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Cultura e tecnologia: a constituio do servio telegrfico no Brasil*

Laura Antunes Maciel


UNESP Assis

RESUMO
Acompanhando a emergncia da comunicao telegrfica como um ramo da administrao pblica, este artigo aborda os movimentos em direo sua organizao burocrtico administrativa em todo o territrio nacional, recupera experincias em torno de sua modernizao tcnica e discute algumas questes sobre o papel do Estado no que se refere regulamentao das telecomunicaes. Palavras-chave: telgrafo; cultura; administrao pblica.

ABSTRACT
Following the emergence of the telegraphic communication as a branch of the public administration, this article approaches the movements in route to its bureaucratic-administrative organization in the national territory, recoveres experiences around its modernization technique and discusses some questions about the function of the State refer to the regulation of the telecommunications. Keywords: telegraph; culture; public administration.

Previses feitas desde os primeiros anos do sculo XX acenavam com objetos tcnicos telgrafos portteis, carros voadores, robs domsticos, etc. que nos dispensariam do trabalho pesado e repetitivo, facilitariam os deslocamentos e agilizariam ao mximo a comunicao. Esse era o futuro imaginado no passado. No incio de um novo milnio, no temos ainda carros voadores nem robs na cozinha, os ltimos aparelhos de telgrafo esto sendo substitudos definitivamente, mas o rdio, o telefone celular e a Internet alimentam os sonhos de enviar e receber informaes a qualquer momento e de qualquer lugar. Considerado hoje o modo de comunicao ancestral da Internet, o telgrafo foi a primeira tecnologia de informao utilizada em rede mundial. Sua difuso e seu desenvolvimento criaram uma cultura prpria, com vocabulrio, linguagem, ritmo e formas de comunicar compartilha-

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 21, n 41, p. 127-144. 2001

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dos por milhes de pessoas em todo o mundo. Ao longo de um sculo e meio, o telgrafo incorporou-se ao cotidiano ao lado de outros sistemas tradicionais de comunicao ainda hoje em uso, como o telefone e o rdio, por exemplo. Acima de tudo, o telgrafo transformou a forma de comunicar e informar, acelerou o tempo vivido, apressou a circulao das notcias e, principalmente, mudou o modo de descrever os acontecimentos. Aps sua apropriao pela imprensa empresarial por meio de sees para notcias telegrficas, a colaborao de correspondentes e a compra de informaes via agncias internacionais de notcias , os leitores de peridicos no teriam mais pacincia ou interesse para longos relatos, dados minuciosos sobre local, personagens, sentimentos, etc. Depois do telgrafo, a notcia seria breve, seca, rpida, telegrfica. Em meados do sculo XIX, o telgrafo eltrico foi apresentado aos brasileiros como uma tecnologia engenhosa capaz de transportar o pensamento humano atravs do ar, por meio da eletricidade. Levadas por fios metlicos e condutores, as idias poderiam circular rapidamente pelos lugares mais distantes impulsionadas pelo fluido eltrico. Surgia um invento tcnico que prometia encolher o mundo e transportar mensagens atravs de continentes e oceanos, numa velocidade de 25 mil quilmetros por segundo. Em 1905, passados apenas cinqenta e trs anos do incio da telegrafia no pas, um engenheiro da Repartio Geral de Telgrafos-RGT j dava como concluda a rede de arames que permitiria a um telegrama fazer a volta ao mundo em apenas nove minutos:
Em nossos dias os pases civilizados esto cobertos por uma verdadeira rede de arames estendidos entre postes e condutores subterrneos, e os continentes se acham ligados entre si por cabos mergulhados nas imensas profundidades dos oceanos. Graas a esse gigantesco trabalho, (...) podemos do Brasil acompanhar os acontecimentos que se do nas mais longnquas terras. (...) A telegrafia e a telefonia progridem, portanto; e, sempre ao servio da coletividade, colocam as cidades e os Estados longnquos em contato diuturno; aproximam os produtores dos consumidores, a suprema administrao do Estado dos funcionrios colocados nos confins. So elementos indispensveis solidariedade e ao progresso das naes.1

J era possvel inserir o Brasil entre os pases civilizados detentores de uma moderna tecnologia de informao. O passado recente da implantao do telgrafo j era descrito como um processo acabado e apresentado como uma sucesso de conquistas tecnolgicas bem sucedidas. Porm, acompanhar a montagem e constituio dos servios de comunicao telegrfica no pas significa rever um longo processo de experimentao

emprica de aparelhos, fios e condutores, permeado por frustraes e dvidas, avanos e recuos, falta de credibilidade e recursos. No minha inteno neste texto fazer uma histria da expanso da rede telegrfica brasileira, nem mesmo acompanhar todas as etapas e os avanos na constituio dos servios telegrficos no pas. Ao explorar algumas transformaes nos equipamentos e no saber sobre sua operao, no busco traar uma genealogia do progresso tcnico, mas captar a historicidade dessas mudanas, os valores e os significados culturais atribudos ao telgrafo e comunicao telegrfica na passagem do sculo XIX para o XX. Proponho, portanto, uma abordagem sobre o telgrafo e a comunicao telegrfica como objetos tcnicos portadores de significados que falam mais da sociedade que os constri e utiliza, do que da tcnica em si mesma. Nesse sentido, reflito sobre essas questes a partir do entendimento de que os suportes tcnicos so linguagens e meios de comunicao sociais, que expressam relaes sociais ao mesmo tempo em que so elementos constitutivos da experincia social. Apio-me em Williams, para quem a linguagem no um simples reflexo ou expresso da realidade material, mas uma compreenso dessa realidade atravs da linguagem, que como conscincia prtica est saturada por toda atividade social, e a satura, inclusive a atividade produtiva2. A linguagem, assim entendida, no s resultado de prticas e relaes sociais mas tambm expresso dessas prticas e relaes, atravs das quais o telgrafo e a telegrafia se constituem historicamente. Isto implica trabalhar com a produo da linguagem telegrfica enquanto espao de disputas, de tenses sociais, e como prtica concreta que realiza tarefas de dominao e de poder, ainda que aparea como um dado natural e neutro da vida social. Nessa perspectiva de abordagem da histria social, a cultura pensada como uma categoria e campo de possibilidades para explorar as contradies do social, no como um elemento exterior a ele, mas como um sistema de significaes de maneira ampla, de modo a permitir a incluso de todas as prticas e assim definir-se como um processo social constitutivo que cria diferentes e especficos modos de vida3. A partir destas questes procurei acompanhar as justificativas para a necessidade de agilizar as comunicaes telegrficas de modo a questionar uma memria unvoca construda por tcnicos ligados RGT e rastrear razes menos nobres que apontam para a articulao entre modernas tecnologias e modos arcaicos de explorao do trabalho no Brasil. Acompanhando os primeiros passos da instalao dos servios telegrfi-

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cos no pas, encontramos o telgrafo ptico em funcionamento desde 1808, inicialmente sob a jurisdio do Ministrio da Guerra e, desde 1838, sob a administrao do Ministrio da Justia. As linhas e estaes montadas na Corte ligavam as diversas fortalezas dispostas ao longo da barra at a estao central do Castelo e a Quinta da Boa Vista, e tinham por nica finalidade anunciar a chegada de embarcaes e sua nacionalidade. Desde ento, at a introduo do telgrafo eltrico em 1852, os relatrios informam as reiteradas tentativas de sucessivos ministros da Justia de ampliar a utilidade deste servio, como elemento cooperador da polcia, por exemplo, alm de mostrar o embate por mais verbas necessrias para a manuteno e melhoria do servio prestado. Existem nesses relatos muitas referncias falta de verbas para ampliar estudos e experincias, para realizar os menores reparos nas estaes desativadas com freqncia, ou para o pagamento de melhores salrios que permitissem escolher homens de inteligncia, j que o vencimento dos funcionrios do telgrafo seriam inferiores ao de qualquer servente de obras. Enfim, estava ainda longe de chegar entre ns este ramo de servio perfeio, que seria para desejar, confessava em 1846 o ministro Jos Joaquim Fernandes Torres. Ano aps ano, nenhuma alterao havia a comunicar sobre o servio na Corte, nem tampouco sobre as provncias da Bahia, Pernambuco, Cear, Maranho e Santa Catarina, que tambm contavam com este tipo de comunicao. A partir de 1850, porm, os relatrios do Ministrio da Justia comeam a anunciar as experincias realizadas com os telgrafos eltricos, afianando o grau de perfeio a que os aparelhos haviam chegado, a rapidez permitida pela eletricidade na comunicao de pensamentos e notcias atravs de maiores distncias, ao mesmo tempo em que reconhecia os sculos de atraso que nos separavam desses benefcios modernos da civilizao. No ano seguinte, o ministro Eusbio de Queiroz assim manifestou-se:
Tenho o prazer de anunciar-vos, que dentro de pouco tempo se acharo em exerccio os telgrafos eltricos, e ainda que sobre linhas de pequena extenso, considero de grande importncia este primeiro ensaio de to prodigiosa descoberta. A comunicao dos pensamentos, das ordens, das notcias j no encontra demora na distncia.4

A primeira linha de telgrafo eltrico, concluda em 1852, ligou a Quinta Imperial ao Quartel General do Exrcito e foi justificada pela necessidade de expedir ordens rpidas para a represso ao trfico de escra-

vos. Coordenada pelo professor Gustavo Schch Capanema, lente de fsica da Escola Militar, sua construo utilizou materiais e aparelhos adquiridos em Londres e formas compulsrias de trabalho, lanando mo dos presos da Casa de Correo5. Portanto, as primeiras iniciativas para a instalao do telgrafo eltrico no Brasil surgiriam da associao entre a curiosidade de alguns poucos engenheiros e professores das Academias da Corte e as necessidades do governo imperial em agilizar o controle sobre o desembarque de escravos, que acontecia sem maiores atropelos at mesmo nas vizinhanas da Corte. Durante os primeiros anos, o destino e a aplicao do telgrafo eltrico foi exclusivo do servio de polcia da Corte, encarregado de analisar os lugares convenientes para a instalao de estaes, bem como os locais onde ser colocada a administrao do Telgrafo, e a fora pblica com o duplicado fim de prestar-se guarnio da estao e servio de polcia nesses lugares6. Em seus primeiros passos, portanto, coube ao telgrafo uma funo auxiliar ao servio de policiamento da Corte, interligando atravs de suas linhas e estaes, a Central de Polcia e todos os quartis, arsenais da Guerra e Marinha, alm do Pao da Cidade e os palcios de So Cristvo e Petrpolis. Somente cinco anos depois de instalada essa primeira linha o servio telegrfico seria franqueado a particulares com a regulamentao do servio de telegramas pagos , tendo incio a explorao comercial do telgrafo no Brasil. Por mais uma dcada ainda a comunicao telegrfica no mereceria a confiana dos habitantes da Corte, que mantiveram inalterado o hbito secular de remeter os recados atravs de mensageiros. Vtima de preconceitos e reclamaes sobre sua ineficincia e at de descrena sobre a possibilidade de trocar mensagens atravs de um fio eletrificado, o telgrafo no passaria, para muitos, de truque, ilusionismo e efeito de mgica. Estas desconfianas justificariam o pequeno volume de correspondncia telegrfica, chegando a ameaar o fechamento de algumas estaes telegrficas. A utilidade do telgrafo s seria comprovada no teatro da guerra com o Paraguai, onde as linhas telegrficas montadas para a campanha mostrar-se-iam eficientes para orientar o rpido avano das tropas e para a redefinio das estratgias militares. Aqui, ao contrrio do que ocorreu na Europa, foi a experincia extrema da guerra que tornou evidente a necessidade de comunicaes geis para a administrao do territrio. A experincia da guerra evidenciou a precariedade das comunicaes com o centro-sul do pas, a fragilidade da defesa das fronteiras imperiais e, prin-

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cipalmente, quanto o telgrafo poderia auxiliar na soluo desses problemas, o que determinou o incio imediato da construo de linhas telegrficas, por iniciativa e sob a responsabilidade da RGT, visando unir e integrar as provncias brasileiras. A crnica falta de recursos, os tropeos que a natureza tropical e a vastido do pas impunham ao desenvolvimento da rede telegrfica, as constantes falhas e interrupes na comunicao, a falta de preparo do pessoal tcnico responsvel pela administrao do telgrafo nacional, alm da urgncia, por parte do governo imperial, em estabelecer comunicao telegrfica com as provncias e as cada vez mais evidentes possibilidades de explorao e rentabilidade do telgrafo difundiam a crena de que a telegrafia mantida pelo Estado era impraticvel, aumentando as queixas e reclamaes do pblico, a antipatia e a indisposio quase geral contra o telgrafo7. De outro lado, estes argumentos serviam para justificar a entrada de particulares, individualmente ou organizados em empresas, na disputa pela construo de novas linhas terrestres ou atravs de cabos fluviais ou submarinos. A conquista da telegrafia transatlntica atravs de cabo submarino uniu, em 1866, a Amrica Europa e permitiu que o velho e o novo mundo pudessem conversar, ainda que separados pela imensido do oceano. No Brasil, esse acontecimento foi apresentado como uma possibilidade para a sua emancipao poltica e econmica, na medida em que o telgrafo poderia torn-lo vizinho da Europa, modificando todas as suas relaes com o exterior, alm de favorecer a direta comunicao do governo com seus auxiliares e dos produtores com os consumidores, auxiliando eficazmente o desenvolvimento do pas. Decorridos pouco mais de dez anos da introduo do telgrafo eltrico no Brasil, cujas linhas estendiam-se pouco alm dos arredores da Corte, j se sonhava com a comunicao rpida e direta entre as provncias brasileiras e destas com a Europa e a Amrica8. Em 1873, falando s provncias da Bahia, Pernambuco e Par, por ocasio da inaugurao do cabo submarino que ligou as trs capitais ao Rio de Janeiro, Pedro II saudou, via telgrafo, esse to fausto acontecimento, salientando a importncia da eletricidade [que comeava] a ligar as cidades mais importantes deste vasto Imprio, como o patriotismo rene (sic) todos os brasileiros no mesmo empenho pela prosperidade da nossa majestosa Ptria9. O perodo entre 1866-1886 considerado o momento ureo da expanso da rede telegrfica sob o Imprio. Nesses vinte anos, o Imprio construiu 10.969 quilmetros de linhas telegrficas ligando 182 estaes, capazes

de estreitar num slido e vigoroso lao de fio telegrfico todo o vasto litoral de um ao outro extremo do pas. A eletricidade e o fio telegrfico eram pensados, ento, como os meios modernos capazes de atar as provncias, costur-las umas s outras, evitando dessa forma a desagregao do territrio. No Imprio, o telgrafo eltrico impunha-se, cada vez mais, como um elemento tcnico inestimvel para a soluo dos magnos problemas da administrao pblica e da segurana nacional, alm de constituir um poderoso promotor do desenvolvimento material nas regies atravessadas pelas linhas telegrficas. Acreditando nos altos desgnios patriticos inerentes ao telgrafo e na sua funo como um servio pblico, a RGT apontava a necessidade de expandir a construo e conservao das linhas e, ao mesmo tempo, de proteger o novo invento da explorao industrial desenfreada e gananciosa. Alm de permitir a penetrao do territrio e manter a integridade fsica do Imprio, o telgrafo deveria, ao mesmo tempo, tornar mais palpvel e direto o contato do governo com os seus sditos, aumentando a presena simblica do imperador, tornada mais eficaz atravs da difuso de suas palavras, suas ordens e seus atos para todos os recantos. Apesar da extenso das linhas construdas at 1889, cerca de 19 mil quilmetros, a proclamao da Repblica ainda encontrou trs provncias Mato Grosso, Gois e Amazonas isoladas do circuito telegrfico brasileiro, inacessveis ao pensamento e s notcias do restante do pas e desarticuladas da vida nacional. A mudana do regime no provocaria transformaes imediatas na orientao e no servio do telgrafo nacional. Os relatrios anuais da RGT, no entanto, construram e divulgaram a crena de que a Repblica assentada no regime federativo e na plena liberdade de expresso, circulao e associao havia provocado um acrscimo das foras produtoras adormecidas, at ento, pelo ritmo letrgico do Imprio. Essa expanso quase febril do movimento comercial e industrial teria ocorrido naturalmente com a transformao poltica do pas e fez-se sentir no servio telegrfico que aumentava aos saltos, chegando a triplicar e quase a quadruplicar10, fazendo crescer o nmero de telegramas e de palavras anualmente transportados pelo telgrafo nacional. A Repblica parecia ter pressa em transportar o pensamento de seus cidados de um lado a outro do seu territrio, colocando em comunicao Estados irmos que, at ento, teriam ficado parte da nao brasileira em funo da distncia e do atraso tcnico que os separaria. Essa imagem de velocidade, de ritmo febril na circulao de mercadorias incluindo-se a o pensa-

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mento e a palavra , da necessidade de maior agilidade e mesmo de urgncia nas comunicaes e trocas, uma construo do regime republicano autorizada e apoiada pelo telgrafo. Associando o atraso do pas centralizao monrquica, a Repblica cunhou uma imagem do Imprio como sinnimo de estagnao, monotonia e letargia qual se contrapunha um novo tempo, gil e vivaz, trazido pela descentralizao, pelo regime representativo, pela participao poltica e pela reunio de Estados autnomos na constituio da nao brasileira. Estas argumentaes serviram para cobrar maior agilidade e desempenho das comunicaes telegrficas, de modo a atender o rpido crescimento do nmero de telegramas e promover a interiorizao da nao via telgrafo. Acompanhando os primeiros relatrios administrativos da RGT, possvel identificar as preocupaes que moviam seus tcnicos e responsveis: a necessidade de realizar estudos e planos de modificaes e melhoramentos para agilizar a comunicao telegrfica e, principalmente, para criar uma padronizao tcnica do servio h muito reclamada pelos diretores do rgo. Outro grande problema era superar os constantes defeitos, acidentes e danos intencionais que provocavam interrupes no funcionamento das linhas telegrficas. Entre os incidentes mais comuns nesses relatos estavam a queda de rvores e postes sobre as linhas, quebra de isoladores, pouso de pssaros nas linhas, linhas partidas e/ou com arames enganchados, entre outros, responsveis pela demora ou interrupo na comunicao. Apesar das multas e prises previstas no regulamento da RGT e no Cdigo Penal, os acidentes ou a destruio de isoladores, postes e fios eram de tal magnitude que os relatrios apresentavam anualmente mapas estatsticos detalhados dos motivos, locais e o total de horas paralisadas em funo das ocorrncias notificadas. Em 1900 a RGT j realizava uma contabilidade dos defeitos com um ntido sentido preventivo, organizando mapas com os tipos de problemas mais freqentes e os locais onde ocorriam, de modo a agilizar os reparos e ensaiar mtodos de preveno. Com base nessas estatsticas, a RGT estabelecia a classificao das estaes telegrficas, que variava principalmente em funo do volume de telegramas; definia o fechamento de estaes com movimento considerado insignificante ou a sua transformao em um posto telefnico, no caso da mdia mensal da estao ficar muito abaixo de 300 telegramas. Desde 1890, pelo menos, a RGT j trabalhava com esses dados sobre a produo e rentabilidade das estaes, de forma a diminuir custos com mo-de-obra, orientar o fechamento de estaes ou aloc-las junto com agncias postais e/ou telefnicas.

Segundo os relatrios, muitos dos transtornos nas linhas eram causados pela incompreenso, curiosidade ou ignorncia de viajantes e tropeiros que, no interior, arrebentavam os fios, arrancavam ou usavam os isoladores como alvos para sesses de tiro; outros eram danos intencionais aos fios e postes, arrancados para fazer lenha ou, ainda, destrudos s vsperas de eleies para impedir a comunicao entre os municpios. Durante o ano de 1900, por exemplo, somadas todas as ocorrncias notificadas, as interrupes computadas na rubrica acidentes totalizaram cerca de 20 mil horas de paralisao no servio telegrfico. Cabe destacar, tambm, que a contabilidade anual dessas ocorrncias permitia RGT administrar as punies quando os defeitos eram causados por inabilidade dos telegrafistas, no caso dos aparelhos telegrficos, ou pelo descaso dos guarda-fios na fiscalizao e reparo das linhas sob sua responsabilidade. A presena de todos esses temas repetidos ano a ano nos relatrios da RGT indica os passos seguidos no processo de implementao dos servios telegrficos e na sua constituio como um ramo da administrao pblica. Tratava-se, nos primeiros anos, de convencer e provar opinio pblica, e tambm a parcelas do prprio governo, a importncia e a viabilidade do telgrafo entre ns, a necessidade de destinar recursos oramentrios para a construo de linhas e o papel que o Estado deveria desempenhar na implantao e explorao da comunicao clere. Ao mesmo tempo, a RGT buscava disciplinar o uso do telgrafo, a expedio de telegramas e o necessrio sigilo do seu contedo, definindo tarifas inclusive para as linhas exploradas pelas empresas particulares, alm de se ocupar com as concesses de autorizaes para lanamento de cabos submarinos e construo de linhas terrestres, numa clara demonstrao de proteo ao servio telegrfico oferecido pelo Estado. Os guias telegrficos publicados e distribudos pela RGT definiam, para o pblico usurio, a fiscalizao e os limites da responsabilidade do governo no tocante transmisso de telegramas, bem como os casos em que as mensagens podiam ser anuladas e retidas pelas estaes telegrficas. Basicamente, as restries ligavam-se s questes da linguagem considerada inadequada ou ofensiva, s injrias, difamaes e calnias, alm de ateno especial com mensagens que pudessem contrariar as leis vigentes ou que colocassem em risco a ordem pblica. J para a orientao do pessoal tcnico das agncias a RGT publicava, atravs do seu Boletim Telegrfico, instrues de carter normativo, definindo os procedimentos a serem adotados em cada uma das situaes. Seguindo uma diretriz internacional, desde o Imprio o governo bra-

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sileiro apostou na popularizao do telgrafo, tentando atrair, atravs da diminuio das taxas, um volume maior de correspondncia telegrfica, oferecendo descontos para concorrer com as linhas das estradas de ferro e os cabogramas. Apesar da tradio monopolizadora da RGT, defendendo a concentrao nas mos do governo imperial de todo o servio telegrfico e telefnico, as diretrizes legais durante o Imprio orientaramse para uma postura mais liberal, prxima da praticada pelos EUA, procurando juntar aos esforos pblicos os da iniciativa privada, atravs de inmeras concesses de linhas telegrficas terrestres principalmente s estradas de ferro e cabos submarinos ou subfluviais costeiros para compor a rede telegrfica nacional. Essa discusso sobre o papel do Estado no que se refere normatizao das comunicaes telegrficas intensificou-se com a Proclamao da Repblica. A RGT deteve-se, particularmente, na regulamentao dos contratos para construo de linhas telegrficas e condutores eltricos por particulares e pelos governos estaduais. Essas questes, at ento ausentes do texto constitucional, foram contempladas na primeira constituio republicana, concedendo aos Estados o direito de construir linhas entre os pontos de seus territrios e entre estes e os de outros Estados ainda no servidos por linhas federais, resguardando o direito de desapropriao por parte da Unio quando fosse do interesse geral. Mantiveram-se, por outro lado, os direitos da Unio no tocante a medidas de defesa e segurana das linhas federais de telefones e telgrafos e o poder de intervir na construo de quaisquer canalizaes eltricas. Os constituintes, como ressaltou um administrador da RGT, no consideraram o telgrafo apenas como instrumento econmico e social mas, principalmente, como um aparelho indispensvel ao governo, essencialmente oficial, cabendo Unio a responsabilidade integral no tocante transmisso do pensamento11. Essas orientaes foram incorporadas ao segundo regulamento republicano para os telgrafos, datado de 1894, no qual est expressa a competncia exclusiva do governo federal para o estabelecimento e explorao de linhas telegrficas interestaduais, resguardando, porm, a possibilidade de o exerccio desse direito ser concedido a empresas particulares sob a fiscalizao do governo. A percepo do potencial estratgico do telgrafo, sob o aspecto de instrumento ordenador na transmisso de idias, mensagens e formas de comunicao, levou a RGT a criar mecanismos capazes de manter a nacionalizao da comunicao telegrfica e transform-lo em um monoplio do Estado, a exemplo do que ocorreu na maioria dos pases euro-

peus. A entrada das comunicaes para a rbita do domnio oficial seria justificada, na opinio de Joo Barbalho Ucha Cavalcanti, em funo das preciosas vantagens de ordem, celeridade e discrio impressas pela administrao pblica. Alm disso, seria impossvel garantir que todas as partes do territrio nacional [entrassem no] gozo de um servio regular e garantido, caso os correios e telgrafos fossem abandonados indstria particular. Para outro jurista, Viveiros de Castro, as discusses relativas telegrafia ainda estavam limitadas pela noo de um monoplio do Estado que, alm de incompreendido, [era] contrrio aos princpios jurdicos brasileiros, j que no se poderia conceber que o Estado fosse, ao mesmo tempo, o construtor e o explorador de servios. Em sua opinio, o servio telegrfico brasileiro no est monopolizado; o Estado cuida do interesse pblico desenvolvendo (...) as suas linhas, e estabelecendo taxas muito mdicas, que facilitem o emprego do mais rpido meio de comunicao12. Na prtica, porm, prevaleceu a idia do monoplio republicano, defendida pelo engenheiro Francisco Bhering, especialista no assunto e ento diretor da RGT, que consistia na obedincia aos planos do governo, na fiscalizao do servio telegrfico pela autoridade federal, e em manter para a Unio a prerrogativa de desapropriar linhas e estaes telegrficas construdas pelos Estados e por companhias particulares. Na verdade, o que estava em questo era a centralizao, nas mos da administrao pblica, do direito de definir o programa de ao e o funcionamento das comunicaes telegrficas, bem como de organizar os projetos para ampliao das linhas, e de realizar ou supervisionar a construo de linhas telegrficas em todo o territrio nacional. Estes temas deveriam seguir um plano geral da rede telegrfica, elaborado pela repartio tcnica responsvel pela administrao dos telgrafos nacionais, tendo em vista os interesses do Estado13. As unidades da federao interessadas em construir linhas telegrficas, dentro dos limites de seus territrios, deveriam encaminhar requisio ao governo federal e concorrer com, pelo menos, a metade do valor orado para as despesas da construo. Apesar do esforo em manter sob o controle do Estado esses meios de comunicao modernos telgrafo, telefones, rdio , eles no deixaram de ser objeto de intensa disputa entre a iniciativa privada e o poder pblico. Dentre as justificativas para o monoplio do Estado sobre os meios de comunicao, destaca-se o argumento da necessidade de vencer a distncia entre o litoral e o serto e o atraso econmico e cultural do interior do pas. Os meios de comunicao deveriam ser instrumentos, nas

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mos do Estado, para promover a ocupao produtiva do interior, para garantir a posse definitiva das fronteiras com pases vizinhos e a efetiva integrao de regies distantes da capital federal. Alm disso, os inventos tcnicos eram pensados como instrumentos capazes de promover a civilizao e o desenvolvimento econmico do pas. Ferrovias e telgrafo foram utilizados muitas vezes como desbravadores e pioneiros, antecedendo a ocupao e a colonizao dos sertes brasileiros. Acreditava-se mesmo que a simples construo de uma estrada de ferro ou de uma linha telegrfica tivesse o poder quase mgico de transformar tudo a sua volta. Como observou Pierre Denis, gegrafo francs, por volta de 1909:
os brasileiros constroem estradas [de ferro] em pleno deserto, em virtude de um princpio verificado nos Estados Unidos, de que as estradas desenvolvem as regies que atravessam, e que o colono, o industrial e o comerciante seguem atrs das locomotivas... [a ferrovia] age como uma artria vivificante.... Novos caminhos abertos terminam na estao, perto da qual surge logo um pequeno centro comercial: hospedaria, armazm, farmcia, etc. Poucos anos depois tudo aquilo j uma cidade florescente nascida como por encanto.14
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O telgrafo foi entendido de forma semelhante. Nas cidades ele revolucionaria o comrcio, a indstria e o mercado financeiro, agilizando a troca de informaes e auxiliando no transporte de mercadorias. No interior ou nos sertes, sua utilidade estaria associada s noes militares de defesa do territrio, do governo e administrao de populaes dispersas, de manuteno da ordem e progresso da nao. Esta era a viso do marechal Rondon, comandante de expedies militares que construram milhares de quilmetros de linhas telegrficas nos Estados de Mato Grosso, Acre e Amazonas nos primeiros anos do sculo XX:
onde quer que chegue o telgrafo ... ali far-se-o sentir os benficos influxos da civilizao. Com o estabelecimento da ordem, obtida pela facilidade com que os governos podem agir [para] distribuir o bem pblico e a justia, vir fatalmente o desenvolvimento do homem e das indstrias.15

Integrar os espaos ditos vazios do pas atravs da construo de linhas telegrficas e de um projeto de colonizao transformou-se em uma bandeira republicana, empunhada por grupos de engenheiros militares que, imbudos da f positivista na Cincia e na Tcnica, pretendiam acelerar a marcha evolutiva do pas. Na medida em que o telgrafo com sua

rede de postes, fios e estaes , marchasse rumo ao oeste desbravando e amansando sertes, ele levaria tambm a palavra do poder tornando palpvel a idia de nao e de Repblica at os confins do territrio nacional16. Embora a telegrafia no fosse atraente para os investidores privados pelo alto custo da construo e instalao das linhas, pelas dificuldades no trabalho de construo, ou devido s tarifas altas em virtude das longas distncias , houve disputas em torno de sua explorao e controle. Desde que o telgrafo eltrico foi instalado no Brasil, em 1852, os dois maiores concorrentes do servio telegrfico pblico foram as companhias de estradas de ferro e os cabos submarinos costeiros construdos pela empresa americana Western Telegraph Company. Ligando o Brasil aos EUA e Europa, a Western monopolizava a fatia mais rentvel da comunicao telegrfica: a correspondncia comercial urgente e a quase totalidade dos telegramas internacionais. As estradas de ferro, que construram aproximadamente 17.000 quilmetros de linhas telegrficas, possuam aparelhos telegrficos em cada uma de suas estaes e competiam diretamente com as agncias telegrficas pblicas, disputando o servio telegrfico interno. Elas operavam com tarifas mais baixas, alm de oferecer horrios de atendimento mais amplos, aumentando a procura pelos seus servios. Para a RGT, sobravam os investimentos em linhas menos importantes nas quais, muitas vezes, as despesas eram maiores que a receita arrecadada em funo do pequeno volume de telegramas expedidos. Vale notar tambm as diferenas entre telgrafo e telefones no que se refere atrao de capitais particulares e constituio do monoplio estatal no setor de comunicao. Os telefones foram, desde o incio, objeto de disputas entre particulares pelas concesses para construo e operao de linhas, e foram rapidamente incorporados como um bom investimento por parte das empresas privadas. A facilidade e simplicidade no estabelecimento desse servio e a maior procura do pblico pelas ligaes telefnicas, em comparao com as mensagens telegrficas, talvez expliquem o interesse da iniciativa privada pelo setor de telefonia em todo o pas. A construo de linhas telefnicas tambm ficou sob a responsabilidade da RGT, conforme resoluo de abril de 1880. Apesar de ter o domnio exclusivo do setor, o Estado podia fazer concesses para a explorao dos servios telefnicos. E, a partir de 1882, quando foram distribudas as autorizaes para construir e explorar as primeiras redes telefnicas em cidades de norte a sul do Brasil, a concesso s empresas particulares, nacionais e estrangeiras, organizadas para explorar a comunicao telefnica, tornar-seia a regra na administrao do setor de telefonia.

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Nos primeiros anos do sculo XX, j existiam em todas as capitais brasileiras e na maioria das cidades importantes companhias que ofereciam servios de telefonia, quase sempre explorados por empresas particulares, que administravam as linhas e as centrais para ligaes. Em Cuiab, por exemplo, em 1913, a central telefnica da Empresa Telefnica Cuiab, de propriedade de Joo Pedro Dias, concessionrio do servio havia menos de 10 anos, atendia a 200 assinantes e j anunciava para breve sua ampliao para 350, com a instalao de novos equipamentos importados dos EUA. Considerando que a populao da cidade totalizava cerca de 30 mil habitantes e que Cuiab ainda no possua sequer um servio pblico regular de iluminao eltrica, tem-se a dimenso da relativa agilidade com que a iniciativa privada se organizava em torno da explorao da telefonia. Num primeiro momento, a compra de aparelhos e a assinatura do servio esteve restrita a uma parcela da populao que, fascinada pela agilidade e facilidade deste meio de comunicao, transformou o telefone num cone e num smbolo de distino social. Grande parcela do pblico, no entanto, era atendida por meio de cabines pblicas instaladas nas centrais telefnicas. De todo modo, a relativa facilidade do funcionamento dos telefones e o progressivo barateamento do custo dos aparelhos ampliaram o nmero de usurios e fizeram crescer o volume de ligaes e a necessidade de investimentos em linhas e equipamentos. Ao contrrio da telefonia, o telgrafo no se constituiu como setor atraente para os investidores, seja em virtude da flutuao do seu pblico usurio particulares e empresas , que acompanhava as retraes do comrcio e as crises financeiras; seja pelo alto custo da construo e instalao das linhas; pelas grandes distncias entre as localidades; dificuldades das obras de construo; ou pelas altas tarifas dos telegramas em virtude das longas distncias a percorrer. Em virtude da exigncia de conhecimento tcnico e domnio de um cdigo de linguagem prprio, a constituio do pblico usurio do telgrafo se d pelo consumo dos servios sem a possibilidade de transform-lo em adorno. O caminho de sua apropriao e popularizao, portanto, foi marcado por aspectos distintos e caracterizou-se pela acirrada disputa em torno da concesso de autorizao para a instalao de cabos fluviais e martimos e pela diviso do volume de correspondncia interna e externa. O empenho da RGT era no sentido de construir a afirmao do telgrafo nacional como uma modalidade distinta do servio telegrfico particular, procurando ampliar seu alcance ao expandir suas linhas e estaes por todo o territrio nacional. Ao mesmo tempo em que se constitua um monoplio do Estado sobre os meios de comunicao, justifi-

cado pela necessidade de integrar a nao, vencer a distncia geogrfica e redimir o interior do pas do seu atraso material e cultural, expandia-se fisicamente a rede telegrfica pblica num grande esforo de penetrao do territrio. Esse processo de interiorizao das comunicaes via telgrafo uma marca da Repblica, que enfatizou a construo de linhas, ramais e sub-ramais, criando uma trama de redes e estaes para interligar as capitais j atingidas pelo telgrafo com as cidades menores dentro dos Estados, alm de desenvolver linhas de internao ou expanso capazes de fechar os circuitos telegrficos internos. Os meios de comunicao foram apropriados pelo Estado como os instrumentos disponveis para promover a ocupao do interior, a nacionalizao e a republicanizao do Brasil. O telgrafo tornava-se um dos ndices para aferir o progresso e o avano civilizador no pas. A instalao de agncias telegrficas foi objeto de disputas polticas solicitadas com insistncia e transformaram-se em elementos distintivos do desenvolvimento material das cidades brasileiras. Para avaliar a presena desse servio pblico na vida urbana do perodo, basta assinalar que o servio telegrfico nacional j empregava, em 1930, 6 mil funcionrios dos quais cerca de 1.700 eram telegrafistas distribudos por 1.450 estaes telegrficas em todo o territrio nacional. Isto equivale a dizer que, apesar dos percalos, a RGT iniciava essa dcada com 59 mil quilmetros de linhas telegrficas ligando todos os Estados da Federao, unindo municpios, vilas e povoados interioranos numa verdadeira rede de comunicaes rpidas que, juntamente com o telefone e o rdio, sem esquecer os correios, estava enfeixada nas mos do Estado nacional. A constituio da comunicao telegrfica como um ramo da administrao pblica adquiria uma organizao e um desenvolvimento comparveis apenas distribuio de foras militares envolvidas com a segurana nacional. O telgrafo j significava muito mais do que simples veculo rpido e silencioso das ordens dos governos e das medidas tticas e estratgicas dos exrcitos e marinhas17. Os nmeros organizados pela repartio indicam o seu crescimento contnuo, sua transformao em um rgo pblico com abrangncia nacional e uma crescente aceitao dos seus servios. Podemos pensar que a instalao de cada estao telegrfica significava mais um passo na oficializao da comunicao telegrfica, e pode ter sido apresentada como um dos instrumentos de integrao nacional por meio das comunicaes, de modo a vencer o isolamento de grupos, etnias, espaos e tempos diferenciados existentes no pas. possvel explorar ainda o que esse crescimento e a constituio do telgrafo, como um servio pblico, representaram em termos de en-

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cargos para o Estado: a necessidade de criao de uma organizao burocrtica e administrativa de mbito nacional; a padronizao de cargos e carreiras tcnicas; os investimentos na formao e qualificao profissionais atravs da organizao de escolas, com oferta de cursos tcnicos e aulas prticas para o treinamento de toda a mo-de-obra empregada. Considerando as dimenses continentais do pas, a disperso de sua populao em cidades e vilas distantes centenas de quilmetros umas das outras, pode-se avaliar melhor o que esse crescimento representou em termos de um projeto de integrao do territrio nacional e de suas populaes. Ao mesmo tempo, tem-se uma rpida imagem do desafio imposto RGT, dividida entre a necessidade de ramificar as linhas por vastas reas desertas mesmo que elas atendessem apenas a um nmero insignificante de despachos telegrficos visando constituio de uma malha de estaes para o fechamento de um circuito nacional, e pressionada pela urgncia em atender aos servios de conservao e renovao das linhas tronco do litoral, cujo movimento crescia rapidamente. Por outro lado, as estatsticas organizadas anualmente pela RGT indicam o crescimento constante do nmero de telegramas enviados, e tambm a ampliao do nmero de palavras utilizadas para compor os textos das mensagens. A mincia dos dados reunidos permite acompanhar o ritmo da circulao de telegramas no pas de pouco mais de um milho, em 1900, para nove milhes em 1940. Uma leitura possvel desses nmeros traduz o investimento constante no aperfeioamento tcnico dos aparelhos telegrficos, na padronizao dos procedimentos e na intensificao dos ritmos dos trabalhos nas agncias, agilizando a transmisso de um maior nmero de palavras por minuto. Mas eles sugerem tambm questes interessantes, e que venho investigando neste projeto, em torno das possibilidades de ampliao da comunicao telegrfica e do lento processo de constituio do seu pblico usurio, pouco a pouco familiarizado com os cdigos da escrita telegrfica. possvel ainda indagar, por exemplo, sobre como essas linguagens e meios de comunicao se articularam historicamente criando formas de comunicao e de dominao atravs dos seus respectivos suportes tcnicos que, apropriados por grupos sociais, organizaram e definiram o acesso s informaes, idias e imagens, moldando comportamentos e orientando as relaes sociais. Compreendendo o suporte tcnico necessrio comunicao telegrfica o aparelho telegrfico, os fios, os postes e as estaes como um elemento indissocivel da natureza mesma da linguagem por ele criada, creio ser possvel investigar as especificidades e os significados da linguagem produzida pelo telgrafo, explorando dimenses de uma linguagem nova, em formao, que precisa constituir-

se, ganhar pblico, concorrer com outros meios de comunicao j existentes, como os correios ou o telefone. Nesse sentido, venho tentando acompanhar o processo de constituio da comunicao telegrfica, os esforos no sentido de criar uma padronizao para esta linguagem, e de populariz-la junto s populaes urbanas, a partir tanto da atuao da Repartio Geral de Telgrafos quanto de diferentes iniciativas desenvolvidas em outros espaos do social, tais como jornais e revistas de grande circulao, almanaques diversos, cdigos e outros guias para ensinar a passar telegramas, etc. A inteno investigar como se construiu e como se apresentava, para o pblico das duas maiores cidades brasileiras de ento Rio de Janeiro e So Paulo , essa popularizao do telgrafo, seus usos e funes, e qual o impacto na paisagem e no cotidiano urbanos dessa rede de postes, fios e estaes, necessria comunicao telegrfica. No se trata evidentemente de buscar apenas as marcas na aparncia das cidades, mas tambm as imposies e necessidades de uma maior organizao dos espaos urbanos at ento desconhecidas ou pouco significativas como o endereo correto e identificvel, possvel de ser localizado corretamente atravs dos nomes das ruas e numerao das casas. NOTAS
* As idias aqui expostas integram uma pesquisa mais ampla, em andamento, sobre a popularizao do telgrafo e da linguagem telegrfica intitulada Telgrafo, cultura e vida urbana: Rio e So Paulo (1890-1930), com a participao dos bolsistas Francis Alves Manzoni e Luciano Marconi Mattioli, e financiamento do PIBIC/CNPq. Outras questes foram discutidas no primeiro captulo de minha tese de doutorado, A nao por um fio: caminhos, prticas e imagens da Comisso Rondon, defendida na PUC-SP, em fevereiro de 1997.
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BHERING, Francisco. A radiotelegraphia no Brasil: elementos histricos. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1914, p. 326. Grifos meus. WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979, p. 43.

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FENELON, Dea Ribeiro. Cultura e Histria Social: historiografia e pesquisa. Projeto Histria, So Paulo, n 10, dez. 1993, p. 86.
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Brasil. Ministrio da Justia. Relatrio do ministro Eusbio de Queiroz Mattoso, ministro e secretrio do Estado, apresentado em 1850. Grifos meus.

5 SENNA, Ernesto. O Telegrapho no Brazil. Rio de Janeiro: Typ. do Jornal do Comrcio, 1904, pp. 5-11. O autor, alm de funcionrio da Repartio Geral de Telgrafos, era tambm reprter-prodgio e caa-notcias do Jornal do Comrcio, do qual foi redator desde o incio do sculo XX. 6

Brasil. Ministrio da Justia. Relatrio do ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo, ministro e secretrio de Estado, apresentado em 1854, pp. 31-34.

7 Esta a verso republicana para o descrdito enfrentado pelo telgrafo durante o Imprio, repetida em diversos relatrios administrativos, como por exemplo: Repartio Geral de Telgrafos. Relatrio de 1902 apresentado ao ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas, pelo diretor-geral Caetano Csar de Campos. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1905, pp. 143146.

A efetiva ligao do Brasil Europa pelo telgrafo s ocorreu em 1874, com a instalao do cabo submarino ligando Pernambuco a Portugal, realizada pela empresa The Western Telegraph Company Limited, organizada inicialmente pelo baro de Mau e transferida para capitalistas ingleses. Na inaugurao desse cabo transatlntico, o governo imperial, em reconhecimento aos servios prestados por Mau, f-lo visconde, como o fizera baro ao inaugurar-se a nossa primeira estrada de ferro. Cf. BHERING, Francisco. A radiotelegraphia no Brasil, op. cit., p. 340.
8 9 LIBRIO, Pedro. Os nossos servios telegrficos civis durante o sculo. Rio de Janeiro: Officina Graphica do Jornal do Brasil, 1923, p. 7. As duas referncias seguintes encontram-se nas pginas 6 e 4, respectivamente.

Brasil. Repartio Geral dos Telgrafos. Relatrio apresentado ao ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas, sobre o ano de 1900, pelo eng. lvaro de Mello C. de Vilhena. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902, pp. 72-73.
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Brasil. Repartio Geral dos Telgrafos. Relatrio da Repartio Geral dos Telgrafos do ano de 1907 apresentado ao ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas pelo diretor geral interino Euclides Barroso. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1909, p. 28.
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Cf. Comentrios de Joo Barbalho Ucha Cavalcanti Constituio Federal, e Viveiros de Castro. Tratado da Cincia da Administrao. Apud: BHERING, Francisco. A propsito da jurisprudncia telegraphica. Rio de Janeiro: Typ. Leuzinger, 1915, pp. 11-17.
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significativo que o primeiro plano republicano para a expanso da rede telegrfica nacional retomasse no s os propsitos de interiorizao como as direes traadas nos projetos esboados no Imprio. Alm disso, a discusso sobre essas questes foi deslocada para o interior do Ministrio da Guerra, ainda que a Repartio Geral dos Telgrafos fosse administrativamente vinculada ao Ministrio da Indstria, Viao e Obras Pblicas. O plano republicano para o telgrafo est delineado no Decreto n 22, de 24 de outubro de 1891. DENIS, Pierre. O Brazil no sculo XX. Lisboa: Jos Bastos e Cia. Editores, s.d., p. 71. Grifos meus.

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RONDON, Cndido M. da S. Mato Grosso. O que ele nos oferece e o que espera de ns. Conferncia realizada a 31 de julho de 1920 perante a Sociedade Rural Brasileira. So Paulo: s.ed., 1920, p. 22. Grifos meus.
15 16 Os ideais de republicanizao do Pas embasaram a organizao e a atuao das comisses militares comandadas pelo marechal Rondon que passariam histria como a lendria Comisso Rondon , para a construo de linhas telegrficas no oeste brasileiro entre 1900-1915. Ver: MACIEL, Laura Antunes. A nao por um fio: caminhos, prticas e imagens da Comisso Rondon. So Paulo: EDUC/FAPESP, 1999. 17

MOREIRA, Livio G. Telegraphia Noes Prticas. Curityba: Joo Haupt & Cia., 1924, 2 ed., p. 5.

Artigo recebido em 10/2000. Aprovado em 03/2001.