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A BIOINFORMTICA E SUA IMPORTNCIA PARA A BIOLOGIA MOLECULAR

Snia Maria Alves1 Resumo A Bioinformtica foi desenvolvida com o objetivo de mapear as seqencias genticas. E, aps seu desenvolvimento, os bilogos moleculares passaram a utilizar mtodos estatsticos capazes de analisar grandes quantidades de dados biolgicos. Atualmente, com essa nova cincia possvel predizer funes de genes e demonstrar relaes entre genes e protenas. Ela proporciona o levantamento do maior nmero de informaes biolgicas e estatsticas possveis. Atravs dela, o bilogo compara, verifica e entende o significado dos dados em estudo. E esta possibilidade demonstra que a Bioinformtica uma cincia com um futuro promissor, pois cada vez mais o homem se torna dependente da informtica e de seus sistemas. Por ser uma cincia recente, a Bioinformtica ainda no possui uma definio precisa o que faz com que lhe seja dada a tarefa de organizar e analisar dados incrivelmente complexos resultantes de modernas tcnicas de Biologia Molecular e Bioqumica. Contudo, ela pode ser entendida com um campo emergente da pesquisa, que utiliza ferramentas computacionais avanadas para o armazenamento, anlise e apresentao de dados biolgicos e moleculares, sendo, portanto, uma rea interdisciplinar que absorve a cincia da computao, matemtica, biologia, fsica e medicina, produzindo entre estas cincias, um processo de interao. Como cincia, a Bioinformtica objetiva, entre outros, o gerenciamento e analise dos dados biolgicos usando tcnicas avanadas de computao, especialmente importantes na analise dos dados sobre pesquisa do genoma. Ela se tornou uma disciplina independente na dcada de 1980, oportunidade em que primeira vez os algoritmos eficientes foram desenvolvidos para lidar com o volume crescente de informao. Isto ocorreu devido o aprimoramento das tcnicas de seqenciamento e de novas tecnologias. No Brasil, a Bioinformtica foi utilizada primeira vez em 1997, num projeto de seqenciamento do genoma da bactria Xylella fastidiosa, causadora da doena do amarelinho nos laranjais. Dinmica e construtiva, a Bioinformtica utiliza como ferramentas a Matemtica Aplicada e a Computao, dando, direta e indiretamente, uma grande contribuio Biologia Molecular e a vrias outras Cincias Biolgicas e Mdicas. Seu desenvolvimento tem proporcionado vrias conquistas nos campos mdico e tecnolgico. Palavras-chave: Bioinformtica. Biologia Molecular. Importncia.

Abstract Bioinformatics has been developed in order to map the genetic sequences. And, after its development, molecular biologists began to use statistical methods to analyze large amounts of biological data. Currently, with this new science is possible to
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Professora e gestora escolar, diplomada em Biologia e aluna do Curso de Especializao em Bioqumica e Biologia Molecular, ministrado pela Faculdade Leo Sampaio. Endereo eletrnico: soniamariaalves@bol.com.br.

predict functions of genes and demonstrate links between genes and proteins. It provides a survey of the largest number of biological information and statistics possible. Through it, the biologist compares notes and understands the meaning of data in the study. And this possibility shows that Bioinformatics is a science with a promising future, as more man becomes dependent on the computer and its systems. Being a new science, Bioinformatics does not have a precise definition which means he is given the task of organizing and analyzing data incredibly complex resulting from modern techniques of molecular biology and biochemistry. However, it can be understood with an emerging field of research that uses advanced computational tools for storage, analysis and presentation of molecular biological data and, therefore, an interdisciplinary area that absorbs computer science, mathematics, biology, physics and medicine, producing among these sciences, a process of interaction. As science, Bioinformatics aims, among others, managing and analyzing biological data using advanced computing techniques, especially important in the analysis of data on genome research. She became a separate discipline in the 1980s, at which time the first efficient algorithms were developed to handle the growing volume of information. This occurred because the improvement of sequencing techniques and new technologies. In Brazil, Bioinformatics was used first time in 1997, a project of sequencing the genome of the bacterium Xylella fastidiosa, which causes yellowing disease in oranges. Dynamic and constructive, using bioinformatics tools such as the Applied Mathematics and Computation, giving, directly and indirectly, a major contribution to molecular biology and many other biological and medical sciences. Its development has brought many achievements in medical and technological fields. Key-words: Bioinformatics. Molecular biology. Importance.

1 INTRODUO

Na atualidade, vive-se a era da informao. Os avanos tecnolgicos imprimiram uma nova ordem mundial, determinando novos princpios, alterando antigos conceitos e criando novas reas do conhecimento humano. Desta forma, as cincias existentes tiveram que se adequarem aos princpios tecnolgicos, informatizando-se para poder acompanhar o avano que a informtica proporcionou e vem proporcionando humanidade. Assim, surgiu a Bioinformtica, utilizada como ferramenta auxiliar na investigao de fatores relacionados com a sistemtica e na soluo de problemas biotecnolgicos, como a montagem e interpretao de genomas. Durbano et al. (2006), afirmam que a Bioinformtica utiliza as ferramentas da computao para entender e resolver os problemas da Biologia Molecular. E, que tal

disciplina constitui-se numa evoluo exponencial, possuindo razes nas Cincias da Computao, na Estatstica e na Biologia Molecular. Prosdocimi e Santos (2004, p. 54), destacam que:
A Bioinformtica consiste principalmente na anlise computacional de seqncias de DNA, RNA e protenas. Essa nova cincia surgiu na ltima dcada em funo da necessidade de ferramentas sofisticadas para analisar o crescente volume de dados gerado em biologia molecular.

A Bioinformtica foi desenvolvida com o objetivo de mapear as seqencias genticas. E, aps seu desenvolvimento, os bilogos moleculares passaram a utilizar mtodos estatsticos capazes de analisar grandes quantidades de dados biolgicos. Atualmente, com a Bioinformtica, possvel predizer funes de genes e demonstrar relaes entre genes e protenas. Prosdocimi e Santos (2004, p. 54), ressaltam ainda que:
Muitos crem que essa cincia [a Bioinformtica] consista em qualquer anlise computacional de problemas biolgicos, mas isso no est de acordo com sua origem. A Bioinformtica clssica surgiu com o seqenciamento de biomolculas e destas permanece inseparvel.

A Bioinformtica proporciona o levantamento do maior nmero de informaes biolgicas e estatsticas possveis. Atravs dela, o bilogo compara, verifica e entende o significado dos dados em estudo. E esta possibilidade demonstra que a Bioinformtica uma cincia com um futuro promissor, pois cada vez mais o homem se torna dependente da informtica e de seus sistemas. O presente artigo tem por objetivo mostrar a importncia da Bioinformtica para o desenvolvimento da Biologia Molecular.

2 REVISO DE LITERATURA 2.1 Bioinformtica: Conceito e consideraes gerais

Como rea do conhecimento humano, a Bioinformtica formada, principalmente, pela Biologia Molecular e pela Cincia Computacional, agregando tambm muitos elementos de outras disciplinas destas duas cincias. Durbano et al. (2006, p. 2985) afirmam que:

A Bioinformtica uma nova disciplina cientfica, caracterizada desde a aplicao da tecnologia de informao at o gerenciamento de dados biolgicos, ou seja, a cincia que utiliza as ferramentas da computao para entender e resolver os problemas da biologia.

Bioinformtica

pode

ser

definida

como

armazenamento,

processamento, a anlise, a previso e a modelao de dados biolgicos com a ajuda das cincias e tecnologias da computao. Por ser uma cincia recente, a Bioinformtica ainda no possui uma definio precisa o que faz com que lhe seja dada a tarefa de organizar e analisar dados incrivelmente complexos resultantes de modernas tcnicas de Biologia Molecular e Bioqumica (QUEIROZ, 2002, p. 2). Prosdocimi e Santos (2004, p. 55) acrescentam que:
[...] a Bioinformtica consiste em todo tipo de estudo ou de ferramenta computacional que se pode realizar e/ou produzir de forma a organizar ou obter informao biolgica a partir de seqncias de biomolculas. Se o estudo envolve seqncias de biomolculas (DNA, RNA ou protenas), direta ou indiretamente, trata-se de Bioinformtica.

A Bioinformtica uma nova disciplina cientfica, voltada anlise de dados biolgicos. Uma definio mais ampla para o referido termo seria a aplicao de ferramentas de computao para anlise, captura e interpretao de dados biolgicos. Acrescenta Ribeiro (2005, p. 182), que a Bioinformtica um campo emergente da pesquisa, que utiliza ferramentas computacionais avanadas para o armazenamento, anlise e apresentao de dados biolgicos e moleculares. Abordando o desenvolvimento da Bioinformtica, Prosdocimi e Santos (2004), afirmam que a mesma possui razes, ou seja, recolhe tcnicas e ferramentas nas seguintes reas: a) Biologia molecular: fonte de informao a analisar; b) Cincias da Computao ou Informtica: providencia o hardware para a anlise e as redes para partilhar os resultados; c) Matemtica: origem dos algoritmos utilizados na anlise de informao. Na concepo de Silveira (2005, p. 27), a Bioinformtica uma rea interdisciplinar que absorve a cincia da computao, matemtica, biologia, fsica e medicina, produzindo entre estas cincias, um processo de interao.

Figura 1 - Interao das reas que tm contribudo para a formao e para o desenvolvimento da bioinformtica

Fonte: Silveira (2002). Corroborando com esse pensamento, acrescenta Prosdocimi (2007), que alm disso a Bioinformtica rene diversas linhas de conhecimento, tendo como finalidade principal desvendar a grande quantidade de dados que vem sendo obtida atravs de seqncias de DNA e protenas. Informa Queiroz (2002, p. 5), que:
Inicialmente, a Bioinformtica havia sido uma colaborao entre diferentes grupos de pesquisas em diferentes pases. Hoje a Bioinformtica est sendo transformada em uma cincia independente graas ao advento dos bancos de dados centralizados, a comunicao via Internet, e aos projetos genoma que impulsionam o incrvel aperfeioamento das tcnicas de clonagem e seqenciamento.

Vista como uma linha de pesquisa que envolve aspectos multidisciplinares, a Bioinformtica surgiu quando o homem comeou a utilizar as ferramentas computacionais para a anlise de dados genticos, bioqumicos e de biologia molecular. E, segundo Durbano et al. (2006, p. 2985-2986), as pesquisas desenvolvidas nessa rea:
[...] envolve diversas aplicaes que compreendem o desenvolvimento de tcnicas analticas quantitativas modelagem de sistemas biolgicos, tanto no seu aspecto funcional de representao quanto no armazenamento e distribuio de dados relacionados, bem como no desenvolvimento de bancos de dados e de ferramentas de web para acess-los. Assim, atravs da bioinformtica tambm possvel auxiliar na investigao de fatores relacionados com a sistemtica e na soluo de problemas biotecnolgicos, como a montagem de genomas, tanto sua interpretao como seus efeitos. Tambm se pode realizar a modelagem de protenas por homologia, cuja

elucidao capaz de gerar uma melhor idia sobre segmentos proticos de importncia funcional.

Desta forma, ela consiste no desenvolvimento e no uso de tcnicas de informtica, de modelagem matemtica e computacional, bem como de modelagem probabilstica e estatstica, visando resolver problemas de Biologia Molecular. Sua funo estabelecer uma convergncia tecnolgica, levando em considerao o conhecimento que utiliza destas reas que lhe oferece fundamentao. Explica Lifschitz (2006, p. 2), que:
A Bioinformtica objetiva, entre outros, o gerenciamento e analise dos dados biolgicos usando tcnicas avanadas de computao, especialmente importantes na analise dos dados sobre pesquisa do genoma. Os cientistas so auxiliados na criao e manuteno de bancos de dados para armazenamento das informaes biolgicas sobre seqncias de DNA, sntese de RNA e gerao de protenas. Porm, avanos metodolgicos na analise de dados so necessrios para transformar tcnicas experimentais (microscopia moderna, nanotecnologia) em conhecimento.

Desta forma, atravs da combinao de procedimentos e tcnicas da matemtica, estatstica e cincia da computao so elaboradas vrias ferramentas, que auxiliam o pesquisador a compreender o significado biolgico representado nos dados genmicos. De acordo com Queiroz (2002, p. 2):
Para muitos, a Bioinformtica uma importante ferramenta para a compreenso de como as informaes contidas nos genes so refletidas em caractersticas fisiolgicas, como inteligncia, crescimento dos cabelos ou susceptibilidade ao cncer.

Atravs da criao de bancos de dados2 com as informaes j processadas, possvel acelerar a investigao em outras reas como a Medicina, a Biotecnologia, a Agronomia, etc. Ademais, alm de oferece algoritmos, bancos de dados e ferramentas estatsticas, a Bioinformtica auxiliar no desenvolvimento de softwares para a Biologia Molecular e para web sites de Biotecnologia (ARAJO et al., 2005).

Banco de dados biolgicos so bibliotecas de informaes das cincias da vida. Informaes contidas nestes bancos de dados incluem funes do gene, estrutura, localizao (celular e cromossmica), efeitos clnicos de mutaes e tambm similaridades de seqncias e estruturas biolgicas (MELLO et al., 2008).

No Brasil, a Bioinformtica foi utilizada primeira vez em 1997, num projeto de seqenciamento do genoma da bactria Xylella fastidiosa, causadora da doena do amarelinho nos laranjais, oportunidade em que foram investidos cerca de US$ 13 milhes na montagem de 36 laboratrios (ARAJO, 2004). Rapidamente, essa cincia ganhou importncia no Brasil, sendo tema abordado em vrios congressos, seminrios eventos, realizados no campo da Biologia Molecular, da Engenharia de Softwares, da Gentica, da Agronomia, da Biomedicina e da prpria Medicina, alm de outras cincias. E, essa importncia tambm se refletiu no campo empresarial voltado para a produo de softwares, estimulando, assim, o surgimento dos primeiros cursos de Bioinformtica, no Brasil. (ARAUJO, 2004).

2.2 Surgimento e desenvolvimento da Bioinformtica

O conceito de Bioinformtica surgiu na dcada de 1990 como uma nova rea do conhecimento cientfico, representando a interao da Biologia com a Informtica. No entanto, seus fundamentos tiveram origem muitos anos antes e eram aplicados bem antes dos grandes projetos genoma e das tecnologias, que a tornaram uma rea to importante atualmente. Otto et al. (2007, p. 289) afirmam que:
possvel situar as origens da Bioinformtica e da Biologia Computacional na dcada de 1960, quando avanos tecnolgicos permitiram que os computadores emergissem como ferramentas importantes na Biologia Molecular (assim como em todas as outras reas).

No entanto, foi na dcada de 1980 que a Bioinformtica se tornou uma disciplina independente, oportunidade em que primeira vez os algoritmos eficientes foram desenvolvidos para lidar com o volume crescente de informao. Isto ocorreu devido o aprimoramento das tcnicas de seqenciamento e de novas tecnologias. Ainda de acordo com Otto et al. (2007), a Bioinformtica surgiu graa aos seguintes fatores: a) ao crescente nmero de seqncias proticas disponveis, ao mesmo tempo uma fonte de dados e de questes importantes, porm intratveis sem o auxlio de um computador;

b) idia de que as macromolculas carregam informao tem se tornado parte fundamental do modelo conceitual da Biologia Molecular e; c) disponibilidade de computadores mais velozes nas principais universidades e centros de pesquisa. Acrescentam Prosdocimi et al. (2006, p 55) que:
O reconhecimento da Bioinformtica deu-se em 1995, aps a leitura do genoma de uma bactria. Desta forma, pode-se afirmar que o surgimento da Bioinformtica clssica ocorreu com o seqenciamento de biomolculas. Atualmente, a Bioinformtica est bastante avanada. Este avano pode ser percebido quando se decifra um gene com aproximadamente 12 mil bases em menos de 1 minuto. Para se ter uma idia, em 2000 esse tempo era de 20 minutos e h 20 anos era de mais ou menos 1 ano.

A Bioinformtica passou a ter destaque a partir da dcada de 1990 com o aparecimento do Projeto Genoma. E, por lidar com o armazenado de uma grande quantidade de dados, provocou um considervel avano na rea da informtica (engenharia de software), especialmente no desenvolvimento de processadores e de memrias mais poderosas (MELLO et al., 2008). Dissertando tambm sobre o surgimento da Bioinformtica, Silveira (2005, p. 26), ressaltar que:
Esta nova rea passou a fazer parte de todos os projetos biolgicos como forma de analisar grandes quantidades de dados, possibilidade de armazenamento em bancos de dados e apresentao de tais resultados em interfaces acessveis via web, tornando a pesquisa mais interativa e dinmica.

Atualmente, a Bioinformtica est bastante avanada. Avaliando esse desenvolvimento, Mello et al. (2008) afirmam que hoje possvel decifrar um gene com aproximadamente 12 mil bases em menos de 1 minuto. E, que em 2000, para se realizar essa mesma tarefa eram necessrios 20 minutos, enquanto que no final da dcada de 1980 leva-se mais ou menos 1 ano. Antes do surgimento da Bioinformtica, o seqenciamento de DNA era realizado manualmente, exigindo dos seqenciadores muito tempo de trabalho. Mesmo assim, com o tempo, a quantidade de dados aumentou, surgindo assim a necessidade de manter esses dados acessveis e organizados. Nesse contexto, surgiu a Bioinformtica desenvolvida para atender, num curto espao de tempo, essa necessidade.

2.3 Bioinformata: Um novo profissional no mercado

A Bioinformtica trouxe para o mercado um novo profissional com conhecimentos sobre os problemas biolgicos, capaz de analis-los e a partir dos resultados encontrados e criar mtodos para explic-los. Esse profissional o bioinformata, que dado o sucesso e a importncia que alcanaram os projetos Genoma e seus desmembramentos, tem sido um profissional requisitado e raro (PROSDICIMI et al., 2002, p. 12). Os primeiros projetos desenvolvidos no campo da Bioinformtica eram compostos por profissionais de diferentes reas da Biologia e Informtica e havia uma certa dificuldade de comunicao entre esses tcnicos, gerando a necessidade de um novo profissional, que entendesse bem ambas as reas e fizesse a ponte entre elas (PROSDICIMI et al., 2002). Afirma Arajo (2004), que o bioinformata precisa ter familiaridade com os princpios e tcnicas laboratoriais da Biologia Molecular, alm de domnio da cincia da computao. E que ele o responsvel pela seo de Biologia Molecular nos laboratrios. Desde o princpio, do bioinformata vem sendo exigido o conhecimento suficiente para entender os problemas biolgicos reais, criar variveis de desenvolvimento e interpret-las, observando a abordagem computacional. E, segundo Arbex; Silva e Costa (2006), o grande volume de informaes um dos desafios desse profissional. Por essa condio, o profissional de Bioinformtica alm de necessitar de conhecimentos sobre Biologia Molecular, Matemtica, Estatstica e Probabilidade, precisa tambm dominar algum tipo de linguagem de programao. E, no somente saber utilizar os programas produzidos por outros programadores, mas tambm ser capaz de desenvolver programas aplicativos. Ainda segundo Prosdocimi (2007, p. 5), esse profissional precisa tambm conhecer profundamente as diferenas e as boas e ms qualidades dos principais bancos de dados pblicos sobre seqncias e estruturas de biomolculas. importante ressaltar que o surgimento do bioinformata no Brasil resultante do apoio de instituies de fomento cincia, a exemplo da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP), que financiou e coordenou a execuo do Projeto Genoma brasileiro (ARAJO, 2004).

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2.4 As ferramentas de Bioinformtica e a Bioinformtica como ferramenta

Arbex; Silva e Costa (2006), informam que a Bioinformtica pode ser utilizada sob os seguintes aspectos: a) ferramenta de Bioinformtica: visando complementar ou basilar e fornecer infra-estrutura para o desenvolvimento dos trabalhos de pesquisa; b) Bioinformtica como ferramenta: responsvel pela interpretao do conhecimento gerado, que ser utilizado por outras reas de pesquisa. Quando se discute a utilizao das ferramentas de Bioinformtica, pode-se apresentar como exemplo o seu uso no armazenamento de dados, permitindo o tratamento dos diversos tipos de dados. Assim, a partir do momento em que se procura interpretar esses dados, tem-se a Bioinformtica como ferramenta. Atravs da utilizao das ferramentas de Bioinformtica, pode-se e esclarecer vrias questes relacionadas aos seqenciamentos das partculas, suas caractersticas e composies, tornando fcil sua identificao. Como ferramenta, a Bioinformtica tem uma aplicao na gerao de conhecimento para outras reas, gerando dados e informaes que so utilizadas para interpretar vrios estudos (ARBEX; SILVA; COSTA, 2006).

2.5 A utilizao da Bioinformtica na Biologia Molecular

Considerada uma rea recente de investigao cientfica, a Bioinformtica teve incio a partir do momento em que o homem comeou a utilizar o computador para manipular informao biolgica. Abordando o processo de desenvolvimento dessa cincia, Campos (2009, p. 65), destaca que:
A preocupao inicial [da Bioinformtica] foi a criao e manuteno de bancos de dados para armazenar informao biolgica. Conforme as bases de dados genmicos foram preenchidas e os genomas seqenciados, o foco das pesquisas comeou a se transferir do mapeamento dos genomas para a anlise da vasta gama de informaes resultantes da caracterizao funcional dos genes.

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Atualmente, a Bioinformtica se apresenta como um campo das cincias biolgicas que est em rpido crescimento, desenvolvendo-se para atender necessidade de manipular grandes quantidades de dados genticos e bioqumicos. Entende Pereira (2007, p. 4), que:
A Bioinformtica um dos pilares da biotecnologia moderna, responsvel pelo desenvolvimento e a aplicao de ferramentas da tecnologia da informao para permitir organizao, gesto, anlise e interpretao de dados em suporte ao tratamento de questes biolgicas relevantes. As tcnicas de diagnsticos precoces e precisos de doenas complexas, o desenvolvimento e a anlise de eficcia de drogas, a melhoria de espcies animais e vegetais de interesse econmico, a produo de energia renovvel e a criao de molculas bioativas para os mais variados ramos industriais prometem ampliar o leque de utilidades de sistemas biolgicos.

Em seu processo de trabalho, a Bioinformtica colhe informaes em diversas reas a exemplo da Biologia Molecular, da Bioqumica Estrutural, da Enzimologia, da Fisiologia e da Patologia. E, para compreender a relao entre essas informaes, ela usa o poder computacional para catalogar, organizar e estruturar estas informaes em uma entidade compreensiva e extremamente importante para a Biologia, que so reflexes da organizao celular da vida e seu denominador comum a evoluo dos seres vivos a partir de uma forma ancestral comum (QUEIROZ, 2002, p. 2). Na concepo de Mello et al. (2008), a Bioinformtica pode ser vista mais como uma ferramenta a servio da Biologia Molecular, oferecendo algoritmos, bancos de dados, interfaces com o usurio e ferramentas estatsticas. Por outro lado, importante destacar que o elevado nmero de informaes geradas todos os dias pelo mapeamento de genes necessitam ser armazenadas de forma sistemtica em bancos de dados computacionais, atravs da Bioinformtica, servindo de base para estudos mdicos e biolgicos. Informam Silveira e Librelotto (2007), que a representao da informao genmica, obtida pelos esforos de seqenciamento de nucleotdeos do DNA, essencial para o tratamento computacional ps-genmico, e isto mostra a importncia da Bioinformtica para o desenvolvimento da Biologia Molecular. Abordando a importncia da utilizao da Bioinformtica na Biologia Molecular, Otto et al. (2007, p. 293), afirmam que:

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A Bioinformtica encontra sua utilidade na soluo de problemas relacionados principalmente execuo de determinadas tarefas, tais como anlise de seqncias nucleotdicas e proticas, buscas por similaridade, anotao de genes e genomas, seqenciamento e montagem de genomas, assim como nas reas de genmica comparativa, filogenia molecular e modelagem molecular.

Desta forma, percebe-se que a Bioinformtica alm de constituiu-se num suporte aos projetos de pesquisa, no campo da Biologia Molecular, oferece subsdios e sinergismo aos projetos de desenvolvimento tecnolgico, facilitando o desenvolvimento das pesquisas de seus usurios. Prosdocimi e Santos (2004, p. 57), destacam que a Bioinformtica traz uma abordagem cientfica aos dados gerados em projetos Genoma, como j fazem outras cincias bem estabelecidas, como a Biologia Molecular, a Gentica e a Bioqumica. Atravs da Bioinformtica, os projetos genoma trouxeram muitas revelaes para a humanidade. Foi possvel verificar que o cdigo gentico humano mais variado e complexo do que propriamente maior, quando comparado ao de outras espcies (ARBEX; SILVA; COSTA, 2006). A seqenciao de genomas de vrios organismos, incluindo o humano, levou ao aparecimento de novos desafios para a Bioinformtica, exigindo, segundo Campos (2009), o desenvolvimento de novas reas emergentes, tais como: a) a Genmica Funcional: procura identificar a funo dos genes; b) a Genmica Comparativa e Evolutiva: procura perceber como evoluram as diferentes espcies e qual a informao gentica responsvel por essa evoluo; b) a Protemica: visa catalogao de todas as protenas de um ser vivo e procura revelar os mecanismos bioqumicos responsveis por disfunes ao nvel molecular e que so a causa de muitas das doenas atuais. Estas novas reas esto, tm produzido uma grande revoluo no campo da Biologia e da Biomedicina, cujo impacto j visvel ao nvel de diagnstico e rastreio de vrias doenas genticas. Na opinio de Wieczorek e Leal (2008, p. 4):
A bioinformtica representa, hoje, um dos grandes desafios para se tentar decifrar o genoma, pois ao mesmo tempo que uma forma de se conseguir informaes imediatas para os dados do genoma que vem sendo descobertos, tambm a base para um sucesso cientfico futuro.

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Dinmica e construtiva, a Bioinformtica utiliza como ferramentas a Matemtica Aplicada e a Computao, dando, direta e indiretamente, uma grande contribuio Biologia Molecular e a vrias outras Cincias Biolgicas e Mdicas. Seu desenvolvimento tem proporcionado vrias conquistas nos campos mdico e tecnolgico. Na concepo de Queiroz (2002, p. 5):
A Biologia molecular de hoje seria impossvel sem os recursos de bioinformtica, tais como o armazenamento, distribuio e atualizao das informaes, as anlises estatsticas, a modelagem de dados e a simulao de fenmenos biolgicos em computador. Pesquisas e tratamentos mdicos, neurobiologia e o uso de sofisticados equipamentos de laboratrio seriam impossveis sem os computadores.

Atualmente, a Bioinformtica imprescindvel para a manipulao dos dados biolgicos. Ela se preocupa com a aquisio, o processamento, o armazenamento, a distribuio, a anlise e a interpretao das informaes produzidas, principalmente, no campo da Biologia Molecular. Mostrando a importncia da utilizao da Bioinformtica na Biologia Molecular, Prosdocimi e Santos (2004, p. 56), destaca que:
A quantidade de informaes gerada por um projeto genoma torna virtualmente impossvel a anlise destas (ou de uma pequena parcela) pelo grupo que gerou essa seqncia completa de DNA. Assim, trabalhos posteriores, envolvendo fragmentos de diferentes genomas, sero necessrios para analisar temas especficos (por exemplo, protenas envolvidas no metabolismo de acares). Esses trabalhos de minerao de dados genmicos so caractersticos da chamada Bioinformtica peneira.

Graa a essa nova cincia, os bilogos moleculares passaram a dispor de mtodos estatsticos capazes de analisar grandes quantidades de dados biolgicos e que so capazes predizerem as funes dos genes, alm de demonstrarem as relaes existentes entre estes e as protenas.

2.6 Os desafios da Bioinformtica na atualidade

Como toda cincia, a Bioinformtica tambm enfrenta desafios. Estes so significativos e exigem uma ateno especial, principalmente pelo fato de ser a Bioinformtica uma cincia nova, ou melhor, ainda em processo de construo.

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Tentando explicar esses desafios, Mello et al. (2008) informam que a Bioinformtica atua nos seguintes tipos de problemas: a) problemas biotecnolgicos; b) problemas alm de tecnologia. Complexos, os problemas resolvidos pela Bioinformtica necessitam de grande poder de processamento. No entanto, as limitaes tecnolgicas atuais tm de certa forma, contribudo para aumentar as dificuldades no campo da Bioinformtica. O seqenciamento do genoma, segue, portanto, uma progresso geomtrica, ou seja, a cada descoberta o pesquisador est obrigado a processar outros dados em paralelo, gerando, assim, vrios problemas, tanto de ordem tecnolgica quanto de ordem biolgica. Essa dificuldade central, segundo Mello et al. (2008) denomina-se problemas biotecnolgicos, que podem ser resolvidos com processamentos pesados, enquanto que os problemas que vo alm da tecnologia, dizem respeito natureza biolgica. Por sua vez, os problemas que vo alm da tecnologia se configuram a partir da necessidade que se tem de identificar, catalogar e ordenar as formas estruturais encontradas na pesquisa, cujo trabalho feito por algoritmos, desenvolvidos pelos bioinformatas. No entanto, observam Prosdocimi e Santos (2004), que o armazenamento dos dados processados, constitui o maior dos problemas enfrentados pela Bioinformtica na atualidade. Em consonncia com esse pensamento, Banerjee apud Mello et al. (2008), esclarece que existem quatro tecnologias poderosas que se mostram como promessas para resolver problemas em Bioinformtica. So elas: a) a arquitetura de extensibilidade para armazenar uma sucesso de dados nativamente e executar estruturas de procura no banco de dados; b) tecnologias de warehousing para dados em padres genticos; c) tecnologias de integrao de dados para habilitar questes heterogneas por fontes biolgicas distribudas; d) tecnologias de portal de Internet que permitem publicar informaes de pesquisas na rea da Bioinformtica, tanto para Intranets quanto para Internet. Na atualidade, vrias pesquisas esto sendo desenvolvidas visando criar ferramentas capazes de solucionarem os problemas de armazenamento de dados complexos enfrentados pela Bioinformtica.

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3 CONSIDERAES FINAIS

A Bioinformtica uma rea do conhecimento humano em expanso. Seu desenvolvimento tem alcanado um maior nvel na ltima dcada, devido, principalmente, as inovaes tecnolgicas. O campo de aplicao da Bioinformtica amplo. E, por essa razo, podese afirmar que essa cincia possui muitos usos, tanto em cincia bsica quanto em cincia aplicada. Um dos maiores desafios da Biologia moderna era entender os processos vitais em nvel molecular. Num curto perodo de menos de vinte anos, a Bioinformtica vem auxiliando na superao desses desafios, demonstrando que um poderoso instrumento para desbravar esse terreno com rapidez. Com a Bioinformtica, a Biologia Molecular adquiriu uma nova dimenso. Procedimentos de anlises complexos foram simplificados, permitindo um melhor entendimento, principalmente, no estudo do DNA. Com ela, pode-se desenvolver programas de mapeamento gentico, a exemplo do Genoma. No entanto, no foi somente a Biologia Molecular que se beneficiou com o desenvolvimento da Bioinformtica: a Medicina e a Agronomia, tambm j receberam grandes e significativas contribuies dessa nova cincia. No campo da Agronomia, por exemplo, a Bioinformtica tem contribudo para o melhoramento gentico de algumas espcies de leguminosas, garantindo um uso imediato e uma possibilidade de produzir resultados em curto e mdio prazo. Criada a partir da Biologia Molecular, a Bioinformtica rapidamente se desenvolveu e estruturou-se como cincia. Essa conquista foi possvel graa ao desenvolvimento de inmeros projetos genoma, que permitiram o aperfeioamento das tcnicas de clonagem e de seqenciamento, dando importncia ao trabalho da Bioinformtica, que abriu campo para um novo profissional: o bioinformata. Com a presente pesquisa foi possvel perceber que a Bioinformtica ainda uma cincia que est definindo seu prprio papel. Mas, que j apresenta um grande desenvolvimento. Antes, fazia apenas parte dos currculos dos cursos da rea de cincias biolgicas. Atualmente, como j conquistou sua autonomia como cincia, constitui um dos vrios cursos dessa rea, sendo j oferecido em algumas universidades brasileiras.

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Outra significativa concluso foi que a Bioinformtica se configura como um campo interdisciplinar, agindo como interface entre os campos cientfico e tecnolgico. E, que essa interao tem permitido vrias conquistas, a exemplo da interpretao dos dados referentes ao seqenciamento do genoma, trazendo assim, novos avanos para a Biologia Molecular. oportuno ressaltar que uma das formas possveis de difundir a Bioinformtica pela extenso universitria e que essa cincia vem crescendo exponencialmente graas ao avano das cincias e s novas descobertas cientficas. No entanto, no caso especfico do Brasil, o que mais dificulta o desenvolvimento dessa nova cincia a falta de recursos humanos.

4 REFERNCIAS

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