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Ttulo original: The Element Primera edicin: octubre, 2009 2009, Sir Ken Robinson y Lou Aronica 2009,

9, Random House Mondadori, S. A. Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona 2009, Mercedes Garca Garmilla, por la traduccin de las ilustraciones interiores: Imagen de la Nube de Magallanes: NASA, ESA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA) ESA/Hubble Collaboration. Agradecimientos a D. Gouliermis (Max Planck Institute for Astronomy, Heidelberg). Resto de las imgenes: NASA/JPL- Caltech Quedan prohibidos, dentro de los lmites establecidos en la ley y bajo los apercibimientos legalmente previstos, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, ya sea electrnico o mecnico, el tratamiento informtico, el alquiler o cualquier otra forma de cesin de la obra sin la autorizacin previa y por escrito de los titulares del copyright. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, http://www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Printed in Spain Impreso en Espaa ISBN: 978-84-253-4340-7 Depsito legal: B. 25.423-2009

Para mis hermanos, Ethel Lena, Keith, Derek, Ian, John y Neil; para nuestros extraordinarios padres, Ethel y Jim; para mi hijo James y mi hija Kate, y para mi alma gemela, Terry. Este libro es para vosotros. Por vuestros muchos talentos y por el infinito amor y las risas que ponemos en la vida del otro. Con vosotros y con los que amis, estoy de verdad en mi Elemento.

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ndice general

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Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. El Elemento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pensar de forma diferente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ms all de la imaginacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . En la zona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Encontrar tu tribu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qu pensarn los dems? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Te sientes afortunado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Que alguien me ayude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Demasiado tarde? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A cualquier precio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conseguir el objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 15 19 51 83 119 145 181 211 227 249 273 295

Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339 ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353

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Agradecimientos

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Dicen que hace falta todo un pueblo para educar a un nio. Para hacer un libro como este hace falta una pequea metrpoli. S que tengo que decir que no puedo dar las gracias a todo el mundo, y de verdad no puedo. Sin embargo, debo nombrar a algunas personas como reconocimiento por su ayuda inestimable. Primero y ante todo, a mi mujer y compaera, Terry. Sencillamente, este libro no estara en tus manos si no fuera por ella. Su origen se debe a un comentario que hice a la ligera durante una conferencia hace unos aos. Acababa de explicar la historia de Gillian Lynne, que abre el primer captulo de este libro, y se me ocurri decir que algn da escribira un libro sobre ese tipo de historias. Desde entonces he aprendido a no decir estas cosas en voz alta delante de Terry. Me pregunt cundo tena pensado escribirlo. Pronto dije, sin duda alguna pronto. Al cabo de unos meses, lo empez ella: redact la propuesta, trabaj las ideas, realiz algunas de las primeras entrevistas y luego encontr al agente, Peter Miller, que ayudara a que el libro se hiciera realidad. Con unos cimientos tan slidos, y las rutas de escape tan firmemente cerradas, al final mantuve mi palabra y continu con el libro.

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EL ELEMENTO

Quiero dar las gracias a Peter Miller, nuestro agente literario, por su extraordinario trabajo y, no en menor medida, por reunirnos a Lou Aronica y a m. Viajo mucho demasiado, en realidad, y para escribir un libro como este hace falta tiempo, energa y colaboracin. Lou fue el compaero ideal. Es un verdadero profesional: sabio, juicioso, imaginativo y paciente. Fue el ncleo tranquilo del proyecto mientras yo daba vueltas alrededor de la tierra y enviaba notas, borradores y dudas desde aeropuertos y habitaciones de hotel. Tambin conseguimos ponernos de acuerdo sobre las diferencias, a menudo cmicas, entre el ingls britnico y el estadounidense. Gracias, Lou. Mi hijo James renunci a su valioso y ltimo verano de estudiante para enfrascarse en la lectura de archivos, peridicos y sitios de internet verificando datos, fechas y conceptos. Luego discuti conmigo casi cada una de las ideas del libro hasta dejarme agotado. Nancy Allen trabaj durante varios meses en la investigacin con un plazo de entrega cada vez ms ajustado. Mi hermana Kate y Nick Egan colaboraron de forma maravillosamente creativa para elaborar la excepcional pgina web donde se muestra todo el trabajo que estamos llevando a cabo. Nuestra ayudante, Andrea Hanna, trabaj sin descanso para coordinar la mirada de partes en movimiento de un proyecto como este. No lo habramos conseguido sin ella. A medida que el libro iba tomando forma, fuimos muy afortunados al contar con los consejos de nuestra editora, Kathryn Court, de Viking Penguin. Su amable forma de presionarnos tambin garantiz que terminsemos el libro en un tiempo aceptable. Por ltimo, tengo que dar las gracias a todas aquellas perso-

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AGRADECIMIENTOS

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nas cuyas historias iluminan este libro. Muchas de ellas dedicaron horas valiosas de sus ajetreadas vidas a hablar, libre y apasionadamente, sobre las experiencias e ideas que forman el ncleo de El Elemento. Muchas ms me enviaron cartas y e-mails conmovedores. Sus historias muestran que los temas de este libro ocupan el centro de nuestra vida. Quiero dar las gracias a todas ellas. Por supuesto, es habitual decir que, aparte de todas las buenas aportaciones de otras personas, cualquier error del libro es solo responsabilidad ma. Esto parece un poco severo conmigo mismo, pero supongo que es cierto.

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Introduccin

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ace unos aos o una historia maravillosa que me gusta mucho explicar. Una maestra de primaria estaba dando una clase de dibujo a un grupo de nios de seis aos de edad. Al fondo del aula se sentaba una nia que no sola prestar demasiada atencin; pero en la clase de dibujo s lo haca. Durante ms de veinte minutos la nia permaneci sentada ante una hoja de papel, completamente absorta en lo que estaba haciendo. A la maestra aquello le pareci fascinante. Al final le pregunt qu estaba dibujando. Sin levantar la vista, la nia contest: Estoy dibujando a Dios. Sorprendida, la maestra dijo: Pero nadie sabe qu aspecto tiene Dios. La nia respondi: Lo sabrn enseguida. Me encanta esta historia porque nos recuerda que los nios tienen una confianza asombrosa en su imaginacin. La mayora perdemos esta confianza a medida que crecemos, pero pregunta a los nios de una clase de primaria quines consideran que tienen imaginacin y todos levantarn la mano. Pregunta lo mismo en una clase de universitarios y vers que la mayora no lo hace. Estoy convencido de que todos nacemos con grandes talentos na-

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EL ELEMENTO

turales, y que a medida que pasamos ms tiempo en el mundo perdemos el contacto con muchos de ellos. Irnicamente, la educacin es una de las principales razones por las que esto ocurre. El resultado es que hay demasiada gente que nunca conecta con sus verdaderos talentos naturales y, por tanto, no es consciente de lo que en realidad es capaz de hacer. En este sentido, no saben quines son en el fondo. Viajo mucho y me relaciono con personas de todas partes del mundo. Trabajo con instituciones educativas, con empresas y con organizaciones sin nimo de lucro. En todas partes me encuentro con estudiantes que se preguntan qu harn en el futuro y que no saben por dnde empezar. Encuentro a padres preocupados que intentan orientarlos, aunque a menudo lo que hacen es alejarlos de sus verdaderas aptitudes porque dan por sentado que para alcanzar el xito sus hijos tienen que seguir caminos convencionales. Me reno con empresarios que ponen el mximo empeo en entender y aprovechar mejor las cualidades de sus empleados. Con el tiempo he perdido la cuenta del nmero de personas que he llegado a conocer que carecen de una verdadera percepcin de sus talentos individuales y lo que les apasiona. No disfrutan de lo que hacen, pero tampoco tienen idea de lo que les satisfara. Por otra parte, tambin me encuentro con personas que tienen mucho xito en diversos campos, que les apasiona lo que hacen y que no pueden imaginarse haciendo otra cosa. Creo que sus historias tienen algo importante que ensearnos sobre la naturaleza de la capacidad humana y de la realizacin personal. A travs de mi participacin en actos a lo largo del mundo he comprobado que al menos tanto como las estadsticas y las opiniones de los expertos historias reales como estas pueden transmitirnos la

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INTRODUCCIN

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necesidad de pensar de forma diferente en nosotros mismos y en lo que estamos haciendo con nuestra vida, en cmo estamos educando a nuestros hijos y cmo gestionamos nuestros intereses colectivos. Este libro contiene una amplia muestra de historias que cuentan las trayectorias creativas de personas muy diferentes. Muchas de ellas fueron entrevistadas especialmente para l. Estas personas explican cmo reconocieron sus talentos nicos y lo bien que se ganan la vida haciendo aquello que les apasiona. Lo sorprendente es que a menudo sus trayectorias no son lineales. Estn llenas de imprevistos, giros y sorpresas. A menudo, las personas a las que entrevist para este libro dijeron que en nuestras conversaciones salan ideas y experiencias de las que nunca haban hablado con nadie de esta manera. El momento del reconocimiento. La evolucin de sus talentos. El estmulo o los obstculos de la familia, los amigos y los profesores. Aquello que les hizo seguir adelante y enfrentarse a las dificultades. Sin embargo, sus historias no son un cuento de hadas. Todas estas personas han tenido una vida complicada y llena de retos. Sus trayectorias personales no han sido fciles ni sencillas, han sufrido fracasos y celebrado xitos. Ninguna tiene una vida perfecta. Pero todas experimentan regularmente momentos que parecen perfectos. A menudo sus historias son fascinantes. Pero en realidad este libro no trata de ellas. Trata de ti. Mi objetivo al escribirlo es ofrecer una visin amplia de la habilidad y creatividad humanas y de los beneficios que supone conectar correctamente con nuestros talentos e inclinaciones individuales. Este libro trata de temas que tienen una importancia fundamental en nuestra vida y en la vida de nuestros hijos, de

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EL ELEMENTO

nuestros alumnos y de las personas con las que trabajamos. Utilizo el trmino Elemento para el lugar donde convergen las cosas que nos gusta hacer y las cosas que se nos dan especialmente bien. Creo que es imprescindible que cada uno de nosotros encuentre su propio Elemento, no solo porque nos sentiremos ms realizados, sino porque, a medida que el mundo evoluciona, el futuro de nuestras comunidades e instituciones depender de ello. El mundo nunca haba cambiado tan rpido como ahora. Nuestra mayor esperanza de cara al futuro es desarrollar un nuevo paradigma de la capacidad para llegar a una nueva dimensin de la existencia humana. Necesitamos propagar una nueva apreciacin de la importancia de cultivar el talento y comprender que este se expresa de forma diferente en cada individuo. Tenemos que crear marcos en las escuelas, en los centros de trabajo y en los estamentos pblicos en los que cada persona se sienta inspirada para crecer creativamente. Necesitamos asegurarnos de que todas las personas tienen la oportunidad de hacer lo necesario para descubrir el Elemento por s mismas y a su modo. Este libro es un homenaje a la impresionante variedad de habilidades y pasiones humanas y a nuestro extraordinario potencial de crecimiento y desarrollo. Tambin pretende analizar las condiciones en que las habilidades humanas florecen o se desvanecen. Trata de cmo podemos comprometernos a fondo con el presente y de la nica forma posible de prepararnos para un futuro completamente desconocido. Para sacar el mejor partido de nosotros mismos y, cada uno, de los dems, tenemos que abrazar con urgencia una concepcin ms rica de las capacidades humanas. Necesitamos abrazar el Elemento.

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