-la. Quem saberia afirmar por quanto tempo precisaria dela para sobreviver?
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No seja ridcula falou em voz alta. No fechariam a escavao e iriam embora assim, sem mais nem menos! Bebeu mais um pouco de gua e guardou a garrafa. Encostou-se a uma das paredes e, sentando-se, abraou os joelhos contra o peito e descansou a cabea sobre eles, os cabelos soltos caindo em cachos por sobre os ombros. Comeou a massagear a cabea, tentando se acalmar e pensar em uma sada. Aquilo era loucura. Uma brincadeira, talvez? Ningum seria cruel a esse ponto, nem mesmo suas irms... Esboou um sorriso. Bem, talvez elas fossem, mas estavam do outro lado do oceano. Refez mentalmente todos os passos de que se lembrava. No havia conseguido dormir e decidira caminhar. Tinha ido ao cairn, onde descobrira que os buracos no teto se alinhavam com as estrelas. Erguera a cabea e vira os raios de luar iluminando a espiral no cho. Era isso! Alguma coisa tinha acontecido quando andara sobre a espiral, pois tinha murmurado as palavras da inscrio enquanto caminhava. A nica coisa da qual se recordava depois disso era de um grande claro. Comeou a tremer. Recordou-se de ter estado em um lugar terrvel, como se estivesse presa fora do prprio corpo, dentro de uma espcie de bolha suspensa no ar, e balanou a cabea. Todo o resto era confuso e distante. Soltou um suspiro. Precisava se concentrar em descobrir uma maneira de sair dali. A entrada estava fechada, portanto era bem provvel que ningum viesse resgatla. As pedras que compunham as paredes eram muito bem compactadas e formavam uma construo slida, impossvel de ser removida apenas com as mos. Alm do mais, uma arqueloga nunca danificaria uma descoberta como aquela. Lembrou-se de que Alex lhe tinha chamado a ateno para um ponto na parede onde as pedras pareciam ter sido retiradas por algum. Foi at o local e se ajoelhou procura do buraco, porm no havia qualquer sinal dele. Sentou-se no cho ao sentir que o pnico ameaava domin-la outra vez. Respirou fundo, levantou-se e ps as mos na cintura, olhando ao redor. No tinha como sair dali, Teria de escavar o cho com as prprias mos! Quinn desceu do cavalo e avanou na direo do homem, empunhando a espada. Se me insultar outra vez disse por entre os dentes, ameaando fur-lo na garganta , terei enorme prazer em degol-lo. O sujeito engoliu em seco, os olhos arregalados. O duque nunca aceitar que seus convidados sejam humilhados desta maneira! Acaso sabe quem eu sou? O conde de... No conde de nada interrompeu Quinn com desdm. Est na Esccia, e por aqui no reconhecemos ttulos ingleses. Sinto muito, milorde o companheiro do condutor se manifestou com um acentuado sotaque escocs. Mas, acredite, o duque no permitir que esta ocorrncia fique impune. Ian se aproximou de Quinn e falou em voz baixa:
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Estou com um mau pressentimento. As nuvens esto se abrindo, e logo a lua surgir. Cavalheiros anunciou Quinn, enquanto retornava ao cavalo e o montava com agilidade , as carteiras, por favor. E tambm o presente da rainha antes que... desagradvel para vocs. Maldio! exclamou o escocs, colocando uma bolsa de veludo e uma pequena caixa de madeira no saco. Seus... O careca engoliu a ofensa e passou a carteira. Seus fuinhas! O duque ordenar que sejam enforcados em praa pblica! Ouviu isso? perguntou Ian, soltando uma gargalhada. Fuinhas? Poderia ao menos ser algo mais intimador, como "seus lobos" ou "suas raposas". At "seus cachorros" soaria melhor emendou Quinn. Qual de vocs o Gaiteiro? Quinn e Ian se entreolharam. Costumamos nos revezar respondeu Quinn, olhando para o cu, que j se tornava claro. Estava na hora de ir embora. Peo desculpas s damas, mas lhes asseguro que as jias que nos doaram com tamanha boa vontade iro para uma boa causa. E qual seria ela? perguntou uma delas, inocente. Quinn abriu um grande sorriso. A de me tornar mais rico. As mulheres se puseram a blasfemar, inconformadas. melhor nos apressarmos observou Ian, j impaciente. Sim ele concordou, virando-se para as senhoras. No se esqueam de que acabaram de passar pela experincia de serem assaltadas pelo Gaiteiro. Nesse momento, ouviram o que lhes pareceu um trovo a distncia. Os cavalos relincharam, assustados. Ian se virou para conferir a origem do som e arregalou os olhos. Isso no um trovo! No! concordou Quinn. So cavaleiros a galope! Corra! Atiou o cavalo e saiu em disparada. Aps examinar as paredes por toda a circunferncia do cairn, Maggie encontrou um local onde as rochas se encontravam um pouco mais soltas. Aps cerca de uma hora, havia conseguido retirar o suficiente para se espremer pelo buraco e alcanar o exterior. Uma vez livre da priso temporria, estirou os msculos e respirou profundamente o fresco ar da noite. Estava escuro, mas podia avistar sombras suaves. Mesmo assim, preferiu acender a lanterna para descer a colina, o que fez o mais rpido que pde. Tudo o que desejava era se aquecer dentro da barraca e descansar. A cabea doa quando alcanou o local do acampamento. Alex, meu querido murmurou, aproximando-se , estar encrencado quando eu... Parou, chocada, ao descobrir que as barracas tinham desaparecido.
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Teve a impresso de que o mundo rodopiava e sua cabea explodiria. Alex! gritou, aflita. Onde est voc? Onde esto todos? As palavras ecoavam enquanto procurava por todos os lados, cada vez mais angustiada. No havia qualquer resposta. O que teria acontecido, afinal? Tinham de estar em algum lugar. Talvez ela tivesse se confundido e andado na direo errada. Refez os passos at a base da colina e olhou ao redor. Tinha certeza de que no errara o caminho, pensou, tremendo. No restava dvida de que todos haviam partido e a deixado para trs. Soltou um grunhido de raiva. Agora teria de andar at o vilarejo, que ficava a cerca de quinze quilmetros de distncia. Ou poderia passar a noite ali e esperar para ver se Alex apareceria pela manh. Olhou para o cairn. No voltaria para l por nada neste mundo! O mais sensato a fazer era sentar-se e aguardar at que amanhecesse, mas no estava cansada. Alm disso, encontrava-se ansiosa demais para ficar parada. Subiu em unia grande pedra e estudou a paisagem. A lua surgia por detrs das nuvens, tornando a noite clara. Ficou parada ali por alguns minutos, embevecida com a vista. A Esccia possua uma forte atmosfera mstica noite, com suas pedras inslitas, nvoas e rvores antigas. Por um instante, sentiu-se como se estivesse em um mundo encantado. Balanou a cabea, como para se livrar dos pensamentos fantasiosos, e estudou o local. Mais abaixo, ao p da colina, teve a impresso de avistar uma estrada. Ao menos havia marcas de rodas no cho enlameado. Sentiu-se profundamente aliviada. Seguiria aquela trilha e chegaria a algum lugar! Uma coruja piou nas proximidades, ao mesmo tempo que uma forte rajada de vento vinha do norte. Um arrepio lhe perpassou a espinha. A jaqueta pesada lhe protegia a parte de cima do corpo, mas as calas do pijama eram muito finas. Ento o cu se fechou por completo e comeou a chover. Que maravilha! falou em voz alta. No bastava estar sozinha, abandonada, perdida e com frio. Precisava estar molhada tambm. Alex MacGregor, juro que vou mat-lo! Ouviu o som de vozes vindo da parte de baixo da colina. S podia ser Alex e seu grupo. Talvez alguma coisa tivesse acontecido. Alex! gritou com toda a fora dos pulmes. Estou aqui! Desceu o mais rpido que pde, escorregando pelo meio do caminho, at chegar a uma estreita e lamacenta estrada de terra. Parou, desorientada, com a cabea girando e o estmago embrulhado. Ento ouviu um disparo e virou-se, assustada. Um homem vinha cavalgando um enorme garanho negro que corria bem em sua direo. Paralisada de terror, Maggie no conseguiu se mover. Quinn estava bem frente de lan quando a chuva voltou a cair. Olhou para trs e viu que os homens do duque se aproximavam cada vez mais rpido, espadas em punho.
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Ouviu um disparo e acelerou ainda mais o cavalo. Tudo o que podia esperar era que os animais acostumados quelas terras fossem mais rpidos do que os da guarda de Montrose. Olhou para trs outra vez para conferir se lan estava bem, e avistou uma mulher em p, bem no caminho do amigo. A princpio pensou que ela fosse uma viso. Magra, delicada, com os longos cabelos vermelhos danando ao vento e envolvendo-a como um manto, ela parecia uma fada. No entanto era real, e seria atropelada em poucos minutos se no se movesse. lan! ele gritou, alarmado. O amigo no a percebia sua frente, pois olhava para trs, a ateno voltada para os cavaleiros que o perseguiam. Notando que a moa continuava imvel, Quinn puxou as rdeas do cavalo e fez meia-volta, disposto a salv-la. Um instante depois, abaixava-se para pux-la para a sua sela, enquanto fazia o cavalo dar uma guinada para que este no colidisse com o do amigo. O movimento brusco assustou a montaria de lan, que empinou e foi ao cho ainda com o cavaleiro em seu dorso. Quinn olhou para trs e percebeu o companheiro tentando se pr em p, enquanto os homens do duque se aproximavam cada vez mais. lan, saia da! gritou outra vez, temendo o destino do amigo, e uma vez mais puxou as rdeas para fazer meia-volta. Para seu desespero, viu os guardas de Montrose cercar lan. Contraiu o maxilar, tenso. Pela segunda vez naquela noite, precisava tomar uma deciso rpida. Havia mais de vinte homens, e tentar salvar o companheiro com toda a certeza significaria o fim deles. A mulher deitada de bruos na sela se moveu, apoiando as mos no cavalo para fit-lo. Por um momento, ele se sentiu hipnotizado pelo profundo azul de seus olhos. Onde estou? ela perguntou, confusa. L est o outro! gritou um dos guardas. Quinn olhou para os homens e soltou o ar pesadamente. No! gritou Ian, lanando-se sobre trs dos guardas e jogando-os ao cho. Corra, Quinn! gritou, apontando a arma para os homens. Ian, no! Quinn ouviu a prpria voz a distncia, como se estivesse em um sonho. Em seguida, um dos soldados sacou a pistola e atirou em Ian, que caiu, desfalecido. Desesperado, Quinn atiou o cavalo em direo ao inimigo. No! protestou a mulher. Ele puxou as rdeas, atordoado. Tinha se esquecido dela! Queria sacar a espada, mas o corpo delicado o impedia. Tornou a virar o cavalo, mortificado. Ian morrera como um verdadeiro heri. No podia desonr-lo, virando-lhe as costas e fugindo como um covarde, mas o olhar da moa implorava para que ele no retornasse.
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Por favor! implorou. No me deixe morrer agora que estou comeando a viver! Por alguma razo, as palavras o tocaram. Num impulso, Quinn incitou o garanho a sair a galope e lev-los para longe do perigo, enquanto Ian ficava para trs sem nem mesmo uma nota de gaita em sua homenagem. Quinn tomou mais um gole da garrafa de usque, fechando, os olhos enquanto a bebida lhe queimava a garganta. Sempre bebia junto com Ian aps uma investida. Agora no teria mais esse prazer. O amigo de longa data se fora. Abriu os olhos e reparou na mulher deitada a seu lado. Ela era a responsvel pela morte de lan. Estaria dormindo ou inconsciente? No se importava. Ainda assim, ele a tinha coberto com seu manto. No permitiria que passasse frio. Ela se vestia de uma forma estranha, notou, com roupas que nunca tinha visto. Os longos cabelos lhe caam sobre as costas e os ombros como uma cascata ao pr do sol, vermelhos e dourados, emoldurando o rosto que parecia feito de porcelana. Algumas sardas davam-lhe um ar quase infantil, contudo as curvas do corpo confirmavam sua feminilidade. Era muito bonita, mas aquilo no tinha importncia, pensou Quinn, odiando-a com todas as foras. A morte de Ian somente tinha ocorrido por culpa dela. Apertou a garrafa que trazia nas mos. Se no tivesse voltado para resgat-la, se tivesse permitido que fosse atropelada, nada daquilo teria acontecido. Colocou a garrafa no cho e tirou a gaita de foles de Ian da sacola de couro. Quando eles haviam se conhecido na escola de msica, tanto ele, Quinn, quanto os outros alunos tinham imaginado que o filho de um homem de posses seria um garoto rico e mimado. Ele bem ouvira dizer que o menino de dez anos era um prodgio como tocador de gaita, o que logo descobrira ser verdade... Porm, mantivera a opinio de que Ian era arrogante e ftil, baseando-se tanto em sua aparncia quanto na averso que sentia pela aristocracia: sentimento que o pai lhe havia incutido desde muito cedo. Mais alto do que os outros garotos da mesma idade, Ian era bastante magro e franzino, com profundas olheiras. Os longos clios e os cabelos loiros davam-lhe um ar ainda mais delicado. No entanto, tudo mudara aps a segunda semana de aulas. Ao ver lan tocando gaita sozinho no ptio do colgio, quatro alunos mais velhos tinham decidido assedi-lo. No entanto, no conseguiram seu intento, pois ele, Quinn, os impedira. Aps alguns minutos, a briga fora apartada por alguns professores, e lan jurara lealdade eterna a seu defensor. Fora assim que tinham se tornado amigos. lan era um garoto sensato e de boa ndole, que tinha estado doente quase a vida toda. A paixo pela msica os unira ainda mais, e enquanto Quinn o ensinara a se defender, lan lhe repassava o que sabia a respeito da gaita de foles. Em pouco tempo o franzino garoto tinha comeado a ganhar msculos, e suas olheiras haviam desaparecido. No fim, lan acabara se tornando um dos alunos mais estimados da escola.
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Ambos sonhavam em ser msicos, pois a gaita significava tudo para eles. No ltimo ano de colgio, porm, as circunstncias os levaram a perder os sonhos e tudo o mais que estimavam. Por isso tinham se apoiado nos anos que se seguiram. E agora, por causa da estupidez daquela mulher, lan estava morto. Enquanto Quinn lutava contra a dor e a raiva que sentia, percebeu que estava embriagado. Ento, apoiou a gaita no ombro e comeou a tocar. Maggie retornou conscincia aos poucos, a mente atordoada, misturando imagens confusas e o som de msica. Seria gaita de foles? Abriu os olhos e viu que se encontrava deitada sobre o cho pedregoso, o cu cintilante de estrelas j colorido pelo amanhecer. Onde estou? indagou, confusa. A princpio sentiu medo, mas respirou fundo para tentar se controlar. O som da gaita a fez se lembrar de que estava na Esccia, nas Terras Altas, e que algo bizarro tinha lhe acontecido. Olhou para o lado e se deu conta de que no estava sozinha. Um homem se encontrava sentado prximo fogueira, encostado a uma pedra, e com uma gaita no colo. Ela suspirou. Sempre tivera adorao por aquele instrumento e o som, por si s, a fez se sentir melhor. O estranho estava de olhos fechados, tenso, como se sentisse muita dor. Tambm ela fechou os olhos e tentou se lembrar do que lhe tinha acontecido. Estivera na colina e ouvira vozes; ento havia corrido ladeira abaixo, tropeando. Um homem a cavalo tinha corrido em sua direo, e outro cavaleiro a agarrara pela cintura, impedindo que fosse atropelada. O homem parou de tocar e ela abriu os olhos. Ele a fitava, agora, e parecia estar com muita raiva. Maggie sentiu um tremor ao longo do corpo, mas no conseguiu desviar o olhar. Os cabelos escuros quase lhe tocavam os ombros, danando com o vento sempre freqente naquela regio. As feies eram bonitas, o nariz reto, e tinha a boca mais tentadora que ela j vira, com lbios cheios e bem desenhados. Aturdida, imaginou como seria sentir aqueles lbios contra os seus. Balanou a cabea, confusa. O que estaria acontecendo com ela para ter aquele tipo de pensamento em relao a um estranho, ainda mais na situao em que se encontrava? Ele poderia ser um assassino. Mesmo assim no conseguiu desviar o olhar do atraente rosto por barbear, cujas linhas de expresso revelavam que ele tambm gostava de sorrir, embora no estivesse fazendo isso naquele momento. Ele lhe lanou um olhar penetrante, com o maxilar muito tenso e o queixo erguido em sinal de arrogncia. Ento abaixou a mo em busca da espada apoiada no cho, a seu lado. Ele usava uma espada? Quem seria, afinal?! Em vez de empunhar a arma, o estranho levou uma garrafa aos lbios e sorveu um longo gole, enxugando a boca na manga da camisa negra. Estava todo vestido de preto, as botas altas por cima das calas, a capa se sobrepondo camisa.
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Capa?, Maggie pensou, abismada. Quem ele pensava que era, algum vampiro? Veio-lhe mente a imagem de um homem montando um cavalo negro, a capa tambm negra voando ao vento. Era o mesmo homem que a salvara de ser atropelada na noite anterior! Est acordada ele comentou com um forte sotaque. Maggie entrou em pnico. O homem estava bbado e aparentava muita raiva. Apertou o tecido que tinha nas mos, s ento percebendo o manto xadrez cinza e verde que tinha sobre o corpo. Sim respondeu, cobrindo-se at o pescoo. Eu... Por quanto tempo dormi? A noite inteira. Ele bebeu mais um gole, mantendo os olhos nela. Sentindo a boca seca, Maggie passou a lngua sobre os lbios em um gesto inconsciente. Quero que me desculpe. Devo ter arruinado sua noite... Na certa estava indo a uma festa a fantasia? Ele no respondeu, mas ela pde notar que a raiva em seus olhos aumentou ainda mais, o que a fez engolir em seco. Escute, no tenho palavras para expressar o quanto estou agradecida por sua ajuda. No me lembro muito bem, mas parece que salvou minha vida tirando-me da frente de um cavalo. Acho que o cavaleiro no tinha me visto. Ele continuou bebendo em silncio e Maggie sorriu, constrangida. Sei que dizer "obrigada" pode no ser suficiente, mas estou sendo sincera. Quando eu encontrar meus amigos, ficarei feliz em lhe pagar por qualquer problema que tenha lhe causado. O homem a fitou por mais um momento, depois desviou o olhar. Levantou-se um tanto cambaleante e ficou em p em frente fogueira, ainda com a garrafa na mo. Ento arremessou a garrafa contra uma rocha. O susto fez Maggie se levantar num pulo e se pr de joelhos. Antes mesmo que pudesse se recuperar, o homem veio at ela e se ajoelhou sua frente, agarrando-a pelos ombros. Ser possvel que no sinta remorso, mulher? perguntou com voz spera, chacoalhando-a. No sente vergonha?! Um homem est morto por sua causa, e me fala sobre pagamento e festas? O corao de Maggie bateu, acelerado. O homem a encarava, furioso, e, de repente, todos os outros fatos da noite anterior vieram-lhe mente. O outro homem, aquele que quase a havia atropelado, cara do cavalo; e o que a salvara, aquele com quem estava agora, tinha voltado para tentar ajudar o amigo que fora cercado por soldados. O rapaz tentara lutar e gritara para que eles corressem. Tinha ouvido um disparo e vira o moo cair ao cho. Lembrava-se de ter implorado para que seu salvador fugisse, e fora isso o que ele havia feito. Maggie sentiu um aperto no peito. O homem que foi pego era seu amigo balbuciou, aturdida. Sim, era meu amigo, e agora est morto por sua causa! Ele a soltou de forma brusca, e ela caiu para trs, as palavras ecoando na cabea. Por que atiraram nele? perguntou, horrorizada, e se levantou, ainda enrolada ao manto. Quem atirou? Onde est a polcia?
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Ouvira dizer que muitos homens nas partes mais isoladas das Terras Altas por vezes faziam justia com as prprias mos. Mas mesmo naquele lugar deveria haver algum tipo de policiamento que levasse a uma investigao por assassinato. Olhou para o desconhecido, perturbada. Estava sozinha no meio do nada, com um estranho embriagado, cujo amigo tinha acabado de ser morto. A situao no era nada, boa. Estudou-o. Vestido daquela forma, com a espada cintura, tudo o que ele precisava para se passar por Zorro era de um chapu e uma mscara. Mas ele usava uma quando a resgatara!, lembrou-se de sbito. Apertou o cobertor contra o corpo, sentindo medo. O que um homem vestido daquela forma estaria fazendo a cavalo, no meio da noite? Do que ele e o amigo, estariam fugindo quando a tinham visto no meio da estrada? E por que algum teria atirado? Quem voc? perguntou, retirando o cabelo que o vento insistia em soprar sobre seu rosto. O que est fazendo vestido como um bandido? Em poucos passos, eleja a havia alcanado, segurando-a contra si. Quem voc? ele rebateu, furioso, o hlito cheirando a usque. Surge do nada e, em um minuto, destri a vida de Ian e a minha! Maggie mordeu o lbio, trmula. E se fosse verdade? E se ela fosse mesmo a responsvel pela morte do rapaz? Sentiu lgrimas rolar pela face. Desculpe-me disse, constrangida. Sou Maggie Graham, dos Estados Unidos. Do Texas, mais precisamente. Sinto muito por seu amigo, de verdade, mas no tive culpa do que aconteceu. Estavam bastante prximos. O suficiente para que notasse que os olhos sua frente no eram negros como havia imaginado, e sim verdes. Tentou se concentrar neles, controlando-se para no entrar em pnico. Quando se ps no caminho de Ian, atirou-o aos homens do duque contraps o estranho, afastando-a com um empurro. Duque? Maggie deu um passo para trs, atnita. Do que ele estaria falando? Escute falou, tentando parecer segura , no tem um celular? Vamos ligar para a polcia. Contarei a eles sobre meu envolvimento. Sem dvida voc sabe quem atirou em seu amigo. Ele a fitou, confuso. Suas palavras no fazem qualquer sentido para mim. No se faa de desentendido! Maggie ficou ainda mais nervosa. Culparme no vai retirar sua parcela de responsabilidade no que aconteceu. Foi voc quem assustou o cavalo de seu amigo. Para que pudesse me salvar, concluiu em pensamento. Estremeceu, insegura. Droga. Sempre que tentava consertar uma situao, acaba por pior-la ainda mais! De fato ele concordou, dando um passo para trs. minha culpa. Eu deveria t-la deixado na estrada para ser atropelada, e nada disso teria acontecido. Maggie sentiu o sangue subir ao rosto. No tive a menor inteno de provocar um acidente! Como eu poderia saber que voc e seu amigo estavam apostando corrida?
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Ele sorriu e balanou a cabea, aproximando-se mais da fogueira. Uma corrida! Olhou-a, incrdulo. Sim, como no? Uma corrida por nossas vidas! Sentou-se em uma pedra e cruzou os braos sobre o peito. Maggie hesitou, mas como estava determinada a esclarecer os fatos, foi at ele. Estava usando uma mscara ontem, no? Voc e seu amigo. Sim. A voz dele soou seca. Afinal, estavam indo a alguma festa a fantasia ou no? Voc, deve ser louca ele afirmou, balanando a cabea. Ento pegou a gaita de foles e a colocou em uma bolsa de couro. Tocou lindamente Maggie o elogiou. Pensei at que eu estivesse sonhando. E eu espero que, ao menos no seu sonho, tenha sentido remorso e vergonha. No est sendo muito gentil ela revidou, nervosa. Nunca fui gentil ele emendou enquanto guardava o instrumento quase com reverncia. Em seguida, retirou outra garrafa da bolsa. O que isso? indagou Maggie. Usque. Quer um pouco? Ela respirou fundo. Havia desejado mais aventura e excitao em sua vida, e era o que estava tendo. Como o dia j raiava, a brisa era bastante fria. Um pouco de usque seria bom para que se aquecesse. Pensou em aceitar, mas seu lado sensato lhe dizia que era melhor recusar a bebida. No conhecia aquele homem, tampouco sabia com certeza o que havia na garrafa. No, obrigada. Pegou a mochila que trouxera consigo, ignorando o olhar de estranheza que ele lhe lanou. Eu trouxe uma garrafa com gua. Apanhou-a e tomou um longo gole. Quinn fez o mesmo com seu usque. No acha que j bebeu o bastante? perguntou Maggie. Ele se fez de desentendido e continuou a beber, o olhar cada vez mais desfocado. Nem todo o usque do mundo seria o suficiente para me livrar da dor que estou sentindo ele confessou, a voz ligeiramente alterada. Sinto muito ela sussurrou, baixando o olhar. Eu tambm o estranho replicou, a voz agora suave e gentil. Colocou a bolsa de couro nas costas e se ps a caminhar sem olhar para trs. Maggie permaneceu onde estava, vendo-o se afastar. Quando percebeu que o guerreiro no voltaria, correu atrs dele. Ei, espere! Aonde est indo? E quanto polcia? O homem parou de sbito, e Maggie trombou com suas costas. Sua cabea voltou a doer imediatamente. Ele se virou e a encarou. No me importo com essa "polcia" a que se refere o tempo todo. Ian est morto e preciso planejar minha vingana.
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Claro que sim ela concordou com ironia. Nesse momento, sentiu uma forte tontura e, por instinto, buscou apoio. Quinn a segurou pela cintura, notando que no estava bem, e a impediu de cair quando os joelhos lhe faltaram. Maggie encostou-se no peito largo, sentindo a l spera no rosto. Um cheiro de usque misturado a um odor msculo penetrou-lhe os sentidos, inebriando-a. Est melhor? ele perguntou com gentileza. Seus lbios estavam to prximos que tudo o que ela precisava fazer era virar o rosto para poder sabore-los. Ficou chocada com os prprios pensamentos. Tinha de admitir que o desejava! Devia ter sofrido uma concusso. Era a nica explicao plausvel para aquele tipo de impulso. Esforou-se para erguer a cabea e olh-lo, soltando um suspiro ao ver a preocupao estampada no rosto moreno. No soube nem sequer o nome dele, pensou. E no poderia se esquecer de que seu amigo acabara de ser morto, e de que ele poderia ser o prximo. O mais sensato a fazer era se afastar do perigo o mais rpido possvel. A sensatez se abateu sobre ela de uma vez por todas, trazendo-lhe as foras de volta. Decidida, ela endireitou o corpo e passou a lngua pelos lbios secos. Notou um brilho diferente no olhar dele, ento tratou de fechar a boca sem demora. Obrigada por me segurar falou, seca. Fiquei tonta, mas agora j passou. O nico problema que ainda estou perdida. De alguma forma me separei de meu grupo. Ele franziu a testa e deu um passo para trs, como se tambm tivesse voltado razo. No sei sobre o que est falando, mulher, mas no tenho mais tempo a perder. Preciso procurar Rob Roy e lhe contar sobre lan. Ele ficar muito entristecido quando receber essa trgica notcia. Rob Roy MacGregor? O fora da lei? Ele semicerrou os olhos, sombrio. Rob Roy no um fora da lei. As acusaes contra ele so falsas. Cus! Aquilo era pior do que imaginava!, Maggie concluiu. O homem estava to bbado que delirava, ou ento era louco. Talvez estivesse sem dormir por muitas noites, e bebendo, o que o fizera perder a razo. Ela j havia escutado histrias sobre festas escocesas que duravam dias... Na certa ele vinha freqentando a tal feira renascentista na vila. Pensando bem, o estranho havia tido a noite inteira para se aproveitar dela e no o fizera. Respirou fundo. Precisava de ajuda para encontrar Alex e seu grupo e, gostando ou no da idia, aquele homem era tudo o que tinha no momento. No saberia dizer o porqu, mas confiava nele. Est certo, concordo com voc afirmou, tentando parecer amigvel. Rob Roy o melhor, sem dvida. Meu heri favorito. Ele a fitou com frieza. Talvez o olhar de preocupao que vira minutos antes tivesse sido fruto de sua imaginao.
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O estranho no sentia nada por ningum, a no ser pelo amigo morto. Preciso ir ele falou de repente, e virou-se para partir. Espere! Maggie chamou, aflita, e ele tornou a fit-la com olhos embaados por cima do ombro. Preciso de sua ajuda ela falou rapidamente, antes que ele partisse. No me deixe aqui, por favor! Por que eu deveria ajud-la? Porque um cavalheiro, imagino. No sou um cavalheiro. Porque um homem bom? ela arriscou. No. Maggie soltou um suspiro, frustrada. Ento o que , afinal? Ele se voltou para fit-la e a capa negra esvoaou s suas costas. Um salteador, senhorita... O Gaiteiro, s suas ordens falou, curvando-se numa breve reverncia. Aps a apresentao dramtica, virou-se e tornou a caminhar. Maggie sentiu lgrimas subindo aos olhos e as limpou, nervosa. Recusava-se a se portar como uma mulher desamparada e indefesa. Gaiteiro... Essa muito boa! gritou, procurando ofend-lo. Sabe o que realmente? Um luntico, isso sim! Permaneceu imvel enquanto o via se afastar cada vez mais, sem olhar para trs, o que a irritou ainda mais. Salteador! O homem era maluco. Por isso aquelas roupas e a mscara. Pena, pois ele era muito bonito. O problema era que, desequilibrado ou no, ele era seu nico contato com a civilizao. Mordeu o lbio. Rachel no permitiria que ele partisse antes de se divertir com ele por algumas noites, pensou, abismada com a idia. Mas ela no era Rachel. Na verdade, era uma covarde. Respirou fundo para se acalmar. Talvez fosse melhor deix-lo partir. Assim que encontrasse um telefone, ela o denunciaria s autoridades. Afinal, precisavam verificar se era seguro t-lo perambulando por ali com aquela capa preta... Observou-o enquanto ele se afastava, pensando que seus olhos verdes e os cabelos escuros e semilongos lembravam os dos heris dos romances que ela costumava ler. Mas no podia se esquecer de que estava na vida real, onde aquele tipo de homem, bonito e atraente, geralmente no era o heri, e sim o bandido. Sem dvida era o que ele era. Inclusive admitira s-lo, recusando-se a ajud-la e abandonando-a prpria sorte em um lugar ermo. Verdade que a salvara de ser morta, e que depois a tinha amparado quando ela quase desmaiara... mas isso no importava. No fim, ele lhe dera as costas, deixando-a sozinha.
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Deu outro suspiro. Precisava mais era esquecer aquele maluco e encontrar o caminho para o vilarejo. No existiam heris na vida real. Tinha de contar apenas consigo, como sempre. Olhou a deslumbrante paisagem ao redor, sentindo-se insignificante. As nuvens estavam se tornando escuras de novo e, em breve, estaria ensopada outra vez. Sentou-se em uma pedra e afundou a cabea nos joelhos, impotente. Precisava pensar. Como a viagem de seus sonhos havia se transformado em um pesadelo? Agora estava perdida, sozinha, e ainda por cima fora a responsvel pela morte de um homem. Teria sido de fato sua culpa? Se fosse verdade, como conseguiria viver com esse peso? Tinha amanhecido, mas os raios de sol no conseguiam transpor a espessa camada de nuvens, dando paisagem um ar melanclico. Maggie se enrolou no manto, uma profuso de pensamentos se misturando na cabea. Foi quando sentiu que algum se aproximava. Olhou para cima e sorriu. O salteador maluco havia se esquecido do cavalo. Quinn no conseguiu andar por muito tempo antes de cair desmaiado. Tinha uma lembrana distante de ter se esquecido do cavalo, mas no se importara, pois Saint nunca o abandonava. Quando abriu os olhos, sua cabea doa como se tivesse sido esmagada pela pata de um animal, e o sol j ia alto. A princpio no se recordou de como havia chegado ali, at que as imagens comearam a desfilar por sua mente: desde a morte de Ian at a mulher que deixara para trs. Recordou-se de algumas coisas que tinha dito a ela e sentiu-se envergonhado. Lembrou-se tambm do pavor em seu rosto enquanto ela implorava por ajuda. E tudo o que ele fizera fora assust-la ainda mais e abandon-la prpria sorte! Sentou-se, mas a cabea lhe pesou tanto que precisou segur-la com as mos. Quando se sentiu um pouco melhor, esticou as pernas e os braos, e se espreguiou. Assim que conseguisse se levantar, iria procurar o cavalo e a mulher, embora fosse bem provvel que ela no conseguisse montar um animal daquele porte. Franziu o cenho, lembrando-se do rosto da moa quando ela acordara: tinha os olhos muito azuis e assustados, os cabelos da cor do sol, e a boca mais perfeita que ele j havia visto. Como se chamava? Ah, sim, Maggie. Ela era bonita e amvel, mas ele agira como um selvagem, tentando puni-la pela morte de Ian. Sentiu uma profunda melancolia. No restava dvida de que ele era o verdadeiro culpado pela morte do amigo, no ela. Levantou a cabea, e um sbito pensamento lhe ocorreu. A nica coisa que tinha visto fora lan levando um tiro e caindo no cho. No se certificara de que ele estivesse realmente morto. Havia a possibilidade de ter sobrevivido! Os homens do duque poderiam t-lo levado e o deixado para que morresse por conta do ferimento. A idia o fez se sentir melhor, enchendo-lhe o corao de esperana. Levaria algum tempo at que obtivesse algumas informaes vindas do castelo de Montrose, mas no importava. O tempo agora era por demais precioso. Talvez ele pudesse se infiltrar na criadagem para descobrir algo. Suspirou. Quinn Maclntyre no era bem-vindo casa de Montrose, muito menos o
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salteador conhecido como o Gaiteiro. Se fosse visto na casa do duque, com certeza seria preso e jogado em uma cela junto com o amigo. Dessa forma, apenas garantiria a morte de ambos, embora preferisse estar na priso ao lado de lan do que cruzar os braos e no fazer nada. Levantou-se e se ps a andar a passos largos, tentando ignorar a cabea que latejava. E se estivesse enganado? Havia a possibilidade de lan estar mesmo morto. Mas, e se no estivesse? E se Deus, em sua infinita misericrdia, tivesse poupado seu amigo, dando-lhe a oportunidade de consertar as coisas? Respirou fundo, determinado. Precisaria de algum que pudesse se infiltrar no castelo do duque. Algum que no levantasse suspeitas e que pudesse se fazer passar por um empregado. Uma cozinheira, talvez. De repente parou de andar, lembrando-se de que a mulher demonstrara sentir-se muito mal pela morte de lan. Na certa ela gostaria de se redimir, e aquela era a chance ideal. Sorriu, satisfeito com o plano. Agora s precisaria encontr-la.

Captulo II

A idia de usar o cavalo do salteador maluco para voltar civilizao pareceu uma boa soluo para Maggie, at ela descobrir que no conseguia mont-lo. Ao tentar colocar o p no estribo, o animal se pusera a andar, carregando-a junto. Apavorada, ela conseguira se segurar na sela por um tempo, at que tinha se soltado e cado de costas. E era assim que se encontrava naquele momento. Para piorar as coisas, o cavalo decidira dar dois passos frente, causando-lhe o constrangimento de quase bater os rgos sexuais em seu rosto. Por isso ela permanecia imvel, com medo de que algum movimento pudesse assust-lo. Fechou os olhos, inconformada com a situao. Talvez estivesse sendo castigada pelo que havia acontecido ao tal Ian. Ento se sente mal quanto morte de meu amigo? O homem da capa preta ressurgiu, parando a seu lado. Pelo visto, estava um pouco mais sbrio. Agora devia estar incorporando um ninja, pois ela no tinha ouvido nenhum som denunciando sua aproximao. timo. Um salteador ninja maluco que podia ler mentes! O que disse? perguntou, confusa. Antes de eu partir, falou que se sentia mal quanto ao acidente com lan. Maggie suspirou, aliviada. Ao menos ele no possua poderes sobrenaturais. verdade concordou, encarando-o, sria. Agora poderia me ajudar a sair daqui, por favor?
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Notou a ponta de humor alterando as feies benfeitas. No estou bem certo, moa. Preciso de algumas garantias primeiro. Ela respirou fundo. O cavalheirismo estava mesmo extinto. Por favor, acredite em mim. No parei em frente a seu amigo de propsito. Estava perdida e corri colina abaixo. Se houver alguma coisa que eu possa fazer para reparar... Parou de falar, percebendo que nada do que dissesse traria o amigo dele de volta. O que estaria disposta a fazer? perguntou o estranho, erguendo as sobrancelhas, curioso. Parecia no estar mais com raiva. No sei... O que estiver a meu alcance. Sentiu lgrimas subindo aos olhos novamente. Detestava pensar que havia sido a responsvel pela morte de algum. Faria qualquer coisa? Ela se moveu, inquieta, e o cavalo ergueu a pata e bufou. Desde que seja algo razovel Maggie apressou-se em responder com voz trmula. Sei que nada do que eu fizer trar seu companheiro de volta. Pois ficaria surpresa ao saber o que um corao sincero e disposto pode fazer... Ele lhe estendeu as mos e, to logo ela as aceitou, puxou-a de baixo do garanho, ajudando-a a se pr em p. Maggie segurou a respirao ao perceber que ele a segurava por mais tempo do que o necessrio. Talvez seja melhor esclarecer os fatos recomeou, perturbada. Quando eu disse que faria qualquer coisa, no pensei em... Entendo o que quer dizer, moa. No sou nenhum velhaco. Velhaco? Que palavra mais arcaica. Mas, talvez, na Esccia ainda fosse comum. Um par de profundos olhos verdes a fitaram. Ele parecia mais alto e mais bonito do que antes. Se de fato foi sincera, eu gostaria de me desculpar. Mesmo? Maggie perguntou, atnita. Sim. Penso que a julguei mal. Ela sorriu, sentindo-se imensamente aliviada. Julgou, sim. Perdo se fui injusto ele falou, tomando-lhe a mo. Agora vejo que apenas uma dama em apuros. Peo-lhe desculpas por meu comportamento esta manh. Estava embriagado e fui muito rude. Maggie o olhou, encantada pela gentileza das palavras, e desejou que ele no lhe soltasse a mo nunca mais. Est perdoado. lan e eu ramos amigos havia muito tempo. Ele era como um irmo para mim. Pode imaginar o que senti ao v-lo ser morto, sem nada poder fazer. Maggie concordou com um gesto de cabea, pesarosa. Claro que entendo. Foi mesmo terrvel. Ele desviou o olhar, o maxilar tenso.
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Preciso procurar Rob Roy e contar a ele o que aconteceu. Estou certo de que saber o que fazer. Maggie piscou, perplexa. O homem era realmente insano! Est falando sobre aquele Rob Roy MacGregor? Sobre quem mais? Existe apenas um. O que teve uma sria desavena com o duque de Montrose? Desavena? ele repetiu com cinismo. Montrose o acusa de ser um fora da lei! Balanou a cabea. Rob Roy no desonesto. Ver com seus prprios olhos quando formos at ele. Maggie franziu o cenho, preocupada. O homem acreditava de fato que vivia em outra era, mas, ainda assim, era a nica pessoa que poderia ajud-la. Distanciou-se um pouco. Escute, sem dvida pretendo ajud-lo, mas preciso encontrar meus amigos antes, Por acaso conhece algum lugar onde eu possa encontrar um telefone e um carro? Foi a vez de ele franzir a testa. No compreendo o que diz, moa. No pretende mais me ajudar? No disse que faria qualquer coisa para se redimir pela morte de Ian? Claro que sim, mas o qu? Ela suspirou, angustiada. Seu amigo esta morto. Sinto muitssimo por ele. Bem, ocorreu-me que talvez eu possa estar enganado. fato que ele tomou um tiro, mas existe a possibilidade de estar vivo. Os homens do duque podem t-lo levado para julgamento. Maggie arregalou os olhos, entusiasmada. Acha que possvel? Precisamos encontrar uma maneira de descobrir. E como poderamos saber? ela perguntou, sem perceber que o tocava no brao. Ele lhe sorriu pela primeira vez, o que a fez se derreter. Ele era bonito, mas quando sorria ficava estonteante! Era excntrico, verdade, porm maravilhoso. Imaginou se ele sempre se vestia de preto, ou seria apenas naquele fim de semana. Talvez tivesse algum tipo de fetiche, o que explicaria a roupa e a espada. A ideia era interessante, concluiu, reprimindo um sorriso. Ainda mais porque no tinha o que podia se chamar de uma vasta experincia sexual... Tivera dois relacionamentos razoavelmente longos aps a morte dos pais, contudo ambos haviam se acabado quando tinham lhe proposto casamento. Da primeira vez, Aline e Ellie estavam apenas com quinze anos. Da segunda, com quase dezoito e prestes a se formarem no colgio. Verdade que as duas sempre a tinham incentivado a se casar, porm ela no se enganara: nenhum de seus dois pretendentes lhe parecera disposto a assumir com ela a responsabilidade pelas gmeas. No fundo, ambos eram um tanto egostas e entediantes. O contrrio do homem sua frente, pelo visto. Vejo que est acompanhando meus pensamentos.
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Espero que no ela murmurou, corando. Quero dizer, sobre o que est pensando? Deixaremos Rob para depois. Primeiro, precisamos descobrir se Ian est vivo. Amanh cavalgaremos at a casa de Montrose. Maggie franziu a testa. Por mais que a situao fosse periclitante, no se encontrava disposta a cavalgar pelos campos com ele. Quem garantia que tudo aquilo no era uma armao? Ian, o acidente e todo o resto... Antes, quando estava bebendo, disse que era um salteador. Estava de brincadeira, no? Usa um estranho linguajar, moa. Quero dizer, voc no estava falando a srio quando disse que era um salteador? No est sendo procurado, espero? Ele lhe lanou um sorriso malicioso. Sempre fui procurado. Principalmente pelas mulheres. Quem voc? ela exigiu, exasperada. No o denunciarei, desde que no me machuque. Feri-la? Ele a olhou de um jeito que, por um momento, a fez perder a respirao. Ergueu a mo e afastou-lhe um cacho de cabelo do rosto. A ltima coisa que eu faria seria mago-la. Maggie soltou um profundo suspiro ao se ver alvo dos maravilhosos olhos verdes. bom saber disso. Eu nunca quis ferir ningum, Deus bem o sabe. Mas parece que o que sempre fao. Maggie sentiu o peito se apertar. Conte-me, quem voc falou num sussurro. Por favor. Quinn Maclntyre s suas ordens. Ele fez uma breve reverncia enquanto a fitava, atento. No me admiro que esteja receosa, mas asseguro pelo tmulo de minha me que no permitirei que ningum lhe faa mal. Maggie sentiu o corao dar um salto. Muito prazer em conhec-lo, Quinn. O prazer meu. Agora, se est arrependida pelo que aconteceu, prove me ajudando na busca por meu amigo. Ergueu o canto dos lbios em um leve sorriso. Afinal, eu a resgatei de um destino pior do que a morte. O que seria pior do que a morte? Ser pisada por um garanho irritado. Ela sorriu. Est certo. Vou com voc casa do duque, mas preciso voltar ao cairn primeiro. Sabe onde ? As pedras amontoadas no alto da colina? Sim ela respondeu, animada. Se me levar at l primeiro, para ver se encontro meus amigos, ficarei feliz em acompanh-lo. Que seja.
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Enquanto Quinn a ajudava a montar o cavalo, mais uma vez estranhou as roupas que ela usava. Desconhecia o delicado tecido cor-de-rosa com um desenho que parecia a cabea de um gato branco. O calado tambm era estranho: pesadas botas pretas com cadaros. A jaqueta era muito difcil de carregar, devido ao peso, ento ele a prendeu por baixo da sela. Percebendo que ela no conseguiria montar, empurrou-a pelas costas, auxiliandoa. Ela sorriu, agradecida, os cabelos vermelhos caindo pelos ombros, brilhantes. Embora esquisita, era adorvel. Obrigada por me deixar ir a cavalo, mas eu me sinto mal por faz-lo caminhar. No h por que se preocupar... Ele sorriu de volta e, apoiando o p no estribo, subiu na sela com um nico impulso, sentando-se atrs dela, Maggie quase engasgou ao sentir o corpo forte encostado sensualmente ao dela. Quinn tambm prendeu a respirao. Talvez no tivesse sido uma boa idia. Se estiver desconfortvel... No ela o interrompeu depressa. Sentia o rosto corado, mas estava mais disposta do que nunca a seguir os conselhos de Rachel... J lhe causei problemas o suficiente desde que o conheci. No vou faz-lo ir a p. Quinn respirou fundo. Precisava de mais autocontrole do que de fato possua para continuar com a dama praticamente sentada em seu colo e no se deixar seduzir por pensamentos libidinosos. Uma nuvem cobriu o sol e a brisa ficou mais fria. Sem pensar duas vezes, ele estendeu a capa que usava, de modo que esta envolvesse a ambos. Maggie se recostou nele, o que criou uma atmosfera ainda mais ntima e calorosa. Cachos de seu cabelo vermelho danaram com o vento, inebriando-o com seu perfume e atiando seus instintos. Se ele fosse sensato, o melhor a fazer seria descer e seguir a p. Mas ele no era, concluiu Quinn. Queria permanecer ali, sentindo a maciez do corpo dela contra o seu. Queria abra-la e senti-la por completo. Num gesto deliberado, ele segurou as rdeas com uma s mo e passou a outra pela cintura fina. Maggie se virou, os incrveis olhos azuis fitando-o, alarmados. O que est fazendo? perguntou, desconfiada, ainda que sua voz sasse um tanto rouca. Segurando-a para que no caia. Mas se preferir andar... props num desafio. Notou que ela no era imune a ele, o corpo respondendo proximidade tanto quanto o seu, o que lhe deu coragem para ser mais ousado e apert-la contra si um pouco mais. No quero andar ela respondeu para sua surpresa, e se acomodou melhor de encontro a ele, descansando a cabea em seu peito. Importa-se se eu dormir um pouco? perguntou, disfarando um bocejo. Claro que no. No vai me deixar cair, vai? ela questionou, ansiosa. Quinn precisou resistir ao impulso de beij-la, erguer o brao e encontrar a maciez dos seios mais acima. No permitirei que caia.
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Maggie estava exausta, mas, ainda assim, no conseguia relaxar, pois prestava ateno a cada movimento do cavaleiro. Fechou os olhos, sentindo a rigidez da musculatura s suas costas, o calor do brao forte que a segurava com firmeza pela cintura. Aquilo s podia ser um sonho. Estava montada no dorso de um cavalo, cavalgando pelas Terras Altas da Esccia com um desconhecido que parecia sado de um filme pico, e nunca se sentira to segura. Suspirou. J que no conseguia dormir, decidiu conversar. Conte-me mais sobre voc pediu de repente. Pensei que estivesse dormindo. A voz profunda pareceu vibrar dentro dela, causando-lhe uma inexplicvel sensao de prazer. Maggie tornou a fechar os olhos, deixando-se levar pelo balano do cavalo. De onde voc , Quinn? De Glenoe ele respondeu, direto, depois silenciou. Maggie insistiu no assunto: Seus pais ainda vivem l? Ele hesitou por alguns minutos antes de responder. No. Eles esto mortos. Ah. Os meus tambm. Era interessante terem algo em comum, ela concluiu. De alguma forma, aquilo os aproximava. Tem irmos? Tenho duas irms mais novas. No. Meu nico irmo foi enforcado junto com meu pai pelo duque de Montrose. Maggie sentiu um arrepio. Ainda enforcavam pessoas na Esccia, ou o homem era mesmo maluco como suspeitava? Sinto muito sussurrou, preocupada. Por que foram enforcados? Porque roubaram o gado do duque. Foram enforcados por roubar gado?! Ela se voltou na sela, indignada. Assim Montrose. Eu soube que, no dia em que eles foram enforcados, ele ficou ao p das forcas, bebendo e rindo. Maggie franziu a testa. Tudo aquilo era absurdo. Ou aquela regio tinha uma legislao prpria? ultrajante que uma pessoa possa ser enforcada por um motivo desses nos dias de hoje! Por que no escreve para o Congresso, o Parlamento, ou o que quer que os dirija por aqui? Exija ver a rainha! Quinn abriu um grande sorriso. No possuo contatos na corte, e o Parlamento foi dissolvido quando assinaram o Ato de Unio. Maggie permaneceu em silncio. O Ato de Unio tinha sido assinado em 1707, e agora a Esccia possua seu prprio Parlamento. Pelo que tudo indicava, a mente do homem estava mesmo confusa. Os braos que a envolviam, contudo, a afetavam cada vez mais, causando-lhe um sentimento contraditrio. Estava gostando de sentir o calor e a segurana que a
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proximidade dele lhe trazia, e pensamentos imprprios no lhe saam da cabea, por mais que lutasse para dissolv-los. Embora tivesse ido Esccia em busca de aventura, a ideia de fazer amor com aquele maluco passava dos limites. Quando disse que o duque ordenou a execuo de seus familiares, referia-se a corte marcial, certo? No sabia que havia pena de morte na Esccia. Meu pai no era importante. O duque mataria qualquer um que fosse pego roubando o que lhe pertence explicou, sucinto. Precisa dormir um pouco, moa. Vai demorar para que alcancemos nosso destino. Est certo, ficarei quieta ela respondeu, bocejando, e logo adormeceu, embalada pelo passo cadenciado do cavalo. Quando acordou, haviam alcanado o topo de uma colina. Ao olhar a paisagem ao redor, suspirou profundamente. No tinha aproveitado muito a viagem desde a descoberta da triskele, no cairn, e a vista era de perder o flego. Abaixo deles, avistou um imenso lago escuro, esverdeado no centro, com montanhas cor de ametista ao fundo. A nvoa flutuava sobre a gua, dando a tudo um ar mstico. lindo! comentou, maravilhada. Sim, o lago Lomond muito bonito nesta poca do ano. As palavras a despertaram do momentneo idlio, trazendo-a de volta dura realidade. No era grande entendedora da geografia do pas, mas o suficiente para saber que aquele lago no ficava perto do cairn. Olhou para trs e viu uma montanha que lhe parecia familiar. Como se chama aquela montanha? indagou, desconfiada. Ben Lomond. Maggie se apoiou na coxa firme do cavaleiro para fit-lo de cenho franzido. Estavam se dirigindo para o sentido oposto! No estamos indo para o cairn? Ele no respondeu, confirmando-lhe a suspeita. Voc prometeu que me levaria at l primeiro! A voz dela tremeu. Desculpe-me, moa. Cumprirei minha promessa. Sou um homem de palavra, mas primeiro preciso descobrir como est Ian. No entre em pnico... No entre em pnico!, Maggie disse a si mesma, inspirando e expirando rapidamente. Precisava decidir o que fazer. Quinn parou o cavalo e a soltou, e ela, sem pestanejar saltou da sela, quase caindo no cho. Vou ficar aqui declarou, a voz firme. Ele franziu a testa. Perdeu a razo, mulher? Temos que continuar. Precisa estar pronta para o trabalho pela manh. Que trabalho? Olhou-o, confusa. Volte para o cavalo Quinn ordenou, ignorando-a. Ei, voc no manda em mim! E j est na hora de me dizer quais so seus planos. Ela levou as mos cintura e o encarou num desafio.
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Quinn abriu um daqueles sorrisos que a hipnotizavam. Se naquele momento ele lhe pedisse para montar, sem dvida ela o obedeceria como um zumbi... No entanto, ele apenas balanou a cabea com um suspiro. Perdo falou outra vez, descendo do cavalo. Eu tinha esperana de persuadi-la a trabalhar na casa do duque para ser minha informante. Achou mesmo que poderia me mandar para a casa dos homens que atiraram em seu amigo? Ela o fitou, atnita. Voc mesmo louco. Mas voc prometeu que... No prometi nada! ela o cortou, rude. Eu nunca disse que trabalharia para voc, apenas que o ajudaria depois que me levasse ao cairn! Disse que faria qualquer coisa ele lembrou, caminhando em sua direo. Eu disse qualquer coisa razovel, mas nunca afirmei que poria minha vida em risco! Na verdade, esse um pssimo plano. O que tem a fazer ir polcia ou outro rgo qualquer que represente a lei por aqui. Quinn tornou a franzir a testa diante da sugesto. Por que to importante para voc voltar ao cairn? Ele estava em p, com as rdeas na mo, o vento a soprar-lhe os cabelos semilongos, os olhos verdes cintilando ao sol. Maggie mordeu o lbio, perturbada. Se tivessem se conhecido cm outras circunstncias... Meus amigos esto l. Eu j disse que eles esto esperando por mim. Talvez tenham de esperar um pouco mais. Se cavalgarmos mais rpido, poderemos chegar ao anoitecer. De repente, Quinn parou de falar e fixou o olhar atrs dela, espantado. Suba no cavalo agora! No me d ordens! Ignorando-a, Quinn a pegou no colo e a colocou sobre o animal. Com uma agilidade impressionante, montou em seguida e saiu a galope. Maggie olhou para trs e logo desejou que no o tivesse feito. Mais de uma dzia de homens a cavalo os perseguia, uns empunhando espadas, outros, pistolas antigas. Quem so eles? perguntou aos gritos, enquanto se segurava o mais que podia sela. Quinn apenas blasfemou baixinho. Maggie nunca havia cavalgado quela velocidade e fechou os olhos, apavorada. O que est fazendo? indagou, aterrorizada, quando, sem nada dizer, ele puxou as rdeas, levantou-a da sela e a ps no cho antes mesmo que o cavalo parasse. Maggie perdeu o equilbrio e caiu sentada, soltando num gemido o ar dos pulmes. Sem dvida, o canalha percebera que teria mais velocidade sem o peso extra e preferira abandon-la! Quinn! gritou, o corao to acelerado que parecia querer explodir em seu peito. Esconda-se! Ele conteve o cavalo. Voltarei para busc-la! Jogou-lhe a jaqueta, a mochila e o manto, enterrou as esporas na barriga do animal e saiu em disparada, deixando-a em choque.
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Maggie ouviu gritos vindos da colina logo abaixo e, tremendo de medo, apanhou as coisas, escondendo-se atrs de alguns arbustos segundos antes de vrios cavalos se aproximarem a galope. Quinn Maclntyre, voc um homem morto! sussurrou por entre os dentes. Num determinado ponto, a trilha por entre as rvores e arbustos se estreitava, permitindo a passagem de apenas um cavaleiro por vez, o que deu a Maggie a oportunidade de v-los melhor. O lder dos cavaleiros usava peruca, uma comprida casaca bordada e calas altura dos joelhos, bem moda do sculo dezoito. Os outros se vestiam da mesma maneira, mas, ao contrrio da peruca branca, usavam os longos cabelos presos em rabos de cavalo. Aquilo no fazia o menor sentido, ela refletiu, mas sups que fossem autoridades locais. Afinal, de que outra forma poderiam perseguir criminosos nas Terras Altas que no a p ou a cavalo? Talvez fizessem parte de alguma comunidade tradicionalista ou algo assim. Franziu o cenho ao pensar nas armas que usavam. Pareciam mosquetes! Balanou a cabea. Devia ser apenas um equvoco, fruto de sua imaginao. Quanto s espadas, bem, estava na Esccia. A explicao, contudo, no lhe pareceu muito lgica, e quanto mais pensava nela, mais esta lhe parecia insensata. Pensou em voltar ao cairn, porm no fazia a menor idia de onde estava agora. Quinn podia ser um luntico, mas ao menos sabia gui-la! E, apesar de tudo, tinha certeza de que ele era inofensivo. Os homens que o perseguiam tinham um aspecto bem mais perigoso. Suspirou longamente. O melhor a fazer era permanecer ali e esperar que ele retornasse. *** Maggie tinha a sensao de ter andado por horas. Passara a pior noite de sua vida: deitada no cho duro, tremendo de frio, faminta e com apenas meia garrafa de gua que, por sorte, ainda restara na mochila. Ao amanhecer, vendo que Quinn no havia retornado, decidira caminhar pela trilha pela qual tinham vindo. Ele ainda iria pagar por isso, jurou, movida pela raiva. Ao atingir o alto de uma colina, parou e respirou fundo, apreciando a paisagem. Aquelas no eram, de maneira alguma, as frias com as quais tinha sonhado, quando encontraria sua cara-metade, seu prncipe encantado, e com ele cavalgaria pelas Terras Altas. Estudou os arredores. At ento, no avistara nada familiar. Estaria na direo errada? Quinn havia dito que a casa do duque ficava no sentido do pr do sol. Talvez fosse melhor seguir para l. Era sua nica chance. Ao menos algum poderia ter um telefone. Uma hora mais tarde, Maggie se viu em frente a outro lago enorme. Seria o lago Lomond? Existia vrios deles na Esccia, e no conseguia identific-los, j que eram todos muito parecidos. Quinn saberia, lembrou-se, e soltou uma risada desprovida de humor. Se chegasse a encontr-lo outra vez, no perderia tempo com questes acerca de geografia, pois
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estaria muito ocupada esmurrando-lhe a cara! Mas talvez estivesse sendo injusta. E se ele tivesse sido capturado? No, era muito esperto para isso... E se estivesse ferido? Sentiu o peito se apertar ao imagin-lo ensangentado, trancado em alguma sela, aguardando pela duvidosa Justia escocesa. Sacudiu a cabea, Era melhor comear a se preocupar consigo e deixar o fora da lei por sua prpria conta e risco. A gua j havia acabado, mas, por sorte, ela encontrou um riacho de guas cristalinas. Ao se ajoelhar para encher a garrafa, ouviu um barulho atrs de alguns arbustos. Deitou-se no cho, com medo de que fossem os mesmos homens do dia anterior, e ali permaneceu, imvel. Aps alguns minutos, o som se repetiu, e depois mais uma vez. Foi quando Maggie percebeu que se tratava de algum roncando. Levantou-se, esperanosa, imaginando que poderia encontrar ajuda. Caminhou p ante p at as plantas, procurando no fazer nenhum rudo e, para sua surpresa, encontrou Quinn Maclntyre dormindo enrolado no manto xadrez, enquanto seu cavalo pastava por perto. A princpio, sentiu vontade de voar sobre ele e estrangul-lo, mas a idia desapareceu quando pensou em uma maneira muito melhor de se vingar. Maggie soltou um suspiro. Estava perdida e agora se perguntava se havia tomado a atitude certa. Talvez Quinn fosse o nico que pudesse ajud-la... ou talvez fosse seu destino. E o que tinha feito? Roubado seu cavalo e fugido! Pensou em Rachel. A amiga nunca teria deixado o lindo escocs escapar. E ela ainda se sentia culpada pela morte de Ian, embora a possibilidade de que ele estivesse vivo lhe trouxesse alguma esperana. Quando voltasse civilizao, a primeira coisa que faria seria chamar a polcia. Se Ian fosse realmente um ladro, ento, no havia por que se sentir to culpada, j que todo bandido corria esse risco. Nesse momento, percebeu algo que refletia a luz do sol a distncia e, entusiasmada, fez Saint apertar o passo. Aproximando-se mais, notou que se tratava de um castelo em runas e sentiu-se to feliz como se tivesse descoberto um tesouro. Ao menos no passaria mais uma noite ao relento. No desejara uma aventura?, Maggie se perguntava, algum tempo depois. Pois agora a vivia por completo. O problema era que, aps passar horas tentando adormecer no cho duro e cheio de limo das runas, malvestida e faminta, tudo o que mais desejava no momento era um banho quente e uma cama macia. Desistiu de dormir e esticou o corpo dolorido, fazendo uma careta ao sentir uma forte cimbra na perna. Tambm pudera. Havia caminhado e cavalgado por quilmetros. Aps massagear a panturrilha, fechou o zper da jaqueta at o pescoo e saiu para a noite, apreciando as estrelas que cintilavam no cu. Um lobo uivou ao longe e ela estremeceu. Foi quando algum lhe cobriu a boca com a mo e a agarrou pela cintura, prendendo-a pelas costas. Maggie se debateu, em pnico. No bastava estar perdida e faminta, agora tambm estava sendo raptada, se no fosse coisa pior!
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No grite, pois ningum poder ouvi-la! anunciou uma voz grave. Ela engoliu em seco e concordou com um gesto de cabea. O homem retirou a mo de sua boca, devagar. O que voc quer? balbuciou Maggie, ofegante, sentindo o corpo slido ainda s suas costas. Apenas lhe dar uma lio ele respondeu, para depois soltar uma risada. Quinn? Ela virou a cabea e deparou com um sorriso brilhante no escuro. Boa noite, srta. Maggie. Ora, seu... Estava to nervosa que mal conseguia falar. Seu o qu? Ele tornou a rir. Seu idiota! ela gritou, tremendo de fria. Quase me matou de susto! Ele cruzou os braos, os olhos verdes cintilando. Os cabelos escuros danavam ao vento como de costume e, enquanto Maggie imaginava como iria mat-lo, no conseguiu evitar a atrao que sentia por ele. Quinn tinha trocado de roupa. Agora usava um kilt e, preso por um broche feito com o chifre de algum animal, um manto atado cintura e jogado sobre um ombro. Por baixo do tecido xadrez, vestia uma camisa rstica com mangas longas, meio aberta no peito. Nos ps, botas de couro imundas, amarradas at os joelhos. timo, ela pensou. Agora ele pensa que alguma personagem de Corao Valente. Como pde me assustar dessa forma? perguntou, os punhos cerrados. Como ousou roubar meu cavalo enquanto eu dormia? No roubei seu cavalo! Como se a afrontasse, Saint se aproximou e parou em frente ao dono, passando o focinho em seu rosto. Quinn soltou uma gargalhada. Tambm estou feliz em v-lo, meu amigo! Por que me abandonou para fugir com ela? O cavalo relinchou baixinho, como se estivesse respondendo. Eu sei, eu sei... No se pode contrariar uma dama ele brincou, virando-se para Maggie. Quer dizer que no roubou meu cavalo? Ela colocou as mos na cintura. Para sua informao, eu estava sua procura para poder devolv-lo. Eu o encontrei vagando pelos campos, perdido... Ergueu o queixo enquanto falava, numa tentativa de mascarar a mentira. Talvez ele estivesse minha procura, j que voc me abandonou. Eu fui busc-la, mas no a encontrei Quinn explicou calmamente. No minta, Quinn Maclntyre! A raiva se apoderou dela. No estou mentindo! Eu esperei a noite toda, deitada naquele cho duro e frio, e voc no apareceu! Ela estava to furiosa que tremia. Pela manh desisti de esperar e comecei a andar. Os homens de Montrose me perseguiram durante toda a noite. Quando no a
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encontrei, sa sua procura, mas, ao parar para que Saint pudesse descansar, adormeci, pois estava exausto. Quer mesmo que eu acredite que estava procurando por mim? Eu estava procurando por voc. J. disse que no estou mentindo. Ele a fitou no fundo dos olhos. Diga-me, por que decidiu levar Saint? Encontrei voc dormindo prximo ao riacho. Franziu a testa. Como soube que tinha sido eu? Vi suas pegadas, ora. Quinn sentou-se em uma pedra. Maggie comprimiu os lbios. Pegar seu cavalo foi pouco perto de tudo o que imaginei para me vingar ela admitiu e, dando-lhe as costas, afastou-se em busca de um lugar para se sentar. O que pretendia fazer comigo? ele perguntou, divertido. Uma srie de pensamentos censurveis passou pela mente de Maggie, e ela precisou se controlar para no corar. No sei. Chut-lo talvez... onde doesse mais. Tirou a jaqueta e a colocou no cho, sentando-se sobre ela. E, depois do susto que me deu agora h pouco, acho que merece o dobro. Eu no a machuquei. Estava apenas brincando. Brincando? Escute aqui, seu canalha, voc me abandonou no meio do nada! Eu s lhe dei o troco. Alm do mais, precisava de transporte. Ento admite que roubou meu cavalo? Eu deveria lev-la a julgamento. No faria isso. No? Quinn ergueu uma sobrancelha. Por que afirma com tanta convico? Porque as autoridades so as ltimas pessoas que deseja ver. Para sua surpresa, o brilho de diverso nos olhos de Quinn se transformou em admirao. Vejo que est comeando a entender a situao. Ele a fitou com um suspiro. O que aconteceu a Ian no foi sua culpa, e sim minha. Mas ainda preciso da sua ajuda. Preciso de algum que se passe por um criado do castelo para obter informaes. No vou amea-la nem for-la a nada, mas peo que venha comigo. Voc me abandonou ela lembrou, inconformada. Fiquei apavorada. Perdo, no foi por querer. Talvez ela fosse mesmo muito estpida, Maggie refletiu, mas acreditava na sinceridade dele. Quinn se levantou e sentou-se a seu lado, tomando-lhe a mo. Vamos recomear. Meu nome Quinn Maclntyre. No sou nenhum inocente, no entanto eu lhe asseguro que no sou imoral ou assassino, e preciso de sua ajuda. Pode me ajudar? Ela deu um suspiro. No teria como negar um pedido to gentil. O semblante moreno se iluminou.
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Est com fome? Comeria um boi inteiro. Maggie riu e abraou os joelhos. Bem, no digo um boi, mas posso providenciar algo menor... Quinn sorriu de volta. No costumava acender fogueiras quando dormia nas montanhas, mas Maggie no parecia acostumada s noites frias das Terras Altas. Assim, retirou uma espcie de carvo da bolsa de couro e acendeu o fogo. Em seguida, ofereceu a mo a Maggie, ajudando-a a se levantar, e a conduziu at o riacho, onde havia deixado uma lebre que matara naquela mesma tarde. Ela torceu o nariz ao v-lo retirar a pele do animal, mas ficou encantada ao pensar no frescor da gua do crrego. Sem demora, tirou as botas e dobrou as calas do pijama at os joelhos. Quinn parou, aturdido, ao v-la pegar um leno, molh-lo e pass-lo sobre o rosto, braos e pernas. Tinha decidido que a trataria como se fosse uma irm mais nova, mas precisou reunir todo o autocontrole que possua para no ceder ao impulso de tom-la nos braos. Se, de fato, Maggie fosse sua irm, repreend-la-ia severamente por se expor daquela forma. Aps retornarem do riacho, pegou a gaita de foles de Ian e comeou a tocar, enquanto Maggie se sentava prxima da fogueira de olhos fechados e com um sorriso nos lbios. Ele tambm sorriu ao pensar que aquela linda mulher apreciava sua msica. Enquanto tocava, perdeu-se na viso da pele clara, emoldurada pelos longos cabelos vermelhos e cacheados, e se esqueceu de tudo o mais. Quando terminou de tocar, Maggie abriu os olhos e o fitou encantada. Foi lindo! sussurrou, comovida. Como se chama essa cano? "O lamento de MacKyntosh". Foi escrita por um Maclntyre. mesmo? Os olhos dela brilharam. Conte-me sobre seu cl. Quinn baixou a gaita e olhou as estrelas. Dzem que os primeiros Maclntyre vieram da ilha de Sleat e se fixaram no primeiro lugar em que o gado branco decidiu repousar. Gado branco? Sim. Grande parte das terras de Glenoe coberta pelo gado branco dos Maclntyre. Dizem que eles viviam em um lugar muito bonito, mas que estava sempre em guerra, e que o cl foi orientado pelo esprito da montanha a procurar outro lugar, onde encontraria paz. Eles seguiram as ordens, viajando com o gado por vrios dias sem parar, at que se instalaram onde este se deitou para repousar. uma bonita histria. Por que est aqui e no em Glenoe? Fui morar com o duque de Montrose quando ainda era garoto explicou com pesar. Ele me ouviu tocar em uma feira e decidiu que eu era talentoso. O mesmo duque que o persegue agora? Sim. Os Maclntyre so famosos por sua habilidade com a gaita de foles. Montrose convenceu meu pai a se tornar meu tutor, tanto para as letras quanto para a musica. Fui enviado por ele escola MacCrimmons de msica quando tinha doze anos. Foi onde aprendi a escrever msica. Ento um compositor?
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Quinn riu ao perceber o espanto em sua voz. Sim, embora eu no tenha permanecido por l tempo suficiente para aprender tudo o que gostaria. O que aconteceu? Meu pai no estava conseguindo dinheiro suficiente para seu sustento e acabou ficando sem um teto para morar. Pediu ajuda a Montrose, porm o duque disse que j lhe bastava ter de sustentar um Maclntyre... Que idiota! exclamou Maggie, com raiva. Foi quando descobri que a nica razo pela qual ele havia me acolhido fora por acreditar que eu poderia me tornar o melhor gaiteiro da Esccia, o que lhe daria grande prestgio. Nessa poca, minha me estava muito doente e meu pai, desesperado, roubou algumas cabeas de gado do duque. Ento foi pego e enforcado. Quinn, eu sinto muito! ela falou, sincera, tocando-o no brao. Depois disso, no pude mais continuar na escola, claro ele continuou, tocado pelo sentimento de solidariedade que via nos olhos azuis. No podia aceitar que o duque financiasse meus estudos. Para onde foi? Ian e eu... Ian estava com voc? Maggie o interrompeu. Como se conheceram? Quinn sorriu ao se lembrar da primeira vez em que o vira. Embora fssemos primos distantes, eu o conheci apenas na escola. Era um garoto magro, franzino e esquisito. Os outros alunos viviam querendo bater nele. Menos voc. Verdade. Ele a fitou, surpreso. Eu o defendi em uma ocasio, e Ian nunca mais se esqueceu disso. Tornamo-nos amigos inseparveis desde ento. Ian tambm queria ser gaiteiro? Sim. Sempre compartilhamos essa paixo pela gaita. Tudo o que desejvamos era ser o gaiteiro oficial de um cl... S sei que implorei para que Ian no me acompanhasse quando parti, mas ele no me ouviu. Disse que seramos como irmos a partir dali. Quinn no conseguiu continuar, emocionado. Permaneceram era silncio por bastante tempo, at que ele se sentiu encorajado a prosseguir. por essa razo que devo salv-lo se ele estiver vivo. Ian a nica famlia que possuo. Maggie o apertou no brao, comovida, e Quinn continuou seu desabafo: Nos primeiros tempos, morvamos onde podamos, at que Ian sugeriu que procurssemos por seu tio, Rob Roy MacGregor, que nos acolheu de bom grado. Permanecemos a seu lado, cuidando do gado, at que completei vinte e cinco anos. Depois disso... A voz dele pareceu falhar. O que aconteceu? Maggie o fitou, preocupada, j sem saber o que pensar daquela histria. Quinn franziu a testa. Nunca parara para pensar, realmente, sobre o que tinha acontecido.
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Estvamos sentados em uma colina como esta, tocando gaita. Era o aniversrio da morte de meu pai e eu havia composto uma nova cano em homenagem a ele. Enquanto tocava, a raiva foi crescendo e se apoderando de mim de uma maneira que nunca acontecera antes. Naquele momento, tudo o que senti foi uma necessidade insana de me vingar de Montrose. Voc estava em choque at ento ela afirmou, segura. Foi a maneira que encontrou para sair do torpor em que se encontrava. Ele a encarou, surpreso. Nunca conhecera uma mulher que falava com tamanha clareza. As palavras faziam sentido, embora nunca tivesse pensado na situao daquela forma. Pode ser que tenha razo, no estou bem certo. O que sei que Ian estava disposto a qualquer coisa, uma vez que o pai o deserdara por ele ter deixado a escola para me acompanhar. Foi quando decidimos comear a roubar as propriedades do duque. O problema era que quanto mais o roubvamos, mais raiva eu sentia. De repente, Quinn sentiu-se um tolo por se abrir com uma mulher que mal conhecia. Nunca contara tais coisas a ningum! Levantou-se de um pulo. Vou verificar a carne. Ajoelhou-se prximo fogueira e tirou um pedao da lebre. Estava quase pronta. H quanto tempo seu pai e seu irmo faleceram? Eu tinha dezenove anos poca. Estou com vinte e seis hoje, portanto... Tem vinte e seis anos?! Maggie perguntou, chocada. Sim. Pensou que eu fosse mais jovem? Quinn sorriu. No, eu... Ela balanou a cabea, aturdida. Acho que eu no tinha pensado sobre isso. Quantos anos voc tem? Maggie abriu a boca para responder, mas desistiu e voltou a fech-la. O suficiente para conhecer as coisas da vida murmurou apenas. Sou um pouco mais... moa que voc. Foi o que imaginei. Eu diria que tem vinte e trs. O semblante dela se abriu em um grande sorriso. Acertou em cheio confirmou, cruzando os dedos atrs das costas. O coelho est no ponto ele declarou, retirando a carne do fogo e sentando-se ao lado dela antes de lhe oferecer o alimento. Puxe um pedao com cuidado, pois est muito quente. Ela obedeceu, e se deliciou com o sabor da carne tenra. melhor do que eu pensava! Parece frango. Agora sua vez, Maggie. Conte-me sobre as colnias. Maggie o olhou por um momento, e o modo como seus imensos olhos azuis o fitaram fez com que seu corpo se contrasse de desejo. Ele j conhecia as mulheres o suficiente para saber que ela o queria tambm, embora estivesse um pouco tmida. Precisou se controlar para no ceder ao impulso de tom-la nos braos e beij-la. Maggie parecia receosa, provavelmente por no conhec-lo muito bem.
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Posso lhe contar sobre as colnias amanh? Estou exausta. Claro. Permaneceram em silncio, comendo e olhando as estrelas. Ao terminar, Maggie comeou a lamber os dedos um a um, o que quase levou Quinn a loucura. Ele sorriu, enigmtico. Por que no? Era a oportunidade perfeita. Sem hesitar, tomou-lhe a mo e, devagar, levou-a a boca, beijando-lhe dedo a dedo com delicadeza. O que est fazendo? ela sussurrou, ofegante. J que no tenho nenhum pano com o qual possa se limpar... decidi oferecer a mim mesmo. Maggie entreabriu os lbios, paralisada, o corpo latejando com a carcia. Quinn estreitou os olhos. Creio que se sujou com gordura aqui... Antes que ela conseguisse pensar em qualquer reao, ele a segurou pela cintura e a beijou no pescoo, os lbios midos fazendo-a se arrepiar por inteiro. Como no houve protesto, ele sugou a pele morna com delicadeza, subindo pelo queixo at alcanar-lhe a boca. O beijo foi gentil a princpio. Apenas um roar de lbios, enquanto ele a afagava no rosto. Ao perceber que Maggie o enlaava pelo pescoo, Quinn ousou mais, usando a lngua para se deliciar com o calor que lhe era oferecido. Ora, vejam s! Uma cena de amor numa noite estrelada! Maggie deu um pulo e se agarrou a Quinn quando um homem surgiu das sombras do castelo em runas. O estranho a examinou de cima a baixo, as mos na cintura, enquanto outros homens apareciam e se posicionavam por detrs dele. Pela expresso de Quinn, e a despeito da raiva nos olhos do desconhecido, este no lhe era nenhum estranho. Quinn se levantou com um suspiro e ofereceu a mo a Maggie, solidrio. Ela tremia de medo. Precisava assustar a moa? O homem deu um passo frente, os lbios apertados numa linha fina. Fica sentado a, cortejando essa criada, enquanto meu primo est morto sem nem mesmo ter sido velado? Pelo que eu soube, voc deu as costas e abandonou lan merc dos homens de Montrose. Criada?! Maggie volveu, indignada, surgindo por trs de Quinn. Est enganado, meu amigo! No foi nada disso que aconteceu! Maggie, fique fora disto advertiu Quinn, detendo-a com uma das mos. Enganado, eu? MacGregor a encarou, o olhar frio, o que deixou Quinn bastante tenso. Como uma estranha ousa me questionar? Sou Maggie Graham. Quem, diabos, voc? Graham? Ele repetiu, fitando-a com olhos estreitos. Ela no uma criada, Rob Roy. Vem das colnias e no conhece Montrose Quinn afirmou em sua defesa.
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Rob Roy? Maggie arregalou os olhos, impressionada. Voc aquele Rob Roy MacGregor? Sim, meu nome Robert Roy MacGregor. Rob Roy ela balbuciou, transfixada. Ento riu sem vontade. Voc real ou isto alguma pegadinha contratada por Rachel e as gmeas? MacGregor olhou para Quinn. Sobre o que essa louca est falando? No sei. Nunca entendo o que ela diz ele admitiu. Depois encarou MacGregor, srio. No virei as costas para lan, Rob Roy. O cavalo dele empinou e o derrubou. Antes que eu pudesse alcan-lo, os guardas de Montrose comearam a atirar, e imaginei que poderia ajud-lo mais se batesse em retirada e conseguisse me manter vivo. E acredita, realmente, que lan esteja vivo? perguntou MacGregor, cido. Na verdade, no sei. No foi culpa de Quinn! interferiu Maggie. Fique quieta, Maggie ele advertiu outra vez. Estvamos justamente a caminho da casa do duque, Rob Roy, para descobrirmos se lan est... Preso ou morto o homem terminou por ele. Isso mesmo. Quinn sentiu o peito se apertar. E por que ainda est aqui? perguntou Rob Roy, spero. Quando souber o que aconteceu, procure por mim, e ento veremos o que fazer. O que far se lan estiver de fato morto? Maggie se dirigiu ao outro homem num desafio. Rob Roy sorriu, o olhar frio como gelo. corajosa, moa, mas no confie muito em si mesma, especialmente quando est em menor nmero. Virou-se para Quinn. Procure por mim quando tiver noticias repetiu, e fazendo meia-volta, se afastou. Um por um, os outros homens o seguiram, desaparecendo nas sombras da noite. Preciso me sentar murmurou Maggie, desabando no cho. Quinn tocou-lhe a testa, preocupado. No se sente bem? Ela o fitou, atordoada. Preciso lhe perguntar algo que vai parecer tolice. Tolice maior do que as que j vem dizendo? Ele sorriu, condescendente. Diga-me... em que ano estamos? No Ano de Nosso Senhor de 1711. O impacto das palavras a fez empalidecer. Maggie teve a impresso de que iria desmaiar, e teria cado para trs, de fato, se Quinn no a segurasse. Em meio a toda aquela loucura, ele era a nica coisa real. Est se sentindo mal? Quinn estranhou sua palidez. Aquilo era impossvel! Tinha visto Rob Roy MacGregor com seus prprios olhos ou
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teria enlouquecido? Se fosse verdade, tudo fazia sentido. As roupas de Quinn, o linguajar que ele usava, a maneira de falar... 1711! balbuciou, atarantada. Sim. Ele a fitou, verdadeiramente preocupado. Claro que sim ela concordou, balanando a cabea e acordando para a realidade. Precisamos continuar nossa jornada, isto , se estiver disposta. Eu... Vamos. Maggie se ergueu e, cambaleando, foi at onde se encontrava o cavalo. Precisava confirmar aquiIo de alguma maneira. A caminho da casa do duque, ela lutou contra o pnico que ameaava se apoderar dela. J sofrera esse tipo de crise muitas vezes, principalmente nos primeiros meses aps a morte dos pais, quando a realidade se abatera sobre ela. Por sorte, tinha encontrado uma terapeuta que a ensinara a usar a respirao para se acalmar. Aplicou a tcnica, enchendo os pulmes e expirando devagar, concentrando-se no aroma de rosas que a brisa trazia, at que conseguiu parar de tremer. Aquilo tudo era suposio, lembrou a si mesma. No tinha nenhuma prova concreta de que havia viajado no tempo. Comeou a rir, descontrolada. Maggie, voc est bem? Ela no conseguiu falar. Apenas balanou a cabea e continuou a se concentrar na respirao, tentando manter o pensamento focado em alguma coisa que amasse, outro exerccio que a terapeuta havia ensinado. Fechou os olhos e viu o rosto das irms, imaginando-se na casa onde cresceram, perto de Austin. Pensou no bom humor de Ellie, na personalidade responsvel de Aline e na melhor amiga, Rachel, tingindo o cabelo de cores diferentes toda semana. Elas eram sua famlia, seus pilares de sustentao. Tornou a olhar a bonita paisagem ao redor, iluminada pelos primeiros raios de sol da manh. O amanhecer era o mesmo desde sua chegada Esccia, exceto pelo fato de ter estado to absorta em sua "aventura" que no percebera vrias mudanas ao redor. No havia estradas pavimentadas, linhas de telefone, placas de sinalizao ou qualquer outro sinal de modernidade. No caminho para o cairn, vira todas essas coisas da janela do nibus. Lembrou-se do encontro com Rob Roy MacGregor e fechou os olhos de novo, no querendo enfrentar a realidade. Se as irms no houvessem tido a idia de mand-la para a escavao, se no tivesse viajado... O cairn!, recordou-se de sbito. Se era verdade que tinha viajado no tempo, ento a espiral ainda no havia sido descoberta, o que explicava o fato de estar fechada. Quinn se acomodou na sela por detrs dela e Maggie respirou fundo. Agora sabia: ele no era nenhum louco. E, Cus!, precisava admitir: estava comeando a se apaixonar por ele! Quinn era to bonito, to corajoso, to verdadeiro, to sensvel a respeito de Ian e da famlia! Mas agora tudo havia mudado. No sabia mais o que pensar. Ergueu a mo e a levou aos lbios, lembrando-se do beijo que tinham trocado. Sentira-se tocada at na alma por ele. Mas aquilo tinha sido real?
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Respirou fundo. Precisava se controlar se pretendia descobrir uma forma de retornar para casa e para seu tempo. Tinha certeza de que seu instinto estava correto: teria de voltar ao cairn. Mas primeiro, ajudaria Quinn e Ian, pois o futuro continuaria l, sua espera. Ao chegarem propriedade do duque, j havia anoitecido e Maggie estava adormecida. Era tarde para dar seqncia a seu plano, refletiu Quinn, mas, por outro lado, a escurido os auxiliaria a entrar nos estbulos sem que fossem reconhecidos. Durante todo o trajeto, viera pensando na razo pela qual aquela mulher o afetava de uma maneira inexplicvel. Sua conversa confusa de fato o perturbava, mas ela fazia seu sangue ferver. O rpido beijo que tinham trocado apenas fizera acender o desejo que havia entre eles, pois estava certo de que ela sentia o mesmo. Bittie, um antigo conhecido que trabalhava ali, esperava por eles. Quinn sabia que eles corriam um grande risco, mas quanto antes Maggie comeasse a trabalhar no castelo, mais rpido descobririam se Ian continuava vivo. Bittie no fez qualquer pergunta quando Quinn pegou no colo a mulher vestida de modo estranho e subiu com ela a escada que levava ao piso acima das baias dos animais. Cuidadoso, colocou-a sobre o feno, forrou a palha com o manto xadrez, e a virou por cima dele com cuidado. Sorriu quando viu o amigo se aproximando, com po, queijo, uma garrafa de vinho e uma trouxa de roupas femininas. Aceitou tudo de bom grado e, depois de agradecer em voz baixa, sentou-se ao lado de Maggie. Olhou o rosto perfeito, iluminado pela parca luz que vinha da lua: parecia de porcelana. Os cabelos vermelhos estavam tranados agora, e um cacho lhe caa sobre a testa. Maggie se virou, ainda adormecida; e o movimento fez com que o pijama cor-derosa se levantasse, revelando-lhe parte da cintura. Um dos botes da blusa se abriu e exps a curva dos seios. A imagem reacendeu seu desejo de forma incontrolvel. Quinn soltou um pesado suspiro ao imaginar qual seria a reao dela se erguesse o tecido e se pusesse a beij-la por todo o corpo. Nesse exato momento, Maggie abriu os olhos e sorriu, lnguida. Quinn sentiu o impulso urgente de toc-la, mas conseguiu se controlar. Est com fome? perguntou com voz rouca, afastando-lhe o cabelo do rosto. Sem nada dizer, Maggie aceitou a caneca de vinho que ele lhe ofereceu, bebendo com avidez. Ao v-la umedecer de leve os lbios carnudos, teve a certeza de que no poderia dormir ao lado dela naquela noite, ou no resistiria: Devagar, ou ter uma terrvel dor de cabea mais tarde. Ela limpou a boca com as costas da mo e sorriu: Tive um dia difcil. Mereo relaxar um pouco, no acha? Sim ele concordou, oferecendo-lhe tambm o po e o queijo. Em poucos minutos, ambos devoraram tudo rapidamente, aps o que Maggie se deitou sobre o manto, feliz. Ah, moa! Eu poderia deix-la to mais satisfeita, pensou Quinn, perturbado. Sairei para que possa dormir murmurou, porm no fez qualquer meno de
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se mover. Maggie o segurou pelo brao apesar disso: Onde dormir? Na floresta, talvez. No seja bobo! ela exclamou, batendo na palha o lado. Fique aqui. Ele obedeceu sem pestanejar, deitando-se a seu lado. Em uma frao de segundo, embalada pelo vinho, Maggie voltou a adormecer. Quinn precisou se conter para no gemer em voz alta quando ela se aconchegou a seu peito, e foi impossvel resistir ao desejo de acarici-la no rosto. No momento em que Maggie se virou e passou uma perna sobre as suas, no pde mais se controlar e tocou os lbios carnudos com os dele. Para, sua surpresa, foi correspondido, e a atitude o encorajou a aprofundar o beijo, passando a lngua pelos lbios entreabertos, sentindo o calor da respirao contra a sua, ao mesmo tempo que a acariciava at atingir a maciez dos seios. Maggie abriu os olhos e o fitou. No havia qualquer sinal de medo neles, apenas desejo. E algo naqueles olhos azuis lhe dizia que ela no o faria parar se continuasse a seduzi-la. Maggie estava vulnervel, porm, meio sonolenta e um tanto area por causa do vinho. E ele no era o tipo de homem que tirava proveito de uma mulher nessas condies. Relutante, afastou-se um pouco: Melhor voltar a dormir, moa, antes que faamos algo de que possamos nos arrepender mais tarde. Ela piscou e o encarou, parecendo totalmente desperta agora: Voc se arrependeria? No, mas... Eu tambm no. Quinn segurou o ar nos pulmes e passou, a mo pelos cabelos sedosos: No? Maggie negou com um gesto de cabea e o enlaou pelo pescoo. Ento ele a beijou outra vez, agora sem receios, permitindo que o desejo contido aflorasse. O calor cresceu entre eles, forte, intenso. Quinn a ajudou a tirar a blusa cor-derosa. A estranha estampa de gatos brancos ainda o intrigava, mas aquele no era o momento para se preocupar com a roupa que ela usava. Maggie gemeu sem pudor ao sentir os lbios quentes em seus seios e arqueou o corpo, rendendo-se paixo que ele lhe oferecia sem reservas. Quinn a beijou e acariciou intensamente, sentindo-se entorpecido por um frenesi que nunca experimentara antes com nenhuma outra mulher. Em retorno, queria lhe proporcionar o maior prazer possvel. Tinha urgncia em senti-la por completo e a beijou por inteiro e com avidez. Ela correspondeu com a mesma intensidade, cravando as unhas em suas costas e ombros por cima das roupas. Toque-me pediu, ofegante.
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Quinn desceu a mo at o calor da regio entre as coxas: Aqui? murmurou, a voz rouca de desejo. Sim Maggie respondeu com um suspiro, puxando-o contra si e beijando-o calorosamente enquanto lhe dava acesso s suas partes mais ntimas. Sem parar de acarici-la, Quinn continuou a beij-la, fazendo-a quase perder os sentidos, tamanho o desejo que provocava. No mais conseguindo suportar, ele a soltou e se sentou. No v embora Maggie gemeu, desolada: No vou a lugar algum sem voc... Em um rpido movimento, ele tirou a camisa e se livrou do kilt e das botas, virandose, totalmente nu, e se deitando sobre ela, ansioso por sentir o calor da pele macia contra a sua. Soltou um gemido de prazer quando os mamilos trgidos roaram seu peito. Voltou a beij-la com paixo, na boca, nos pescoo e nos seios, e com tamanha volpia, que receou machuc-la. Ao ver que Maggie sorria, o rosto afogueado pelo desejo, comeou a sussurrar palavras doces em seu ouvido, acariciando-a novamente nas partes ntimas. Ela correspondeu s carcias como podia, contorcendo-se, gemendo, beijando-o. Estava mais do que pronta para receb-lo. Venha pediu, envolvendo-o com as pernas. Em um nico movimento, Quinn a penetrou, perdendo-se no calor que o envolvia. Moveu-se vagarosamente, num ritmo cadenciado, sendo acompanhado por ela, que o devorava com o olhar. No fundo do azul daqueles olhos, ele viu que no havia qualquer sinal de medo, apenas desejo e doura. O ritmo dos movimentos foi se tornando cada vez mais rpido, mais intenso, enquanto ambos mantinham o olhar fixo um no outro. Doaram-se por completo, envolvidos por um mar de desejo e calor, e naquele momento nada mais existiu ou importou. Sua paixo era to intensa que Quinn teve a sensao de que no a suportaria mais, at que ambos explodiram de prazer, num xtase total e absoluto. Foi como se todo o universo ao redor deles desaparecesse e restassem apenas os dois. Tentando acalmar a respirao, Quinn deitou-se ao lado dela, o corao ainda disparado. Quando se viu em condies de falar novamente, apoiou-se em um cotovelo e a fitou, embevecido. Maggie estava esplndida, o cabelo solto caindo sobre os ombros, a pele brilhando com uma fina camada de suor. Parecia um ser mgico, etreo; uma ninfa ou uma fada que viera ao mundo para proporcionar amor a um mero mortal. Ela abriu os olhos ainda tremendo, e ele a abraou com fora: uma mulher incrvel sussurrou em seu ouvido. Maggie no respondeu. O silncio dela comeou a preocup-lo. Quinn se afastou um pouco e a tomou pelo queixo, forando-a a erguer o olhar. Os olhos azuis estavam repletos de uma emoo que no sabia definir: Est bem? Eu a machuquei? Ela negou com um gesto de cabea e a repousou em seu ombro: Eu nunca... Nunca tive... tentou responder, a voz saindo embargada. Beijoulhe o pescoo, ento, com um suspiro. Foi maravilhoso, Quinn. Ele tirou-lhe uma mecha de cabelo vermelho do rosto e a fitou no fundo dos olhos. Como, em to pouco tempo, ela havia se tornado to preciosa para ele? J tinha se
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deitado com muitas outras mulheres, mas nunca se sentira daquela forma. Quinn... O que foi, minha ninfa? Olhou-a por um longo momento, com ternura, acariciando-lhe os cabelos. Ento a puxou para que se aconchegasse melhor contra seu corpo: Teve um longo dia. Descanse agora. Maggie soltou um longo suspiro e se aninhou junto a ele, emudecida. Acabou adormecendo em poucos minutos, deixando Quinn acordado, e imaginando se aquele tinha sido o melhor momento de sua vida ou o pior erro de todos. A primeira coisa que Maggie viu ao abrir os olhos foram as estrelas cintilando no cu atravs de uma grande janela. Piscou, atnita. Onde estaria? Sentiu-se desorientada, at olhar para o lado e ver Quinn Maclntyre ressonando. Procurou no se mover nem fazer barulho. No queria despert-lo. As roupas estavam todas espalhadas pelo cho. Foi quando ela se deu conta de que estavam nus por debaixo do manto xadrez, e que haviam dormido juntos sobre um monte de palha. O pnico ressurgiu de imediato. Onde, diabos, estava com a cabea para ter dormido com ele? Sem dvida a idia de ter viajado no tempo a tinha abalado, deixando-a em uma espcie de torpor. Era a nica forma de justificar atitude to impensada. Sentiu vontade de rir histericamente. Com certeza havia perdido a razo em decorrncia da exausto e do choque, somados aos cinco anos de celibato. Qualquer mulher naquelas condies no teria resistido s carcias de um homem maravilhoso como ele, tentou justificar, nervosa. Mas agora precisava encarar a realidade. Talvez, se tentasse com bastante fora, conseguisse se convencer de que tudo tinha sido um sonho. Mas era impossvel. O calor do corpo de Quinn a seu lado era real, no podia neg-lo. Tinha de aceitar os fatos. Dormira com um homem que mal conhecia. Rachel ficaria orgulhosa. Maggie? ele sussurrou, movendo-se. Ela prendeu a respirao e fingiu dormir. Fechou os olhos, mas, imediatamente, imagens da noite anterior lhe vieram cabea. O olhar gentil de Quinn, a suavidade de seus beijos, o toque de sua pele... Tinha de admitir: ela se entregaria outra vez sem hesitar, portanto precisava evitlo ao mximo. Quinn se espreguiou, soltou um longo suspiro e se levantou. Assim que ele se afastou, Maggie ousou abrir um olho. Ele estava nu, de costas para ela. Fascinada, assistiu a musculatura bem definida se movendo enquanto ele se esticava e pegava o manto xadrez para enrol-lo na cintura. Era de fato estonteante, e ela precisou se controlar para no cham-lo de volta. Poucos minutos depois, ouviu o som das botas pesadas descendo a escada de madeira. Nervosa, vestiu o pijama e engatinhou at a beira do mezanino, espionando-o.
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Quinn falava com outro homem, cujo rosto no conseguia ver. Trouxe o traje? O homem entregou-lhe uma trouxa. No gosto disto, Quinn. No deveria correr tamanho risco. melhor que eu v... Sabe que no permitiriam que entrasse na casa. Ele sorriu enquanto desembrulhava a trouxa. Voc cheira a estrume, Bittie. Eu sei, mas posso tomar um banho se isso o impedir de ser pego pelos homens do duque. No ser necessrio, meu amigo Quinn respondeu, sorrindo. Eu nunca lhe pediria tal sacrifcio. Sem nenhum pudor, ele tirou o manto da cintura e comeou a vestir o que parecia um uniforme. Pelo visto os homens do passado no usavam roupa de baixo, constatou Maggie sorrindo. Observou os msculos do peito e do abdmen, assim como os fortes bceps, e se recordou daqueles braos a envolv-la na noite anterior. Fechou os olhos e se deitou de costas, sentindo o corao acelerar e o sangue lhe subir s faces ao pensar no modo como ele... Pare com isso!, ordenou a si mesma. A situao j bastante difcil. No piore tudo se apaixonando por um homem trezentos anos mais velho do que voc! Lembre-se, Bittie advertiu Quinn , no deve comentar com ningum que estou aqui com a moa. No tem com o que se preocupar. Sempre poder contar comigo. Maggie voltou a espiar. Quinn agora vestia um casaco vermelho de botes dourados e um chapu preto adornado com uma pena da mesma cor. Percebeu que se tratava de uma espcie de uniforme de guarda. Deus!, ele ficava ainda mais bonito vestido daquela maneira. Deu um suspiro e passou os dedos pela boca, recordando-se da sensao de ter sido beijada de uma maneira que no conseguia definir: gentil e possessiva ao mesmo tempo. S acho que isto aqui no lugar adequado para uma dama to fina observou Bittie. Tem razo. Assim que eu partir, leve-a para o chal de lan. No deveria lev-la para Mary? No. Encontramos Rob Roy na noite passada. A voz de Quinn soou seca. No somos bem-vindos at que eu saiba o que aconteceu com lan. Rob compreender a situao. Depende do que eu descobrir. Estou bastante inclinado a acreditar que lan esteja vivo, pois sempre teve a sorte a seu lado. No vai demorar at que esteja de volta, cortejando todas as mulheres da vila. Talvez fosse melhor no permitir que ele se aproxime da sua Bittie brincou. Ela no minha mulher explicou Quinn, srio. Est apenas perdida e sozinha. Quando eu resolver a situao por aqui, vou devolv-la para a famlia. Bittie olhou para cima, e Maggie se escondeu, prendendo a respirao.
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de fato muito bonita, mas me parece um pouco frgil. Frgil, ela? Maggie entreabriu os lbios, pasmada. bonita, no resta dvida concordou Quinn, interrompendo-lhe os pensamentos. Mas "frgil" no a palavra com que eu a descreveria. No viu como ela enfrentou Rob Roy MacGregor! Ele riu. A moa tem coragem! Ela ficou satisfeita por saber que Quinn a considerava uma mulher corajosa, mas, ao mesmo tempo, desapontada por ele ter afirmado que ela no era sua, depois do que tinham partilhado na noite anterior. Talvez no quisesse parecer presunoso. O duque mantm os prisioneiros no calabouo que fica embaixo da casa principal explicou Bittie. Se lan estiver vivo, l que o encontrar. Entretanto, bem provvel que os guardas percebam que voc no um deles. Precisa tomar muito cuidado. Obrigado, Bittie. um imenso favor que est me prestando hoje. Quando eu conseguir resgatar lan, ser largamente recompensado. Maggie franziu a testa mais uma vez, pasma com o plano de Quinn. O que ele pretendia fazer? Invadir o calabouo, matar os guardas, colocar o amigo nos ombros e fugir a cavalo? Isso se lan continuasse vivo! O homem era mesmo louco. No conseguindo se controlar, olhou para baixo e gritou: Perdeu a cabea? Quinn e Bittie olharam para cima, surpresos, e Maggie acenou para o homem, sorridente. Bom dia, muito prazer. Dormiu bem? perguntou a Quinn enquanto se punha em p e colocava as mos na cintura. Estou achando que levantou com um parafuso a menos. O que ela disse? Bittie franziu o cenho. Sabe l Deus... Quinn deu de ombros. No entendo metade do que ela diz. Maggie desceu a escada e parou em frente a ele, encarando-o. Perguntei se est louco, pois est agindo como um explicou, sria. Os homens se entreolharam, confusos. Por que pergunta tal coisa? indagou Quinn. Maggie apontou para o uniforme. Explique-me o que pretende fazer vestido como um dos guardas do duque. Quinn sorriu com desdm e, ignorando-a, virou-se para falar com o amigo. Maggie o segurou pelo brao, forando-o a encar-la. Ei, estou falando com voc! No pode dar uma de camicase, Quinn! Percebe? ele disse ao amigo. No h como se compreender o que diz esta criatura. Sabe muito bem o que estou dizendo retrucou Maggie, exasperada. Pensei que eu tinha vindo at aqui para ajud-lo a descobrir o que aconteceu com lan. Por que mudou de idia? Poderia nos deixar a ss por um instante? Quinn pediu a Bittie, que se retirou sem dizer nada.
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Assim que se viu a ss com ele, Maggie respirou fundo para iniciar o discurso. No instante em que encontrou os olhos verdes a fit-lo, toda a irritao que sentia desapareceu como, mgica. Por favor, no faa isso! Vamos continuar com o plano inicial pediu, tocandolhe o brao gentilmente. Ele a olhou com imensa ternura. Maggie, eu estava errado ao culp-la e pedir que se arriscasse por mim. No posso coloc-la em perigo. E melhor que fique aqui com Bittie. No, Quinn. No vou permitir que v. Ele ergueu as sobrancelhas, admirado com a afronta, e ela suspirou. Analise a situao: voc um homem procurado, no ? Qualquer um por aqui o reconhecer. No importa. Quinn deu de ombros. Isso precisa ser feito. Mas por que correr tanto risco? Se for capturado, quem ajudar Ian? Por outro lado, ningum me conhece. Posso fazer o que havia me pedido, trabalhar como empregada na casa e descobrir o que puder. Se ele estiver vivo, planejaremos uma forma de resgat-lo sem arriscar a vida de mais ningum. Pensei que no quisesse se arriscar para me ajudar. Maggie sentiu-se corar e olhou para o lado. Isso foi antes de conhec-lo melhor admitiu em voz baixa. Ele a puxou para si, enlaando-a pela cintura. Ah, minha doce Maggie... Aps a noite passada, no posso permitir que ponha sua vida em risco. Quinn, eu quero fazer isso. Foi por minha causa que Ian foi preso. No vou suportar se algo acontecer a voc tambm. Ele tomou-lhe a mo e a beijou. E pensa que eu poderia suportar se algo de ruim lhe acontecesse? Pense bem, eu no corro risco algum. Tudo o que tenho a fazer seguir as ordens da cozinheira. Mesmo se eu for pega xeretando onde no deveria, ningum suspeitar de que o estou ajudando. Pego meu salrio e caio fora. A forma como falam nas colnias deveras estranha. Quinn a olhou por um longo momento, pensativo, at que falou com suavidade: Suas palavras fazem sentido. Est certa de que deseja faz-lo? Sim. Pois concordarei. Mas com uma condio. Qual? Se suspeitar de qualquer coisa, mas de qualquer uma, deve sair imediatamente e vir at aqui, onde estarei sua espera. Ele colocou as mos em seus ombros, e o simples toque a fez se arrepiar. O que havia nele que a fazia sentir-se como uma adolescente apaixonada? Est bem Maggie concordou, sorrindo. Confie em mim.
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Eu confio Quinn afirmou, aproximando-se. Com todo o meu corao. Maggie forou uma risada, querendo aparentar autoconfiana. Quinn, passamos apenas uma noite juntos. No precisa dizer essas coisas. Ele a acariciou no rosto. Fao apenas o que sinto vontade de fazer. Maggie apontou-lhe a roupa e deu um longo suspiro. Nunca resisti a um homem de uniforme provocou com voz rouca. Ele a beijou com paixo, depois a pegou no colo e a levou para uma das baias vazias, onde caram sobre o feno perfumado.

Captulo III

Termine logo esse cho! ordenou a cozinheira. Jenny logo vai estar aqui. Em seu primeiro dia de trabalho na casa, Maggie havia lavado, enxugado e guardado uma centena de pratos e panelas, limpado os armrios e as bancadas e varrido a imensa cozinha. Como se isso no bastasse, agora esfregava o cho. Seus dedos estavam inchados e doloridos, as costas doam e os joelhos... no pensaria neles ou comearia a chorar. E por nada neste mundo daria esse prazer quela megera que cuidava da cozinha. De repente se deu conta do que a mulher tinha dito e ergueu a cabea. Jenny? repetiu, confusa. Sim. Ela prepara o jantar para os guardas. No me diga que terei de ajud-la... No depois de tudo o que j fiz hoje! A mulher a encarou com raiva. Eu no pretendia fazer isso, mas j que est choramingando, exatamente o que farei! E no quero ouvir mais nenhum lamento! Sim, senhora. Maggie abaixou a cabea e voltou tarefa. Quando terminou, estava exausta. Tudo o que queria era afundar em uma banheira quente, beber uma taa de vinho e dormir por vrios anos. Trezentos, para ser mais exata, de modo a acordar em seu prprio tempo e ver que tudo aquilo havia terminado! Foi quando lhe ocorreu que a tal Jenny talvez servisse a refeio para os guardas, j que as preparava, o que poderia ajud-la a ter notcias de Ian. Nesse momento, uma garota loira com cerca de dezesseis anos adentrou a cozinha, aflita. Tinha a mesma altura dela, mas era muito mais magra, o que a fez se lembrar das irms quando estas eram mais novas.
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Jenny pegou um avental e o amarrou, cabisbaixa. Parecia aterrorizada. A cozinheira a segurou pelo brao e a empurrou para perto de uma cesta cheia de batatas. Obedea-me ou a ponho na rua! ameaou, o indicador em riste. Tenho esta outra, agora. A qualquer momento posso substitu-la! Por favor, senhora! implorou a moa, plida e trmula. No me despea! Ento no me aborrea! A cozinheira apontou em sua direo. Esta Maggie. Ela ir ajud-la a cozinhar a partir de hoje. No percam tempo fofocando ou despedirei as duas. E melhor que eu no saiba que andaram flertando com o capito Pembroke novamente. Se fizerem isso, no s as despedirei como lhes arrancarei as orelhas! Virou-se e se retirou, deixando Jenny aos prantos. Maggie correu e a abraou. No se preocupe com o que ela diz. No tomarei seu lugar, pois no trabalharei aqui por muito tempo. Jenny enxugou as lgrimas e olhou para ela, alarmada. No permita que ela a escute dizendo tal coisa! Maggie sorriu. Ento ter de manter segredo, est bem? Sim. No quero lhe causar nenhum problema. Eu tentarei ajud-la como puder. A propsito, quem esto aprisionando? indagou, tentando parecer casual. Jenny olhou para ambos os lados, certificando-se de que a cozinheira no havia retornado, depois falou baixinho: apenas um rumor, mas dizem que o Gaiteiro. O Gaiteiro? Sim, o notrio salteador. Maggie deu um suspiro, aliviada. Ian estava vivo. Dizem que ele ser enforcado em breve. O duque pode fazer isso? Jenny a fitou, confusa, e Maggie sorriu, preferindo mudar de assunto. O que serviremos aos guardas esta noite? Aps alguns minutos de conversa, a garota comeou a relaxar, chegando at mesmo a sorrir. Mostrou-lhe, maravilhada que a pia tinha gua corrente. Bastava acionar uma alavanca de madeira que trazia gua direto do poo! Aquilo, alm dos demais objetos da cozinha, dissipou qualquer dvida que Maggie ainda pudesse ter quanto a ter viajado no tempo. No havia mais como negar. Ela deu um suspiro e se ps, ento, a auxiliar a menina. Cerca de uma hora depois, haviam preparado carne cozida com batata e repolho refogado. quela altura j tinha conquistado a confiana de Jenny. Estou muito feliz por seu auxlio, Maggie declarou a moa, terminando de encher as vasilhas para servir os homens. Podemos carregar uma bandeja cada uma e terminar a tarefa na metade do tempo. Quantos guardas h?
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Do lado de fora do calabouo so dois, e h outro cuidando das celas... James muito bonito. Jenny corou ao declarar as ltimas palavras, e imediatamente Maggie compreendeu que se tratava de algum especial. H tambm o capito Pembroke ela emendou, o sorriso desaparecendo. Esse perigoso. Quando encontr-lo, no o encare e procure no sorrir. A voz dela saiu trmula enquanto terminava de colocar po e cerveja na enorme bandeja de madeira com as tigelas. Por sua prpria conta, Maggie decidiu adicionar bandeja uma cota extra para Ian. De acordo com Jenny, os prisioneiros eram alimentados apenas uma vez por dia, s pela manh, mas nada a impedia de mudar as regras. No se preocupe. Sei me cuidar afirmou, segura. Ele um homem muito malvado. Diz a todos que me ofereci a ele contou Jenny, os olhos marejados , mas no verdade. Sinto repulsa por aquele monstro! Ela cobriu o rosto como avental e desatou a chorar. Maggie a abraou, solidria. Ele a tocou, Jenny? A garota parou de chorar e se desvencilhou dela, mais plida do que nunca. Eu no devia ter dito nada. Por favor, no conte a ningum! O capito parente do duque. Se souber que estou falando dele... Maggie ficou angustiada pelo sofrimento da menina. Como o desgraado tinha coragem de pr as mos em uma garota? Ele a teria estuprado? Nunca saberia ao certo, mas o fato era que o tal Pembroke tinha deixado Jenny apavorada. No direi nem uma s palavra, prometo. Eu sirvo os guardas esta noite, assim no precisar v-lo. Obrigada, Maggie, mas se a cozinheira souber que no fiz meu trabalho, estarei perdida. Alm do mais, nem sempre o capito est l. Mas... Ajudar-me com as bandejas ser suficiente ela disse, mais calma. Ao se aproximarem de uma construo de pedra, separada da casa principal, Maggie viu dois homens em p ao lado de uma pesada porta de ferro. Conversaram com Jenny calorosamente, olhando para Maggie com curiosidade. Pegaram a comida e abriram a porta para que passassem. Assim que entraram, Jenny comentou com voz trmula: Ouviu? O capito est l embaixo. Deixe que eu v sozinha, ento ela ofereceu mais uma vez. No h necessidade. James tambm est l. O capito no se atrever a me incomodar na presena dele, pois sabe que nos amamos. Mas ele poder feri-la, Maggie Jenny acrescentou, preocupada. Ficarei bem, no se preocupe ela declarou, tentando parecer mais segura do que estava. Mesmo assim eu a acompanharei insistiu, enquanto atravessavam um pequeno cmodo que dava acesso a uma escada mal iluminada por uma nica tocha presa parede. Maggie respirou fundo. Nunca se considerara uma pessoa corajosa. Sempre precisara reunir todas as foras para enfrentar as reunies da escola e encarar os
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professores enraivecidos com as freqentes travessuras de suas irms... Mas ao final superara o medo e aprendera a defender ou a castigar as meninas quando necessrio. Agora era diferente. No enfrentaria um civilizado professor, mas sim um homem sem escrpulos que se sentia no direito de abusar de jovens serviais valendo-se da precariedade da Justia da poca. Do alto da escada, ela viu uma srie de pesadas portas de ferro enfileiradas na parede esverdeada pela umidade e a imagem lhe deu calafrios. Dois homens estavam em p, mos na cintura, as espadas ao lado do corpo. Olharam para cima enquanto elas desciam com as bandejas. Boa noite Maggie os cumprimentou, simulando confiana. Um deles tinha estatura media, cabelos negros e aparentava cerca de vinte anos. Pegou a bandeja, olhando Jenny diretamente nos olhos com carinho. Sem dvida era James. O outro era mais velho e bem mais alto. O olhar frio e penetrante denunciava que se tratava do capito. Vestia-se de azul-claro, o que o diferenciava dos demais guardas. O rosto fino, de feies delicadas e emoldurado por uma peruca loira, dava-lhe um aspecto quase feminino. Eu soube que havia uma nova assistente comentou, olhando-a de cima a baixo como um predador , mas no me disseram que era to formosa. Qual seu nome? Maggie, senhor. Ela o cumprimentou com uma cortesia. Como vai? Bem, minha pequena. A voz era sensual, o que contrastava com a aparncia efeminada. Ele se aproximou e a tocou no queixo, passando o polegar sobre seu lbio inferior. Doce Maggie... Pedirei cozinheira que a envie todas as manhs para trazer meu desjejum. Olhou para James, desafiador. Acompanhada por Jenny, claro. No h forma melhor de se comear o dia do que se deitar com duas damas formosas. Maggie notou o modo como o rapaz cerrou o maxilar, embora permanecesse em silncio enquanto Pembroke ria, afastando-se para subir a escada. No meio dos degraus, porm, o canalha olhou para trs e completou com seu pomposo sotaque ingls: No se esquea, James, o responsvel pelos prisioneiros a partir de agora. Se aquele rato escocs escapar, ser punido severamente. E ento Jenny ficar sozinha, sem ningum para aquec-la noite... Assim que o detestvel capito desapareceu, Maggie puxou o avental e limpou o queixo onde ele a havia tocado. Precisam tomar muito cuidado advertiu James, preocupado. No devem ficar a ss com esse patife. Ah, Jenny! No sei o que faria se algo lhe acontecesse. Percebia-se que ele adorava a garota apenas pela forma como a olhava. Se o capito de fato a tinha violado, Jenny mantivera segredo do namorado. Eu cuidarei dela afirmou Maggie, protetora, e notou o alvio de James. A cozinheira disse que deveramos alimentar o salteador esta noite mentiu. Onde posso encontr-lo? Graas a Deus iro aliment-lo comentou o rapaz. desumano o que esto fazendo com ele. H muita gente ruim por aqui... concordou Maggie com um suspiro. Uma delas est na cozinha. Todos riram sem a presena do capito.
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H prisioneiros em todas as celas? ela quis saber. No no momento. Alm do salteador s h mais dois: um que se recusou a pagar os tributos e outro que foi pego roubando gado. Sero enforcados em breve. O guarda caminhou at uma das celas e destrancou a porta, e Jenny fez meno de entrar. Maggie a impediu, porm. Deixe comigo. Aproveite o tempo enquanto cuido do prisioneiro. Jenny sorriu, feliz por tem um momento a ss com seu amado. Ele est acorrentado ao cho informou James. No se aproxime muito e estar a salvo. Maggie sorriu e fechou a porta atrs de si. O cmodo de pedra era escuro e mido, e o mau cheiro impregnava o ar; mas nada disso a impressionou tanto quanto constatar que a pilha de trapos jogada a um dos cantos era, na verdade, um homem. Colocou a bandeja no cho e correu at ele, horrorizada. O cabelo estava sujo e totalmente emaranhado. Um cobertor mido e imundo o envolvia, e o fedor que exalava era insuportvel. Maggie se ajoelhou e o virou com cuidado. Viu que se tratava de um bonito rapaz de vinte e poucos anos. O cobertor caiu para um lado, e ela prendeu a respirao ao ver que a camisa estava ensopada de sangue ao redor dos grilhes que o prendiam pela cintura. Ian? voc? O moo abriu os olhos com dificuldade. minha culpa, ela pensou, mortificada. Fui eu quem causou isto. Ian soltou um gemido, tentando dizer algo, mas estava fraco demais. Maggie notou-lhe os lbios rachados e pegou a caneca de cerveja, auxiliando-o a beber, o que ele fez com avidez. Obrigado Ian falou to baixo que mal se podia ouvi-lo. Voc Ian MacGregor? Ganhei mais fama? Ele ainda brincou, esforando-se para sorrir. Quinn me enviou para ver se estava bem. Ian sorriu, mas o movimento o fez tossir. Empalideceu ainda mais, e Maggie lhe ofereceu cerveja outra vez, o que pareceu revigor-lo um pouco. Se estar acorrentado ao cho desta pocilga, ensangentado e sujo estar bem, ento estou. Algum veio ver esse ferimento? No. Maggie levou a mo ao cobertor imundo, hesitante, e Ian sorriu. No mordo, moa. Ficaria muito agradecido se cuidasse da ferida. Mas devo avis-la de que cheira muito mal. Quando Maggie abriu a camisa, quase engasgou, horrorizada. O tiro no ombro esquerdo havia infeccionado, estava inchado e coberto de pus. O cheiro quase a fez cair para trs. Est feio, no? perguntou Ian com voz fraca.
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Ela o fitou sem conseguir disfarar seu horror. Como o duque permitia que um ser humano vivesse naquelas condies? Tocou-lhe a testa e constatou que ele ardia em febre. Precisava lev-lo a um hospital, mas, com um n na garganta lembrou-se de que no existiam hospitais naquele sculo. Ian morreria em breve se nada fosse feito. No sei quem , moa, mas se Quinn a enviou, mande-lhe um recado: ele murmurou, os olhos arregalados e brilhantes pela ao da febre no espero que ele banque o heri. Prefiro morrer sozinho a v-lo preso a meu lado. Como se eu pudesse det-lo. Voc o conhece bem. De fato Ian concordou, sorrindo. Maggie sentiu o peito apertado ao se ver impotente diante daquela situao. De repente teve um estalo e se levantou, recordando-se do estojo de primeiros socorros que trazia na mochila. Tinha antibiticos l! Sua sinusite havia melhorado e ainda lhe restara uma carteia inteira de comprimidos. Porm estavam no estbulo, e ela somente poderia voltar ali no dia seguinte. Deixe-me ajud-lo a se alimentar. Ofereceu a vasilha de sopa, apoiando-lhe a cabea. Aps alguns poucos goles, no entanto, Ian voltou a se deitar. Desculpe-me. No tenho foras. Maggie insistiu, obrigando-o a beber um pouco mais. Precisa agentar firme at que Quinn consiga tir-lo daqui. Se viver tempo suficiente. Serei enforcado em breve. Enforcado? Ela arregalou os olhos. Sim. Ouvi os guardas conversando. Quando? No sei. O rosto dele ficou ainda mais plido. No pode morrer, Ian. No creio que Quinn suportaria isso. Eu sei. Estou tentando ser forte. Eu voltarei sussurrou, decidida, Com gazes e comprimidos. Ele a olhou, confuso, segurando-a pelo brao antes que partisse. No se arrisquem para me salvar. Maggie se esforou para sorrir. Agente firme disse, saindo da cela. Correu escada acima, ansiosa por contar a novidade a Quinn, mas sabia que se o fizesse, no conseguiria impedi-lo de se arriscar para salvar o amigo. Deveria haver alguma forma de salvar Ian sem sacrificar mais ningum. Jenny estava sua espera, o olhar preocupado. Maggie, est tudo bem? Demorou tanto que fiquei com medo. Estou bem garantiu, to excitada que quase se esqueceu de disfarar o sotaque americano. Tenho algo muito importante a fazer. Pode dizer cozinheira que estou doente? Como se ela fosse se importar! Mesmo que tivesse acabado de dar luz, ela iria
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quer-la esfregando o cho no dia seguinte. Ento diga que voc no sabe o que aconteceu comigo. No se preocupe. De qualquer forma, fico muito grata pela ajuda. A moa sorriu, tmida E pelo tempo que me deixou a ss com James. No foi nada. Maggie se aproximou e a segurou pelo brao, baixando a voz. Oua, no quero envolv-la, mas se ningum ajudar o prisioneiro, ele vai morrer. A garota piscou, preocupada, o que demonstrava que possua alguma conscincia. Acha que pode convencer James a me deixar entrar na cela amanh cedo? No sei ela respondeu, hesitante. Pea a ele, por favor... No posso permitir que Ian morra. Ian? esse o nome dele? Sim Ian MacGregor. um bom homem e foi acusado injustamente. MacGregor? Jenny sussurrou, espantada. James um MacGregor! Mas no conte a ningum. Ele mudou de nome aps o Decreto, assim como tantos outros. Maggie sentiu uma ponta de esperana. A lealdade entre os cls era muito forte naquela regio. Pea a James, esta bem? No poderei retornar esta noite, mas amanh, pela manh, posso fazer um curativo nele quando lhe trouxer o desjejum. Jenny concordou com um gesto de cabea. Vou me encontrar com James aps o trabalho e falarei com ele. Maggie suspirou. No podia pedir mais do que aquilo. J estavam se arriscando o bastante. Obrigada. Abraou-a e virou-se para se retirar, mas foi impedida pela garota. Maggie? O que foi? Mal compreendo o que diz pela forma estranha como fala. Eu sei... porque sou das colnias. Ah! Jenny sorriu, satisfeita com a explicao. Quinn estava ficando preocupado. Os empregados da casa costumavam sair cerca de uma hora depois que o jantar era servido. Ele havia dito a Maggie que o encontrasse nos estbulos, mas j estava ficando tarde. Pedira a Bittie que descobrisse se havia acontecido algo, mas este ainda no retornara. Sem conseguir esperar mais, vestiu uma capa com capuz, tentando esconder o rosto o mais que podia, e saiu furtivamente pelas sombras, encontrando um local atrs dos arbustos por onde pudesse ver quando Maggie passasse. Aps algum tempo escondido ali, j estava pronto para sacar a espada e adentrar a cozinha quando a avistou andando a passos rpidos. Segurou-a pelo brao, e ela gritou, assustada. Num gesto instintivo, Quinn cobriu-lhe a boca e a puxou para trs dos arbustos. Sou eu sussurrou-lhe ao ouvido, resistindo tentao de beij-la. No grite.
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Foi quando sentiu uma forte cotovelada no estmago. Inclinou-se, gemendo, enquanto ela se virava, pronta para lhe dar outro golpe. Por que fez isso? Quinn perguntou, espantado e furioso. J disse para nunca mais fazer isso comigo! Fale mais baixo, a no ser que me queira preso junto com lan! Para sua surpresa, Maggie se ps a chorar. O que aconteceu? Ele lhe acariciou os cabelos. Acalme-se. Oh, Quinn. Eu sinto tanto! Aquela reao s podia ter um significado, e seu peito se apertou de tal forma que o ar chegou a lhe faltar. Ele est morto? : No conseguia acreditar que fosse verdade. lan, seu nico amigo, estava morto. E era tudo sua culpa. Percebendo o engano, Maggie sacudiu a cabea com vigor. Oh, no, Quinn! lan no est morto. Ele vive! Graas ao bom Deus! Ele fechou os olhos, soltando um profundo suspiro de alvio. Ento se ps a caminhar a passos largos, e ela o segurou pelo brao. Aonde voc vai? Resgatar lan, aonde mais? No pode simplesmente invadir o calabouo e tir-lo de l fora! Precisa de um plano! Eu tenho um plano. Quinn falou, decidido, pousando a mo no cabo da espada. lan estava vivo. De maneira alguma permitiria que continuasse na priso de Montrose. Matarei qualquer homem que tentar me impedir e salvarei meu amigo. Voltou a caminhar, e foi mais uma vez impedido por Maggie, que usou todo o corpo para barr-lo. Pare e pense, droga! Se for at l sozinho, ser morto e no ter feito nenhum bem a lan! Quinn respirou fundo. Maggie tinha razo. Se no tivesse um plano de verdade, arriscaria no s sua vida, como tambm a do amigo. Quais as condies em que ele se encontra? Est muito ferido? Ela mordeu o lbio, hesitante. Est ferido e muito fraco. Mas providenciarei curativos pela manh. Baixou os olhos, preocupada. Espero poder curar a ferida causada pelo tiro... Parece grave, Quinn. Ele correu os dedos pelos cabelos. Precisamos tir-lo de l! No haveria como, agora. Ian est muito fraco. Eu lhe dei cerveja e um pouco de sopa. E acho que encontrei uma forma de entrar na cela todos os dias para tratar dele. Continuaremos com isso at que possamos descobrir uma maneira de resgat-lo. Precisa ser muito cautelosa. No deve correr nenhum risco. Quinn tomou-lhe as mos, levando-as aos lbios, e ela soltou um gemido. O que foi? Ele franziu o
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cenho. Nada. Quinn olhou as mos dela luz do luar. Quando viu as bolhas e o sangue pisado, fitou-a, desolado. Oh, Maggie. O que lhe fiz? Um pouco de trabalho pesado no faz mal a ningum Ele a abraou com ternura, beijando-a suavemente. Espere um pouco mais para salvar Ian Maggie sussurrou-lhe ao ouvido. Confie em mim. Est bem. Conduzindo-a pela cintura, Quinn a guiou at o local onde amarrara o cavalo, sentando-se por trs dela. Maggie se apoiou contra o peito largo, exausta pelo longo dia de trabalho, e deu um suspiro. Ele est vivo, Quinn comentou, aliviada. Quinn notou a voz carregada de culpa. Pobre Maggie. Ele a fizera se sentir responsvel pelo acontecido, e agora ela se arriscava para ajud-lo. Beijou-a na cabea, envolveu-a em um abrao protetor e se ps a cavalgar com ela em silncio. Nunca na vida Maggie se sentiu to segura como ali, aconchegada nos braos de Quinn, cavalgando pelas Terras Altas. Para onde estamos indo? Para o chal da av de lan. Voc precisa de uma boa noite de sono. Maggie bocejou. Seria maravilhoso dormir em uma cama de verdade! Ela sabe que estou indo para l? Apenas se estiver nos olhando l do cu ele respondeu, sorrindo. A av de lan deixou a casa para ele. Maggie esboou um sorriso de volta e um confortvel silncio se instalou entre eles. Ela aproveitou par pensar nos ltimos acontecimentos. A inexplicvel jornada atravs do tempo, a priso de lan, ter feito amor com Quinn... Tudo era surreal demais para ser verdade. Tinha a sensao de estar presa em um filme pico. Ela e Quinn eram os protagonistas; Montrose, o vilo; Rob Roy MacGregor, o heri; Jenny, a donzela... O sol se punha em seu glorioso esplendor, banhando com sua luz dourada o veludo verde do cho e as guas escuras do lago distante, e a imagem reforou ainda mais a idia de um filme, ou talvez de um universo paralelo e onrico. Mas ela vira lan apodrecendo na cela mida e suja, e no havia como negar que aquilo fosse real. No contara a Quinn que seu amigo estava prestes a ser enforcado. Se o fizesse, sabia que nada impediria o impulsivo salteador de invadir o calabouo. Antes de dizer qualquer coisa, precisava pensar em um plano. A noite caiu e fez o ar ficar cada vez mais frio. O manto que os envolvia no foi o suficiente para aquec-la. Maggie se aconchegou mais ao corpo slido de Quinn, buscando calor, e repousou a mo sobre sua coxa.
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O toque foi como uma descarga eltrica, fazendo-a se arrepiar inteira. Ele percebeu sua reao, pois se ps a acariciar suas pernas com sensualidade. Ao not-la ofegante, sentiu-se encorajado a continuar e passou a mo pelos quadris, subindo pela cintura, at que tocou-lhe os seios, massageando-os. Maggie fechou os olhos e suspirou. O roar da barba por fazer contra a pele de seu pescoo causou-lhe mais arrepios ao longo da espinha, e se intensificou quando Quinn a beijou no lbulo da orelha e desceu at o ombro, onde a mordeu gentilmente. Ela no pde evitar um gemido quando ele baixou as mangas da blusa, deixando-lhe os seios mostra. Acariciou um dos mamilos intumescido pelo desejo. A essa altura, o frio desaparecera por completo, cedendo lugar ao calor da paixo. Um gemido de protesto escapou de seus lbios quando ele tirou a mo do seio para acarici-la por baixo da saia. Como ela no havia tido tempo de lavar a nica lingerie que possua, no usava nenhuma naquele dia. Tinha se sentido um tanto ousada enquanto fazia as tarefas, mas agora se sentia livre para ser tocada. Entregou-se s carcias sem pudor, a respirao e o corao acelerados. Quinn soltara as rdeas e agora a acariciava na cintura e nas coxas enquanto a beijava no pescoo. Quando alcanou suas partes ntimas, Maggie viu-se invadida por um calor to grande que teve a sensao de que iria desmaiar. Arqueou o corpo contra o dele, totalmente entregue, envolvida no mar de sensaes que seu toque lhe proporcionava. Ento Quinn interrompeu as carcias e a virou sobre a sela de modo que ficassem frente a frente. Ela o enlaou com as pernas, vendo o desejo estampado nos olhos verdes. Estavam parados no alto de uma colina, e o luar os iluminava por completo. Maggie imaginou se poderiam ser vistos por algum, mas no havia uma nica alma por perto. Alm do mais, por que se importar? Estava a trezentos anos de distncia de casa, vivendo uma aventura pela primeira vez na vida. De alguma forma, tinha de aproveit-la. Inclinou-se e o abraou, sussurrando-lhe ao ouvido com paixo: Acredita mesmo que pode fazer amor comigo em cima de um cavalo? Depende ele respondeu, beijando-a ao longo do pescoo. Confia em mim? Sim Maggie murmurou com voz rouca. Quinn a segurou pelos cabelos com ambas as mos enquanto a beijava com avidez, tomando-lhe a boca, o pescoo, os seios. Maggie se perdeu em seus beijos, correspondendo na mesma intensidade. Quando no mais podia suportar, ergueu o kilt para encontr-lo nu, o membro ereto esperando por ela. Sem desviar o olhar, comeou a acarici-lo, e ele fechou os olhos, dominado pelo prazer. Ela o desejava com urgncia, seu corpo implorava pelo dele. Ento, apoiando-se em seus ombros, levantou-se um pouco e soltou um gemido ao se ver preenchida por ele. Embora a blusa estivesse altura da cintura, deixando os seios mostra, no se sentia exposta, mas sim bonita e poderosa. Desta vez estava no controle e se movia para cima e para baixo em movimentos suaves, deliciando-se com o prazer que lhe causava. Quinn a segurou pela cintura, ajudando-a a acelerar o ritmo, acompanhando-a nos movimentos cadenciados que se intensificavam cada vez mais. Maggie cravou as unhas em seus ombros, perdendo completamente a razo, sem mais se importar onde ou em que ano estavam; apenas sentindo o corpo dele contra o seu, dominando-a, fazendo-a queimar por dentro.
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Soltou um grito, certa de que iria alcanar o cu e tocar as estrelas, e tudo o mais desapareceu ao seu redor, enquanto seu corpo inteiro se arrepiava. Quinn a abraou com firmeza, como se no fosse solt-la nunca mais, mantendo-a segura no alto do cavalo e sussurrando seu nome. Ela apoiou a cabea em seu ombro e ali permaneceu, aconchegada, at que a respirao se acalmasse. Aps algum tempo, ergueu o olhar, sorrindo. Estou feliz por ter confiado em voc declarou, tmida. Eu tambm. Maggie deu um suspiro. Imediatamente, seu estmago roncou alto. Espero que tenhamos um jantar de verdade no chal. Quinn soltou uma gargalhada. Tem um grande apetite para uma mulher desse tamanho! Maggie se aninhou junto a seu peito, sorrindo e desejando permanecer ali para sempre. Pouco depois, adormeceu. Maggie acordou antes de o sol raiar. Tinha dormido como uma pedra, exausta, e nem sequer percebera quando haviam chegado ao chal e Quinn a colocara na cama. Ele dissera no caminho que acordaria bem cedo, pois precisava acender o fogo e providenciar algumas coisas, j que o lugar tinha estado abandonado por muito tempo. Maggie ficou satisfeita por se ver sozinha, pois assim poderia colocar os pensamentos em ordem. Precisava reavaliar a situao. Encontrava-se presa no passado... com um lindo estranho que fazia amor divinamente. Seria maravilhoso permanecer ali, desde que soubesse que poderia voltar para casa. Quisera encarar tudo como um perodo de frias no passado. Mas apesar do romance que vivia, tinha certeza de que no desejava continuar vivendo ali. O que aconteceria s suas irms se ela no retornasse? Sentiu que o pnico a ameaava e respirou pausadamente, vrias vezes. Por outro lado, sua conscincia no lhe permitiria partir antes de ela saber que Ian estava a salvo. Sentia-se responsvel por ele. Mas, e depois? Conseguiria se despedir de Quinn e voltar para sua montona e solitria rotina? Sentou-se e respirou fundo, procurando se acalmar. Haveria uma soluo; bastava dar um passo de cada vez. Os primeiros raios de sol comearam a entrar pelas frestas da janela, e ela estudou o cmodo ao redor. Era simples, sem adornos. O colcho era macio, feito de penas. Apenas algumas tbuas de madeira pregadas janela impediam o constante vento das Terras Altas de entrar. O fogo crepitava, tranqilo, na lareira de pedra. No estava acostumada a dormir nua, porm no queria se levantar e enfrentar o frio para pegar o pijama na mochila. Onde estaria Quinn? Acostumara-se ao calor do corpo dele para aquec-la. Quinn? chamou baixinho, sem qualquer resposta. Ele poderia estar tomando banho. Haveria banho quente naquela poca? Existiria outra forma melhor para se lavar que no riacho? Perguntaria a Jenny mais tarde. Como ainda estava bastante escuro, decidiu se levantar, pegar o isqueiro na
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mochila e acender uma vela que encontrou na mesa de cabeceira. Assim que o quarto se iluminou, viu um tecido branco ao p da cama. Para sua surpresa, era uma macia camisola de algodo. Sorriu ao pensar na delicadeza de Quinn em deix-la ali para ela. Vestiu-a e voltou para debaixo dos cobertores para se aquecer. Nesse momento ouviu um barulho vindo de fora e teve medo, lembrando-se de que a porta estava sempre aberta. Apagou a vela e se cobriu at o pescoo, mas logo aps ficou aliviada ao ver a conhecida silhueta na penumbra. Sem saber que estava acordada, Quinn entrou sem fazer barulho e parou janela, o rosto iluminado pelos raios de sol. Os olhos estavam sombrios, melanclicos, o que a fez sentir um aperto no peito. Foi quanto percebeu a maneira como ele estava vestido: a fantasia negra estava de volta. Quinn? Desculpe-me por t-la acordado ele respondeu em voz baixa. Volte a dormir, ainda muito cedo. Maggie jogou os cobertores para o lado, tremendo de frio ao tocar o cho com os ps descalos. Caminhou at ele e o tocou no brao. Lembro-me dessa roupa. O homem que salvou minha vida usava uma idntica. Abraou-o por trs. Onde esteve? Ele se virou, encarando-a. Creio que saiba onde estive falou com um suspiro, tirando-lhe um cacho de cabelo do rosto. Roubando dos ricos para dar aos pobres? brincou, imaginando se ele conheceria Robin Hood. Sim. Ento mesmo um salteador? Ele ergueu as sobrancelhas. No foi o que eu disse quando nos conhecemos? Ainda havia dvidas a esse respeito? Volte para a cama, Maggie, antes que pegue um resfriado. Ela obedeceu de pronto, e foi coberta por ele com carinho. Quem voc roubou? Eu soube, por meio de Bittie, que um dos homens de Montrose estaria carregando o dinheiro dos tributos. Tirei tudo o que trazia. Apontou para um saco no cho. Por que se arriscar a ser capturado agora que descobriu que Ian est vivo? Quinn cruzou os braos e cerrou o maxilar. Se pretendo resgat-lo, precisarei de auxlio. No estou certo se posso contar com os MacGregor; talvez tenha de contratar alguns homens. Maggie balanou a cabea, indignada. No conseguir homens o suficiente para enfrentar a guarda do duque! Se tiver dinheiro suficiente, sim. Maggie gemeu, irritada com sua teimosia. Mas, quando Quinn tirou a blusa e a jogou no cho, sua irritao desapareceu por completo. Mais ainda quando ele a tomou
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nos braos e a puxou para si. Quinn, no est raciocinando. Deite-se e procure dormir um pouco ela pediu, puxando-o pela mo para que voltasse cama. Maggie... ele sussurrou, acariciando-lhe os cabelos e beijando-a com suavidade. Ela estremeceu, e desta vez no foi devido ao frio. O desejo j se apoderava dela, aquecendo-a, fazendo seu sangue ferver nas veias, e sentia o mesmo em Quinn. De repente Maggie se afastou, ofegante, o medo e a sensatez prevalecendo sobre a paixo. Talvez fosse melhor no fazermos mais isto murmurou, tensa. Por que no? Quinn a fitou, atnito. Ela no conseguiu responder, e ele tomou o silncio por rejeio, pois sua expresso se tornou sria. No a agrado? Quinn... Maggie o acariciou no rosto, gentil. O que a incomoda, Maggie? Ela fechou os olhos e se aconchegou junto ao peito largo. Tudo est acontecendo rpido demais. Quero dizer, ns nos conhecemos h poucos dias, e... estou apavorada. Por que esse medo? Quinn a abraou com firmeza, afagando-lhe os cabelos. No permitirei que mal algum lhe acontea. No posso ficar com voc... No para sempre. Maggie afastou-se e o encarou, preocupada. No sabe que no existe o amanh? ele replicou, os olhos verdes fixos nos dela. H apenas o presente. Amanh podemos nem mesmo existir. E com isso que me preocupo. No sou daqui, terei de voltar para casa assim que salvarmos Ian. No se preocupe com isso agora. Pense apenas em ns... Ele a beijou, acariciando-a por cima do tecido da camisola. Maggie retirou-lhe a mo e sentou-se, soltando um profundo suspiro. E tudo muito bom com voc, Quinn, mas... Obrigado ele a cortou, zombeteiro. Eu me sinto... Maggie procurava as palavras corretas para se expressar. No gosto de sexo casual. Quando fao amor com um homem, preciso saber que o relacionamento de fato existe. E, em nosso caso, no existe? contraps Quinn, deslizando as mos por sua cintura. Por mais que ela se esforasse, no conseguia ficar imune ao toque dele. Mas era loucura desejar t-lo, pois nunca abandonaria as irms para viver ali. Teria de deixar Quinn cedo ou tarde para voltar a seu prprio tempo. Sorriu tristemente. Conhecia uma maneira infalvel de afast-lo.
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Acontece que... comeou, encarando-o. Acontece que eu o amo. Haveria maneira melhor para fazer um homem correr como um coelho assustado do que pronunciar aquelas palavras? Grande idia. Melhor assim do que sair ferida mais tarde. Sentiu o corao bater forte dentro do peito. Somente ento se deu conta que no queria que ele se afastasse dela. Pior, que o que acabara de dizer era verdade. Ele se dirigiu janela, permanecendo imvel ali por um longo momento, tal qual uma esttua grega iluminada pelos primeiros raios de sol. Depois se virou e a fitou, sorrindo. Voc me ama repetiu, como se tivesse acabado de ser coroado rei da Esccia. Maggie soltou uma risada, insegura. O olhar dele continuava a devor-la. Como conseguiria se afastar daqueles lindos olhos verdes? Bem, talvez eu tenha exagerado um pouco. Ns nos conhecemos h apenas alguns dias. claro que no posso am-lo. Isso bobagem. Balanou a cabea e suspirou, ciente de que no conseguia esconder o que sentia. Ela no apenas o amava, como o idolatrava como, a um heri. Desejava Quinn mais do que j desejara qualquer outro homem e, com certeza, esse sentimento reluzia em seus olhos. Sei que pareo uma tola. Tentou disfarar. Talvez eu esteja apenas impressionada pelo sexo espetacular que... Ento no me ama. Quinn a olhava com diverso, o que a fez sentir-se como uma estpida. Maggie o encarou, decidida. Sim, eu o amo. Ama a maneira como eu a fao se sentir ele elucidou, aproximando-se novamente para acarici-la no ombro. Assim como eu amo saber que lhe desperto esse sentimento. fcil confundir os dois. No estou confusa, Quinn. No costumo me apaixonar to fcil. No estou agindo como uma adolescente fantica por um popstar da TV. No compreendo o que diz. Ah, esquea. Ela se afastou, sentindo-se uma tola. Retiro o que eu disse. No retire. Quinn a segurou a fez deitar-se na cama. Apenas no se preocupe tanto murmurou, deitando-se ao lado dela. Maggie cruzou os braos. Se ele achava que tiraria proveito de sua vulnerabilidade, estava enganado. No estou disposta agora. Ele apoiou a cabea nas mos, um sorriso nos lbios. Ento a beijou no pescoo. Falo a srio, Quinn! Sei que no. Puxou-lhe as mos, fazendo com que descruzasse os braos, e se ps a acariciar seus seios.
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Acha que sou assim to fcil? ela perguntou, fingindo estar com raiva, quando na verdade tudo o que desejava era se perder nos braos dele. No, Maggie Quinn respondeu, levantando-lhe a camisola e deixando suas pernas mostra. a mulher mais linda que j conheci, mas no nada fcil. Na verdade, diria que por vezes bastante difcil. Mentira. Ele riu. Eu estava apenas brincando... Quinn a olhou de uma maneira to sedutora que a fez prender a respirao. Maggie teve vontade de dizer que aquele tipo de coisa no a convenceria, que seria necessrio muito mais do que isso para seduzi-la... mas no teve foras para faz-lo parar de acarici-la. O que pensa que est fazendo? Em vez de responder, ele a beijou no pescoo, descendo cada vez mais at alcanar um dos mamilos. Era impossvel resistir ao calor daquela boca em sua pele. No era uma batalha justa. Fechou os olhos e se entregou. Maggie se distraa com a paisagem enquanto Quinn permanecia em silncio durante o trajeto para a casa de Rob Roy. O sol acabara de surgir, refletindo sua luz nas gotas de orvalho sobre a relva que cintilavam como pequenos diamantes. O efeito era impressionante. Ela respirou fundo, permitindo que o ar fresco da manh lhe preenchesse os pulmes, na expectativa de que isso aliviasse um pouco o incmodo que sentia. Passara as noites seguintes declarao de amor que fizera a Quinn no quarto de Jenny, alegando a necessidade de acordar cedo para cuidar de Ian antes da ronda matinal de Pembroke. Quinn apenas aquiescera, dizendo que fizesse o que fosse necessrio para o bem-estar do amigo. Nas duas noites de insnia que se seguiram, ela tentara desesperadamente encontrar uma soluo para os dois problemas que a afligiam: o primeiro era que no podia continuar apaixonada por Quinn daquela maneira, o segundo, que tinha de convenc-lo a resgatar o amigo sem pr a prpria vida em risco. E, ao final, continuava sem nenhuma resposta. Quando Bittie lhe informara que Quinn procuraria Rob Roy, Maggie subornou a cozinheira com um frasco de perfume que trazia na mochila em troca de um dia de folga. Precisava estar ao lado dele quando Quinn encontrasse o lder do cl. No acha que Rob Roy j sabe que Ian est vivo? perguntou, quebrando o silncio. bem provvel que sim. Mas prometi que eu iria sua procura quando tivesse notcias. Maggie tentou se lembrar da histria de Rob Roy MacGregor. Em 1711, ele j havia sido declarado um fora da lei. Fizera um emprstimo com o duque de Montrose para investir na compra de mais gado, porm, antes que pudesse pag-lo de volta, tivera o dinheiro roubado. Agora Montrose ameaava coloc-lo na cadeia caso no honrasse com sua dvida. Rob Roy deve estar com receio de que o caso de Ian possa atrapalhar as
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negociaes com o duque ela comentou. Talvez no queira correr tamanho risco, ou poder ser preso. Como sabe sobre essa questo? Quinn perguntou, espantado. Eu nunca lhe disse nada. Ouvi conversas enquanto trabalhava elaborou depressa. Ento os rumores j se espalharam. Quinn balanou a cabea, inconformado. De qualquer modo, Ian membro do cl de Rob. No se recusar a ajud-lo. Ian vinha se recuperando a olhos vistos com o uso dos comprimidos de antibitico para a sinusite, que Maggie, na comoo da viagem, se esquecera de tomar. Somados aos curativos dirios e alimentao, o rapaz vinha fazendo grandes progressos. Est preocupado com o que Rob Roy vai dizer? No. Creio at que ele j saiba de tudo. Foi esposa de Rob, Mary, que os recebeu porta. Convidou Maggie a entrar, alegando que os homens precisavam ficar a ss do lado de fora para conversar. Ela concordou. Preferia ter ficado ao lado de Quinn, mas no quis parecer rude. Mary lhe ofereceu uma vasilha de gua para que se lavasse, o que de imediato melhorou seu humor. Pois ento est com nosso Quinn Mary comentou em um tom confidente. Para quando ser o casamento? Maggie parou de enxugar o rosto com a toalha, atnita com a repentina abordagem. Eu o conheo apenas h alguns dias. Somos apenas... amigos. Amigos? Mary a olhou, desconfiada, caminhando em direo lareira e erguendo a tampa de um caldeiro que fervia sobre as chamas. O cheiro do cozido tomou conta do ar. Isso parece delicioso! : Maggie procurou uma maneira de desviar o assunto. Tem filhos, Mary? Ah, sim. Dois meninos. E rezo todas as noites para que Deus me envie uma menina agora. Pegou uma concha e mexeu o cozido, Maggie imaginou o quanto a vida das mulheres era difcil naquela poca. Podemos esperar suas crianas para breve? indagou a anfitri, sem cerimnias. Maggie riu, desconcertada, pensando em uma desculpa para escapar dali. No ficava vontade sendo interrogada, muito menos a respeito de algo que nem ela compreendia. Virou-se e olhou a janela aberta atrs de si. Quinn estava cercado por aproximadamente uma dzia de homens, tenso, o que indicava que a conversa no estava sendo fcil. O que estar acontecendo l fora? A mulher praguejou baixinho e correu para a sada. Eu disse a Rob que no agisse assim... Mas alguma vez ele me escuta? Abriu a porta e saiu, furiosa, seguida de perto por Maggie. Quinn narrava o ocorrido, sendo ouvido por Rob com ateno. Outros homens,
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curiosos, foram se aproximando, e agora o burburinho quase abafava as palavras de Quinn. Quando Mary saiu, o grupo j somava cerca de trinta pessoas, e a expresso geral no era nada amigvel. Portanto Ian est vivo Quinn declarou, encerrando a histria , e preciso da ajuda do cl para resgat-lo e devolver-lhe a liberdade. Agora? perguntou Rob, de cenho fechado. Sim, se estiverem dispostos. Quinn olhou ao redor. Dispostos a pr nossa vida em risco? perguntou um dos homens. Quer que entremos na casa do duque fora para sairmos de l com um de seus prisioneiros no ombro? indagou outro. Talvez possamos escond-lo embaixo do kilt brincou outro, e todos se puseram a rir. Quinn virou-se para responder ao homem, porm foi interrompido por Mary. No hora para gracejos! A vida de um de ns corre perigo. Sim, Mary, de fato concordou Rob, virando-se, ento, para Quinn. Preocupou-se com essa possibilidade, Maclntyre, quando o introduziu numa vida de crime? Todos silenciaram ante as palavras, e as tmporas de Quinn pulsaram devido tenso. Ian sabia dos riscos que corramos. No o forcei a nada. Fala como se ele fosse um garoto, e no um homem capaz de tomar as prprias decises. Ambos consideraram os riscos antes de agir como tolos? Refletiram sobre as conseqncias, ou estavam cegos, pensando apenas em si mesmos? Quinn respirou fundo para no perder o controle. Precisava manter a calma. Enquanto atacvamos nosso pior inimigo, distribuamos o resultado dos assaltos aos necessitados. Nunca guardamos nada conosco. Nosso propsito nunca foi enriquecer. Mas, com isso, aumentaram a ira do duque contra ns afirmou Rob, spero. No roubaram apenas os tributos arrecadados de nosso prprio povo, o que, a meu ver, seria justo, embora no concorde com os meios. Tambm atacaram outros aristocratas, convidados de Montrose, o que acabou por melindrar a rainha. Vrias vozes se ergueram em apoio s palavras de Rob. Quinn balanou a cabea, sentindo-se trado. J esperava que Rob no o apoiasse inteiramente, pois este nunca concordara com os assaltos; mas no imaginava que se recusaria a resgatar lan, sendo ele membro de seu prprio cl. Como pode dar as costas a seu prprio sobrinho? perguntou Quinn. J no ter de enfrentar Montrose, agora que o homem est prestes a ordenar-lhe a priso? Rob empalideceu, dominado pela raiva. por essa razo que no posso apoiar seu plano. Conhece a posio em que me encontro. At que pague o valor que me foi roubado, no poderei enfurecer o duque ainda mais. Ento ficaria grato se me apresentasse alternativas.
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Nenhuma me ocorre neste momento. Poderia ao menos demonstrar maior preocupao por um membro de seu cl replicou Quinn, desgostoso. A presena de Maggie a seu lado, apoiando-o, deu-lhe foras para no perder a cabea. Agradeceu em silncio por ela ter insistido em vir. A pequena multido comeou a murmurar outra vez. Silncio! ordenou Rob Roy, e todos se aquietaram. Pensarei a respeito, mas no posso lhe prometer nada. Robert! interferiu Mary, indignada Permitir que Ian MacGregor, seu sobrinho, seu prprio sangue, apodrea nas mos de Montrose?! Fique fora disso, mulher! Est tudo bem, Mary afirmou Quinn, incapaz de esconder a amargura da voz. Resgatarei Ian, e o farei sem o auxlio dos MacGregor. Virou-se e pegou Maggie pelo brao, fazendo meno de partir. Robert! gritou Mary novamente. Como no houvesse qualquer resposta do marido, dirigiu-se a Quinn e a Maggie, aflita: Podero passar a noite aqui, assim daro a meu marido e seus homens mais tempo para buscar a razo. No, Mary. Agradeo-lhe pela gentileza, mas temos um lugar para ficar. Segurou Maggie pelos ombros e a guiou at o cavalo. Assim que se afastaram, ela se pronunciou, hesitante: Quinn, no seria melhor se passssemos a noite aqui? Talvez pela manh... No ele a cortou, seco. As posies j esto definidas. No h mais nada a ser dito. Levantou-a e a colocou sobre o cavalo, para depois montar tambm, taciturno. Aps um longo perodo de silncio, Maggie desabafou: Vocs, escoceses, so todos uns teimosos! Ora, mulher Quinn respondeu, nervoso. Se no est contente aqui e prefere se unir queles patifes, basta dizer e eu a levo de volta. No ela respondeu, aconchegando-se ao peito dele. Estou exatamente onde gostaria de estar. Agora meus dias esto muito melhores, com esse lindo sorriso para aquec-los! Venha at aqui e me d um beijo, docinho. Maggie se esforou para no ser mal-educada enquanto escapava das insistentes mos de um dos convidados do duque. Na semana anterior, fora designada para servir Montrose e seus amigos aristocratas. Tinha sido "promovida" aps o duque t-la visto ajoelhada, esfregando o cho. Ao avist-lo, ela o havia confundido com o mordomo e lhe sorrira. A partir desse momento ele tinha ordenado que ela passasse a servir as refeies na casa, posio de maior prestgio entre os serviais. E tudo porque tinha bons dentes! Talvez estivesse sendo modesta. Na verdade, as mulheres daquela poca envelheciam mais cedo em decorrncia do trabalho pesado e falta de cuidados. Apesar de saber que no era feia; nunca se considerara uma mulher bonita, mas, perto das demais empregadas, poderia afirmar que era possuidora de uma beleza estonteante. Enquanto era invejada por ter sido promovida em to pouco tempo, Maggie
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preferira voltar a esfregar o cho da cozinha. Os aristocratas a enojavam, sempre querendo apalp-la; mas quem mais a incomodava era o capito, Philip Pembroke. O homem a seguia por todos os lados. Nunca a tocara, mas fazia insinuaes que a deixavam corada. Em uma ocasio, a havia encurralado em um canto, as mos cruzadas atrs das costas, e a encarara friamente, divertindo-se com o constrangimento que lhe causava. Ela no soubera o que fazer, j que gritar ou tentar chut-lo com certeza significaria perder o emprego. Pior: poderia ser mandada para a priso. Aps alguns minutos, ele soltara uma gargalhada e se afastado sem nada dizer. Era a pessoa mais detestvel e repugnante que ela j tinha conhecido. Mas no podia se esquecer de que estava ali para salvar Ian. Precisava se manter firme enquanto servia os cavalheiros de peruca durante os pomposos jantares. Na verdade, aquela funo no podia ter sido mais propcia, pois lhe permitia ouvir tudo o que diziam e a mantinha sempre informada. Desde que soubera que Ian era um MacGregor, James fazia de tudo para ajud-la a entrar na cela todas as noites aps Pembroke se retirar para dormir. Ian era um ator nato e continuava a se fazer de moribundo quando o capito o visitava, o que no era muito freqente. James havia relatado ao superior que, por diversas vezes, sentira nuseas devido ao mau cheiro do calabouo. Naquela noite, estariam presentes ao jantar nobres da mais alta linhagem da aristocracia inglesa, portanto ela e Jenny haviam se esforado para decorar o salo altura da ocasio. A longa mesa para vinte pessoas encontrava-se coberta por uma toalha do mais puro linho bordado, iluminada por candelabros de ouro, e utilizariam as porcelanas chinesas e toda a prataria da casa. O duque de Montrose, James Graham, ocupava a imponente poltrona de couro cabeceira, enquanto os demais convidados sentavam-se, enfileirados, em reprodues menores da mesma cadeira, que, por sinal, Maggie considerava de extremo mau gosto. O duque aparentava ter sido um homem bonito na juventude, mas agora parecia muito magro e enrugado, as grossas sobrancelhas grisalhas sobressaindo no rosto. Insistia em usar elaboradas perucas brancas que quase lhe chegavam cintura. Diziam que seus sapatos eram feitos na Itlia, e que os finos tecidos de seus trajes vinham do Oriente. O capito Pembroke era o nico que destoava dos demais, pois, em vez de pesadas casacas de brocado, vestia rosa-claro desde a gravata de seda at o longo casaco que lhe batia nos joelhos, o que lhe acentuava o ar afeminado. Era de estranhar que um mero capito de guarda fosse convidado da aristocracia, mas Jenny havia comentado que o homem era aparentado do duque e tivera a sorte de cair em suas graas. No entanto, para aflio de Maggie, ele seguia todos os seus movimentos, o que a fazia evit-lo ao mximo. A tarefa, porm, era quase impossvel, pois ele a requisitava a todo o momento. Eu soube que lady Covington estar presente ao sarau da prxima semana, Montrose comentou um dos presentes com forte sotaque ingls. Tratava-se de um conde e, assim como todos os outros, assemelhava-se ao duque no trajar. Sim respondeu o duque. Chegar na sexta-feira, ao pr do sol, sem dvida com seu costumeiro vestido de seda e exageradamente adornada com os mais belos diamantes. Dizem que um de seus amantes, ao despi-la, descobriu que at mesmo sua roupa de baixo era bordada com gemas preciosas. Parece que a me dela de Roma explicou um jovem.
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Bem, isso explica seu comportamento afirmou outro. Nenhuma dama inglesa se portaria de maneira to grosseira. Nenhuma dama inglesa se despiria para o amante adicionou outro, e todos caram na risada. E quanto ao salteador que nos tem causado tantos transtornos? indagou o fidalgo sentado esquerda do duque, mudando de assunto. J o capturaram? Sim. Neste exato momento est preso em meu calabouo informou Montrose. Mas eu soube que houve outro ataque recente continuou o homem. Killearn comentou que levaram todo o dinheiro arrecadado dos tributos. Killearn est exagerando. No teve grandes conseqncias minimizou Montrose. Pode, ento, afirmar que a carteira de Killearn permaneceu intacta? Intrometo-me em seus assuntos, Argyll? O duque o encarou, irritado. Por que no me poupa de seus comentrios e se concentra no jantar? Argyll Campbell! Maggie se recordou da histria. Ele e o duque eram inimigos. Chamam o salteador de o Gaiteiro, no? indagou outro. Sim afirmou Pembroke. Eu o prendi pessoalmente, e o bastardo est agora apodrecendo na priso. Sem dvida o magistrado se pronunciar a respeito comentou Argyll. O fora da lei ser levado a julgamento em Glasgow? Essa questo entre mim e o magistrado respondeu Montrose, spero. Eu soube que ele levou um tiro continuou Argyll. Sim confirmou Pembroke. No creio que sobreviver por mais de uma semana. Est sendo tratado por um mdico? perguntou o insistente Argyll. Voc, venha at aqui chamou o duque, ignorando a pergunta. Leve estes pratos e pea cozinheira que nos mande comida de verdade! Maggie fez uma cortesia e saiu voando, aflita para retornar o mais rpido possvel, antes que fizessem alguma revelao importante sobre o caso de Ian. Quando voltou, trazendo uma travessa com carne assada, os homens riam novamente. Mais tarde perguntaria a Jenny se tinha perdido algo importante. Quando os risos cessaram, algum perguntou: Enviar guardas para escoltar lady Covington? Sim o duque respondeu, displicente, muito mais interessado na carne que acabara de ser colocada sua frente. Penso que devo mandar alguns homens encontr-la em Glasgow. Mas, se o salteador foi capturado, por que tamanha despesa? perguntou Argyll mais uma vez. Montrose o olhou, irritado, mas nada disse. Pembroke foi quem respondeu: Porque, alm do Gaiteiro, h outros malfeitores circulando pelos campos, o que pretendo solucionar em breve declarou, estendendo a taa a Maggie para que o
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servisse de mais vinho. Maggie imaginou o quanto Quinn ficaria interessado em saber sobre a viagem daquela rica senhora, mas decidiu que no lhe contaria nada. Se ele soubesse, seria impossvel demov-lo da idia de assalt-la. Assim, livrou-se de outra mo inconveniente e foi cozinha em busca de mais molho de carne. Quinn ergueu a caneca e tomou um gole da cerveja, enquanto Bittie esvaziava sua segunda, desde que haviam entrado no bar do vilarejo de Dryman. Ambos permaneciam em silencio, a no ser pelo som dos maxilares se movimentando para mastigar as coxas do pato assado. Na grande construo de pedra, com seu teto alto e uma grande lareira, homens de todas as idades se reuniam, o que fazia do ambiente um lugar bastante barulhento. Como no se encontrava de bom humor, Quinn preferiu sentar-se uma das mesas do fundo, onde poderia beber e conversar com mais privacidade, sem ser interrompido. Vinha bebendo bastante nos ltimos dias, desde que Maggie dissera que o amava, mas passara a evit-lo. Ela no poderia am-lo uma vez que se conheciam h to pouco tempo, ponderou. Alm do mais, se de fato o amasse, teria preferido passar as noites com ele e no com Jenny. Como soube sobre a viagem de lady Covington? perguntou a Bittie. Pensei que no conversasse com os criados da casa. Isso desde que a cozinheira descobriu que eu tinha me engraado tambm com a lavadeira... Por isso no permite que qualquer criado fale comigo explicou o homem, sem parecer incomodado com a punio. Pois ento, como soube? insistiu Quinn. Jenny, minha sobrinha, trabalha na cozinha. Mas no quero envolv-la. Cuido dela a pedido de sua me, minha irm. Poderia ter me dito. Nunca colocaria a dama em perigo. Quinn sentiu-se culpado. Era exatamente o que estava fazendo: permitindo que Maggie trabalhasse na casa. Obrigado agradeceu Bittie, bastante aliviado. Ela no costuma fazer comentrios, mas deixou a informao escapar. Escutou isso durante o jantar do duque na noite passada. No entendo... Maggie deveria saber, porm no comentou nada. Ah, sim, ela sabia. Bittie deu outra mordida na carne. Serviu o jantar ao lado de Jenny. Por que ela me esconderia essa informao? Quinn franziu a testa. Quem poder compreender as mulheres? Bittie balanou a cabea. Creio que compreendo o que ela tentou fazer... No quer que me arrisque e acreditou que me impediria de faz-lo se eu no soubesse. Quinn terminou a cerveja e pediu um usque. Primeiro Maggie se afastara, agora
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queria se intrometer em seus negcios. Salvar lan dependia do dinheiro que pudesse arrecadar para contratar o maior nmero de homens possvel, e a nica maneira de consegui-lo era assaltando os carregamentos. A interferncia de Maggie poderia custarlhe a vida. Os dois homens permaneceram em silncio, perdidos nos prprios pensamentos. Quando o estalajadeiro lhe serviu o usque, resistiu tentao de beb-lo em um nico gole. Precisava manter a mente clara para planejar o roubo. Bittie o avisara que haveria guardas, mas nada o convenceria a desistir. Maggie dormiria com Jenny mais uma vez, o que, naquela noite, lhe seria conveniente, j que ele no precisaria inventar histrias para justificar sua ausncia. Mas na verdade estava frustrado, e imaginava se ela tambm no o estaria. Se no sentia sua falta a aquec-la nas noites Mas, ao menos deveria estar sentindo faltado macio colcho do chal. Sem dvida Maggie se lembrava das refeies que faziam juntos, das risadas que compartilhavam, do calor da paixo... Nesse momento, Quinn se deu conta do quanto tinha saudades dela, do corpo macio, da doura dos lbios, dos profundos olhos azuis... Considerou a situao. No a amava de fato, apenas se preocupava com ela. Amor era um sentimento que morrera dentro dele muitos anos antes. Apenas no gostava de passar as noites sozinho, concluiu. Ento pegou o copo e o virou de uma s,vez. Bateu o copo na mesa com fora, decidido a mudar aquela situao. Como est se sentindo hoje? perguntou Maggie, enquanto colocava outra colher de comida na boca de Ian. Apesar da considervel melhora, ele ainda parecia bastante fraco. Mesmo assim, ela suspeitava de que j fosse capaz de se alimentar sozinho. Talvez quisesse apenas um pouco de ateno. Seu ferimento estava praticamente cicatrizado pela ao do antibitico e curativos dirios. Muito melhor, graas a sua dedicao respondeu o rapaz, os olhos azuis cintilando na penumbra da cela. Fico feliz ela respondeu, distrada. Aquele seria o dia em que lady Covington chegaria, e ela mal conseguia se concentrar no trabalho, tamanha era sua preocupao. Pela manh Jenny lhe dissera que, sem querer, havia contado a Bittie a respeito da condessa, e que este, por sua vez, tinha contado a Quinn. Como ela no o vira na noite anterior, no fazia idia se ele planejava assaltar a mulher ou no. Tinha tentado descobrir algo com Bittie, mas nada conseguira. Conhecendo Quinn, havia pouca dvida a respeito de sua deciso. A palha fresca por si s j suficiente para elevar o esprito de um homem neste lugar mrbido comentou Ian. Para no mencionar o fato de eu estar sem as correntes. Maggie sorriu. Ian era um dos homens mais bonitos que j conhecera, embora no fosse Quinn. Soltou um profundo suspiro. Sentia muito a falta dele. Suas noites no eram as mesmas desde que ela passara a dormir na casa com Jenny. Porm havia entendido: ele no a tinha procurado porque no a amava. Podia se preocupar com ela, ter desejo por
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ela, mas no sentia sua falta o suficiente para querer ficar o tempo todo a seu lado. Talvez fosse orgulhoso demais para isso. Agradea a James, Ian murmurou. ele quem est se arriscando para nos ajudar. Pode ser, mas James o faz a seu pedido. Desde que ele disse a Pembroke que suspeitava de que eu estivesse com varicela, o capito no tem vindo me perturbar. Maggie o fitou, preocupada. Tomara que Ian no confundisse a ateno que ela lhe dispensava com algo mais. Na primeira semana, ela o banhara com uma toalha molhada, mas, percebendo que o rapaz vinha apreciando seu toque mais do que devia, decidiu parar de faz-lo. Agora se limitava a lhe trazer uma bacia com gua para que ele prprio se limpasse. Nunca terei como lhe retribuir tamanha gentileza, Maggie, mas gostaria de tentar. Talvez, quando tudo isto tiver acabado, possamos dividir um pedao de po, um jarro de vinho... "E, lado a lado, cantar na imensido"? completou Maggie, rindo do espanto dele. No imaginava que os escoceses apreciassem os versos de um poeta persa. A poesia de Omar Khayyam muito boa comentou Ian, admirado. Suas letras so melodiosas como msica. Meu pai me presenteou com um livro dele poucos meses antes de me deserdar... Mas como o conhece? Por que est to surpreso por eu conhecer Rubaiyall. Uma mulher lendo poesia? Imagine... Balanou a cabea, incrdulo. Somente ento Maggie caiu em si. Naquela poca, as mulheres no liam. Que tolice de sua parte querer se gabar de sua cultura em uma poca to machista. Imagine se uma mulher seria inteligente o suficiente para isso... Ainda no respondeu ao meu convite quanto ao vinho e o jantar, depois que eu sair daqui. Maggie suspirou. Ian era de fato muito bonito. Com seus olhos azuis, cabelos loiros, traos bem delineados e lbios benfeitos, lembrava muito Brad Pitt em Lendas da Paixo. Mas ainda assim no era Quinn. No creio que Quinn aprovar elaborou, levando-lhe outra colher de sopa boca. Ao menos espero que no. Ian entreabriu os lbios, bateu na testa e caiu de costas na palha. Ian! Maggie apressou-se em acudi-lo, preocupada, e ele riu. Oh, Deus, mil perdes... Eu no sabia! Mas fico feliz por saber que o homem finalmente sucumbiu aos encantos de uma dama. Maggie corou. Bem, duvido de que eu seja a primeira a conseguir tal faanha. Sem dvida Quinn teve outras mulheres, mas no do tipo de que precisa. E que tipo seria esse? ela perguntou, curiosa. Ajudou-o a se sentar e continuou a aliment-lo com a sopa, oferecendo-lhe tambm um pedao de po. Uma mulher que o faa perceber que h muito mais na vida do que vingana. Que seja gentil o suficiente para convenc-lo a se assentar em um lar onde ele possa encontrar repouso todas as noites.
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Maggie o olhou com respeito. E acredita que essa pessoa seja eu? Sim. No me resta dvida. Portanto, faa-me o favor de batizar seu primeiro filho com meu nome. O brilho desapareceu dos olhos azuis. Embora eu no seja um Maclntyre, seria como se uma parte de mim se perpetuasse. Ian... ela comeou com suavidade ao ver a angstia nos olhos do rapaz e cobriu-lhe a mo com a sua. Quinn conseguir tir-lo daqui. Precisa acreditar nisso. No duvido de que Quinn tente fazer isso qualquer dia desses. Mas eu j disse: no quero que ele se sacrifique por mim. Eu sempre soube dos riscos que corria. Dir isso a ele? Sim, mas voc o conhece bem e sabe que isso no far a menor diferena. Ele est determinado a tir-lo daqui a qualquer preo. Conheo-o, fato. E sei que para lidar com um cabea-dura como Quinn, muitas vezes precisar enfrent-lo com as mesmas armas. Maggie o fitou por um momento e abriu um largo sorriso. Ian MacGregor, voc brilhante! Claro que sou ele concordou, zombeteiro. Num impulso, ela o abraou e deixou a cela.

Captulo IV

Todos os elementos pareciam estar contra ele, concluiu Quinn. No teria nem a escurido da noite nem da chuva para ocult-lo. Embora costumasse chover nas Terras Altas quase diariamente, naquele dia tinha havido apenas um nevoeiro pela manh, e agora o cu se encontrava aberto, desprovido de qualquer nuvem. No bastasse isso, o sol ainda estava alto, j que no vero os dias eram cada vez mais longos. Montado em Saint, ele aguardou detrs de uma enorme pedra, no muito distante do vilarejo de Dryman. Alisou os cabelos e amarrou um leno preto sobre eles. Conferiu se a pistola estava carregada, guardou-a de volta no coldre e olhou para o cu, lembrando-se da ltima vez em que estivera ansioso, espreita de um assalto, ao lado de Ian: na noite em que conhecera Maggie. Pouco tempo havia se passado desde ento, mas sua vida mudara drasticamente. At conhec-la, acostumara-se ser sozinho e viver apenas movido por sua necessidade de vingana. Maggie tinha mudado tudo isso. Agora, quando olhava para a solido que sempre lhe assolara a alma, l estava ela, a expresso inocente a iluminar-lhe o dia e a dissipar todas as sombras. No tinha se surpreendido quando Maggie admitira que o amava. Na verdade, aps aquela primeira noite de amor, pudera ver em seus olhos o quanto ela o admirava.
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Deus sabia que ele no a havia tratado bem no incio, mas, de alguma forma era como se Maggie tivesse enxergado atravs da camada de aspereza que ele insistia em manter, talvez para, inconscientemente, afastar qualquer possibilidade de um envolvimento maior. Ela, entretanto, conseguira atingir um ponto intocado dentro de seu peito, despertando-lhe sentimentos at ento desconhecidos. Tinha de admitir a raiva que o invadira ao ouvi-la anunciar que passaria a dormir com Jenny. Cada minuto do dia, desde ento, havia sido doloroso. Agora no restava mais dvida de que Maggie no era apenas mais uma mulher com quem ele se deitara, mas sim algum com quem se importava realmente... talvez at mais do que gostaria. Como ela podia ter se tornado to importante em to pouco tempo? Sentiu um aperto no peito. Sabia que o que acontecia entre eles era muito mais do que mera afeio. Ele prprio estava mudando. Comeava a se sentir outra vez como aquele rapaz que um dia sonhara em ser msico, que ria e se divertia, cheio de planos para o futuro. Quinn suspirou. Aps ter perdido a famlia, esses sonhos haviam morrido, dando lugar tristeza e raiva. E o nico objetivo de sua vida passara a ser o de se vingar. Agora, encontrava-se pensando cada vez mais com freqncia em formar um lar e voltar a se dedicar aos prazeres da msica. E, toda vez que pensava no futuro, Maggie fazia parte dele. Ela lhe devolvera a vontade de viver com sua alegria e inteligncia. Sem contar aqueles lindos olhos azuis, queles lbios macios, os quais ele gostaria de beijar todas as noites antes de dormir. Mo havia mais como se enganar. Tinha de admitir que a amava. Quinn sentiu o peito apertado. Como poderia sonhar com uma vida pacata e tranqila ao lado de Maggie se vivia em guerra com Montrose? E quanto s constantes guerras entre os cls e contra a Inglaterra? Saint relinchou baixinho, interrompendo-lhe os pensamentos, e ele notou o som da carruagem se aproximando. Tirou a mscara do bolso e a colocou, atiando o cavalo para descer colina abaixo em direo ao veculo, da mesma forma que costumava fazer com Ian. Quando alcanou a estrada e parou em frente ao coche, forando o cocheiro a puxar as rdeas para parar os cavalos, quatro homens armados surgiram de repente e o cercaram. Baixe as armas! gritou o lder. O sotaque no era escocs. Usava um longo casaco azul-escuro, calas altura dos joelhos e uma longa peruca por baixo do chapu adornado com vrias penas. No restava dvida de que se tratava do capito. A expresso do homem era glida, porm Quinn no se sentiu intimidado e o encarou. Jogue a pistola e a espada no cho! ordenou o capito mais uma vez. Quinn hesitou por um momento, desejando sacar a pistola e atirar contra o inimigo, ou ainda lutar com a espada. Entretanto, o bom-senso prevaleceu, dizendo-lhe que o mais sensato seria abrir mo das armas. Desa do cavalo. Ele obedeceu, mas, antes que seus ps tocassem o solo, o som de inmeras gaitas de foles soou ao redor, ao mesmo tempo que um estranho objeto verde caa frente da carruagem, assustando os cavalos.
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Nunca ouvira nada igual. Tinha a impresso de que o mundo desabaria sobre sua cabea. O objeto se assemelhava a um animal de pequeno porte, batendo os ps e as mos freneticamente. Um olhar mais atento revelava que, de alguma forma inexplicvel, era ele a fonte da msica. Como poderia algo to pequeno produzir tamanho som? Dois dos homens tentaram acalmar seus animais, enquanto o lder dos soldados fez um gesto de cabea para que o terceiro fosse conferir do que se tratava, sem baixar a pistola que mantinha apontada para a cabea de Quinn. Que diabo est acontecendo, Malcolm? No sei, capito Pembroke! gritou o homem, temendo se aproximar do animal desconhecido que no parava de se mover e de tocar msica. Creio que seja melhor vir e conferir pessoalmente. Ento aquele era o frio e mau-carter capito da guarda do qual Maggie falara! Ao notar que o homem se virava para olhar o estranho objeto. Quinn percebeu que aquela seria sua nica chance. Afundou os calcanhares nas laterais do cavalo e avanou sobre Pembroke, fazendo-o soltar a pistola e ir ao cho. J puxava as rdeas de Saint, dando meia-volta para fugir dali o mais rpido possvel, quando viu uma figura mascarada cavalgando em sua direo. O cavaleiro baixo e franzino, vestido de preto da cabea aos ps, trazia duas pistolas apontadas para os guardas e para Pembroke. Mos cabea! gritou numa voz esquisita, aproximando-se. Quinn estreitou os olhos por um instante, depois abriu a boca, incrdulo. Aquela mulher tinha realmente muita coragem! O que pensava que estava fazendo? O capito blasfemou e jogou a espada no cho, gesticulando para que seus homens fizessem o mesmo. Quinn desmontou, sem desviar o olhar de Pembroke. Maggie lhe dissera que o homem era conhecido por sua crueldade, e naquele momento ele pde conferir que os rumores eram verdadeiros. Sentiu um arrepio na espinha ao imaginar Maggie trabalhando ao lado dele todos os dias. O capito da guarda possua olhos de serpente. Pegou as armas do cho e as apontou para eles. Minha vez, meu amigo. Quero os quatro deitados com o rosto no cho e em silncio! Resmungando, Pembroke e os outros obedeceram. Quinn respirou fundo. Precisava amarr-los, mas no tinha nada com que pudesse faz-lo. Aqui! O cavaleiro lhe atirou um saco onde, para sua surpresa, havia mais de doze metros de corda! Obrigado. muita sorte minha ter aparecido, ainda mais to bem preparado. Abaixou-se e amarrou as mos dos homens atrs das costas, certificando-se de que no se soltariam. Porm, antes que se levantasse, sentiu o cano de uma pistola nas costas. Agora voc disse o cavaleiro. Fique de joelhos. Quinn sorriu e se virou antes de atender ao comando. Pensei que estivssemos do mesmo lado. Ao perceber que um cacho de cabelo vermelho havia escapado por debaixo do leno negro, Maggie o escondeu de volta.
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Tenho planos para voc. Que tipo de planos? Vai saber em breve... Ela olhou os homens amarrados no cho e engrossou mais a voz. Levante-se! Pembroke estreitou os olhos para estudar Maggie, e Quinn tratou de se pr na frente dela. O capito no poderia reconhec-la, ou o disfarce de servial na casa do duque estaria arruinado. Surgindo ali, daquela maneira, ela arriscava no s a prpria vida como tambm a de lan. Deveria ter avaliado melhor a situao antes de tentar agir como uma herona. Quinn a incitou a se afastar o mximo possvel, de modo que no fossem ouvidos. Que diabo pensa que est fazendo? perguntou, encarando os profundos olhos azuis. Voc enlouqueceu? No duvido, j que estou apaixonada por voc admitiu Maggie, dando de ombros. Pegue seu cavalo e volte para o chal imediatamente ele ordenou, rgido. Est fazendo uma grande tolice! Ah, sim. tolice se eu o fizer, mas se for voc, um ato de coragem e bravura... ela ironizou, erguendo o queixo. Isso mesmo Quinn respondeu, a raiva aumentando. Trate de ir para o chal... agora. Ela soltou uma risada seca e, ignorando-o, virou-se em direo carruagem. Quinn foi atrs dela, indignado. Nunca uma mulher tivera a ousadia de desafi-lo daquela maneira! Estava disposto a amarr-la se fosse necessrio. Ao se aproximar, viu que Maggie pegava, o estranho objeto do cho, o que o fez se desviar de seu propsito inicial. Precisava descobrir como utilizar tal truque: este era poderoso o suficiente para permitir qu uma nica pessoa rendesse quatro homens armados! Seria muito til nas investidas contra o duque. O que isso? indagou, aproximando-se com cautela. o Nessie. Maggie acariciou o pelo verde. Voc sabe... O lago Ness e tudo o mais. Quinn balanou a cabea, aturdido. Refere-se ao monstro do lago Ness? Quinn cocou a cabea. Sua me lhe contara a lenda da criatura que vivia no lago quando ele ainda era pequeno. Examinou o animal. Parecia-se, mesmo, com a tal criatura. Tinha o pescoo comprido e curvado, o rabo tambm longo os membros curtos, como nadadeiras. Onde Maggie teria conseguido tal coisa? uma rplica ela explicou, notando seu estranhamento. Uma imagem em tamanho pequeno de algo real. Um brinquedo, na verdade. Veja o que ele faz... Apertou um boto escondido na parte de baixo, e as quatro patas comearam a se mover, enquanto o som das gaitas soava, estridente. Isso msica de gaita de foles! confirmou Quinn, abismado. Sim. Mas... como possvel? Tomou-lhe a criatura das mos e a examinou por
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todos os lados, intrigado. Isto no uma gaita. Eu j disse, um brinquedo Maggie sorriu, silenciando o animal de alguma forma antes de coloc-lo em um saco que trazia amarrado cintura. Explicarei mais tarde. Antes que Quinn pudesse impedi-la, ela j havia aberto a porta da carruagem e ordenava em voz grave: Saiam todos! No houve resposta. Maggie olhou o interior e voltou-se para Quinn de cenho franzido. Est vazia! No tem ningum aqui. Ento uma armadilha! ele exclamou, puxando-a para junto de si. Haver mais guardas se aproximando em breve. Pode contar com isso afirmou Pembroke, ainda deitado no cho. Uma dzia ou mais. Vocs dois sero capturados e faro companhia a seu amigo, lan MacGregor, na priso do duque. Pegue seu cavalo! Quinn ordenou a Maggie, e ela acatou a ordem sem demora, a pistola ainda na mo. Adeus, rapazes... Ela acenou. Foi divertido, mas precisamos ir. Quinn balanou a cabea, inconformado. No se afaste de mim. Nesse momento, ouviram um trovo ecoar a distncia. Maggie olhou para o cu e suspirou. Era s o que faltava! J estou cansada de ficar ensopada. Saint se mostrou bastante agitado, e Quinn precisou segurar suas rdeas com firmeza para poder control-lo. No um trovo, Maggie, so eles! gritou, j galopando em direo ao alto da colina. Corra! Enquanto subia, olhou para trs para verificar se ela o seguia. Os longos cabelos vermelhos haviam se soltado e voavam ao vento. Em um determinado ponto, onde a grama estava molhada, a gua de Maggie escorregou e ela quase caiu. Para seu espanto, ela sorriu de orelha a orelha, os olhos azuis cintilando de emoo. Que mulher!, ele pensou, abismado. Qualquer outra estaria aos prantos, morrendo de medo, Maggie se divertia com a aventura. Soltou uma gargalhada, mas, logo seu sorriso desapareceu. Se ela estava disposta a segui-lo em todos os momentos, ento estava mesmo apaixonada, o que poderia ser um grande transtorno. Contudo, no tinha tempo para considerar a questo naquele momento. Deixaria o problema para mais tarde, pois precisava se concentrar em despistar os guardas. Enveredou por trilhas sinuosas, dificultando ao mximo a possibilidade de serem rastreados, e sempre se certificando de que Maggie o seguia de perto. Aps um longo galope pelas colinas, teve a certeza de que seus perseguidores j os haviam perdido. Chegaram ao pico de uma montanha, onde ele finalmente parou para aguardar por ela. Contemplou a densa floresta mais abaixo, pensando em como poderia convencer
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Maggie a no mais segui-lo naquele tipo de jornada. Com outra mulher a tarefa seria simples, mas ela sempre fazia o contrrio do que ele pedia! Quanto mais pensava no problema, mais a resposta para o dilema crescia dentro de si: se desejava mant-la afastada do perigo, teria de desistir de seus planos de vingana. Maggie mal podia acreditar que tivesse participado de um assalto, rendido quatro homens armados e cavalgado em uma fuga frentica pelas montanhas ao lado de Quinn. Enquanto galopava ao lado dele, sentira uma excitao que nunca havia experimentado antes. Sempre fora uma pessoa cautelosa. Talvez por temer que, se algo lhe acontecesse, no houvesse ningum mais para cuidar de suas irms. Aps a morte dos pais, ela se determinara a no faz-las passar por mais nenhum trauma ao longo de suas vidas. Enquanto havia seguido Quinn pelas montanhas, porm, percebera que, durante todos aqueles anos cuidando das irms, no tinha apenas desenvolvido uma postura maternal: agia como se fosse uma sexagenria, desprovida de atrativos elevando uma vida sedentria... At aquele dia. Agora tudo era diferente. Sentia-se viva, como se pudesse fazer qualquer coisa que quisesse. Seu corao batia, acelerado, a adrenalina lhe corria pelas veias. Comeou a rir alto, feliz. Nesse momento, a gua pisou em um buraco e cambaleou, fazendo com que ela voasse para a frente, de encontro a uma grande pedra. No entanto, em vez de bater na rocha, ela passou direto e caiu no cho, rolando por vrios metros. Quando parou, sentia todo o corpo machucado, mas, por sorte, nenhum osso quebrado. Apesar dos arranhes e hematomas que teria no dia seguinte, ainda assim continuou feliz. Maggie! gritou Quinn, assustado, saltando do cavalo para tom-la nos braos. Em resposta, ela o enlaou pelo pescoo e o puxou para junto de si, buscando-lhe a boca com avidez. Quinn correspondeu de pronto, embora tivesse sido pego de surpresa. Assim que seus lbios se tocaram, o calor cresceu dentro dela, intenso, avassalador. Forou Quinn a se virar e deitar-se de costas, auxiliando-o a se livrar das calas e da camisa, sem parar de beij-lo, enquanto ele lhe tirava a blusa, deixando seus seios mostra. Nunca se sentira to gloriosa, to forte e vibrante, totalmente senhora de seus atos e consciente de seus desejos. Enquanto ele lhe beijava os seios, buscou-lhe o membro rijo e se ps a acarici-lo. No era hora para carcias e gentilezas, e a urgncia do desejo os assolava. Em poucos minutos, no mais podendo resistir, Quinn a ergueu e a fez sentar-se nele, vendo-a se mover como se cavalgasse pelas Terras Altas, selvagem. Segurava-a pela cintura, ajudando-a nos movimentos, o ritmo intenso e crescente envolvendo-os cada vez mais, levando-os rumo ao xtase. Quando Maggie achou que j havia alcanado o cu, sentiu que ele lhe beijava os mamilos, levando-a alm. Fechou os olhos e soltou um gemido, arqueando o corpo para trs.
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Quinn a virou de costas e assumiu o controle, movendo-se dentro dela, quente, voluptuoso, e ela correspondeu com a mesma intensidade, cravando as unhas em seus ombros, at que soltou um grito e ambos atingiram o clmax ao mesmo tempo. Ele a fez pousar a cabea em seu peito, buscando ar, voltando ao mundo real. Aps alguns minutos, Maggie abriu os olhos e acariciou-lhe os cabelos. Quinn a segurou pelo rosto e a fitou com seus gloriosos olhos verdes e um largo sorriso no rosto. Maggie comeou, a voz suave. Lembra-se de quando disse que me amava? Sim. A voz dela era menos que um sussurro. Desculpe-me por no saber naquele dia o que sei hoje. O qu? ela perguntou, temerosa pelo que ouviria. Que eu a amo mais do que tudo. Meu amor maior que a lua, o cu e as estrelas juntos Quinn declarou, beijando-a com ardor. Maggie ainda o fitava, boquiaberta, sem acreditar no que acabara de ouvir, quando ele voltou a se mover dentro dela, devagar, carinhosamente. Compartilhavam agora o amor verdadeiro, no apenas desejo carnal, e quanto mais Quinn se movia, mais ela se convencia de que pertenciam um ao outro. Maggie despertou ao amanhecer, enlaada ao corpo de Quinn por baixo do manto escocs como se os dois fossem um s. Tinham feito amor uma dezena de vezes, enraizando cada vez mais o sentimento que os unia. Ela sorriu. Quando poderia imaginar que um dia dormiria nua, no cho de uma floresta na Esccia, ao lado de um ladro? Nem mesmo em seus sonhos mais loucos. Embora todo o corpo lhe doesse, no se importava. Nada mais importava agora que sabia que Quinn a amava. Imediatamente, sentiu-se culpada por causa das irms. Elas deveriam estar preocupadas com seu desaparecimento. Como seria a relao do tempo com o passado e o futuro? Correria em paralelo? H quanto tempo ela estaria ali? Algumas semanas, sem dvida. Na verdade, at perdera a conta. Maggie preferiu mandar os pensamentos embora. Estava feliz demais para se preocupar. O futuro se resolveria por si s, tentou se convencer. Bastava dar um passo de cada vez. Pensaria nas irms quando estivesse de volta ao Texas. Sentou-se, espreguiando-se, os longos cabelos a lhe tocar as costas nuas. Respirou profundamente o refrescante ar da manh, sentindo cada clula do corpo renovada. Parecia uma fada dormindo afirmou Quinn, a voz rouca de sono. Rezo para que no saia voando e se afaste de mim. Maggie sorriu. O cabelo escuro caa sobre o rosto moreno e sombreado pela barba por fazer, o que o tornava ainda mais atraente. O verde dos olhos era luminoso e profundo como as guas do alto-mar. E o mais incrvel: eles lhe diziam o quanto ele a amava. Bom dia. Bom dia, Maggie. Quinn acariciou-lhe os braos nus. Dormiu bem? Como um beb... que dormiu no cho. Ela riu e se deitou a seu lado.
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Quinn a enlaou pela cintura e a puxou para cima dele. Talvez meu corpo seja mais apropriado para abrigar uma fada ele provocou, malicioso. Talvez. voz dela soou sensual. Prometa que no far tamanha tolice nunca mais murmurou Quinn, acariciando-a na nuca. O qu? Amar voc? No. Vestir-se como um salteador e arriscar sua vida ele respondeu, acariciando-lhe um dos seios. Espere um minuto! Maggie o segurou antes que perdesse o controle. Eu salvei sua pele. Era voc que estava em perigo. Se pensa que vou... Quinn a segurou pela cintura e deitou-se por cima dela, pondo-se a beijar seus seios. Eu... Maggie fechou os olhos, no podendo resistir sensao que o toque dos lbios dele causava. Eu j disse que seu corpo uma inesgotvel fonte de prazer? Quinn sussurrou em seu ouvido, mordendo-lhe o lbulo da orelha. Quando se viu afastado, olhou-a, confuso. No me deseja mais? Claro que sim, meu amor. Ela o beijou delicadamente, da linha do queixo ao umbigo, brincando com a pelugem sedosa em seu peito. Mas primeiro precisamos deixar claras algumas coisas. Algo alm do sexo. Est bem. Ele suspirou. O que deseja? Maggie sorriu ao ver que ele cooperaria. Quero que me prometa que no escapar mais noite, a no ser que eu v com voc. No seja tola. Eu nunca permitiria tal coisa. muito perigoso. Que pena, Eu juro que gostaria de continuar a fazer isto... Beijou-o no mamilo com suavidade. E isto... Continuou a beij-lo, descendo at a regio do umbigo e brincando ali com a lngua, enquanto Quinn mergulhava os dedos em seus cabelos. Maggie ergueu a cabea, interrompendo as carcias, e ele gemeu de frustrao. O que pretende fazer comigo? Ela sentou-se, olhando-o com malcia. H muitas coisas que eu gostaria de fazer com voc. Abaixou-se e o beijou nos lbios, traando seu contorno com a lngua. E poderia faz-las neste exato momento... Mas se vai agir como um porco chauvinista e me proibir de acompanh-lo, teremos de ser apenas amigos daqui por diante. Isso chantagem do pior tipo! Quinn a segurou pelos quadris, mordiscandolhe o queixo. Est me torturando. Vejo que compreende minha proposta perfeitamente. Se pensar melhor, ver que sair ganhando em todos os sentidos. Eu o ajudo a roubar dos ricos e a salvar Ian, e voc ter quem o aquea na cama. No vejo mal algum nisso.
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Eu nunca a poria em risco, Maggie. Significa muito para mim. Muito bem. Ento nos resta apenas uma alternativa. Diga-me qual ele murmurou, beijando-a no pescoo. Pare com os assaltos. Encontraremos outra forma de resgatar Ian. Aps um longo silncio, Quinn deu um suspiro. Est bem. Desistirei. Melhor assim. Ela abriu um lindo sorriso antes de provar que ele havia tomado a deciso correta. Maggie sonhava com uma voz que resmungava e um som metlico como um clique. Aps um tempo, o som de uma gaita de foles ecoou, abafado. Que diabo?! Ouviu a distncia. Abriu os olhos, e em meio a escurido, percebeu uma luz que piscava, iluminando o teto. Foi ento que notou: no estava sonhando. Quinn? Sentou-se e esfregou os olhos, acostumando-se penumbra.Viu que se encontrava no chal, mas onde estaria ele, e o que seriam aqueles barulhos e luzes? De repente, sentiu-se congelar. Onde, diabos, conseguiu todas estas coisas? exigiu Quinn, sentando no cho, aos ps da cama. A luz mais uma vez se acendeu. E como isto funciona?! Maggie prendeu a respirao, aflita. Ele havia achado sua mochila! Levantou-se num pulo. Ei, isso meu! Guarde essa lanterna de volta! ordenou, nervosa. E pare com isso! Quinn continuou a acender e a apagar a luz. Ento se deitou na cama, apontando a luz para o teto. Vai gastar toda a bateria! Desligue isso, por favor! Bateria? Ele sentou-se de cenho franzido, depois espalhou todo o contedo da mochila em cima do cobertor. Muito bem, Maggie, Explique-me o que so estas coisas. Maggie olhou, com a respirao em suspenso, tudo o que as irms lhe tinham dado: o rolo de gaze, a fita adesiva, grampos de cabelo, alfinetes de segurana, pomada antibitica, fsforos, um isqueiro, uma tesoura pequena, goma de mascar e duas barras de chocolate. Por um instante, sentiu-se de volta ao seu prprio tempo, celebrando seu aniversrio com as irms e Rachel. Quinn ergueu uma tira de preservativos. O que isto? Maggie a arrancou de suas mos e a jogou de volta na mochila. Isso meu, assim como todo o restante dentro da bolsa. E eu ficaria muito agradecida se voc no mexesse mais nas minhas coisas! falou, irritada. Ele a fitou sem qualquer trao de humor. Por que est to nervosa? Estou apenas curioso para saber de onde vm essas
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invenes to interessantes. Maggie guardou os objetos de volta na mochila com raiva. Ao pegar o chocolate, entretanto, desembrulhou-o e ofereceu um pedao a Quinn, No importa. Apenas fique longe disto. Ele a encarou com raiva e se levantou, jogando-lhe de volta a guloseima. Quinn... Maggie murmurou, mortificada. Pode ficar sossegada. Eu me manterei afastado de suas coisas. Dizendo isso, retirou-se, batendo a porta atrs de si. Droga! exclamou Maggie, tentando imaginar como conseguiria que ele a perdoasse sem ter de explicar sobre a origem daqueles objetos. Nos dias que se seguiram, Maggie fez amor com Quinn todas as noites. Ele insistira para que ela voltasse a dormir no chal, afirmando que sentia muito a sua falta, o que acabara por minar toda a sua resistncia. No haviam mais conversado sobre os objetos da mochila. Ela continuou a trabalhar na casa do duque e a cuidar de Ian, que agora apresentava grandes progressos. Normalmente, Quinn e ela se encontravam no estbulo ao findar do dia e, s vezes, at dormiam ali. Em outras, esperavam a noite cair e retornavam ao chal. Maggie evitava cruzar o caminho de Pembroke, temendo que ele pudesse reconhec-la como o segundo salteador disfarado. Agora percebia o quanto fora tola em se arriscar daquela maneira, mas, ao mesmo tempo, ficava orgulhosa de seu feito, pois ela impedira que Quinn fosse capturado. Aps ter servido o jantar aos guardas e a Ian, Maggie subiu a escada do calabouo ao final do dia, ressentindo-se do trabalho pesado do sculo dezoito. A cada dia que passava, desconfiava mais de que a cozinheira fosse o verdadeiro demnio encarnado. Naquela tarde, a mulher decidira que o cho que Maggie havia esfregado no dia anterior no estava limpo o suficiente, e ordenara que ela refizesse todo o trabalho. Agora ela no estava suportando a dor nas costas. Na metade da escada, lembrou-se de que havia deixado a bandeja para trs. Mas estava to cansada que no teve foras para voltar e decidiu que no faria mal algum em busc-la no dia seguinte. Ao olhar para cima, contudo, avistou uma silhueta masculina a lhe bloquear o caminho. Duncan? chamou, pensando se tratar de um dos guardas de planto e imaginando se ele poderia fazer o favor de buscar a bandeja. Os guardas eram bastante prestativos e costumavam fazer qualquer coisa que ela ou Jenny pedissem. O homem continuou a descer os degraus lentamente, o rosto oculto pelas sombras, at que a luz de uma tocha presa parede o iluminou, revelando sua identidade. Maggie sentiu-se congelar. Pembroke! Em um gesto instintivo, deu um passo para trs e quase caiu. Em segundos, o capito a segurou pela cintura. Cuidado, minha querida disse, a voz gentil causando-lhe arrepios. Depois a encostou contra a parede, encurralando-a.
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Eu estou bem... Pode me soltar. Ele curvou os lbios em um sorriso malicioso. Seus olhos tinham um brilho de crueldade, e uma onda de pnico ameaou tomar conta dela. Cus! Encontrava-se sozinha e merc daquele monstro. James se encontrava no final do corredor, iniciando a ronda noturna, e Jenny estava na cozinha. De qualquer forma, nenhum deles poderia fazer nada para ajud-la. Eram meros empregados, assim como ela mesma. Pembroke devia ter notado o medo em seus olhos, pois sorriu, sarcstico, ao mesmo tempo que levava a mo a sua garganta, sufocando-a. Quando encostou o corpo no dela, Maggie pde sentir-lhe a ereo, e o terror a assolou por completo. Colocou as mos em seu peito, tentando afast-lo, mas na posio em que se encontravam o capito estava em grande vantagem. Ele finalmente relaxou a mo que a apertava no pescoo, permitindo que ela respirasse com mais facilidade. Porm, em vez de solt-la, ele lhe cobriu a boca com a mo e tomou-lhe um seio com fora. Maggie se contorceu, desesperada. Pensou que me enganaria? Pembroke perguntou, erguendo uma das sobrancelhas. Reconheci seu linguajar curioso, embora tenha se esforado bastante para imitar um homem. Seu corpo delicado tambm a delatou. No tive certeza at hoje, mas agora no me resta qualquer dvida. Maggie respirou fundo. Agora que fora descoberta, estava perdida. Comeou a se debater, o que apenas fez com que o capito a segurasse ainda com mais mpeto e a batesse contra a parede. O impacto lhe escureceu a viso e fez sua cabea latejar, enquanto lgrimas rolavam por seus olhos. Ele soltou sua boca e ela fez meno de gritar, mas Pembroke, mais do que depressa, cobriu-lhe os lbios com os seus, rude. Quando se afastou, seus olhos tinham um brilho aterrorizante. H muito aguardo pela oportunidade de provar seu sabor... Creio que este seja o momento perfeito. V-la em ao me deixou bastante excitado. No sei do que est falando ela sussurrou, paralisada pelo medo. Aquela noite em que ajudou o assaltante ele respondeu, erguendo-lhe a saia para acarici-la nas coxas. Pare com isso! Maggie se debateu, tentando chut-lo para impedir que a tocasse. Pare ou eu contarei... A quem, docinho? Ele lhe soltou a saia e a segurou com ambas as mos, pressionando o corpo contra o dela. Seu precioso Gaiteiro? timo. Assim terei a oportunidade, de lhe dizer o quanto correspondeu s minhas carcias com paixo. Eu contarei ao duque! Pembroke riu alto. Como se Montrose se importasse com o que fao com as criadas. Alm do mais, se ele souber que voc ajudou o salteador, ser enforcada ao lado daquele pedao de lixo que est preso l embaixo. Maggie se desesperou quando ele a segurou pelos pulsos com apenas uma das mos, enquanto com a outra desabotoava as calas. Ao sentir-lhe a nudez, buscou todas as foras para lutar e se debater, mas no conseguiu se soltar. Afaste as pernas! ele ordenou com frieza. Ela cuspiu-lhe no rosto. O capito a soltou e deu um passo para trs, tirando um leno de dentro da jaqueta
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para se limpar. Aquela era a chance de escapar, porm Maggie no conseguiu se mover, paralisada de terror. Ento, sem qualquer aviso, Pembroke cerrou o punho e a golpeou no rosto com tamanha fora que a fez rolar escada abaixo. Ela parou, estatelada no cho. Atravs de uma nvoa que lhe cobria a viso, viu James correndo, assustado, em sua direo. Ajude-me gemeu apenas. Deixe-nos a ss! ordenou Pembroke descendo os degraus, enquanto abotoava as calas. James hesitou, mas ao final subiu a escada sem nada dizer. Era melhor que no permanecesse ali, j que de nada adiantaria desafiar o capito. Maggie levou a mo ao rosto que ardia e latejava, e percebeu que estava sangrando. Os anis que o capito usava deviam t-la cortado. Levante-se! Seu corao batia, descompassado. Seria espancada e estuprada. Quando Quinn soubesse, mataria Pembroke e seria enforcado, acusado de assassinato. No! No permitiria que acontecesse. Uma vez na vida seria corajosa. Levantou-se com dificuldade, o que pareceu divertir o capito. Ento buscou todas as foras dentro de si para encar-lo. Sente-se mais homem por ser mais forte do que eu? Aprecio mulheres que lutam. Ele a olhou com desdm. muito entediante quando permanecem imveis e passivas. Aquela criada, sua amiga, um perfeito exemplo... Qual o nome dela? Ah, Jenny! Ficou embaixo de mim como se fosse um pedao de carne. A raiva se apoderou de Maggie, mandando qualquer trao de medo embora. Como a carne flcida que senti no meio das pernas agora h pouco? Pembroke a olhou com tanta fria que a fez recuar e encontrar a parede atrs de si. No havia para onde fugir. Ir se arrepender de suas palavras, minha querida ameaou, erguendo a mo para bater nela mais uma vez. No tanto quanto voc ela retrucou e, antes que ele tivesse tempo de desferir outro golpe, ergueu o joelho para acertar-lhe as partes ntimas. Percebendo o gesto, Pembroke desviou, porm no a tempo de conseguir se livrar do impacto. Abaixou-se com um grunhido, dando a chance para que ela fugisse correndo. Maggie no pensou duas vezes. Quando se virou para subir a escada, contudo, foi bloqueada por um, peito largo e familiar. Quinn! sussurrou, abraando-o, aliviada. Os olhos dele ardiam de fria, mas se tornaram assassinos quando ele viu o sangue em seu rosto. Maggie sentiu um arrepio percorrer a espinha. Presumo que seja seu companheiro de assaltos afirmou Pembroke, a voz calma. Devo pedir-lhe licena, meu bom homem, pois esta uma festa particular. Afaste-se, Maggie Quinn ordenou, j de espada em punho.
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No, Quinn! ela implorou. Por favor, vamos embora... Podemos fugir a cavalo! Sim, fuja concordou o capito, desembainhando a prpria espada. Como todos os Maclntyre e MacGregor costumam fazer. No fugirei declarou Quinn, encarando-o como um animal selvagem. Sentiase entorpecido pelo dio desde que James surgira correndo no estbulo, pedindo ajuda. Quanto a voc, Maggie, v para o lugar em que a encontrei pela primeira vez. Assim que tiver terminado com este verme, eu a encontrarei l. No, Quinn! implorou Maggie. Eu estou bem. Se mat-lo, Montrose o caar at o fim de seus dias! No se preocupe, minha querida Pembroke comentou, empunhando a espada. Em poucos minutos a vida deste fora da lei chegar ao fim, e todos os seus medos se extinguiro. Isso se no sucumbir na ponta de minha espada, o que dou por certo replicou Quinn, fazendo um movimento em arco em direo ao pescoo do inimigo. O homem se defendeu com destreza, forando-o a se desviar para o lado para no ser atingido. O capito era rpido, e se ele no tivesse cuidado, a ameaa do patife poderia se tornar realidade. Mas nunca permitiria isso, ou Maggie ficaria totalmente desprotegida. Faa o que eu digo e deixe-me a ss com este bastardo, Maggie! pediu-lhe mais uma vez. No! Pelo amor de Deus! exclamou Quinn, enquanto se defendia de outro golpe de Pembroke. Por que no me ouve, mulher? No posso pensar sabendo que est em perigo. E eu no posso ir embora sabendo que est arriscando sua vida. Devo pedir ch para acompanhar esse doce interldio? perguntou o capito, movimentando a lmina sua frente. De sbito, conseguiu acertar o peito de Quinn, cortando-lhe a pele superficialmente, e Maggie soltou um grito. O corte comeou a sangrar, manchando a camisa de linho. O primeiro sangue meu! declarou Pembroke, sorrindo de satisfao. Veremos de quem ser o ltimo. Quinn atacou com uma sucesso de movimentos rpidos contra, o inimigo, aliviado por no mais ouvir a voz de Maggie, acreditando que ela tivesse tido a sensatez de partir. Continuou a avanar contra o capito, fazendo-o recuar, at que o encostou na parede, encarando-o. Acredita que pode me vencer, Maclntyre? Havia diverso nos olhos do sujeito. Estudei nas melhores escolas. Est se esquecendo de que luto pela mulher que eu amo. Refere-se aquela meretriz? As palavras enfureceram Quinn de tal forma que ele resolveu matar o outro com as prprias mos. Deixou a espada cair no cho e o agarrou pela garganta, sufocando-o. Nunca mais tratar uma mulher dessa maneira!
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Foi quando sentiu uma dor lancinante no peito que quase o impediu de respirar. Deu um passo para trs e viu uma pequena adaga enterrada no lado direito do trax. No irnico que o Gaiteiro seja morto por uma arma to pequena? comentou Pembroke, puxando o cabo da faca. Quinn caiu de joelhos, ouvindo os gritos de Maggie atrs de si. Por que ela ainda estava ali? Por que no fugira enquanto ainda era tempo? O sangue jorrou pela ferida e suas foras se esvaram rapidamente. No conseguindo mais manter o prprio peso, ele caiu no cho, batendo o rosto contra a fria pedra. Ainda tentou alcanar os ps de Pembroke, numa tentativa de derrub-lo tambm, mas este foi mais rpido e o chutou na cabea, gargalhando. O ltimo som que ouviu antes de perder os sentidos foi o baque surdo de um objeto metlico. Maggie deixou a pesada bandeja cair ao cho, olhando os dois homens cados, estarrecida. Sem perder tempo, pulou por cima de Pembroke para alcanar Quinn. Ter esquecido a bandeja em cima da mesa fora uma bno. Quinn gemia, a mo sobre o peito. Em um movimento rpido, ela arrancou a angua de algodo que usava por baixo da saia e a rasgou em longas tiras, envolvendo o ferimento para tentar estancar o sangue. Precisavam sair dali, mas como o carregaria escada acima? Se ao menos James no tivesse fugido, ou ainda Bittie ou Jenny aparecessem para ajudar! Ouviu passos se aproximando. Esticou o brao para pegar a espada, sem tirar a outra mo da ferida de Quinn. No permitiria que o levassem sem lutar. Quando avistou James, seguido por vrios outros guardas, soltou uma exclamao. Ao ver os homens cados ao cho e a poa de sangue que se formava ao redor de Quinn, o rapaz murmurou uma blasfmia. Afaste-se, Maggie pediu com gentileza. No! Ela balanou a cabea, apontando-lhe a espada, desesperada. Nada a faria sair dali. Sabe muito bem que Pembroke me atacou e que Quinn estava apenas me defendendo. Eu sei. Fui eu quem o chamou ele explicou, gentilmente. Agora nos d licena para que meus primos e eu possamos carreg-lo. Bittie est nossa espera no estbulo com uma carroa. Seus primos? indagou, atnita, enquanto seis homens fortes se aproximavam. Precisamos nos apressar. Pelo visto o ferimento foi bastante profundo. H um curandeiro nas proximidades pertencente a nosso cl. Maggie olhou para o tecido ensopado de sangue sob sua mo. Seu corao batia to forte que, por um momento, pensou que fosse desmaiar. Respirou fundo. No podia perder o controle. Ele vai conseguir, no vai? balbuciou com voz embargada. Temo que precisemos rezar por um milagre James admitiu, pesaroso. De repente, Maggie arregalou os olhos e ergueu a cabea, resoluta. Carreguem-no! Sei como salv-lo.
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Maggie olhou para o alto da colina iluminada pelo luar, onde aquela estranha aventura se iniciara, e subiu a trilha ngreme, maldizendo a saia e os sapatos que usava. Quinn fora trazido at ali numa carroa, mas agora estava sendo carregado pelos homens do cl em uma espcie, de maa feita de couro, uma vez que o trajeto at o cairn s podia ser feito a p. Uma vez no alto, ela respirou fundo e olhou a paisagem ao redor. A vida inteira sonhara em ir para a Esccia. Desde criana, fora fascinada pelos filmes e livros sobre as Terras Altas. Pensar que no s estava ali, como tinha viajado para o passado e participado da histria do pas, alm, claro, de ter encontrado seu grande amor, tinha sido a maior de todas as aventuras. E ela no iria permitir que esta se acabasse daquela forma. No compreendo comentou James, tirando as pedras da entrada do cairn, auxiliado pelos primos. No sou um homem devoto, mas penso que Quinn teria alguma chance se fosse levado ao curandeiro. Maggie olhou a construo, hesitante. Havia algo de sinistro nela, mas sabia: aquela poderia ser sua nica chance de salvar Quinn. Ela dissera a James que se tratava de um lugar sagrado, onde pretendia passar a noite orando a Deus para que o salvasse e, na verdade, no estava mentindo. Rezaria para que conseguissem voltar para o futuro, onde havia modernos hospitais e mdicos preparados. Asseguro-lhe de que o que Quinn gostaria que eu fizesse. Mas por que nos pede para recolocar as pedras aps sua entrada? perguntou o rapaz, preocupado. No planeja morrer com ele l dentro, no ? Os homens terminaram de abrir a entrada e carregaram Quinn para dentro, seguidos por Maggie, que lhes apontou uma das espirais. Coloquem-no ali, por favor. Virou-se para James. Claro que no. Confie em mim. Sei o que estou fazendo. Ainda assim, penso que muito estranho afirmou, estudando o local, desconfiado, No praticante de magia negra, ? Ela lhe sorriu. No, James, no sou nenhuma bruxa, fique tranqilo. Mande lembranas a Jenny. Se eu no a vir novamente, diga-lhe que nunca me esquecerei de sua gentileza. Segurou as mos dele entre as suas. Sou muito grata a vocs dois. James a olhou, atormentado, mas correspondeu ao aperto de mo. Ento se virou, instruindo os homens para recolocar as pedras no lugar. Assim que terminaram, Maggie fechou os olhos, soltando um suspiro. Quando os abriu, j acostumada penumbra, viu que o luar entrava pelos buracos no teto, iluminando as trs espirais interligadas, como na ltima noite em que tudo comeara. Quinn? sussurrou, ajoelhando-se ao lado dele. Tente se levantar, por favor. Ele abriu os olhos com dificuldade. No consigo, Maggie ele sussurrou, esforando-se para falar. Fora, meu amor! pediu, determinada, segurando o rosto moreno entre as mos. Viajei atravs do tempo e do espao para encontr-lo, e no vou perd-lo agora. Quinn acariciou-lhe a mo.
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Amo voc, Maggie, mas nunca compreendi metade do que diz. Deixou a mo cair ao lado do corpo. Onde estamos? No cairn, lembra-se? O lugar para onde eu queria que me levasse quando nos conhecemos. Ela mordeu o lbio. Se conseguisse fazer com que ele se levantasse, poderia ajud-lo a caminhar. Passou um brao sob os dele e o auxiliou a sentar-se. Quinn respirava com muita dificuldade. Precisa ficar em p, Quinn, por favor! Tem de caminhar comigo. Se to importante... Ele gemeu e, buscando um restante de fora, conseguiu ficar de joelhos, at que conseguiu se levantar. Empalideceu com a dor, cambaleou e quase caiu, mas ela o apoiou pelo peito, sentindo-o se esvair em sangue, aflita. Fique comigo, Quinn, por Deus! Maggie pediu com urgncia, as lgrimas correndo soltas. "Caminhe para a frente, ande para trs... anos perdidos, anos achados! Caminhe para a frente, ande para trs..." passou a repetir com voz embargada, enquanto caminhava com ele pela espiral, carregando-o com dificuldade. De repente, os joelhos dele cederam e Quinn tombou sobre ela, por cima da triskele. Quinn! O grito ecoou no cairn quando Maggie sentiu que uma poderosa energia os envolvia. Agarrou-se a ele com fora, tentando impedir que fossem separados durante a fantstica viagem. Porm, para seu desespero, pareciam se afastar cada vez mais, at que um claro a cegou por completo. Coma alguma coisa, meu amor. Quinn abriu os olhos e viu Maggie sentada a seu lado na confortvel cama do lugar que ela chamava de hospital. Ali ele tinha sido espetado, enfaixado, e ficara amarrado a uma espcie de tubo que, segundo ela, o fizera ficar inconsciente por algum tempo. Encontrava-se naquele lugar todo branco j havia alguns dias. Maggie tinha explicado que as pessoas que trabalhavam ali eram especialistas na arte de curar. Segundo ela, recordou-se Quinn, ele tivera muita febre no hospital. Tinha poucas lembranas do que acontecera at acordar naquele lugar esquisito. Mais estranho ainda era ela afirmar que eles haviam viajado no tempo e que estavam no ano de 2009. E que apenas por isso ele tinha sobrevivido ao golpe de Pembroke. A princpio no pudera acreditar. A histria era fantstica demais para ser verdade. Passados alguns dias, contudo, quando j se sentia bem melhor, fora levado numa carruagem metlica e ligeira, que funcionava sem cavalos, para uma casa enorme e luxuosa; e pudera ver com seus prprios olhos as maravilhas sobre as quais Maggie lhe contara no tal hospital. Segundo ela, a tal casa fora emprestada em troca de dinheiro por suas irms e amiga que, desesperadas com seu desaparecimento, tinham deixado as colnias para ir at a Esccia procura dela. Eles tinham mesmo viajado no tempo. No poderia haver outra explicao para tudo aquilo. Nos dias que se seguiram, Quinn tentou se ajustar quela nova realidade. Maggie se esforara ao mximo para tranquiliz-lo, explicando como tudo funcionava.
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Entusiasmada, mostrara-lhe o banheiro e todas as novidades que havia ali: uma banheira branca, limpa e brilhante, uma pia com gua corrente, uma coisa esquisita que ela chamava de chuveiro e que soltava gua quente, e o tal vaso sanitrio que mandava embora dejetos humanos como mgica. Na noite em que tinham deixado o hospital e ido para a casa, ela o ajudara a tomar um banho e entrara na gua junto com ele. Tudo era to inusitado, porm, que nem por um momento havia lhe passado pela cabea tirar vantagem da situao... Em vez disso, permitira que Maggie o esfregasse com uma barra de sabo cujo cheiro era delicioso, para logo em seguida lavar-lhe os cabelos com um lquido viscoso e tambm perfumado. Maggie o secara com um tecido felpuda, como se ele fosse uma criana, e ele acabara dormindo profundamente. Quinn suspirou. Tinha perdido a noo do tempo e no tinha idia em que dia estavam. Agora, Maggie tentava convenc-lo a comer o que chamava de caf da manh. Olhou para a bandeja: ovos, po, leite, frutas... Uma refeio digna de um rei. No queria desapont-la, mas no tinha nenhum apetite. No tenho fome. Ento fale comigo ela pediu pela ensima vez. Diga-me em que est pensando. Ele desviou o olhar. No conseguia encar-la. Estou pensando que devo ter perdido a razo. No, no perdeu. Maggie o tomou pelas mos. Imagino como est se sentindo, meu amor... Est em choque. Confesso que tambm ainda no me recuperei daquela viagem. Pensei que voc seria arrancado de mim e que ficaramos perdidos no tempo para sempre. Sei que difcil aceitar, Quinn, mas tudo isto real. Viajamos, mesmo, atravs do tempo. Olhou em direo porta e baixou a voz. Mas lembre-se de que esse nosso segredo, pelo menos por enquanto. As pessoas pensaro que somos loucos se contarmos a verdade. Ele franziu o cenho. Como era possvel? Por outro lado, como negar o que via com os prprios olhos? Agora, tudo a respeito de Maggie fazia sentido: sua estranha maneira de falar os objetos que carregava, o animal que usara para distrair Pembroke e os guardas... Gostaria de descer? As garotas esto ansiosas para conversar com voc. Quinn a fitou, hesitante. Havia conhecido as irms de Maggie naquela semana. Eram boas moas, mas a ltima coisa que queria naquele momento era ter de interagir com pessoas do sculo vinte e um. O que diria? Pareceria um brbaro perto daquelas criaturas do futuro. Desculpe-me, mas no posso. Ainda no. Mas v ter com sua famlia... Ficarei bem. Acho que no. Ficarei aqui com voc. Talvez possamos tirar um cochilo juntos, que tal? Roou a face no brao forte, o que o fez imaginar o que seria o tal "cochilo". Quinn respirou fundo. No havia nada que desejasse mais do que se perder nos braos dela, mas no conseguiria. Precisava pensar. Talvez mais tarde. Maggie mordeu o lbio, desapontada, e ele sorriu pela primeira vez desde que tinha chegado ali.
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Est bem. Ela se levantou com um suspiro profundo e pegou uma espcie de saco branco e brilhante do cho. Fui a uma loja e lhe comprei umas roupas. Tome... Deu-lhe uma cala e uma blusa azuis, com trs listras brancas nas laterais. Costumamos usar esse tipo de roupa para correr. Quinn tocou o tecido macio, abismado. Nunca tinha visto nada parecido! Para o caso de precisarmos correr dos guardas? perguntou, curioso. No! Maggie soltou uma gargalhada. Nos dias de hoje, as pessoas correm mais para se exercitar. Entregou-lhe tambm um par de calas jeans e camisetas. Estas so calas jeans, veja... um material muito resistente. Obrigado ele agradeceu. Eu as vestirei depois. Por hora prefiro descansar um pouco. Est sentindo alguma dor? ela perguntou, preocupada. Preciso apenas descansar. Por que no come alguma coisa, Quinn? Comerei mais tarde, prometo. Contrariada, Maggie apanhou a bandeja e foi em direo porta, virando-se antes de sair. Tem certeza de que ficar bem at eu voltar? No sou nenhuma criana. Ele no conseguiu esconder sua irritao. Mas est sendo to teimoso quanto uma ela replicou, fechando a porta atrs de si. Maggie suspirou. No perderia tempo nem energia discutindo com Quinn, tampouco o repreenderia por sua aspereza. Compreendia o que lhe estava acontecendo, e sabia que ele precisava de tempo para conseguir lidar com a nova situao. Assim que se viu a ss, Quinn sentiu uma onda de pnico assol-lo. As imagens do ocorrido aps o embate com Pembroke lhe eram muito vagas: tudo se assemelhava a um sonho. Lembrava-se apenas de que, quando saram do cairn, um homem chamado Alex os encontrara e recebera Maggie como se eles fossem velhos amigos. Ainda zonzo por conta do ferimento, ele se vira carregado colina abaixo. Olhou ao redor, estudando o cmodo em que se encontrava. A casa de Maggie era mais refinada do que a do duque, porm menor. A cama imensa e macia era coberta por lenis macios e um manto verde claro. Travesseiros de todos os tamanhos o amparavam. O cho de madeira polida era liso e brilhante, adornado por um tapete bordado em tons de verde, salmo e creme, combinando com as paredes acetinadas em tom de palha. O que mais o impressionava era o quanto o lugar era limpo. Talvez o mais limpo que j vira em toda a sua vida. Duas imensas janelas permitiam que a luz do sol entrasse, abundante, o que por si s j era suficiente para dissipar a melancolia de um homem. Viu ainda uma fonte de luz presa ao teto e outras duas, uma de cada lado da cama. Com um simples toque em um boto ao lado da porta, estas se acendiam, o que dispensava o uso de velas ou tochas. Quando tinha perguntado a Maggie se era algum tipo de magia, ela havia rido e respondido que a mgica se chamava "eletricidade". Quinn deitou-se e fechou os olhos. Os pontos no peito doam, mas ele tentou ignor-los, esforando-se para raciocinar. De alguma forma que no podia explicar, tinha
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mesmo viajado no tempo, deixando para trs tudo o que conhecia, inclusive Ian. Precisava voltar. Precisava salvar o amigo! No podia perder tempo tentando entender o que acontecia. Precisava urgentemente encontrar uma maneira de voltar ao passado. Sentiu o corao se apertar ao pensar em abandonar Maggie. Tinha de admitir: no se incomodaria em permanecer ali por mais algum tempo. Parecia-lhe uma poca bastante pacfica, repleta de objetos milagrosos e incrveis... mas no podia. Precisava voltar e salvar Ian. Lembrou-se de que Maggie havia dito algumas palavras no cairn. Na certa algum tipo de encantamento, embora ela jurasse no ser nenhuma bruxa. Perguntaria a ela mais tarde, decidiu. E aproveitaria tambm para lhe dizer adeus... talvez para sempre. Maggie mal se continha de felicidade, agradecendo a Deus a todo instante por ter lhe atendido s preces. O homem que amava havia retornado com ela para sua poca, estava a salvo e eles viveriam felizes para sempre. As irms e Rachel tinham ficado extasiadas ao v-la, ainda mais na companhia de um lindo escocs... embora houvessem ficado preocupadas com a condio em que ele chegara ali. Maggie suspirou. No tinha dado grandes explicaes a respeito. Tinha dito apenas que tanto ela quanto Quinn haviam se acidentado. Fechou a porta do quarto, respirou fundo e desceu a escada, ansiosa por reencontrar a famlia aps os dias passados com ele no hospital. Antes de entrar na sala, parou em meio aos degraus, estudando as irms e a amiga por um momento. Rachel tingira os cabelos de um tom quase cor-de-rosa, com mechas roxas. Seu estilo excntrico tambm se estendia para a minissaia preta e a camiseta verde-limo. Aline continuava elegante, vestindo uma blusa branca e calas azul-marinho. Os cabelos loiros e os olhos azuis davam-lhe a aparncia de um dia de vero. Ellie, com seus cabelos recentemente pintados de castanho e um vestido preto estampado de rosa, tinha uma aparncia mais sensual. Maggie sorriu. Como pudera imaginar que um dia conseguiria viver sem elas? Por outro lado, como poderia imaginar viver sem Quinn?, perguntou-se, tensa. Conseguiria mant-lo ali? E ento, como esto as coisas? perguntou casualmente, adentrando o cmodo e sentando-se em uma poltrona. As trs a olharam, atentas, mas nada disseram. Maggie suspirou. Sei que ficaram preocupadas por eu no ter dado notcias, meninas, mas precisam acreditar que no fiz de propsito. Voltei assim que minha memria retornou mentiu, dando continuidade histria que elaborara no hospital. Rachel olhou para as gmeas. Notaram que ela nem sequer mencionou que sentiu nossa falta? verdade concordou Ellie, amuada. Depois sorriu. Tambm, na companhia de um escocs como esse a em cima... Elas riram e Maggie tentou sorrir de volta, passando as mos pelas calas jeans num gesto nervoso.
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Conte direito como foi que se afastou do acampamento no meio da noite pediu Rachel, desconfiada. Ela deu um suspiro. Eu j disse: como no conseguia dormir, decidi caminhar ao luar para espairecer um pouco. Tropecei em uma pedra, acho, e rolei colina abaixo. Devo ter batido a cabea, pois no conseguia mais me lembrar mais de onde tinha vindo, ento sa vagando pelas montanhas. Ela cruzou os dedos disfaradamente. Havia repetido a histria para si mesma uma centena de vezes para que parecesse convincente. Depois de um dia caminhando sem destino, encontrei Quinn pastoreando ovelhas. Ele tomou conta de mim at que eu recuperasse a memria. Satisfeitas? No sei observou Ellie. Ele no se parece com um pastor de ovelhas. Talvez com um adepto do fisiculturismo, isso sim. Onde ele mora? perguntou Aline. Em um chal nas Terras Altas Maggie respondeu apenas. E como ele foi se, ferir assim? Ellie quis saber. Maggie respirou fundo. Estvamos em um pub em Dryman, e um homem roubou minha mochila quando estvamos saindo. Quinn tentou me defender, mas foi ferido a faca. Mas voc ainda est com sua mochila observou Rachel. Sim. O ladro a deixou cair quando gritei, e outras pessoas se aproximaram. Vamos a outro ponto da questo: Quinn. Rachel sorriu, maliciosa. Como ele cuidou de voc, exatamente? Maggie soltou uma risada para esconder o embarao. Ele foi um perfeito cavalheiro. Ah, claro replicou a amiga dela, irnica. Prefiro ir direto ao ponto principal interveio Aline, impaciente. No acreditamos em voc, Maggie. Maggie se retesou, mas conhecia a irm o suficiente para no se incomodar com a forma direta com que sempre falava. Olhou-a de queixo erguido, como se tivesse sido terrivelmente insultada. Preciso implorar para que me perdoem? Voc ouviu o que Aline disse, Maggie. No acreditamos em voc confirmou Ellie. Por que no nos conta a verdade? Ela olhou as trs por um momento e se viu invadida por uma profunda ternura. No imaginam como estou feliz por v-las declarou com voz embargada. As trs mulheres se entreolharam e, como se tivessem combinado, levantaram-se e a abraaram, comovidas. Ficamos to preocupadas choramingou Ellie, o rosto j borrado com o rmel preto. Quanto mais o tempo passava, mais ficvamos desesperadas. Pensamos que... Aline no terminou a frase, sentando-se aos ps da irm e repousando a cabea em seu colo de olhos fechados. Ellie fez o mesmo. Rachel permaneceu em p por trs da poltrona, as mos sobre os ombros da
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amiga. Sabemos que voc no pretendia nos deixar em pnico com seu desaparecimento enquanto se divertia com aquele deus grego, amiga, mas sua explicao nos parece um pouco vazia, difcil de acreditar. Essa histria de amnsia temporria no faz sentido. Maggie acariciou os cabelos das gmeas, trmula. Vocs tero de confiar em mim. Aline a olhou, surpresa. Por que, se sua histria verdadeira? Ela soltou um profundo suspiro. Por todos aqueles anos havia compartilhado tudo com aquelas trs. No tinha por que esconder-lhes a verdade, embora temesse que a considerassem maluca. Est bem murmurou, hesitante. H muito mais para contar. Mas precisam me prometer que no me internaro em um sanatrio depois. As mulheres se entreolharam, preocupadas, e Maggie respirou fundo. Tudo comeou na noite em que eu no conseguia dormir... comeou, vacilante. Maggie parou de falar e prendeu a respirao. Aline, Ellie e Rachel a olhavam como se estivessem diante de um ET. Ento se puseram a falar, todas ao mesmo tempo, fazendo perguntas de todos os tipos, sem dar a ela tempo de responder. Ei! Maggie gritou, pedindo que se acalmassem. Rachel balanou a cabea, inconformada. Parabns, minha amiga. Com certeza deu o troco para todas as brincadeiras que lhe fizemos a vida toda. Estou impressionada! Maggie suspirou. No tinham acreditado nela, claro. Se Quinn decidisse voltar para seu tempo, no poderia nem sequer conversar com as irms e a amiga sobre ele. Mas no se deixaria levar pela tristeza. Estava feliz demais por v-las. Ergueu a cabea e declarou: Tem razo, Rachel. Achei que j era hora de lhes dar uma lio... Bati mesmo com a cabea, perdi a memria e encontrei Quinn. Acreditem se quiserem. E est bem agora? indagou Rachel, agora convencida de que ela falava a verdade. Estou tima. Alis, tambm estou morrendo de fome... No agentava mais comer mingau. O que h de bom na geladeira? As trs se entreolharam, duvidando de que ela estivesse mesmo bem, mas preferiram ignorar o comentrio. Foram cozinha, onde Aline preparou um sanduche com carne assada e queijo que Maggie devorou em poucos segundos, antes de atacar um pote de sorvete de macadmia. Aps mais alguns minutos de conversa sobre os acontecimentos locais, Maggie comeou a se cansar, alm de j estar preocupada com Quinn. O pouco tempo longe dele fora o suficiente para deix-la com saudades. Deus! O que faria se ele decidisse voltar ao passado? Vou subir e descansar um pouco anunciou com um suspiro. Isso se Quinn
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j no ocupou a cama inteira... No sei se conseguirei um espao para mim. Aposto que sim disse Rachel com um sorriso malicioso. Se no, posso lhe ensinar uma srie de outras posies que eu andei aprendendo... Rachel! Olhe as crianas... advertiu em tom de brincadeira. Quando Maggie chegou ao quarto, Quinn estava deitado de olhos fechados. Ao vlo ali, adormecido, sentiu vontade de chorar. Por pouco no o perdera, apesar dessa ameaa ainda existir. At o momento, ele no havia dito nada quanto a retornar ao passado, mas ela sabia que Quinn se preocupava com lan, o que era compreensvel. Ela mesma tambm estava preocupada. Deitou-se a seu lado, por cima do cobertor. Quinn? Est tudo bem com voc? Assim que ele abriu os olhos, Maggie notou o quanto estava distante. H algo errado, meu amor? Por que no me contou que vinha do futuro? Ela respirou fundo. Por motivos bvios. No vejo por qu. Ele balanou a cabea em negao. Voc iria pensar que eu fosse louca. No acreditou que eu pudesse ter inteligncia o suficiente para compreend-la, no ? No me deu crdito. O que quer dizer? Maggie o fitou, atnita. Pensa que sou um estpido afirmou, levantando-se com uma careta de dor para caminhar pelo quarto. No nada disso! Ela pulou da cama e o segurou pelo brao. Voc um dos homens mais inteligentes que j conheci! Mas no confiou em mim, mesmo sabendo que eu a amava. Ele a encarou de tal forma que a fez desistir de argumentar. Maggie sentou-se na cama e afundou a cabea nas mos. Por favor, no faa isso. Tente compreender... Eu apenas no sabia como dizer a verdade! Quando pretendia voltar para c sem mim, afinal? Seu eu no tivesse sido ferido por Pembroke, no seria um estorvo do passado em sua vida, no, Maggie? isso mesmo o que pensa? ela se indignou. Que eu o trouxe at aqui porque estava ferido e no porque quero passar o restante da minha vida a seu lado? Quinn deu-lhe as costas, e Maggie se levantou, passando a andar pelo cmodo, nervosa. Se ao menos soubesse tudo por que passei! O quanto sofri por no poder lhe contar a verdade... Como daquela vez em que abriu minha mochila e mexeu em minhas coisas. Eu no sabia como explicar. Quinn continuou de costas, os braos cruzados. No pensou que eu poderia compreender repetiu, frio. Havia muito mais em jogo do que isso! Eu simplesmente no sabia como lidar
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com a situao! Ela se desesperou, obrigando-o a encar-la. Claro que no. A voz dele soou spera. Maggie balanou a cabea, inconformada. Que tipo de mulher pensa que sou, afinal? Quinn soltou um longo suspiro. Do tipo que muito esperta para mim. Droga, Quinn! Ela falou, chorosa. Acha mesmo que eu teria coragem de abandon-lo no passado? Ele a fitou por alguns segundos, angustiado. Preciso voltar, Maggie. E no quero que sofra se porventura eu no conseguir retornar para c. Ela engoliu em seco. O que est dizendo? Claro que poder voltar. Agora sabemos como funciona. No vou at l para tomar ch com um amigo. Vou enfrentar guardas armados para tentar salvar o homem a quem tenho como a um irmo. Eu sei Maggie sussurrou, baixando a cabea. Mas ao menos me deixe acreditar que voltar para mim. Claro que sim. Eu nunca lhe tiraria a esperana. Quinn a puxou para si e Maggie o abraou com cuidado para no tocar-lhe os pontos no peito. Vamos sair antes disso pediu com voz sumida. H tanta coisa que eu gostaria de lhe mostrar e... Quinn encostou os lbios nos dela delicadamente, e Maggie sentiu um arrepio percorrer a espinha. Gostaria de ir a Edimburgo? indagou num sussurro. Tambm podemos ir a Dryman para que comece a se acostumar com as novidades e... Shhh Quinn a acalmou, acariciando-lhe os cabelos. Amanh. Ento a beijou com delicadeza, e ela o envolveu pelo pescoo com cuidado. O simples toque, entretanto, foi suficiente para lhe despertar um imenso desejo. Havia muito o que dizer, mas as carcias a impediam de raciocinar. Durante sua conversa com as meninas, naquela tarde, algum tinha mencionado algo sobre a biblioteca municipal, o que lhe dera a idia de pesquisar a respeito de lan MacGregor nos livros de Histria dos cls escoceses. Talvez encontrasse algo a respeito do resgate, ou ainda a data da sua morte. Se conseguissem saber por quanto tempo ele tinha vivido, talvez Quinn no tivesse de voltar. Amanh Quinn repetiu, beijando-a com avidez ao perceb-la tensa, e Maggie relaxou em seus braos. Tudo o que importava naquele momento era que Quinn a amava. O futuro podia esperar. E o passado tambm. Quinn parou porta da casa que mais parecia um castelo. Viu quando uma gazela e seu filhote atravessaram a rua sem se incomodar com a presena humana, o que lhe fez recordar das inmeras vezes em que encontrara o mesmo animal durante as cavalgadas pelas colinas, trezentos anos antes. A paisagem continuava praticamente a mesma, exceto pelas muitas estradas
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pavimentadas, construdas para que aquelas carruagens de metal monstruosas e velozes pudessem trafegar. Tinha muitas perguntas a fazer a Maggie; a principal delas sobre como ele poderia voltar ao passado. Na noite anterior, no havia conseguido falar sobre o assunto, pois se deixara envolver pela atmosfera romntica entre eles. Na verdade, sentira o peito se apertar enquanto a tivera nos braos, imaginando como conseguiria abandon-la. Pela primeira vez, no conseguira se entregar por completo ao calor da paixo, pois se encontrava no meio de um terrvel dilema. No desejava perd-la, mas, por outro lado, a honra o obrigava a voltar para resgatar Ian. Quinn suspirou longamente. Acordara sozinho naquela manh. Maggie havia deixado um bilhete, informando que precisara sair com as irms, mas que voltaria em breve para que pudessem se divertir juntos. Foi ento que ele decidira vestir o traje azul que ela lhe comprara, descer a escada e abrir a porta para a rua. Parou, meio atordoado com as vises da vida moderna. Um centavo por seus pensamentos. Ou melhor, um xelim. No, uma libra? Ah, fao a maior confuso com essas moedas! Quinn virou-se e a encontrou sorridente, a seu lado. Como sempre, ver Maggie encheu-lhe o peito de alegria. Meus pensamentos valem muito menos afirmou, sorrindo de volta. E me recuso a dividi-los, pois a deixariam envergonhada. Maggie o abraou com um suspiro. Depois do que fizemos noite passada, no creio que algo v me envergonhar... Afastou-s um pouco e o encarou. Quinn, precisamos conversar. Pensei que fssemos nos divertir ele comentou, brincalho. Ns vamos, mas, primeiro... No podemos caminhar? Estava pensando em sairmos de carro. H algumas coisas que quero lhe mostrar. Ele engoliu em seco. Teria de viajar naquela carruagem maluca outra vez. Ergueu o queixo, como um verdadeiro guerreiro escocs devia fazer. Tinha de superar o medo daquele veculo. Est bem concordou, forando um sorriso. Maggie sorriu e o tomou pela mo. Ento venha... Tenho uma surpresa para voc. Quinn ficou,encantado com a livraria qual Maggie o levou. Havia inmeros livros a respeito da histria da Esccia repletos de imagens coloridas que ela chamou de "fotografias". Ficou to hipnotizado que ela precisou comprar um exemplar para conseguir convenc-lo a sair de l. Depois, foram biblioteca municipal, onde empilharam uma srie de livros tambm de histria para procurar algumas informaes sobre a morte de Ian. Usaram um objeto chamado "computador", que ela disse no conseguir explicar como funcionava. Durante o trajeto, Maggie lhe explicara que se no encontrassem qualquer referncia ao enforcamento de Ian, ou se soubessem que vivera por muitos anos, isso significaria que no haveria necessidade de ele voltar ao passado.
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A no ser que ele o desejasse mesmo assim. Maggie sempre mencionava a possibilidade quando falavam sobre o assunto, afirmando que queria deix-lo vontade para escolher, embora ambos soubessem o quanto ela desejava que ele ficasse. medida que folheava os livros sua frente, cada vez mais Quinn apreciava o futuro. A princpio encontrara muita dificuldade em decifrar a linguagem ali descrita, mas aps algumas horas j havia comeado a se acostumar. Encontrou alguma coisa? perguntou Maggie, acariciando-o no rosto. No. Ele negou com um gesto de cabea, desanimado. A nica coisa que tinha encontrado a respeito de Ian MacGregor era que este freqentara a escola de msica MacCrimmons. Eu tambm no. Mas encontrei uma srie de histrias sobre os cls. Eu gostaria de estud-las melhor em casa. Est com fome? Sim. Quinn esticou os braos, olhando para Maggie com carinho. Ela tambm parecia cansada. Vamos voltar ao chal. Poderemos ler na cama. Ah, claro... Maggie sorriu. Ele no percebeu a insinuao, ainda absorto nas novas informaes. Descobri algo importante. O qu? Ela o fitou, esperanosa. Que finalmente a Esccia e seus cls encontraram a paz. E como se sente a respeito? Maggie sorriu. No estou bem certo Quinn respondeu, pensativo. Aliviado, feliz... E imaginando como eu viveria de novo em minha poca, sabendo que qualquer batalha seria em vo. Afinal, mesmo nos dias de hoje estamos sob o domnio da Inglaterra e fazemos parte do Reino Unido. Balanou a cabea, inconformado. No entanto, foram essas batalhas que trouxeram a paz Esccia ponderou Maggie. fato que seu pas continua a pertencer ao Reino Unido, mas ainda mantm grande parte de sua autonomia. Se voltar, Quinn, ainda haver uma srie de batalhas a ser vencidas. Penso que ser melhor lut-las sabendo que conquistaro a paz. O importante saber que conseguimos. Ele passou a mo pela nuca em sinal de cansao. No suporto mais continuar sussurrando. No h um local nos arredores onde possamos nos sentar e conversar normalmente? Claro. Apenas diga-me quais os livros que gostaria de ler para que eu possa registr-los, ento poderemos ir. Quinn entregou-lhe o volume que narrava a histria do povo Celta. Havia parado de ler na parte em que descrevia como as pessoas daquela poca marcavam o corpo com desenhos que simbolizavam suas crenas espirituais, em geral para proteo. S este? perguntou Maggie. Ele apontou para uma imensa pilha no cho, hesitante. Receio que seria muita extravagncia da minha parte. Teria moedas suficientes para tanto? No se preocupe ela respondeu, sorrindo; Isto no uma livraria, e sim uma biblioteca. Pode pegar emprestados quantos livros desejar, desde que os devolva
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depois. So de graa ela explicou. De graa? Quinn repetiu, maravilhado. Tinha verdadeira adorao por livros, mas, em seu tempo estes eram artigo raro. Na livraria a que tinham ido antes, havia folheado exemplares sobre histria da msica, teoria e instrumentos musicais e, claro, sobre gaitas de fole. Gostaria de ter tido dinheiro suficiente para compr-los. Existe uma seo de msica aqui? perguntou, ansioso. J vi que no vou conseguir tir-lo daqui to cedo. Amo o conhecimento, Maggie. Quinn sorriu, travesso. Por exemplo, estou muito curioso para saber de que cor a faixa que est usando hoje... Ela riu, deliciada: Na noite em que haviam retornado do hospital, usava um conjunto de lingerie cor-de-rosa, e Quinn tinha ficado encantado. Porm ele insistia em chamar o suti de "faixa". Est bem. Mais dez minutos e iremos para casa. Dez minutos depois, Quinn passava bibliotecria uma dezena de volumes por cima do balco. Quando chegou aos dois ltimos volumes, a moa parou e o olhou, curiosa. Vai levar este tambm? perguntou, na dvida, vendo que o volume continha assunto diferente dos demais. Kama Sutra? Maggie sorriu e o viu corar pela primeira vez. Sim. Eu o achei muito... interessante. Este tambm? "Cem maneiras para satisfazer uma mulher"? A bibliotecria leu em voz alta, estudando-o de cima a baixo, maliciosa. Sim Quinn respondeu, ainda mais incomodado com a ousadia da outra. Se no se importa, mocinha, estamos com pressa Maggie interveio, exasperada. Claro ela respondeu, irnica, tirando um carto do bolso. Meu nome Elizabeth... Ligue para mim a qualquer hora dessas. Antes que Maggie pudesse reagir de alguma forma, Quinn piorou a situao, ignorando o carto para segurar o pulso da moa. O que esta marca? perguntou, curioso. Uma tatuagem, querido Maggie respondeu por ela. Em que mundo voc vive? permanente? Infelizmente, sim respondeu a outra com um suspiro. Era para ser um smbolo de amor eterno, mas meu namorado me abandonou antes mesmo que a tinta secasse. Olhou-o, provocante. Isso quer dizer que estou disponvel. Escute aqui... comeou Maggie, porm Quinn a tomou pelo brao e a guiou para a sada antes que ela voasse no pescoo da outra. Todas as mulheres de seu tempo so to ousadas quanto esta? perguntou, aturdido. Somente as que no valem nada ela declarou, sem esconder a raiva. Ele sorriu de lado.
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No h por que sentir cimes. Ela no chega a seus ps. Maggie tentou, mas no conseguiu reprimir um sorriso de pura felicidade. Naquela noite passaram horas em companhia de Rachel e das gmeas, que ficaram encantadas com o charme e a inteligncia de Quinn. Para surpresa de Maggie, ele manteve a conversa com total desenvoltura, e ela o observou, encantada em ver como conseguira se adaptar com facilidade nova situao. Era como seja pertencesse quele tempo e lugar. Mais tarde, ao sair do banheiro da sute, encontrou-o sentado na cama sua espera. Preciso lhe dizer algo. Diga ela incitou, sentando-se a seu lado. Sentiu o corao se acelerar. Ela j sabia de antemo o que iria ouvir. Quinn respirou fundo. Sabe que preciso voltar. A cada dia que passa, fico mais preocupado com o que Pembroke pode estar fazendo a Ian. Eu sei, Quinn. Ela baixou o olhar, entristecida. Por que ficaria aqui para sempre? Entendo que sua vida esteja no passado. Maggie... Ele a abraou gentilmente. No me resta dvida de que desejo permanecer aqui, a seu lado. Considero este sculo bem mais interessante, mas preciso, retornar e tentar resgatar Ian. Fitou-a nos olhos. O que no significa que eu no v retornar nunca mais. O que me impediria de fazer a viagem de volta por meio das espirais? Quinn! Ela piscou, surpresa, depois tomou o rosto moreno entre as mos e o beijou, sentindo as lgrimas rolando pela face. Mesmo depois de Quinn e ela terem feito amor com abandono, Maggie no conseguiu adormecer. Decidiu se levantar, ento, e continuar a pesquisar sobre a morte de Ian. Embora Quinn tivesse lhe afirmado que voltaria para ela, ainda sentia um imenso peso no peito. E se ele fosse capturado ao tentar salvar o amigo? E se fosse morto junto com ele? E se a espiral o levasse para outra poca? Tremeu ao se recordar das duas viagens no tempo que havia feito. Tivera a impresso de que, em ambas as vezes, seu corpo tinha se separado da alma. E se Quinn no conseguisse voltar? Existiam muitas possibilidades ruins que poderiam ser evitadas se ela conseguisse descobrir qual tinha sido o destino de Ian. Duas horas depois, entretanto, Maggie desistiu dos livros e foi pesquisar na internet. Ao amanhecer, estava exausta e no havia encontrado nada relevante. Sua cabea latejava quando voltou cama. Abraou Quinn e, mesmo adormecido, ele a envolveu nos braos. Ainda assim, no conseguiu relaxar e aquietar a mente. Suspirou. Acreditava que Deus tivesse uma lgica, e que tudo o que acontecia na vida tinha uma razo de ser. Ele no teria permitido que viajasse no tempo, encontrasse o homem de seus sonhos, apenas para depois separ-la dele para sempre.

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Captulo V

Estou pensando em continuar aqui na Esccia Maggie disse a Rachel, ansiosa pela reao da amiga. Sabia que ela teria de voltar aos Estados Unidos em breve, assim como as gmeas, mas no sentia a menor vontade de acompanh-las. Sentia-se bastante egosta tomando aquela deciso, contudo, pela primeira vez na vida pensaria em si mesma antes de pensar nas irms. Elas tinham sobrevivido sem ela por um ms, portanto seriam capazes de continuar por sua prpria conta. Afinal, j estavam bastante crescidas. Respirou fundo. Era uma mudana radical em sua maneira de pensar. Naquela manh, havia ido cidade com Quinn, mas, em vez de vir embora, ele tinha preferido permanecer um pouco mais por l. Assim, ela o deixara na biblioteca e ficara de ir busc-lo mais tarde. Era a primeira vez que tinha a oportunidade de conversar a ss com Rachel, j que as garotas tinham ido visitar uns amigos em Edimburgo. A amiga continuava a mesma. Naquele dia usava um vestido vermelho e meia-cala amarela, o que chocava a vista. Tambm era a primeira vez que Maggie olhava a casa em que estavam com calma, sem se preocupar em cuidar de Quinn. Era muito bonita e, com certeza, devia ser bastante cara. Como aquelas malucas estavam conseguindo pagar o aluguel? Acha que seu romance com Quinn vai dar certo? Rachel perguntou de repente. Ns nos damos muito bem... ela respondeu vagamente. Rachel, no mexeu nas suas economias para financiar esta viagem, mexeu? Eu j ia conversar com voc a esse respeito respondeu a outra, hesitante. Quando voc desapareceu, as garotas ficaram desesperadas. Mas, Rachel, e o nosso acordo?! Era uma emergncia, Maggie! A amiga a fitou com profunda ternura. Eu estava apavorada. Pensei que tivesse perdido voc para sempre. Eu sei ela respondeu, sentindo-se culpada. Sinto-me muito mal por fazer vocs passar por isto. E fao questo de lhe pagar todas as despesas... assim que eu puder, Ora, Maggie, por favor. O que fiz foi de corao. Ficaremos aqui o tempo que for necessrio. Rachel abriu um sorriso to sincero que tocou o corao de Maggie. Sabe que vocs so a minha famlia. Amo voc, amiga! ela declarou, sentindo-se mais relaxada. Eu tambm. E, agora que estamos sozinhas, conte-me tudo sobre Quinn. E no ouse pular nenhum detalhe! Quinn sentia muita dor no brao, mas no se arrependia da deciso. Aquilo provaria a Maggie o quanto estava sendo sincero quanto a retornar para ela assim que
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resgatasse Ian. Assim que ela o deixara na biblioteca, naquela manh, tinha corrido para fazer o que havia planejado. Agora "sua misso estava cumprida", sorriu, lembrando-se da frase que ouvira na televiso, na noite anterior. Maggie ficara de vir busc-lo no final da tarde, ento ainda tinha tempo para pesquisar um pouco mais. Estava por demais ansioso, contudo, para se concentrar nos livros. Precisava encontr-la logo para lhe mostrar a surpresa. Como o chal ficava a cerca de cinco quilmetros de distncia dali, decidiu que iria a p. Enquanto saa da biblioteca, disposto a caminhar, viu um aparelho telefnico no balco da recepo. Maggie j havia lhe explicado o que era e como funcionava, tendo lhe dado o nmero do chal escrito em um pedao de papel, o qual ele guardara com cuidado dentro de um objeto de couro que ela chamara de "carteira". Suspirou. Maggie vinha comprando tudo o que ele necessitava. Sentia-se mal com aquela situao. Nunca se permitiria ser sustentado por uma mulher. Franziu o cenho, preocupado. Se conseguisse retornar aps salvar Ian, o que faria para viver? Que tipo de trabalho encontraria no sculo vinte e um? Assaltar as carruagens modernas no lhe parecia uma boa idia. Pois no? perguntou a senhora de trs do balco. Por sorte no era a mesma do dia anterior. Ele hesitou por um momento. Posso usar seu...? Apontou o aparelho, inseguro. O telefone? Claro. D-me o nmero e eu digitarei para voc declarou a mulher com forte sotaque escocs. Quinn tirou a carteira do bolso das calas jeans, dando senhora o papel. Observou, fascinado, enquanto ela apertava os botes. Parecia muito simples. Mas que tipo de magia fazia aquilo funcionar? Aproximou o fone do ouvido e escutou uma nota como a da gaita de foles, Ento ouviu a voz de Maggie. Al? Quinn olhou para o fone, abismado. Como era possvel conversar com algum por meio daquilo? Maggie? falou por fim, orgulhoso. Sou eu, Quinn! Quinn?! ela repetiu, espantada. Sim. Imaginei se conseguiria te-le-fo-nar falou pausadamente, demonstrando grande satisfao. Maggie riu do outro lado da linha. Voc no para de me surpreender! Onde est? Na biblioteca. Poderia vir mais cedo? Pensei em jantarmos juntos. Torceu os lbios, desgostoso. Maggie teria de pagar por isso e aquilo o incomodava sobremaneira. Caso conseguisse retornar para viver para sempre ali, a primeira coisa que faria seria conseguir um trabalho. Afinal era forte e saudvel. Encontraria algo em que se encaixasse. Claro que sim! ela concordou, feliz. perfeito, pois tenho uma surpresa
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para voc a perto. Eu tambm tenho uma surpresa. Ficarei sua espera na frente da biblioteca, ento. timo. Estarei a em quinze minutos; At j! Quinn ouviu um clique, e a voz de Maggie desapareceu. Quando ele entendeu que a conversa havia terminado, devolveu o fone para a mulher, satisfeito. Quinze minutos depois, Maggie surgiu com o veculo de metal. Quinn j estava comeando a se acostumar com ele. Se retornasse, gostaria de aprender como gui-lo. Aps beij-la nos lbios apaixonadamente, ele a fitou sorrindo. Enquanto eu caminhava pela cidade, encontrei seu amigo, Alex, e tivemos um interessante dilogo informou de pronto. Verdade? Maggie o fitou, atenta. Sobre o que conversaram? Quinn contou como Alex planejava fechar o cairn por alguns dias a fim de ir a Edimburgo encontrar outro cientista. Ele diz que o local est emanando uma curiosa e desconhecida energia completou Quinn. No me diga! Alex nos convidou para encontr-lo com esse seu colega na prxima semana. Maggie... Ele a fitou no fundo dos olhos. Seria a oportunidade perfeita para minha viagem de volta. Eu sei. As palavras saram quase num sussurro Permaneceram em silncio por alguns minutos, at que Quinn se pronunciou: Tenho algo a lhe mostrar. No a mesma coisa que me mostrou ontem noite, ? Quinn riu da ousadia dela. Na verdade, a surpresa sobre a qual falei. Nossa! Quanto mistrio! Maggie brincou, estacionando em frente a uma srie de pequenas lojas. Tambm tenho algo a lhe mostrar. O que ? Foi a vez de Quinn ficar curioso. a minha surpresa, ora. Teremos de andar at a loja, mas primeiro a sua... Estou morrendo de curiosidade. Vamos sair, assim teremos mais espao. to grande assim? Em segundos, Quinn j havia descido e abria a porta como um perfeito cavalheiro, oferecendo-lhe a mo. Obrigada, milorde Maggie se curvou numa reverncia. Agora, deite-se sobre a poa-d'gua para que eu no molhe meus ps! No seria melhor desta maneira? Sem qualquer aviso, ele a pegou no colo. Riram, at que Quinn a colocou em p no que Maggie chamava de "calada". Com o movimento, a saia estampada que ela usava se ergueu um pouco, revelando a roupa de baixo vermelha.
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No passado, aquilo seria considerado escandaloso e vulgar, digno de mulheres da vida, ele refletiu. Mas as mulheres modernas no tinham mais tanto pudor. Perto das que vira durante a caminhada daquela manh, Maggie estava trajada de forma decente, com a saia batendo na altura dos joelhos. E quanto minha surpresa? ela incitou, impaciente. Em primeiro lugar, uma explicao. Maggie ergueu as sobrancelhas, divertida. Como no, milorde? Estive lendo a respeito do povo celta comeou Quinn, enquanto tirava a jaqueta jeans que ela lhe dera de presente e aprendi que costumavam marcar o corpo com smbolos que tivessem algum significado importante. Quando vi a tatuagem no pulso daquela mulher ontem, na biblioteca, tive uma idia. Maggie franziu a testa. No me diga que... Quinn ergueu a manga esquerda da camiseta e ela viu, sobre o musculoso bceps, uma triskele tatuada. Quinn! Maggie no conseguiu falar, tamanho foi seu espanto. Quando foi que... Ele sorriu, satisfeito por t-la surpreendido. Maggie estendeu a mo e traou o contorno do desenho gentilmente ao ver a pele ainda um pouco inflamada, Linda! sussurrou, comovida. Por que fez isso? Quinn a enlaou pela cintura, fitando-a nos olhos. Foi o que a trouxe para mim... e o que vai me trazer de volta para voc. Quando eu retornar ao passado, Maggie, verei este smbolo todos os dias e me lembrarei de que estar aqui, minha espera. Ela sentiu lgrimas de emoo aflorar aos olhos e o beijou com paixo. Algum j disse o quanto maravilhoso? Apenas umas quarenta ou cinqenta damas. Ela riu, esmurrando-o de leve no peito. Adorei a surpresa. Agora minha vez, venha chamou, conduzindo-o pela calada. No fez nenhuma tatuagem tambm, fez? No me agrada a idia de v-la ferindo sua pele delicada. Di bastante, e no quero que nada a machuque. Maggie o olhou, embevecida. Amo voc. Quinn. Eu tambm a amo, minha doce Maggie. Com um imenso sorriso, ela o puxou pela mo at a frente de uma das lojas e abriu a porta. Quando entraram no estabelecimento, Quinn prendeu a respirao ao se ver diante de gaitas de foles de todas as cores e tamanhos imaginveis. Tal qual uma criana, riu, os olhos cintilando. Uma Piob-mhor! sussurrou, tocando uma delas com reverncia. O qu? indagou Maggie. A mais tradicional das gaitas explicou o vendedor, um homem to baixo e
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com a pele to enrugada que mais parecia um gnomo. E esta, em especial a mais antiga, do incio do sculo dezenove. Os bocais so esculpidos em carvalho. J no se encontram raridades como essa. Maggie sorriu. Era interessante pensar que Quinn fosse um sculo mais velho do que o instrumento! O veludo do instrumento era xadrez em verde, vermelho e cinza, e os tubos de carvalho eram adornados por entalhes de prata feitos mo. Era de fato magnfica. Nunca toquei uma gaita dessas, apenas as pequenas Quinn comentou. Ora, no se acanhe... Experimente encorajou o homem. Ele hesitou por um instante, porm negou com um gesto de cabea. Talvez outra hora. No seja bobo. Maggie riu. Tocar quando quiser... Esta a minha surpresa. Eu a comprei para voc! Quinn a olhou, estarrecido. Sem maiores explicaes, virou as costas e saiu da loja, apressado. Quinn! Maggie correu atrs dele, encontrando-o j a meio caminho para o carro. Espere! Segurou-o pelo brao, forando-o a se virar para encar-la. Foi ento que notou uma lgrima solitria a escorrer pelo rosto moreno e enxugoua carinhosamente. Meu amor, eu no pensei que... Ele tomou a mo dela e a beijou na palma. Foi muito gentil de sua parte, Maggie. Perdoe-me. Sou eu quem peo desculpas. No entendo de gaitas, mas era a mais antiga e a melhor de acordo com o vendedor. Ela baixou os olhos. Pensei que fosse ficar contente. Quinn tocou-lhe o queixo e a fez erguer a cabea. Sabe por que fiquei triste? Maggie balanou a cabea. Porque pensei em Ian preso naquele calabouo e me recordei dos dias em que freqentvamos a escola de msica. Compreendo. Ela tornou a baixar a cabea. Mas no foi apenas isso ele prosseguiu, angustiado. Por um breve momento, vislumbrei-nos sentados em frente lareira do nosso chal em uma noite de inverno, com nossos filhos brincando ao redor enquanto eu tocava a gaita e... Balanou a cabea, sem conseguir continuar. Ficou com medo de no conseguir voltar? Maggie perguntou com voz trmula. Existe essa possibilidade. Ela o envolveu pelo pescoo. Conseguir voltar, Quinn sussurrou-lhe ao ouvido, e se afastou um pouco para encar-lo, os olhos azuis embaados pelas lgrimas. At fez a tatuagem, no fez? No podemos perder as esperanas. Venha pediu, alegre, puxando-o pela mo. Vamos pegar a gaita e voc tocar para mim esta noite, est bem? Ele a enlaou pela cintura, puxou-a para si e a beijou com paixo.
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Ficarei honrado murmurou, sorrindo. Com os olhos fechados, Maggie se encontrava aninhada junto aos ps de Quinn, em frente lareira, ouvindo-o tocar. Ele tambm estava de olhos fechados, entregue s recordaes de sua infncia, quando sonhava em ser um grande msico. J havia tocado suas canes favoritas, e agora as notas de sua composio "O lamento de Maclntyre" ecoavam pelo ar. Ao terminar, abriu os olhos e encontrou os de Maggie marejados. Foi lindo ela sussurrou. Sim, mas nem uma destas canes mais bonita que voc. Maggie se ajoelhou e sorriu. Eu j disse o quanto maravilhoso? Creio que no. Falha minha, ento. Ela sorriu. Por que nunca se casou, Quinn? Porque estava sua espera ele respondeu, tirando-lhe uma mecha de cabelo da testa. Maggie mordeu o lbio, comovida. Nunca conheceu algum especial? Ele ficou pensativo por um instante. Conhecera vrias mulheres, mas nenhuma delas como Maggie. Ah, sim respondeu, sorrindo, por fim. Quem? ela perguntou, enciumada. Uma fada de cabelos vermelhos que cruzou o tempo e o espao para me encontrar. Maggie abriu um radiante sorriso. Que tal algo mais alegre? sugeriu Quinn, pondo-se a tocar outra vez. Durante a hora que se seguiu, tocou tocas as canes que conhecia. Entusiasmada, ela se ps a danar pela sala. Quando a melodia acabou, estava to eufrica que no queria parar. Estendeu-lhe a mo. Venha! Dance comigo. L em cima seria melhor... Ergueu a sobrancelha, malicioso. Precisamos variar um pouco nossas atividades, Quinn Maclntyre! Maggie ps as mos na cintura. claro que o acho fantstico, mas acho que nosso relacionamento precisa passar para outro nvel. Qual? O da dana, por exemplo. Estendeu as mos, convidando-o a se levantar. No sou bom danarino protestou Quinn, hesitante. Sempre h uma primeira vez! Os olhos de Maggie cintilavam de alegria, os cabelos soltos caindo por seus ombros. Ela era adorvel. Como poderia deix-la?, ele se perguntou, perturbado, antes de guardar a gaita com cuidado e abrir os braos.
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Est bem, mas no v reclamar se eu lhe pisar o p! Batendo palmas, Maggie colocou um CD dos Rolling Stones no volume mximo. Quinn arregalou os olhos, desconcertado. Isso msica? Isso rock and roll ela explicou, pondo-se a danar freneticamente pela sala. Maggie, voc est bem? ele indagou, assustado, tentando segur-la para que se acalmasse. Olhou ao redor, intrigado com a origem do som. De onde vem essa msica? Do CD-player ela respondeu, sem parar de danar. E o que um CD-player! Lembra-se de Nessie? a mesma coisa, porm sem o pelo verde. Nesse momento, a porta da sala se abriu para a entrada das gmeas e de Rachel. O que est acontecendo aqui? indagou Aline, rindo. Estou ensinando Quinn a danar, ora! As trs mulheres se entreolharam. Rachel colocou a bolsa sobre o sof, ento, e tomou a mo de Quinn. Venha aqui, meu querido. Vou ensin-lo como se deve. Quinn lanou um olhar para Maggie, constrangido. Decididamente, no estava acostumado ousadia das mulheres do sculo vinte e um. Precisa comear pelo bsico observou Ellie, trocando o CD por outro, de msica clssica. Assim que as primeiras notas ecoaram, Quinn deu um suspiro de alvio. Isso sim msica! As mulheres soltaram uma gargalhada. Nas horas que se seguiram, todas se revezaram para ensin-lo a danar todos os tipos de msica: desde valsa at bolero. Quando se cansaram, Ellie o ensinou a descongelar o jantar no forno de microondas, rindo diante de seu olhar desconfiado. Aps uma alegre refeio, Rachel ainda se disps a dar a ele algumas noes bsicas de como usar o computador, o que deixou Quinn ainda mais impressionado. Assim que se viram a ss com Maggie, as garotas a encorajaram a continuar na Esccia pelo tempo que desejasse, deixando claro que aprovavam a escolha da irm. Aproveite o quanto puder declarou Ellie. Voltaremos para o casamento adicionou Aline, rindo. Mas no se esquea de ns enquanto estiver se divertindo ao lado dele, est bem? Logo depois, Rachel e as meninas deram algumas desculpas e saram, alegando que precisavam encontrar outras pessoas. Uma vez sozinhos, os dois se aconchegaram no sof e assistiram a uma comdia. Embora Quinn no compreendesse metade da histria, adorou ver Maggie rindo. So invenes incrveis comentou quando o CD chegou ao fim. Como isto funciona? Ele quis saber, erguendo-se para tocar a televiso.
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No fao idia, desculpe ela respondeu com uma careta. Quinn se voltou para pux-la do sof e beij-la de leve na boca. O importante que sei o suficiente sobre o que mais nos interessa murmurou, comeando a beij-la no pescoo. Maggie sorriu e se afastou. Por mais tentador que seja, precisamos voltar ao trabalho lembrou, apontando para a pilha de livros no cho, ao lado do sof. Tem razo ele concordou, o sorriso desaparecendo do rosto. Com que facilidade eu me esqueo de meu amigo e de meu dever quando estou em sua companhia... No se culpe, meu amor. apenas um ser humano. Tem direito a se permitir um pouco de diverso ela o consolou num sussurro enquanto o abraava. Alm do mais, tenho o pressentimento de que encontraremos nossa resposta hoje. Puseram-se a pesquisar, ficando entretidos por horas seguidas. Quando estavam prestes a desistir, Quinn se levantou de repente, deixando o livro cair ao cho, os olhos arregalados e o rosto plido. Assustada, Maggie pegou o livro. Ao ler a pgina aberta, seu corao quase parou. Segundo uma nota, Ian MacGregor fora enforcado em trinta e um de julho, sob as ordens de James Graham, o duque de Montrose. Estava certa Quinn murmurou. Encontramos a resposta, mas no a que gostaramos. Devo voltar o mais breve possvel. Ainda h alguma chance de impedir que acontea. Olhou-a profundamente, soltando um suspiro. Sinto muito, Maggie. Ela mordeu o lbio numa tentativa v de combater as lgrimas. Dance comigo pediu, as palavras saindo to fracas que ele mal pde ouvilas. Sem nada dizer, Quinn a tomou nos braos e ensaiou alguns passos em ritmo de valsa. A idia de ter de deix-la oprimia-lhe o peito cada vez mais, at que ele ficou imvel no meio do cmodo, incapaz de continuar. Olharam-se em silncio. Na verdade, no havia nada a ser dito. Com um forte suspiro, Quinn a puxou para si com urgncia. Segurou-lhe o rosto entre as mos e a beijou, sabendo que aquela poderia ser a ltima vez que o fazia. medida que a paixo crescia, crescia tambm a angstia, e as carcias se tornaram desesperadas. Beijaram-se e se afagaram quase com selvageria, temendo, ser aquela a ltima vez em que estivessem juntos. Quase sem perceber, caminharam pelo cmodo at Maggie encontrar a parede. Ofegante, ela se afastou dele por um momento, apenas pelo tempo necessrio para que se livrassem das roupas. Logo estavam unidos outra vez num abrao louco, prontos para se perder no corpo um do outro. Quinn a levantou pelas ndegas e Maggie o enlaava pelos quadris com as pernas, permitindo-se penetrar com um gemido. Fechou os olhos e forou o corpo contra a parede para auxili-lo nos movimentos, tomada por uma necessidade fremente de sentilo, de ser possuda por ele, de se entregar quela paixo incontrolvel. Com a mesma necessidade, Quinn movia-se com fora, como se pudesse alcanla na parte mais profunda de seu ser. O desejo foi se tornando cada vez mais intenso, at que todo o seu corpo estremeceu e ele gritou o nome dela. Agarraram-se com fora e, entontecidos de prazer, galgaram o ltimo degrau rumo ao xtase.
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Saciados e arquejantes, escorregaram at o cho, deixando-se envolver pelo silncio ao redor. Alguns segundos depois, Maggie perguntou com voz embargada: Isto foi uma despedida? Pareceu-me que sim. Ento Quinn a tomou nos braos e subiu a escada, colocando-a na cama. Trocando palavras doces, fizeram amor novamente, desta vez com suavidade e ternura. Permaneceram aconchegados em silncio por muito tempo, at que Maggie sentou-se e o olhou com profundo pesar, passando o dedo sobre a tatuagem ainda um pouco vermelha. No vou dizer adeus falou baixinho. Nem eu. Passaram o restante da noite se deliciando com a companhia um do outro e conversando. Maggie contou sobre os ataques de pnico e como aprendera a controllos. Que sua cor favorita era verde e que seu maior sonho era viajar pelo mundo e aprender sobre as civilizaes antigas. Quinn revelou como se sentia s desde que perdera a famlia, que sua cor favorita era azul, a mesma dos olhos dela, e que seu sonho era se tornar compositor e msico oficial de um cl. Horas depois, quando o sol j comeava a lanar os primeiros raios da manh, Maggie no conseguiu mais lutar contra o cansao e adormeceu. Quinn se levantou devagar e a fitou com imensa ternura. Beijou-a na testa com cuidado, o peito se apertando ao imaginar que aquela poderia ser a ltima vez em que a via. Quinn sorveu mais um gole de usque enquanto olhava para Rob Roy do outro lado da rstica mesa da estalagem. A princpio achou que seria um bom lugar para conversar, mas agora se arrependia. O local no era mais o mesmo aps t-lo visitado no futuro. Tudo ao redor parecia sujo e descuidado, inclusive as pessoas, que tambm eram rudes e sem modos. Advertiu a si mesmo pelo sentimento esnobe, sentindo-se mal. Era como se no mais pertencesse sua prpria poca. Estava de volta havia apenas um dia, mas sentia tanta falta de Maggie que mal podia suportar. Ao mover o brao para colocar o copo de volta sobre a mesa, sentiu a tatuagem doer o suficiente para se recordar de que, em breve, voltaria para ela. Qual o motivo para ter me chamado aqui? J conhece minha resposta disse Rob Roy. No quero ajuda para resgatar Ian. afirmou Quinn. Ento o que deseja? Caso eu seja morto ao tentar salv-lo, reclamar por nossos corpos? Rob recostou-se na cadeira, estranhando a pergunta, at que respondeu: Sim. H algum Maclntyre a quem eu deva contatar nesse caso? Quinn negou com um gesto de cabea.
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Creio que existam outros parentes, mas nenhum que eu conhea. No se preocupe. Farei o que me pede. Embora no aceite a morte de meu sobrinho, nem a sua. Encarou-o, srio. Faa a escolha correta, Quinn Maclntyre, e desista de sua vingana. No permita que a formosa dama que encontrou fique viva antes do tempo. O tempo curto, Rob. Ele soltou um profundo suspiro e se levantou, oferecendo a mo ao amigo. Mande meus cumprimentos a Mary. Rob tambm se ps em p, apertando a mo de Quinn, sorrindo. Sempre suspeitei de que tivesse uma afeio especial por minha esposa. Fico feliz que tenha sua prpria companhia agora. Como se Mary pudesse encorajar qualquer outro homem que no o venerado marido! Rob se aproximou, baixando o tom de voz: Viva, Quinn, para se permitir ser amado por uma mulher. Deve haver outra maneira de libertar lan sem pr sua vida em risco. o que Maggie sempre diz. Rob deu um tapinha em seu brao, bem no local da tatuagem, o que quase o fez chorar de dor. Pois ento, meu rapaz, d ouvidos dama! Mary costuma afirmar que os homens so uns tolos por no acreditarem que as mulheres raciocinem com clareza. Por vezes penso que ela esteja certa. Pergunte a Maggie o que ela faria nessa situao. Talvez a moa tenha uma idia mais sensata. Avaliarei suas palavras com ateno. Cuide para no ser morto, meu amigo, e traga lan de volta para ns Rob Roy afirmou, abrindo a pesada porta de madeira para se retirar. Farei meu melhor, no se preocupe. Maggie passou os dois dias que se seguiram fazendo o possvel para evitar encarar as irms e Rachel. Quando no conseguiu mais fugir das perguntas, disse que Quinn tinha ido resolver uma emergncia na famlia e que retornaria assim que possvel. No havia como dizer a verdade. Percebendo que algo estava errado, as trs a sondavam dia e noite, at que, naquela manh, Maggie quase as expulsou do quarto, irritada. Sentia necessidade de ficar a ss com seus pensamentos. Passara os ltimos dois dias chorando e sentindo pena de si mesma, mas agora se sentia claustrofbica. Decidiu que lhe faria bem sair para caminhar. Ao atravessar a sala em direo porta, olhou para o canto e viu a pilha de livros da biblioteca esquecidos no cho. Curiosa, sentou-se no tapete e comeou a folhe-los, at que um, em especial, lhe chamou a ateno: "O lamento de Maclntyre: a histria do cl Maclntyre". Engraado. No se lembrava de t-lo pego. Abriu-o aleatoriamente, no conseguindo se concentrar na leitura sobre os antepassados de Quinn. S conseguia pensar nele, em como estaria naquele exato momento, no que estaria fazendo, se conseguiria voltar...
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De repente, sentiu que o mundo desaparecia sob seus ps. L estava o nome dele, nascido em 10 de abril de 1685 e falecido em 1 de agosto de 1711! Arregalou os olhos, o corao parecendo saltar pela boca enquanto lia os detalhes. Quinn no conseguira salvar Ian, pelo contrrio: fora capturado tentando salv-lo, e ambos tinham sido executados dois dias depois! No podia ser verdade! Completamente aturdida, Maggie se levantou com o livro nas mos e caminhou em direo porta como que em transe. Tudo o que via era a imagem de Quinn pendurado em uma forca, sem vida. O carro no estava estacionado em frente a casa. Talvez as meninas tivessem sado com ele, ento comeou a caminhar sem rumo, a viso turva pelas lgrimas. Por que permitira que ele voltasse?, perguntava-se entre soluos. No devia t-lo deixado partir; devia ter voltado com ele! Havia mais uma centena de coisas que devia ter feito, mas nenhuma delas importava agora. Quinn podia estar morto e no voltaria jamais. No! No podia acreditar que fosse verdade. A dor era tanta que Maggie se esqueceu de onde estava e se ajoelhou no cho, afundando a cabea entre as mos. No! gritou, as lgrimas rolando, grossas, o cabelo caindo sobre o rosto. No... repetiu, agora num sussurro. Levantou-se e continuou a caminhar. No saberia afirmar o quanto havia andado, mas, quando olhou ao redor, viu que estava a apenas alguns quilmetros do cairn. Num impulso, decidiu que iria at l. Ao se aproximar, estranhou no haver a multido costumeira circulando por perto, at que se lembrou de que Alex estaria ausente por alguns dias. Tentou pensar nas datas. Estava em trinta de julho. Viajara ao passado em vinte e sete de junho... No saberia dizer em que dia conhecera Quinn, mas sabia que tinha retornado ao futuro em vinte e quatro de julho, pois Jenny afirmara, naquela manh, que era seu aniversrio, e depois Rachel confirmara a mesma data. Se os dias se passavam no mesmo ritmo... significava que Quinn seria morto dali a dois dias! Mas tambm significava que, naquele exato momento, ainda estava vivo. Sem hesitar, Maggie caminhou at o topo da colina e entrou no cairn. Repetindo o mesmo ritual sobre a triskele, aguardou, ansiosa, pelo claro. Quinn olhava o fogo da lareira do chal sem saber o que fazer. Faltava apenas um dia para que Ian fosse enforcado. Rob o aconselhara a pensar em um plano mais vivel, mas tudo o que sabia fazer era lutar com a espada, corpo a corpo. Soltou um profundo suspiro. Estava cansado de pensar. As nicas imagens que lhe vinham mente era Maggie a seu lado, sorrindo e olhando para ele, apaixonada; depois acalentando um beb; e todos vivendo, felizes, em algum lugar da Esccia. Entusiasmado, ele contava histrias de seu cl e dos MacGregor para o filho, assim como seu pai fizera com ele. Sentiu o peito se apertar. Ento fechou os olhos e, pela primeira vez na vida, comeou a rezar.
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Maggie se viu rodopiando no centro de um rodamoinho brilhante. Das outras vezes, a passagem tinha sido mais suave e no havia demorado tanto. De sbito, sentiu uma espcie de exploso, como se um imenso cristal se quebrasse em um milho de partculas de luz, e permaneceu, imvel, tendo a ntida impresso de que, aos poucos, cada clula sua voltava a seu devido lugar. Aps alguns minutos, conseguiu abrir os olhos, mas ainda no podia se mover. O pnico a ameaou, porm Maggie se ps a aplicar tcnicas de respirao, sentindo-se feliz por constatar que o ar lhe entrava outra vez pelos pulmes. Estava viva, afinal. S ento notou o cu aberto acima da cabea. No estava no interior do cairn! De alguma forma, desta vez acordara em outro lugar. Como teria acontecido? Por favor, meu Deus! Olhou ao redor, angustiada. Permita que eu o encontre! Maggie caminhava com dificuldade, apoiando-se em um galho de um velho carvalho que encontrara no cho. Sua mo doa contra a aspereza da madeira, mas ao menos esta lhe permitia colocar um p na frente do outro, pois desde que chegara da viagem pelo tempo, sentia as pernas estranhamente fracas. Agora atingia uma colina prxima ao chal, de onde podia avistar as guas escuras do lago Lomond. Sorriu. Quinn ficaria orgulhoso dela por ter encontrado o caminho sozinha naquelas condies. O sol j estava se pondo, o que a deixou aflita, pois no sabia como encontraria a casa do duque no escuro. No havia uma nica parte de seu corpo que no estivesse doendo. Tambm pudera! Tinha caminhado por mais de um dia sem qualquer pausa para descansar. Precisava chegar logo. Ainda existia alguma chance de encontrar Quinn vivo, j que o livro no especificara a hora de sua morte. No podia perder as esperanas! Havia planejado parar no chal para descansar e comer alguma coisa, mas j se demorara por demais. Precisava encontr-lo com urgncia. A casa do duque no deveria estar muito longe. O medo voltou a surgir. E se no encontrasse o caminho no escuro? E se no conseguisse chegar a tempo? Pare com isso! gritou para si mesma. Voc consegue. Erga a cabea e siga em frente! Respirou fundo e se ps a caminhar. Pareceu levar uma eternidade at que, finalmente, atingiu os estbulos. Bittie saberia onde encontrar Quinn. Encontrou o homem sentado em um barril, o rosto banhado em lgrimas. Tentou correr em sua direo, o peito apertado como se uma lana o atravessasse. Bittie, o que aconteceu? O homem a olhou por um momento sem nada dizer, at que falou com voz trmula:
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Ele foi capturado. Era um bom plano, mas no conseguiu nem sequer atingir os portes! No... Maggie sentou-se no cho, lvida. Desculpe-me, mas verdade. Tomou-lhe a mo com carinho, e ela recostou a cabea nos joelhos. Precisava pensar em uma forma de libert-lo! Vamos tir-los de l afirmou, decidida, levantando-se. No desistirei at conseguir! Bittie a olhou, inconsolvel. Pensei que soubesse murmurou, cabisbaixo. Quinn e Ian esto mortos. Maggie retirou a mo em choque, sentindo o cho desaparecer sob seus ps. *** Ao amanhecer, Maggie se encontrava deitada sobre a palha do mezanino onde outrora estivera nos braos de Quinn. Ainda no havia derramado nem uma lgrima sequer. Bittie no sabia ao certo qual tinha sido a causa da morte de Ian e Quinn, mas ouvira rumores de que, seu desjejum fora envenenado, pois Jenny afirmava que haviam estado bem quando lhes servira a refeio pela manh. Isso significava que j no estavam vivos quando ela olhara para o lago Lomond com o corao cheio de esperana. Maggie fechou os olhos com fora. Pedira a Bittie que avisasse Rob Roy. At onde sabia, no havia nenhum Maclntyre que Quinn gostaria que fosse avisado, porm Bittie afirmara que entraria em contato com o cl de qualquer forma. Respirou fundo. Sabia que precisava se esconder, pois se Pembroke a visse, decerto a prenderia. Ela estava pouco se importando com o que poderia acontecer mas, quando pensou nas irms, mais uma vez o senso de responsabilidade prevaleceu, fazendo-a cobrir a cabea com um leno antes de procurar por Jenny na cozinha. As duas se abraaram calorosamente, aps o que a garota a conduziu capela, onde os corpos aguardavam para ser velados, Ao chegar ao local, Maggie no conseguiu entrar. Sentiu-se tonta e suas pernas fraquejaram. Desesperada, ela correu de volta ao estbulo e se jogou sobre o monte de palha, onde chorou por horas, at que no houvesse mais lgrimas para serem derramadas. Maggie? Ouviu a voz de Jenny cham-la baixinho do primeiro andar. Rob Roy est aqui para reclamar os corpos... Achei que gostaria de saber. Ela abriu os olhos inchados, precisando de todas as foras para responder: Para onde os levaro? No sei. Vou acompanh-los afirmou, decidida, levantando-se e descendo a escada. Ao passar por Jenny, esta a impediu, colocando-se frente da amiga. Por favor, Maggie, no se arrisque. Quinn no aprovaria que o fizesse. Prometo que tomarei cuidado. Ela se afastou e foi em direo sada, mas
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virou-se novamente, olhando por cima do ombro. O que saiu errado, Jenny? James no estava de guarda. Tinha sido enviado para escoltar um dos convidados do duque at Glasgow. Tudo o que sei que Quinn invadiu o calabouo e foi capturado. Maggie olhou para o cho. Se souber de algo, por favor, me avise. Promete que se manter afastada do perigo? A garota a abraou outra vez. Preciso ir, Jenny, no importa a que preo. Poderia ao menos se disfarar. Os olhos da moa estavam marejados. No suportaria se algo lhe acontecesse tambm. Que tipo de disfarce sugere? Como se j houvesse se preparado para aquela situao, Jenny tirou algumas roupas de dentro de um saco. So algumas roupas velhas da cozinheira. Imaginei que pudssemos colocar alguns trapos por dentro, para que aparentasse ser mais gorda. Se mantiver a cabea coberta, creio que no seja reconhecida. Maggie considerou a opo por um momento. No desejava ter de se esconder, mas Jenny tinha razo. Se Pembroke a reconhecesse, provavelmente no voltaria a ver as irms nunca mais. Est bem concordou. *** Vim reclamar o corpo de meu sobrinho, Ian MacGregor, e de seu amigo, Quinn Maclntyre Rob Roy gritou, montado em seu cavalo, enquanto os empregados se aproximavam, curiosos para saber o que aconteceria no encontro entre o duque e o homem que ele acusava de roubo. Maggie se manteve annima, escondida por detrs da multido. Havia rumores de que o duque ameaara prender Rob se este se atrevesse a vir buscar os corpos de Ian e Quinn. Entretanto, como Maggie conhecia o desfecho da histria, sabia que no tinha com o que se preocupar, j que, mais tarde, Rob se tornaria heri nacional. Ele vinha acompanhado por todo o cl dos MacGregor, o que somava cerca de cem homens; alguns a p, outros a cavalo, outros em uma carroa que haviam trazido para transportar os corpos. O duque surgiu, seguido por Philip Pembroke, visivelmente irritado com a presena dos homens de Rob Roy. Sem nada responder, fez um gesto a alguns guardas, que, logo aps, surgiram carregando os corpos envolvidos em um tecido branco. Ao v-los de perto, Maggie precisou se segurar para no desmaiar, os punhos cerrados de tal forma que as unhas feriam a carne das palmas. Esperava que fossem trazidos em caixes de madeira, at que se lembrou que tal prtica apenas chegara quela regio muito tempo depois. A multido se afastava para dar passagem aos homens do duque, porm, ao alcanarem Rob, este bloqueou o caminho com o cavalo.
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Os jovens no teriam direito a um julgamento decente, ou ainda a uma execuo pblica, em vez de terem sido assassinados covardemente? Os bastardos eram ladres! falou Montrose. Agiram contra a lei e a Coroa. Mereceram morrer! No deveria se esquecer das palavras do Livro Sagrado, James Graham: "Voc colhe o que planta". Guardas! Prendam este homem! ordenou Pembroke. No permitirei que ameace o duque de Montrose na minha frente! No, Philip. O duque ergueu a mo e virou-se para Rob Roy. J tem o que veio buscar, MacGregor. Agora sugiro que saia, antes que eu me lembre de uma certa dvida. Receber o que nos foi roubado afirmou Rob, o rosto vermelho de raiva. Assim o que afirma. Agora parta enquanto pode. Pembroke cruzou os braos e deu um passo frente. Ao menos permita que eu escolte este rufio at os limites da propriedade. Faa-o, Philip. Honraremos os mortos ainda hoje. Espero que sua "escolta" no esteja presente nossa mais sagrada cerimnia afirmou Rob. Pembroke ergueu a sobrancelha. No aguardaro pelos trs dias tradicionais? Qual o motivo de tamanha pressa? Rob respondeu educadamente. No pense que algum dia entender nossos costumes. Talvez nunca entenda nenhum outro, j que um homem sem ptria. E pelo que sei, nem sequer possui uma famlia para honr-lo em sua morte. Quando Sua Alteza estipular um preo por sua cabea Pembroke falava entre os dentes cerrados, o rosto vermelho pela ira , terei imenso prazer em decep-la. E eu terei prazer em ajudar a colocar as pedras sobre seu tmulo Rob respondeu, virando-se para se retirar e encerrando a mtua provocao. Assim que a multido se dissipou, Maggie correu para o estbulo, disposta a encontrar uma montaria e cavalgar at o lago Lomond para se despedir de seu grande amor. Quando Maggie alcanou o lago, os corpos dos homens haviam sido colocados em dois pequenos barcos ancorados na margem. O cu estava escuro, prometendo uma forte chuva para breve. Ela se desfizera do disfarce e voltara a vestir as prprias roupas, decidida a ir ao cairn assim que se despedisse de Quinn. Aproximou-se da multido, hesitante. De onde estava, conseguiu avistar os corpos, plidos como cera. Ainda assim no conseguia acreditar que Ian e Quinn estivessem de fato mortos. Engoliu o choro e, no conseguindo conter o impulso de abraar Quinn pela ltima vez, abriu caminho entre a multido, caindo de joelhos ao lado do amado. Ele continuava muito bonito, mesmo morto. Acariciou os traos daquele rosto to adorado, querendo memoriz-lo para sempre. O maxilar forte, o queixo marcado, o nariz aquilino, os lbios cheios, as sobrancelhas escuras e os clios fartos... Tinha a impresso de que, a qualquer momento, Quinn despertaria e a encararia com aqueles olhos verde-esmeralda que ela
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conhecia to bem. No conseguindo mais se controlar, chorou copiosamente, soluando e beijando seus lbios. Um murmrio surgiu ao redor, porm Maggie no se importou. Nada mais importava agora que seu grande amor se fora. Bittie se aproximou e a auxiliou a se levantar, afastando-a. Ela no conseguia parar de chorar e soluar, tomada pelo desespero. Rob Roy se aproximou e, entrando na embarcao, soltou as amarras enquanto outro homem fazia o mesmo com a jangada onde estava Ian. Logo comearam a se afastar, levados pelo vento. Para onde vo? perguntou Maggie, tentando se controlar. Para uma ilha no centro do lago explicou Bittie , onde os dois costumavam brincar juntos quando eram crianas. Rob representa o parente mais prximo, e o outro homem um padre. Faro algum tipo de cerimnia quando chegarem l? Sim. J est tudo pronto. Ele a olhou por um instante. Desculpe-me por antes, no estbulo. Pensei que soubesse. No se preocupe. Nesse momento o padre ergueu as mos para o cu e comeou a rezar. Todas as pessoas o acompanharam, inclusive Maggie. Porm, a nica palavra que lhe vinha mente era "Por qu?". Sentiu as lgrimas banhar o rosto mais uma vez. Perguntara-se o mesmo quando seus pais tinham falecido e nunca encontrara a resposta. Continuou a rezar mesmo assim, at que o religioso terminou a orao e sentou-se no barco. Em seguida, por detrs da multido, veio o som das gaitas. Maggie soluou ao reconhecer a cano composta por Quinn, "O lamento de Maclntyre". Aquilo foi como uma lana cravada em seu peito. Apenas ento se deu conta de que nunca mais o veria tocar, ou sentiria o toque macio de seus lbios. Sentiu os joelhos fraquejar e Bittie precisou segur-la para que no casse. J no mais tentava controlar as lgrimas que lhe rolavam, quentes, pelas faces. Outras mulheres a acompanhavam, desoladas. Maggie ergueu a cabea e viu os barcos se afastando, navegando pelas guas calmas, sua imagem refletida como num espelho. Uma estranha quietude pairava, o que era de estranhar, j que pesadas e negras nuvens anunciavam uma tempestade iminente. Fechou os olhos. As ltimas notas da msica penetraram-lhe a alma, e ela jurou a si mesma que nunca mais poderia amar outra pessoa, que a imagem de Quinn ficaria marcada para sempre em seu corao. Quando as embarcaes desapareceram no horizonte, virou-se para Bittie. Adeus, e obrigada por tudo... Voc foi um grande amigo. Dizendo isso, beijou-o na face e se afastou. Sentirei muito a falta deles. Amava-os como irmos, voc sabe. Ele limpou as lgrimas que insistiam em cair. O que far da vida, moa? Ela no respondeu. Apenas olhou para as guas escuras do lago, agora agitadas pela chuva que comeava a cair. Ao alcanar a colina onde se localizava o cairn, Maggie parou por um instante,
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olhando o misterioso monumento onde sua incrvel aventura tinha comeado... e onde agora terminariam todos os seus sonhos. Deu a volta na estrutura, em busca do buraco que abrira na primeira vez, e se ajoelhou para conseguir entrar. Uma vez l dentro olhou ao redor, sem conseguir enxergar muito bem por conta da penumbra. Sentiu uma dor profunda no peito. Vivia seu pior pesadelo: estava voltando para casa sozinha. Mas j no havia mais nenhuma lgrima para ser derramada; apenas um imenso vazio que ela temia no pudesse ser preenchido nunca mais. Pobre moa falou uma voz familiar por trs dela. Maggie se virou j sabendo quem era o dono daquela voz. Pembroke! sussurrou, o medo dominando-a por completo. Sim, minha querida. O olhar era frio e perigoso. impedindo-a de ver o homem que surgira de repente. Considere melhor suas palavras, meu amigo. Maggie estava certa de ter fantasiando quanto presena de Quinn, quando as palavras de Pembroke quase a fizeram desfalecer: Parece-me muito bem para um cadver, Maclntyre... E voc, alegre demais para quem est prestes a morrer. Maggie fechou os olhos, sem poder acreditar. Quinn estava vivo! Que milagre era aquele? Ouviu o som metlico de uma espada sendo desembainhada e estremeceu. Sabia que ele daria a vida para salv-la. Solte-a! Quinn ordenou uma vez mais. Pembroke soltou uma risada sarcstica e pressionou ainda mais a lmina contra o pescoo dela. Baixe a espada e renda-se, Maclntyre, ou devo dizer Gaiteiro? Faa isso ou sua amada morrer. E o que pensa que vai lhe acontecer se mat-la? O capito afrouxou um pouco a mo que a segurava pelo cabelo, e Maggie pde finalmente enxergar seu salvador. No o fez por muito tempo, porm, pois as lgrimas quase a cegaram. L estava Quinn, seu grande amor, de espada em punho e com aqueles magnficos olhos verdes faiscando. Estava vivo de fato. Para trs, Maclntyre, ou corto este pescocinho adorvel! repetiu a ameaa. E morre em seguida emendou Quinn, o olhar frio e letal. E uma coisa eu garanto: se fizer isso, sua morte ser lenta e dolorosa. Maggie sentiu que as palavras tinham abalado seu algoz. Meus homens esto a caminho, Maclntyre. No ter nenhuma chance. No acredito afirmou Quinn, dando um passo para a frente. Sei que no aprecia ter testemunhas para suas perversidades. Vamos resolver esta questo sozinhos, Pembroke. Apenas um covarde se esconde por trs de uma dama. Permitir que pegue minha espada?
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Se soltar a moa primeiro. Maggie sentiu que o capito se movimentava, afrouxando a presso em seu pescoo, mas em nenhum momento acreditou que ele faria o que prometera. Percebendo o perigo iminente, quis alertar Quinn, mas Pembroke lanou a adaga em sua direo. Ela gritou, porm Quinn estava atento e se desviou da arma, que bateu na parede de pedra s suas costas. Maggie pensou em sair correndo, mas seu corpo no obedeceu, exausto que estava pelos ltimos acontecimentos. Antes que conseguisse se mover, o capito sacou a espada e tornou a posicionar a lmina em sua garganta. Covarde miservel! murmurou Quinn por entre os dentes. Eu j disse para solt-la! E eu disse que lhe mostraria quem est no comando! O homem soltou uma gargalhada. Venha, enfrente-me agora, ou parto sua amante. Com certeza prefere t-la viva em minha cama do que morta a seus ps! A expresso de Quinn se tornou to sombria quanto a noite. Nunca sair daqui com ela! No vejo assim afirmou Pembroke, divertido. Para me atingir, precisa arriscar a vida da moa. Quinn resmungou uma blasfmia, circulando o homem, que agora arrastava Maggie em direo abertura nas pedras. Ao se ver refm do capito, Maggie arfou, dominada pelo pnico. No estava conseguindo mais respirar. Quinn continuava vivo, mas seria morto pelos guardas de Pembroke se tentasse salv-la. Ao ver que seus lbios comeavam a ficar arroxeados, ele avanou um passo, alarmado. Respire Maggie! Ele no vai conseguir! A voz grave a trouxe de volta de seu terror momentneo, e ela ergueu os olhos para os dele, lvida. Tentou obedecer e inalou o ar com dificuldade por diversas vezes, at conseguir controlar o pnico. Que romntico... ironizou Pembroke. Mas ainda no me disse o que decidiu, Maclntyre. O que ser? Antes que Quinn pudesse responder, Maggie respirou fundo e, como se fosse desmaiar, largou o corpo, tombando para trs junto com Pembroke. Como tinha imaginado, o homem afastou a espada de sua garganta ao buscar equilbrio, e ela se jogou para o lado ao mesmo tempo que Quinn avanava sobre ele, furioso. Teria atingido seu algoz se este no fosse um excelente espadachim e se defendesse mesmo cado. Pembroke no demorou a se erguer, e os dois circularam as antigas espirais, as espadas se enfrentando com voracidade, at que o cansao comeou a se abater sobre eles. De repente, Quinn tropeou numa reentrncia da triskele e se desequilibrou. Pembroke se aproveitou do deslize e, num s golpe, fez voar a espada de sua mo. Maggie soltou um grito, quando o capito arremeteu contra ele com a espada em riste, porm Quinn se lanou ao cho e rolou para o lado, em busca da arma perdida! Por pouco no foi atingido pela lmina de Pembroke, que acertou a pedra a poucos centmetros de distncia.
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Colada parede de pedra do cairn, Maggie se encolheu ao som estridente das lminas se chocando novamente. Ento, em um rompante de energia, Pembroke conseguiu avanar contra Quinn, encurralando-o contra a pedra onde se lia o ogham. Quinn manteve a prpria espada diante da garganta, o rosto congestionado, tentando impedir que o outro o degolasse. Desista, Maclntyre! O que me diz agora, seu lixo escocs? indagou Pembroke, rindo, o fio da espada j encostado no pescoo de Quinn, Que h algo com que no contava ele conseguiu dizer, segundos antes de Maggie descer a adaga sobre as costas do homem com toda a fora. Pembroke projetou o corpo para trs com a estocada, os olhos se arregalando com a surpresa, e, revigorado, Quinn usou a prpria espada para perfur-lo no peito. O capito caiu de joelhos, transfixado, e Quinn retirou a lmina, fazendo com que ele tombasse para a frente, morto. Maggie assistiu cena, atnita. Ento comeou a tremer dos ps cabea, reflexo de toda a violncia e horror por que passara nas ltimas horas. Quinn caminhou em direo a ela e a abraou com fora. Quinn! ela sussurrou aos prantos, agarrando-se a ele com desespero. Pensei que o tivesse perdido para sempre! Ele a beijou nos olhos, na boca, depois a conduziu at a abertura nas pedras. Vamos sair daqui um instante. Precisamos respirar um pouco. J do lado de fora, aspiraram o ar fresco das Terras Altas, avistando a lua que j surgia acima do lago Lomond. Maggie... Com um longo suspiro, Quinn a tomou nos braos de novo. No imaginei que me seguiria. Li sobre sua morte em um livro de Histria e conclu que qualquer tentativa de resgatar lan fracassaria. Vim o mais rpido que pude para tentar salv-lo ela explicou, aconchegando-se ao peito largo. E meu plano funcionou perfeitamente. At voc acreditou na minha morte Quinn sorriu, acariciando-a nos cabelos. Como possvel? Ela o fitava, aturdida. Vi voc morto naquela balsa! Fui capturado ao tentar resgatar lan sozinho. J prevendo isso, tinha conseguido umas ervas com um antigo curandeiro... Ervas que, alguns minutos aps serem ingeridas, fazem com que a pessoa parea morta. Rob Roy sabia do plano e me ajudou.. E ainda conseguimos que Montrose fosse acusado de nos ter assassinado! Bittie disse que vocs haviam sido envenenados ela lembrou. Pobre Bittie... Mas eu no podia revelar o plano a mais ningum. E quanto a Ian? Est bem. Separamo-nos ao findar do funeral, mas combinamos de nos encontrar aqui para nos despedirmos. Eu no fazia idia de que estaria aqui, Maggie, muito menos acuada por aquele demnio. Ela ainda no tinha superado o trauma de acreditar que o tivesse perdido, mas senti-lo de novo nos braos a fez respirar fundo, aliviada. Como tiveram coragem de pr em prtica um plano to audacioso? Poderiam
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no ter voltado vida, sabia? Sim, o curandeiro me alertou a respeito. Era um velho conhecido de meus pais e foi contrrio aos meus planos... at eu conseguir convenc-lo de que no havia outra maneira. De onde tirou tal idia? Lembrei-me de uma antiga histria que minha me costumava contar sobre uma mulher Maclntyre que foi presa junto com os filhos e forada a viver longe do marido. Ao longo dos anos, ela simulou a morte dos filhos usando essas ervas e enviou os "corpos" para o pai, um a um, para que fossem honrados no cerimonial junto ao seu cl. Genial Maggie comentou, os olhos azuis brilhando. E ainda tem gente que duvida da capacidade das mulheres. Pois ento. Quinn riu e a beijou na boca. Eu, ao contrrio, j aprendi que a mente feminina bem mais criativa que a masculina, no mesmo, moa? Apertou-a nos braos com um suspiro. No imagina como estou feliz em poder abra-la outra vez. Mas tenho uma coisa para lhe dizer sobre isso tudo Maggie salientou, afastando-se um pouco. E o que seria? No se atreva a me assustar dessa maneira nunca mais! ela falou, dando-lhe um soco no brao. Ei! Quinn franziu a testa. A tatuagem ainda no cicatrizou! Foi merecido! Tem idia de como me senti quando o vi naquela embarcao? ela falou com voz embargada, enlaando-o pelo pescoo. Nesse momento, ouviram uma voz que chamava por eles ao longe. Viraram-se e avistaram um homem alto e loiro subindo a colina. Ian! Maggie se soltou de Quinn e correu a encontr-lo, abraando-o efusivamente. Ian lanou um olhar meio sem-graa para o amigo, mas retornou o abrao. Pensei que estivesse morto tambm ela choramingou, comovida. Estou to feliz que estejam vivos! Ora, eu no esperava por uma recepo to calorosa disse o rapaz antes se voltar para Quinn. Pode nos dar um pouco de privacidade, meu amigo? Penso que tenha sido substitudo comentou, brincalho como de costume. Quinn cruzou os braos com um suspiro. J a defendi o bastante por hoje. Por qu? O que aconteceu? Pembroke informou Maggie. Ele lhe fez algum mal? Ian arregalou os olhos. Porque se fez, eu... Relaxe, Ian. Maggie sorriu. Um salteador alto e forte acabou com Pembroke antes disso. O rapaz relaxou e abriu um lindo sorriso. Muito bem, meu irmo. Mas receio trazer ms notcias completou com o
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semblante se fechando. O que aconteceu? perguntou Maggie, o corao acelerado. H uma patrulha de Pembroke a poucas milhas de distncia. O maldito deve ter deixado os guardas de sobreaviso, talvez suspeitando de algo quanto s nossas mortes. Maggie olhou para Quinn, ansiosa. Era chegado o momento que mais temia, no qual ele decidiria se ficaria ou se voltaria com ela. Quinn a puxou gentilmente para si, preocupado. Precisamos partir, meu amigo. Se desaparecermos, no haver como provar nada, nem mesmo associaro nossa morte de Pembroke. E para onde iro? Ele olhou para Maggie e sorriu. Para um lugar pacfico, onde teremos a oportunidade de recomear juntos. Quanto a voc, v para Edimburgo, mude de nome e viaje no primeiro navio que estiver partindo. Tambm poder ir para a Frana ou para as colnias. No penso em abandonar meu pas protestou Ian. Este o meu lar! Mas deve faz-lo, ao menos por enquanto. Ian baixou a cabea, entristecido. Tem razo. Tocou o ombro do amigo, e Quinn fez o mesmo. Sentirei muito sua falta, meu irmo. Eu tambm. Esperem um pouco... Maggie se colocou entre eles e virou-se para Quinn. No disse que as mulheres sempre tm as melhores idias? Sim ele concordou, confuso. Pois, ento. Ela colocou as mos na cintura e sorriu. Tenho a soluo perfeita para todos ns. Maggie, voc viu meu colar? perguntou Aline, entrando, aflita, na sacristia da pequena igreja em Dryman. Est em cima da mesa, ali no canto ela respondeu sorrindo. E onde esto meus brincos? Ellie irrompeu logo atrs da irm. Dentro da bolsa, onde me pediu que os guardasse, Maggie... Meninas! interferiu Rachel, as mos na cintura. A irm de vocs vai se casar hoje, lembram-se? Permitam que ela tenha dez minutos de paz para terminar de se arrumar antes que a cerimnia comece! As duas fizeram uma careta, mas saram logo em seguida, deixando a irm a ss com a amiga. Obrigada, Rachel Maggie agradeceu, olhando-se no espelho para admirar mais uma vez o vestido de seda creme com romnticas mangas em babados e decote baixo, bem ao estilo do sculo dezoito. Ellie o comprara em uma feira renascentista, em Edimburgo. Passou a mo pelas flores brancas, bordadas no corpete, e sorriu, satisfeita. O
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traje lhe servira como uma luva. O longo cabelo vermelho lhe caa em cachos sobre os ombros, enfeitado por uma tiara de miostis azuis que prendia o vu de tule bordado. Os vestidos das madrinhas eram tradicionais modelos escoceses, confeccionados em tecidos xadrezes de vrias cores, os quais ela escolhera pessoalmente. E todas usavam tiaras de miostis semelhantes dela. Maggie sentia-se flutuar, tamanha era sua felicidade. No s estava se casando com o homem de seus sonhos, como agora tambm tinha o emprego com o qual sempre sonhara, pois, aps a descoberta das espirais, Alex MacGregor havia abandonado os grupos de amadores para contratar verdadeiros arquelogos que explorassem o local. E a convidara para ser sua assistente! Quinn a surpreendera, convidando-o para ser um dos padrinhos, e Alex, por sua vez, trouxera o amigo cientista, Dave. Assim, todas as suas damas de honra tinham um acompanhante... No se esqueceu de trazer um objeto antigo, no ? lembrou Rachel, arrumando-lhe a barra do vestido. No. Estou usando o colar de prolas que pertenceu minha av. Algo novo? O anel com a triskele que voc mandou fazer para mim, claro! E o emprestado? As ligas de Ellie... E alguma coisa azul? Maggie ergueu o buqu de miostis amarrado com fitas de cetim creme. Presente do noivo. Mostrou, orgulhosa. Tudo de acordo, ento. Como uma perfeita noiva escocesa! Rachel a enganchou pelo brao, e ambas se olharam no espelho. S h uma coisa... Diga! Maggie mordeu o lbio. Pelo olhar srio da amiga, deveria ser algo importante. Quero que Ian me acompanhe! Maggie soltou uma gargalhada e abraou a amiga. Ela e Quinn tinham decidido no comentar quanto a terem trazido Ian do passado, j que ningum acreditaria neles. O rapaz ainda estava se ajustando modernidade, mas, como ele mesmo havia afirmado, era melhor do que apodrecer no calabouo do duque. Desculpe me, Rach, mas Aline tambm pediu que ele a acompanhasse. Ellie j est furiosa por saber que ele ser seu par, e no dela! O que posso fazer se sou a madrinha principal? Rachel deu de ombros com desdm, ignorando o argumento. Oh, Deus! Maggie riu, balanando a cabea. Isto tudo parece um sonho, sabia? Tenho medo de qualquer dia desses acordar e descobrir que nada real. Rachel a segurou pelos ombros, o olhar repleto de ternura. Ningum merece ser feliz mais do que voc. a pessoa mais gentil, dedicada e generosa que conheo. Maggie deixou cair uma lgrima de emoo.
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Est me fazendo estragar a maquiagem! Abraou a amiga com fora. Obrigada, querida. Sabe como eu tambm adoro voc. Rachel partiria no dia seguinte para os Estados Unidos, ela se lembrou com o corao apertado. Sentiria sua falta terrivelmente. As gmeas, por sua vez, haviam decidido que alugariam um apartamento em Edimburgo, e ela suspeitava de que a deciso tinha a ver com Ian e Alex. Maggie! chamou Ellie, entrando na sacristia acompanhada pela irm. J est na hora! No vai querer se atrasar para o prprio casamento, vai? S mais uma coisa antes de entrarmos... Maggie se virou para as trs, sria. Recordam-se de sua promessa? Siiiim todas responderam em coro. Nada de piadas no dia do meu casamento, certo? Acha que seramos capazes de fazer isso com voc? perguntou Aline com uma expresso inocente. Mas vai ficar nos devendo uma apontou Ellie. Amo vocs, suas pestes. Obrigada por respeitarem este dia to especial. muito importante para mim. As trs se entreolharam e Maggie cruzou os braos, encarando-as. Muito bem. Ningum deixa este cmodo sem confessar! As gmeas a seguraram, ento, uma em cada brao, enquanto Rachel colocava um horroroso bracelete preto em seu punho. O que isto? ela perguntou, chocada. Um GPS, para que nunca mais se perca de ns explicou Ellie, para depois cobrir o aparelho com um bracelete de miostis. Viu s como pensamos em tudo? comentou Aline, travessa. Vocs so mesmo insanas. Maggie riu, olhando para o brao com um suspiro. Mas como eu poderia viver sem vocs? As quatro se abraaram, comovidas, at que Alex colocou a cabea pelo vo da porta. Ei, vai se casar hoje ou no? Quinn j est pensando que fugiu pela porta dos fundos! As damas se puseram em fila frente da noiva. Estamos prontas respondeu Maggie, ansiosa. O som de gaitas de foles ecoou pelo ar, anunciando sua entrada. Era uma msica composta por Quinn, escrita especialmente para ela. Maggie fechou os olhos e respirou fundo, enquanto as damas avanavam devagar pela igreja enfeitada de flores. Ela sorriu brevemente. Sempre levara o casamento muito a srio. Os pais haviam sido muito felizes juntos, por isso esperava ser tambm. Mordeu o lbio. Sem dvida existiam diferenas entre os casais, mas em seu caso estas eram gritantes! Quinn no s pertencia a outro pas, mas a outra cultura e poca. Para no mencionar o fato de ele ser muito, mas muito mais velho do que ela.
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E se Quinn no gostasse de viver no sculo vinte e um? At o momento, parecia que estava se divertindo. Vinha freqentando aulas de teoria musical e havia entrado para um grupo de gaiteiros. Mas, e ele se cansasse e mudasse de idia? Era a sua vez de entrar na nave. Com o corao na garganta, deu o primeiro passo, sorridente, e Quinn abriu um imenso sorriso ao v-la. Parecia no estar arrependido. Ao contrrio: resplandecia felicidade. Maggie suspirou e continuou a caminhar em sua direo. Ele estava mais bonito do que nunca com o kilt xadrez nas cores do cl Maclntyre. O fundo azul escuro com listras vermelhas e brancas dava-lhe uma aparncia distinta, e o cabelo castanho caa sobre o colarinho da camisa creme que combinava com seu vestido. Ao alcanar o altar, ela ainda tremia dos ps cabea. Os olhos verdes de Quinn lhe sorriam quando ele a segurou pela mo e se abaixou para sussurrar-lhe ao ouvido: Est linda, minha doce Maggie. Como por encanto, todos seus receios desapareceram. Quinn seria seu amor, seu amigo, seu companheiro para as horas alegres e tristes. Maggie sorriu, confiante. Duvidava de que algum outro casal houvesse vivido a mesma experincia. Aquele era o curso natural das coisas para eles, pois nenhum outro homem ou mulher enfrentara o tempo e o espao em nome do amor.

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