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Como fazer uma histria de famlia

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comum dizer-se que o que distingue entre si as cincias sociais o mtodo, o
que no totalmente verdade: a rica histria da teoria antropolgica bem o com-
prova. Contudo, h que reconhecer que, enquanto os grandes saltos tericos
tendem a ser absorvidos mais cedo ou mais tarde por todas as disciplinas
socioculturais, as diferenciaes metodolgicas as diferentes formas de fazer
cincia tendem a seguir as rotas disciplinares. Trata-se de algo que decorre
necessariamente da aprendizagem da tarefa cientfica, que no se limita a trans-
mitir atitudes ou disposies cognitivas mas que envolve o cientista como pes-
soa social integral. pois comum que estas disposies metodolgicas (assim
como as formas de vida que a elas esto frequentemente associadas) sejam
transmitidas mais pelo exemplo e pelo gosto, de professor/a a discpulo, do que
propriamente por ditames metodolgicos estritos e verbalizveis. A actividade
cientfica , e nunca deixar de ser, uma actividade social total, praticada por
agentes cujo processo de constituio segue trmites e processos inevitavelmen-
te sociais. Claro que h regras; h processos que diferenciam a prtica e a apren-
dizagem cientfica de outros tipos de prticas e aprendizagens; mas a natureza
social dos elos humanos envolvidos no processo de criao cientfica indiscu-
tvel.
No quer isto dizer, contudo, que as metodologias cientficas no devam
ser elaboradas, discutidas e aprendidas. H indubitavelmente ganho em elabor-
-las de forma explcita, tanto para que a sua aprendizagem ultrapasse os limites
apertados dos departamentos universitrios, como para que se possam criar
reas de debate mais alargado. Em particular, na antropologia sociocultural,
ocorre um processo peculiar de silenciamento. De tal forma a identidade da
disciplina est ligada revoluo qualitativista malinowskiana, que a prtica
antropolgica acaba por surgir como idntica e limitada observao partici-
pante em lugares exticos. Esquece-se, desta forma, toda a complexidade da
rica herana metodolgica que nos foi legada por mais de cento e cinquenta
COMO FAZER
UMA HISTRIA DE FAMLIA:
UM EXERCCIO
DE CONTEXTUALIZAO
SOCIAL
Joo de Pina Cabral*
e Antnia Pedroso de Lima**
* Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa.
** Centro de Estudos de Antropologia Social (ISCTE).
Etnogrfica, Vol. IX (2), 2005, pp. 355-388
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
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anos de prtica disciplinar explcita.
1
Quantos e quantos antroplogos desen-
volveram o conhecimento que nos legaram e que os tornou famosos de outras
formas, que no viajando perigosamente por terras longnquas!
Por outro lado, a limitao observao participante errada historica-
mente, porque os antroplogos do passado desenvolveram um complexo regis-
to metodolgico que ultrapassa em muito os lugares comuns etnogrficos.
2
Mais
que isso, essa limitao perversa, porque obriga cada gerao a re-descobrir
os processos de recolha de informao. O resultado que os mtodos que tantas
geraes de antroplogos desenvolveram, normalmente em associao e no
em confronto com a observao participante (tais como o mtodo genealgico, o
censo de aldeia, a museologia, o estudo de caso, a anlise situacional, a anlise
de arquivos locais, o mtodo biogrfico, a histria oral, etc., etc.) acabam por
aparecer como emprstimos de outras disciplinas!
A proposta metodolgica que em seguida apresentamos emerge, assim,
de uma longa tradio metodolgica e pretende evitar a invisibilidade da dis-
cusso sobre metodologias na disciplina.
3
Fomos beber inspirao em muitos
lados: no mtodo genealgico; no mtodo biogrfico; nas metodologias da
demografia; no mtodo de estudo de caso; nas novas metodologias de recolha
de bases de dados qualitativas; etc. No quisemos limitar-nos velha antropo-
logia do parentesco. Por isso, fomos procurar inspirao s novas metodologias
que tinham surgido nos anos 80 em torno ao estudo da unidade de residncia.
Designmos o instrumento metodolgico que desenhmos Histria de Famlia.
Ao longo dos anos fomo-nos apercebendo das capacidades heursticas
do instrumento que tnhamos em mos e comemos a sistematizar um conjun-
to de tcnicas, estratgias e orientaes metodolgicas que tornavam o exerccio
mais operativo. Para alm disto, o mtodo revelou-se valiosssimo nas nossas
investigaes particulares, permitindo-nos acesso a toda uma srie de meios de
anlise que reduziam algumas das perplexidades com que nos confrontvamos
na realizao de investigao etnogrfica em contextos metropolitanos.
4
Com o passar dos anos, entre ns prprios e os nossos alunos, foram-se
acumulando centenas de histrias de famlia que abordavam os meios sociais e
as gentes mais diversificadas: famlias urbanas e famlias rurais, famlias do Norte
de Portugal e do Sul, do interior e do litoral, de todos os estratos sociais. E no
1
Datamos o princpio deste debate aproximadamente no incio da dcada de 1860, com Maine, Morgan,
Frazer, Tylor, etc.
2
Veja-se, por exemplo, Notes and Queries on Anthropology (1951) ou The Craft of Social Anthropology (Epstein
1967).
3
Ela foi desenvolvida no mbito do trabalho que realizmos, conjunta e separadamente desde 1986, na
cadeira de Antropologia Social II da licenciatura em Antropologia do ISCTE, Lisboa. Gostaramos de
agradecer a todos os alunos que, desde ento, fizeram parte do processo de avaliao da disciplina de An-
tropologia Social II (alguns dos quais so hoje antroplogos com obra publicada), pois juntos testmos os
limites da proposta metodolgica que agora apresentamos.
4
Cf. Pina Cabral (1991, 2003), Pina Cabral e Loureno (1993), Afonso (2002), Lima (2003).
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s de Portugal, pois tambm de Macau e do Brasil, Moambique, Cabo Verde,
etc. No referente a Portugal to s, o acervo que fomos acumulando de ano em
ano revela, sem margem para dvidas, que estamos perante um processo de
recolha de informao de enorme utilidade. Por isso nos decidimos a dedicar
estas pginas a uma tentativa de explicitao do mesmo.
A Histria de Famlia
A histria de famlia (doravante hf) uma metodologia de contextualizao social
de pessoas desenvolvida como resposta s novas necessidades metodolgicas le-
vantadas pela investigao em contextos urbanos modernos, mas que pode ser
usada em qualquer outro contexto social. Durante os anos 80, conforme a nos-
sas agendas de investigao se foram dirigindo mais e mais para contextos de
aberta modernidade (ou, na verdade, ps-modernidade), fomos sentindo que a
observao participante, tal como ela era concebida nos manuais clssicos da
antropologia, no respondia integralmente s nossas novas necessidades.
Nos contextos metropolitanos onde nos encontrvamos, o etngrafo no
tinha frequentemente acesso ao tipo de familiaridades quotidianas que poss-
vel ter em contextos demograficamente mais reduzidos e comunicacionalmente
menos complexos.
5
Por outro lado, o facto do etngrafo residir, na sua vida
privada e pessoal, nas proximidades do local de investigao dificultava o seu
distanciamento das suas obrigaes quotidianas como membro de uma famlia
e, mais em geral, como cidado. Tal situao dificulta a criao de contextos de
contacto quotidiano e repetido com os informantes durante a realizao de
uma pesquisa emprica. Urgia, portanto, desenvolver novas estratgias de apro-
ximao ao terreno no para superar a observao participante mas para a
expandir e complexificar.
Para a investigao qualitativa dispnhamos, na poca, essencialmente
de dois mtodos. Ambos eram reconhecidamente teis mas insuficientes. Por
um lado, a entrevista temtica semi-dirigida que, sendo da maior importn-
cia, no cria facilmente formas de cumplicidade entre o investigador e o investi-
gado. Sem o carcter livre e aparentemente desinteressado do hanging around do
trabalho de campo tradicional, o limite temporal do encontro tende a reduzir-
se, tal como os tempos em que simplesmente se est presente, que so to im-
portantes para que se ganhe confiana e se estreitem cumplicidades.
No mbito de uma entrevista, ao fim de duas horas de conversa, os infor-
mantes sentem que j nos disseram tudo o que ns procurvamos saber sobre
um qualquer tema com o qual os tenhamos abordado. Ora, a experincia da
5
Hoje em dia esta situao faz-se sentir cada vez mais pois, quanto mais as pessoas usam telefones e Internet,
menos as comunicaes quotidianas entre elas so publicamente situveis.
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etnografia mostra que, quem quiser evitar fazer etnografias que sejam discur-
sos sobre discursos, i.e., quem quiser complexificar a viso do processo de
enquadramento sociocultural que estuda, necessita de criar alguma familiarida-
de no s com o que o entrevistado pensa mas com o contexto intersubjectivo
em que o entrevistado pensa. Na ausncia de um hanging around prolongado e
sistemtico, como chegar a uma forma de contextualizao (como propor um
modelo daquilo que Hannah Arendt chama o nosso condicionamento humano)
atravs de observaes nicas de pessoas falando em contextos scio-espaciais
unvocos, como o caso da entrevista?
6
Por outro lado, tnhamos a histria de vida uma metodologia com-
plexa e largamente experimentada no mbito da antropologia. Contudo, essa
metodologia evidenciava fortssimos problemas quando utilizada isoladamen-
te; em particular, quando realizada repetidamente para cobrir um grupo consi-
dervel de entrevistados escolhidos por razes de ordem temtica. O problema
essencialmente um de contextualizao sociocultural. Se nos limitarmos a fa-
zer histrias de vida a egos escolhidos segundo um perfil determinado (por
exemplo, mulheres de meia idade profissionalmente activas, chefes de empresa
ou pescadores desempregados) arriscamo-nos a coleccionar uma srie de dis-
cursos com um elevado contedo de autovalidao pessoal cujo contexto
interpretativo ser necessariamente o contraste entre os lugares sociais (de clas-
se, etnicidade ou gnero) que os entrevistados atribuam a si prprios e ao
entrevistador. Em muitos casos, confrontar-nos-emos com discursos de redu-
o de diferena; noutros casos, com discursos de reduo de um qualquer es-
tigma social que os entrevistados desse tipo sintam que transportam. Perdere-
mos a capacidade para enquadrar esses discursos nas prticas internas a um
campo complexo de relaes.
Este tipo de consequncias mostra bem o que est em causa na crtica de
Bourdieu (1986) iluso biogrfica e as suas implicaes metodolgicas nas
cincias sociais contemporneas. Uma vez que a recolha de histrias de vida
tende a tratar as vidas individuais isoladamente sem as integrar nos contextos
relacionais em que se inserem, o que nos faltava era um processo de
enquadramento de ego. Uma vez que o mtodo biogrfico tornava difcil evi-
tar um enfoque individualista e autovalidatrio, urgia desenvolver uma
metodologia que, limitada como todas necessariamente so, focasse o universo
de relaes que em torno a ego se constitui sem se limitar a mostrar o ego no seu
desejo autovalidatrio.
No h solues completas e definitivas para estes desafios, mas h meios
de melhorar as nossas pesquisas e foi isso que procurmos: uma forma de inte-
grar as velhas metodologias participativas, que procuram alargar o conhecimento
do etngrafo no sobre ego mas sobre o seu mundo de relaes atravs da
6
Cf. Arendt (1993 [1958]) e para o conceito de contextualizao antropolgica, Pina Cabral (1991).
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integrao da histria de vida com o mtodo genealgico. A nossa ideia foi
encorajar relatos altercentrados em vez de autocentrados que no se constitus-
sem apenas com base no relato do percurso de vida do entrevistado mas que
pudessem ir mais longe: para que o etngrafo pudesse constituir um conheci-
mento de ego mais polifacetado, evitando assim os piores desvios de uma
etnografia assente sobre discursos autovalidatrios de minorao de estigma.
fundamental, pois, para cada hf, levar a cabo vrias entrevistas, o que
permitir promover alguma intimidade entre ego e o entrevistador. Desta for-
ma, poderemos passar dos relatos dos factos s experincias vividas e expres-
ses emotivas sobre os mesmos. Conforme fomos testando o mtodo, fomos
descobrindo que os dados que assim coligamos sobre as experincias
multifacetadas dos percursos de vida dos sujeitos se revelavam muito ricos,
sobretudo quando analisados comparativamente. As informaes que obtnha-
mos quando comparvamos vrias hf de um mesmo contexto social e de um
mesmo perodo histrico, revelavam modos de relacionamento e de interpreta-
o do mundo que, porque enformam as prticas quotidianas dos sujeitos, trans-
cendem largamente as hf individuais. Olhadas no seu conjunto, estas histrias
de famlia sobre um mesmo contexto forneciam um riqussimo universo emprico.
Para alm do texto de Bourdieu, fomos tambm inspirados na poca por
alguns ensaios de Daniel Bertaux, que propunha algo de muito semelhante ao
que aqui tentaremos expor. Ao trabalhar sobre o processo de mobilidade social
em Frana, Bertaux foi confrontado com a perspectiva excessivamente indivi-
dualista e economicista das teorias e correspondentes metodologias sociolgi-
cas sobre o tema. Fugindo a uma concepo das pessoas como seres isolveis, o
socilogo francs props-se integrar sempre os percursos sociais dos sujeitos
nos universos familiares e sociais em que estes se inscreviam de forma a poder
elaborar explicaes mais contextualizadas sobre esses complexos processos
sociais (cf. Bertaux e Bertaux 1988).
Contudo, a principal inspirao veio do contacto repetido com um gru-
po de investigadores reunidos por Martine Sgalen em Paris e Poitiers em mais
de uma ocasio, investigando sobre a casa, a famlia e a pessoa na Europa
(ver Gullestad e Sgalen 1997 [Fr. 1995] e Pina Cabral 1989). O grupo inclua
Joan Bestard Camps, Marianne Gullestad, Marilyn Strathern, Anthony Cohen,
Jeanette Edwards, Batrix Le Wita, Herv Le Bras e vrios outros.
7
Resumindo, uma histria de famlia (hf) um mtodo de anlise scio-
-antropolgica que tem por finalidade dar conta do percurso de vida de um
sujeito social, integrando-o nas relaes intersubjectivas em que est envolvido
atravs da constituio do seu universo de parentesco. Enquadrar desta forma o
percurso de vida de ego permite contextualizar os actores das nossas pesquisas
7
Sugere-se a leitura da obra de Joan Bestard Parentesco y Modernidad (1998) como provavelmente a melhor
entrada ao universo terico e analtico que por essa poca se ia construindo.
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numa parte essencial da complexa teia de relaes que constitui a sua vida, es-
capando ao reducionismo individualizante das descries biogrficas de um
ego nico. Neste sentido, atravs das hf propomo-nos desenhar o universo de rela-
es familiares de uma pessoa (um ego) e encontrar os processos de estruturao interna
(sempre inacabados, est claro) do campo de relaes delimitado pelos horizontes des-
se universo numa perspectiva temporal e dinmica que d conta do processo de constitui-
o desse universo ao longo da vida de ego e daqueles que, por lhe estarem mais prximos,
contribuem de forma decisiva para a sua constituio enquanto pessoa social.
A crise do mtodo genealgico
O mtodo de hf est fortemente associado a uma tradio multisecular de estu-
do genealgico cujas razes emergem da histria das elites, no s da europeia
como de muitas outras.
8
No faremos aqui a histria do mtodo genealgico tal
como foi codificado para a antropologia por W. H. R. Rivers no incio do sculo
XX (1910). Basta dizer que a genealogia veio a constituir um dos instrumentos
centrais da panplia metodolgica do perodo antropolgico clssico.
9
A me-
lhor introduo prtica antropolgica da metodologia genealgica continua a
ser, na nossa opinio, o ensaio de John Barnes publicado em The Craft of Social
Anthropology (Epstein 1967).
Porm, com a crtica ao parentesco que se inicia com a publicao de
Rethinking Anthropology de Edmund Leach (1961), e cujos momentos cruciais
so Rethinking Kinship and Marriage de Rodney Needham (1971), A Critique of the
Study of Kinship de David Schneider (1984) e After Nature de Marilyn Strathern
(1992), as anlises sobre o parentesco caram em desuso nos meios antropolgi-
cos e, consequentemente, o mesmo aconteceu utilizao do mtodo genealgico.
H mesmo, hoje em dia, toda uma gerao de antroplogos a quem os professo-
res simplesmente no ensinaram os velhos mtodos de anotao genealgica,
por os considerarem inteis. Perdeu-se o beb com a gua do banho!
No h dvidas de que, no passado, o mtodo genealgico frequente-
mente naturalizava tendncias eurocntricas das quais os antroplogos vieram
a descobrir que se tinham de proteger e correspondia a uma viso biologstica
dos laos de parentesco, hoje universalmente abandonada pela disciplina.
10
8
Veja-se, por exemplo, a surpreendente semelhana entre os mtodos grficos a que recorriam os chineses
do perodo Han para determinar genealogias exaltadas por exemplo, as estelas em que se desenha a des-
cendncia de Confcio hoje expostas no Templo de Confcio em Qufu, Shandong e os desenhos de rvores
genealgicas to comuns nos meios aristocrticos europeus dos sculos XVI a XX.
9
Ver Notes and Queries on Anthropology (1951: 50 e seguintes). Pelo seu interesse intrnseco para quem hoje
queira iniciar o seu trabalho de terreno, decidimos traduzir e transcrever aqui a passagem da verso de 1951
desta obra onde se explica a relevncia do mtodo genealgico (ver Apndice I).
10
Contudo, muitas acusaes apressadas tm sido feitas aos clssicos da antropologia, como bem demons-
tra a seguinte chamada de ateno, retirada da verso de 1951 de Notes and Queries: The following method
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Contudo, estamos em crer que, se partirmos de uma concepo das relaes de
parentesco construda sobre a crtica destas duas tendncias, a metodologia de
anotao genealgica volta a apresentar-se como sendo da mxima utilidade.
Trata-se de uma forma disponvel e amplamente testada de sistematizar gran-
des quantidades de informao sobre parentes, que pode perfeitamente ser adap-
tada a qualquer sistema de parentesco que exista pois a flexibilidade do mto-
do permite que ele se adapte s especificidades do contexto.
Nos dias que correm, a maioria dos antroplogos ter dificuldade em
aceitar simplesmente o tipo de generalizao com que John Barnes prefacia a
sua apresentao do mtodo: Em geral, diz-nos ele, cada ser humano ou
homem ou mulher, tem dois e s dois pais (um de cada sexo), pode ter irmos e
irms (siblings) que partilham consigo de um ou ambos os pais, pode casar-se e
pode ter filhos (1967: 102). Quase meio sculo depois, o conceito de gnero foi
desnaturalizado e complexificado (cf. Collier, Rosaldo e Yanagisako 1982); o
binarismo automtico dos sexos biolgicos foi abandonado (cf. Mariza Corra
2004); o conceito de filiao foi diversificado radicalmente (cf. Strathern 1988 e
Pina Cabral 2003); o conceito analtico de casamento foi praticamente deitado ao
ferro-velho da histria (Rivire 1971); a prpria noo do caixilho biolgico den-
tro do qual ocorria a reproduo social (a relao Natureza/Cultura) foi profun-
damente revista.
11
Em suma, o modelo fortesiano da universalidade da famlia elementar
deixou de fazer qualquer sentido. Ser, pois, que o mtodo de anotao
genealgica deixa tambm de fazer sentido, j que ele assenta sobre um naipe
mnimo de termos que poderiam presumir o velho modelo eurocntrico?
12
Trata-se de uma questo cujas implicaes so mais propriamente
epistemolgicas do que antropolgicas. Se adoptarmos uma postura cptica
niilista (do gnero da que presumida pela maior parte dos culturalistas ps-
schneiderianos que hoje constituem o status quo antropolgico), ento cada cul-
tura dever ser vista como um universo fechado sobre si mesmo e no existir
meio de superar a diversidade cultural. A questo a colocar : qual a natureza
do conhecimento antropolgico e qual a sua relevncia? Se tal pergunta no
bastar para nos avisar dos perigos implcitos nesse tipo de posicionamento, no
valer ento a pena perguntarmo-nos em que medida se estar assim a natura-
is necessary both for those employing an interpreter and for those who are familiar with the native language,
because it is only by means of careful investigation into the kinship system that the exact significance of such
apparently simple words as mother, father, brother, and sister can be ascertained. (1951: 54) Para ns,
falantes da lngua portuguesa, que frequentemente realizamos investigao em contextos socioculturais
muito distantes do nosso universo scio-histrico de origem usando o meio comum da nossa lngua mater-
na, esta ressalva de que os termos relacionais mais simples podem esconder profundas divergncias
etnogrficas, dever ser particularmente til.
11
Ver Strathern (1992) ou Bestard (2004).
12
Terminologia utilizada na anotao genealgica: M mother; F father; Z sister; B brother; D daughter;
S son; W wife; H husband.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
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lizar culturas? No ser essa tambm uma postura com fortes implicaes
ideolgicas, j no eurocntricas mas decididamente norteamericanocntricas?
H que insistir sobre a necessria falncia intelectual de exerccios desta
natureza alguns dos quais, por exemplo, chegaram ao absurdo de afirmar que,
porque a teoria do parentesco de origem britnica, ela no acessvel aos estu-
dantes portugueses de antropologia (Bouquet 1993)!
13
Apesar de a reflexo de
Bouquet sobre os fundamentos culturais nas teorias sobre o parentesco na an-
tropologia social britnica ser interessante do ponto de vista da demonstrao
do enviesamento analtico que promovem, no podemos porm aceitar a con-
cluso de que por essa razo os no britnicos no poderiam estudar parentesco
nos moldes desenvolvidos pela antropologia clssica. Se assim fosse, que dira-
mos ento de uma descontextualizao cultural to mais radical quanto a que
envolveu, por exemplo, Henri Junod na sua tentativa de etnografar os Tsonga
de Moambique? E que sentido fariam os ensaios fundacionais de Radcliffe-
Brown que assentam sobre esse material etnogrfico?
14
Em suma, a questo no
pode deixar de ser levantada: para que serviu, ento, toda a histria da antropo-
logia?
Voltemos citao de Barnes: no poder ela ser vista de outra forma?
H que dar novo sentido expresso em geral, com que ele comea a frase.
No ser verdade que, na maior parte dos casos das sociedades (histricas e
actuais) descritas por antroplogos e historiadores, existem laos de um tipo
aproximado da filiao materna e paterna tal como elas tm vindo a ser compre-
endidas pela antropologia? No ser verdade que, em consequncia, existem
quase sempre laos do tipo fraterno e sororal? No ser verdade que, se bem
que existam sociedades em que tal no se verifique, a maior parte das crianas
que so constitudas como novas pessoas sociais socializada em contextos em
que existe um reconhecimento de uma relao social (de tipo conjugal) entre
as pessoas que supostamente praticaram o acto de reproduo biolgica que
deu azo ao seu nascimento?
Se assumirmos uma postura epistemolgica essencialmente realista, que
presuma que existem formas de superar, pelo menos parcialmente, o abismo
comunicacional que a diferena cultural humana constitui, ento podemos no-
vamente relanar o exerccio de comparao intercultural. A antropologia ne-
cessita hoje de superar o niilismo culturalista e a economia acadmica da dife-
rena que leva cada antroplogo a insistir na natureza absoluta das diferenas
que a sua etnografia revela, sem sentir necessidade de comentar sobre a seme-
lhana (semelhana essa que, sem dvida, existe; seno como teria sido possvel
realizar a etnografia?). H que praticar uma forma de realismo minimal que
13
Marilyn Strathern reproduz esta viso como uma descoberta de natureza emprica no seu Discurso Inau-
gural como Professora em Cambridge (1995).
14
Cf. Junod (1962 [1927]) e Radcliffe-Brown (1952).
Como fazer uma histria de famlia
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permita compreender a profunda diversidade cultural que a antropologia des-
creve, evitando o absurdo de reduzir a humanidade ao solipcismo culturalista
(ver por exemplo Lynch 1998).
Christian Geffray termina com o seguinte comentrio a sua etnografia
do parentesco macua (norte de Moambique), na qual demonstra centralmente
que os termos europeus pai e me no tm uma fcil adaptao ao contexto
cultural macua:
A noo de parentesco deve, pois, ser dissociada das de paternidade, materni-
dade ou consanguinidade, cada uma das quais constitui uma figura histrica
particular. H que ter em mente que a consanguinidade o princpio de trans-
misso do sangue ou dos gametas dos nossos genitores como concepo da
filiao legtima estritamente anlogo, quanto sua motivao tanto quanto
sua finalidade, ao princpio de transmisso do nihimo o esprito dos ante-
passados macua. Trata-se, em ambos os casos, de uma simbolizao do lao
social que associa uma criana autoridade de quem pretende, em seu prprio
nome ou em nome do seu grupo, ter transmitido a essa criana o esprito (o
nihimo) ou o gameta.
As palavras pai, me, etc., no devem ser usadas na exposio cientfica de
um dispositivo de parentesco domstico seno na medida em que a sua utilizao
crtica garanta o seu desaparecimento provvel no decorrer da investigao, por
forma a permitir a apreenso do verdadeiro significado da prtica social e a reve-
lao do significado exacto dos termos de parentesco. S nessa condio, poder a
interpretao etnolgica evitar tornar-se a elaborao intelectual interminvel dos
efeitos de sentido produzidos pela substituio dos nossos gametas ao esprito dos
antepassados dos nossos interlocutores. (1990: 163-4)
Citamos esta passagem em toda a sua extenso porque ela revela interes-
santemente a dependncia do conhecimento etnogrfico do prprio processo
da sua constituio; mais, ela mostra como toda e qualquer etnografia s pode
comear de um qualquer ponto de partida. Mas essa prpria noo de um
ponto de partida etnogrfico no dever ser tambm etnografada? Isto , por-
que no examinamos ns o percurso de desenvolvimento do conhecimento que
produzimos quando fazemos etnografia? Ser que esse ponto de partida um
ponto de vista cultural unvoco? Ser que todos os etngrafos comeam neces-
sariamente as suas etnografias a partir de uma espcie de barra comum que a
tal cultura ocidental? (cf. Pina Cabral 2005). Ser que o processo de desetno-
centrificao (cf. Pitt-Rivers em Pina Cabral e Campbell 1992) que a antropolo-
gia tem realizado atravs do seu sculo e meio de existncia (e toda a acumula-
o de conhecimento etnogrfico anterior ao desenvolvimento da antropologia
acadmica) no tem efeito sobre o ponto de partida do etngrafo?
H uma ressalva que deve sempre ser feita e que frequentemente a crti-
ca culturalista antropolgica esquece. Assim a formula Merleau-Ponty:
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
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Uma vez que estamos todos rodeados pela histria, depende de ns compreen-
dermos que a verdade a que tivermos acesso dever ser alcanada, no custa,
mas atravs da nossa inerncia histrica. Considerada superficialmente, a nos-
sa inerncia destri toda a verdade. Enquanto eu defender o ideal de um espec-
tador ideal, do conhecimento sem ponto de vista, s poderei ver a minha situ-
ao como uma fonte de erro. Mas, mal reconhea que atravs dela estou en-
xertado em toda a aco e todo o conhecimento que possa ter para mim signifi-
cado, e que, passo a passo, ela contm tudo o que pode existir para mim, ento,
o meu contacto com o social na finitude da minha situao -me revelado como
ponto de origem de toda a verdade, incluindo a verdade cientfica. (1964: 109)
Nesse sentido, o etngrafo no est especialmente protegido pelo facto da
etnografia das sociedades urbanas contemporneas no apresentar normalmente
as dificuldades de adaptao terminolgica que se levantam em casos como o
dos macuas de Moambique (at porque a vida das grandes metrpoles con-
temporneas frequentemente ocorre em torno a se no mesmo exclusivamen-
te em uma das lnguas ocidentais que o colonialismo europeu vulgarizou: in-
gls, francs, portugus, espanhol). Muitas vezes as pequenas diferenas com-
parativas so as mais difceis de elucidar e a aparente universalidade dos ter-
mos de parentesco pode esconder subtis diferenas (por exemplo, no tom do
relacionamento entre os gneros, na natureza dos laos de adopo, etc., etc.).
Concluindo, a proposta que aqui fazemos que a longa tradio de utili-
zao do mtodo genealgico um riqussimo capital intelectual que pode ser
usado criticamente na constituio de informao emprica densa sobre as for-
mas de estar relacionado (relatedness), adoptando ns a definio de parentes-
co proposta por Janet Carsten (2000), que o identifica como o campo desses que
os egos das nossas etnografias sentem estar com eles relacionados de forma
ntima e familiar e que tem vindo a ser desenvolvida de forma to criativa por
etngrafos recentes (por exemplo Viegas 2003, MacCallum 2001).
Uma hiptese de trabalho
Uma ltima questo prvia merece a nossa ateno. Quando propomos uma
metodologia de histrias de famlia no queremos sugerir que toda a investi-
gao antropolgica se deva limitar ao estudo do parentesco ou da famlia, nem
sequer que o mtodo s seja til para os antroplogos da famlia.
Com o passar dos anos e a experincia acumulada, temos verificado que
hf um mtodo que permite explorar os aspectos mais variados das relaes
prximas dos agentes sociais, que ultrapassa em muito o que tradicionalmente
se concebe como famlia ou parentesco. Ao falar longa e detalhadamente
sobre o seu percurso de vida, as suas relaes familiares, a histria da sua fam-
lia e das relaes e opes dos que a compem, ego fala inevitavelmente de
Como fazer uma histria de famlia
365
contextos de sociabilidade, constrangimentos socioeconmicos, percursos esco-
lares ou projectos educacionais. Ao faz-lo na perspectiva definida pela histria
de famlia tornamos visveis as transformaes ocorridas entre as geraes. A
comparao dos materiais empricos provenientes de diversas histrias de fa-
mlia permite-nos uma compreenso densa de contextos sociais a que no pode-
ramos aceder de outra forma. Assim, sob o pretexto de elaborar a histria de
famlia, o antroplogo tem a possibilidade de fazer uma verdadeira incurso
etnogrfica ao universo relacional, referencial e existencial dos numerosos sujei-
tos envolvidos nos relatos egocentrados.
Alis, estamos convencidos que no possvel nem desejvel estudar a
famlia enquanto um universo social relativamente estanque. Esta uma das
principais objeces que temos a muito do que se escreve como sociologia da
famlia e que assenta sobre metodologias quantitativas (ou metodologias qua-
litativas no presenciais). Para quem, como ns, foi criado e continua a aderir ao
enunciado metodolgico clssico do holismo, o estudo da famlia per se apresen-
ta-se como indesejvel. Assim, h que insistir que toda e qualquer hf (ou melhor,
toda e qualquer srie de hf realizadas num dado contexto etnogrfico) deve ser
dirigida por interesses temticos que se encontram para alm dela e que apontem
para um debate terico particular. Sem uma orientao, o exerccio de elabora-
o da hf pode facilmente tornar-se num mero levantamento genealgico, o que
pouco interessante do ponto de vista antropolgico.
O que se pretende enquadrar socialmente as histrias das formas de
relacionamento familiar de ego e dos seus parentes no tempo longo que lem-
brado pela sua memria. Que material recolher sobre os parentes de ego? Que
aspectos das relaes sociais enfatizar? Na recolha de materiais para a base de
dados de parentes, temos de escolher itens que sejam relevantes em termos do
projecto de investigao especfico do etngrafo (h quem se interesse por reli-
gio, por agrupamentos domsticos, por relaes profissionais, por formas de
consumo, por atitudes perante a morte, por questes de gnero). Para todos
estes temas o mtodo de hf revela-se altamente til, pois permite recolher infor-
mao sobre experincias, reflexes, descries ou factos sobre o tema da nossa
pesquisa, mas sempre contextualizadas na teia de relaes e dimenses em que
se constitui a vida de uma pessoa.
Elaborar uma hf no , portanto, o objectivo final de uma pesquisa. No nos-
so entender as hf so um instrumento metodolgico extraordinariamente til pa-
ra recolher informao emprica sobre um dado contexto social, ou sobre um
qualquer tema, no mbito de um projecto de investigao. Elaborar vrias hf num
mesmo contexto tem precisamente como objectivo ver para l das particularidades
de cada caso e conhecer etnograficamente a densidade do contexto em que essas
vrias hf se constituem. Para comear, h, portanto, que identificar em termos mui-
to gerais o terreno onde se realizar a procura do ego (sobretudo do primeiro
ego).
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
366
Porm, antes de entrarmos na especificao dos vrios passos da investi-
gao, h que realizar algumas consideraes gerais sobre os parmetros concep-
tuais que sustentam o nosso projecto metodolgico:
(A) Horizontes
A expresso horizontes do parentesco usada aqui para dar a entender que
estar relacionado um fenmeno expansivo (tipicamente egocentrado) em que
os limites do universo de parentes recordado por ego no so do tipo fronteira
mas do tipo horizonte. Com isto queremos dizer que so vagos e so potencial-
mente mveis. Ao longo destes anos de prtica do mtodo temos verificado que
possvel levar um ego a lembrar-se de muitos mais parentes do que se lembra-
ria (a) se no estivesse a fazer um exerccio de recordao estimulado pela nossa
insistncia para falar de todos os seus parentes de que se lembra, dando o mximo
de informao possvel sobre cada um deles; (b) se no lhe permitssemos recorrer
aos meios mnemnicos que o contexto quotidiano de coisas e pessoas que o rodeia
lhe fornece por exemplo, tanto fotos e cartas como a memria de quem com ele
vive quotidianamente e de quem ele sabe que pode depender.
Contudo, limites existem e isso que relevante. Queremos dizer que
existem zonas de relacionamento em que a pessoa em causa tem uma relao
genealogicamente distante com ego i.e. est a deixar de ser parente de ego,
ou como se diz em Portugal para explicar que essa pessoa se situa nesse mesmo
horizonte de parentesco, ele ainda meu parente ou ela ainda minha pri-
ma. E que fique bem claro que esse processo no igual em toda a parte. A
histria da antropologia tem-nos mostrado que diferentes contextos
socioculturais produzem diferentes tipos de horizontes de parentesco e distin-
tos sistemas simblicos e cosmolgicos para atribuir sentido s diversas formas
de relacionamento. Por exemplo, a existncia de linhagens ou de casas (no
sentido de Lvi-Strauss de socit maison, cf. 1981: 166-7) altera radicalmente o
processo de definio de um parente.
(B) Parentesco
O parentesco promove um tipo de relacionamento que se constitui atravs do
processo de integrao entre a reproduo biolgica e a constituio social da
pessoa. Na larga maioria das sociedades e contextos sociais at hoje estudados
por antroplogos, essa integrao o principal processo pelo qual a pessoa ob-
tm as suas solidariedades primrias que, por sua vez, a constituem enquanto
pessoa desde o incio da sua vida fsica.
15
Na largussima maioria dos casos dos
15
No vamos entrar aqui em grandes discusses terminolgicas. Recomendamos Os contextos da antropolo-
gia (Pina Cabral 1991) e Parentesco y Modernidad de Joan Bestard (1998) para um aprofundamento da matria.
Como fazer uma histria de famlia
367
seres humanos conhecidos, estes laos nunca os abandonam completamente at
ao fim das suas vidas fsicas e, est claro, para alm delas ainda, enquanto o
facto de essas pessoas terem existido continuar a constituir um plo de agncia
social relevante para outros agentes sociais, bem para alm da sua morte.
Dito de outra forma, h muitas maneiras de construir relaes de paren-
tesco e de lhes atribuir significado o registo etnogrfico , felizmente, suficien-
temente rico para que um erudito possa passar a sua vida inteira a explorar a
questo sem jamais a conseguir esgotar mas compreender o significado e a
relevncia das relaes assim constitudas um factor incontornvel do
enquadramento dos agentes sociais. No h nenhum contexto sociocultural
durvel que tenha sido registado pelas cincias sociais at hoje em que no te-
nham existido fenmenos que poderamos considerar latu sensu do tipo do pa-
rentesco.
Assim, h dois aspectos definicionais que merecem a nossa especial aten-
o. Como no sabemos de antemo a forma como o nosso ego est relacionado
com aqueles que considera os seus parentes, nem sabemos partida o significa-
do e a importncia que atribui a essas relaes, propomos que, para fins
metodolgicos de hf, parentesco aquilo que o entrevistado achar que parentesco.
16
Parte da habilidade do etngrafo consiste em ir apurando isso mesmo conforme
vai conversando com ego sobre os seus parentes e sobre as relaes que com
eles mantm. um processo de fuzzy logic: ns conhecemos o cerne do que ego
pensa que parentesco e depois, atravs de um processo de interaco dinmi-
ca, vamo-nos aproximando de um modelo do que ele trata como sendo um pa-
rente.
No texto metodolgico fundacional do perodo clssico, o Notes and Queries on Anthropology (1951), kinship
definido nos seguintes termos: Kinship is relationship actually or putatively traced through parent-child or
sibling relations, and recognized for social purposes. (p. 75) Posta assim, na sua mxima generalidade, a
definio parece continuar a ser bastante til aproximando-se do conceito de estar relacionado de Strathern
(1998, cf. Carsten 2000). Note-se, porm, que a definio exclui a afinidade, tratando-a como algo de dife-
renciado do parentesco o que caracterstico das terminologias anglo-saxnicas de parentesco e que as
diferencia importantemente dos sistemas continentais associados s lnguas romnicas, nas quais os laos
de afinidade so tratados como constituindo um tipo de parentesco. Por isso a famosa introduo de Robin
Fox se chama em ingls Kinship and Marriage (1974) e a no menos importante colectnea de Rodney Needham
Rethinking Kinship and Marriage (1971) correctamente traduzida para francs como La parent en question
(1971a) e no parent et mariage.
16
Achar aqui uma simplificao, est claro. que se levantam duas questes candentes e altamente
problemticas para a teoria antropolgica: (a) a questo da conscincia (isto , o que conscientemente
pensado, por relao ao que feito e pensado sem que seja possvel ao agente propriamente formul-lo) e (b)
a questo da expresso ( que h muitas coisas que ns sabemos, e sabemos que sabemos, para as quais
no temos imediatamente meios lingusticos de expresso). Por isso, achar, aqui, nesse sentido mais geral,
cobre tanto (i) as formulaes explcitas sobre parentesco, como (ii) as formas de actuao mais ou menos
conscientes que reflectem a existncia de uma concepo de parentesco, como ainda (iii) as implicaes das
aces das pessoas e da cultura material de que se rodeiam (tipicamente representaes de parentes ou
objectos que lembram esses parentes ou ainda prottipos de relacionamento como, por exemplo, os
prespios que se encontram um pouco por toda Europa na poca do Natal) sobre o que possa ser parentes-
co para eles.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
368
Estamos, portanto, a defender uma formulao no-cognitivista do pa-
rentesco, que evita a implicao de que h na cabea de ego uma representa-
o, de um modelo definido do que um parente. Ora, o que leva um ego a
classificar uma outra pessoa como parente pode no ser descritvel por ele (pro-
por modelos ou prottipos das categorias sociais operantes no uma funo
de ego mas do etngrafo) e no necessariamente formalizvel em termos abs-
tractos (podendo revelar-se deslizante e sujeito a circunstancialismos).
17
Alis, a
experincia sugere que, na grande maioria de contextos etnogrficos, precisa-
mente assim que as coisas se passam.
Acontece que, pelo menos nos contextos que temos estudado em Portu-
gal, h dois tipos de processos de expanso e de retraco que so clssicos.
No queremos com isto dizer que so nicos, mas sim que, porque so muito
comuns, constituem bons exemplos de como os horizontes do que um parente
so escorregadios.
Um dos processos de expanso tipicamente constitudo pelas situaes
que os antroplogos do perodo clssico chamavam parentesco fictcio ou
parentesco espiritual (ver Pitt-Rivers 1973), resultantes do compadrio catli-
co ou das suas extenses agnsticas, que agora comeam a ser to frequentes
em Portugal.
O outro o das amizades (ver J. Cuc 1984) constitudas por casais (por
vezes, mas no sempre, resultantes de alianas entre pessoas do mesmo gnero
constitudas durante a juventude por um dos membros desse casal). No momento
em que estes tm filhos, o outro casal frequentemente assume um papel de paren-
tesco para com esses filhos que demarcado pela utilizao da expresso tio/tia
por parte do jovem sem que o membro da gerao superior o chame por sobri-
nho/a a forma de tratamento usando um termo de parentesco assimtrica.
18
Os processos de retraco que temos encontrado so igualmente inte-
ressantes. Mais uma vez, no possvel limitar a gama de casos, mas em Portu-
gal temos encontrado duas situaes de retraco de parentesco que so am-
plamente exemplificativas do que temos em mente. A primeira a retraco de
classe: isto , ego tende a conhecer melhor os parentes que lhe esto mais
prximos em termos de classe econmica e educacional ou que lhe esto imedi-
atamente acima.
19
Pelo contrrio, os que lhe esto a baixo numa hierarquizao
scio-econmica difusa tendem a ser menos vivamente lembrados, sendo
mesmo esquecidos na gerao seguinte. Nesses casos, os horizontes do seu uni-
verso de parentesco tendem a retrair-se.
17
A maioria das categorias em causa so politticas, cf. Needham 1975.
18
Urge lembrar que, apesar deste tipo de uso de tio/tia estar em expanso em Portugal entre as classes
mdias como forma de apelao, no h como confundir os casos em que ego afirma ele quase como se
fosse meu filho, foi criado aqui connosco junto com os meus filhos, mais prximo do que muitos
parentes, ela como se fosse minha tia que representam formas de proximidade relacional que, sendo
muito importantes para os sujeitos so, por essa razo, associadas a relaes de parentesco.
19
Conhecer melhor no sentido de saber mais coisas sobre, por exemplo, nome, profisso, gostos, etc.
Como fazer uma histria de famlia
369
O segundo residencial. Ego tende a ter informao mais rica sobre quem
vive prximo ou sobre quem vive na casa ou no local de onde a famlia
originria (e isso pode ser formulado de muitas maneiras diferentes). Os
outlaying kin tendem a ser menos ricamente conhecidos. Alis, os dois processos
(classe e residncia) tendem a combinar-se. Podemos encontrar fenmenos des-
ta natureza por exemplo nos bairros populares onde as relaes sociais se
constituem articulando parentesco, vizinhana e actividade profissional (Lima
1992) tanto quanto entre a burguesia portuense (Pina Cabral 1991), j que em
contextos urbanos modernos h tendncia a um reagrupamento das famlias
em bairros claramente marcados em termos de perfil de classe.
Na verdade, por relao vizinhana residencial, o processo
concomitantemente expansivo e retractivo. Em Portugal, tipicamente (e tanto
em contextos rurais como urbanos), os laos de proximidade residencial cru-
zam-se tanto com o parentesco como com a insero de classe, sobretudo no seu
aspecto scio-educacional. que, por um lado, a recorrncia entre ns de taxas
elevadas de homogamia e, por outro, a tendncia constituio de vicinalidades
(cf. Pina Cabral 1991), resultam numa complexificao (que expande para um lado
e retrai para outro) das fronteiras entre vizinhana e parentesco.
Finalmente, h que no esquecer a possibilidade de ocorrncia de situa-
es de pura excluso (silenciamento, amnsia estrutural, como se che-
gou a dizer): esses casos em que o etngrafo acaba por descobrir que houve
pessoas que, por virtude de um estigma, de opes ideolgicas religiosas ou
polticas diferentes, ou porque optaram por sair do grupo tnico, foram pura e
simplesmente excludas da memria familiar e consequentemente, esquecidas
passadas uma ou duas geraes.
20
Os casos das famlias em que a memria pas-
sada perdura ao longo de muitas geraes so normalmente aqueles que esto
associados a situaes em que h muitos bens (sejam eles materiais, simblicos,
culturais ou financeiros) para passar s geraes seguintes.
O universo familiar de ego (que o etngrafo pretende esquematizar) ,
portanto, construdo por ele (pela sua memria, pelas suas vivncias, pela sua
avaliao das pessoas e situaes que foram mais marcantes nos diversos pero-
dos da sua vida) assim como pelas pessoas e pelas coisas
21
que mais proxima-
mente o rodeiam. O resultado que obtemos , portanto, a verso de ego da his-
tria da sua famlia e no a verdadeira histria da sua famlia. Se fizermos o mes-
mo exerccio com outro membro da famlia, de outra gerao ou com outro tipo
de vivncias, o resultado ser certamente diferente.
20
Em Portugal, por exemplo, encontrmos casos de excluso deste tipo em famlias oriundas do semi-conti-
nente indiano.
21
Insistimos neste aspecto, j que a natureza social dos objectos materiais que rodeiam os agentes sociais
no constituda por eles de novo a cada momento; o mundo material apresenta-se sempre como social-
mente pr-constitudo, pelo que afecta constantemente os agentes sociais nas suas opes (sociais e cultu-
rais, est claro).
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
370
(C) Ego
As entrevistas so, em princpio, realizadas apenas a uma pessoa: o ego. Con-
tudo, comum que, no decorrer da pesquisa, ego recorra a outras pessoas e a
objectos de memria (fotos, cartas, genealogias, placas funerrias, etc.) para res-
ponder a certas questes e completar certos pormenores.
O mtodo de hf contempla centralmente tais situaes: a regra de ouro
nada de purismos individualistas nem de prises a regras muito estri-
tas! que uma pessoa tambm no algo que tenha fronteiras claras. A
memria de qualquer um de ns no de forma alguma uma base de dados
determinvel. Pelo contrrio, o nosso quotidiano constantemente feito de me-
mrias partilhadas com coisas e com pessoas. Alis, aqui at temos um muito
bom exemplo da lgica latouriana (Latour 1994 [1991]) de hibridismo sujeito/
objecto.
Quantas vezes encontramos casais em que h uma diviso explcita do
trabalho de memria, de tal maneira que um deles se especializa em certas
questes e o outro noutras? to vulgar como as pessoas fazerem-se rodear de
fotografias ou documentos escritos que reavivam a memria. O prprio con-
ceito de memria, com as suas implicaes de coisa determinada e cognitivamente
situada, muito enganador nesta matria.
Em suma, quando se faz uma hf, h que deixar fluir o processo h
que deixar que ego recorra e se rodeie do que e de quem achar bem. O pro-
cesso de construo com ego da hf , e deve ser, interactivo; to interactivo
para o etngrafo como para ego e o mais frequente que, na sucesso de
entrevistas, se descubra que um bom ego (i.e., um ego que se entusiasma
com a procura) est a fazer investigao para completar o material. No
se preocupe que isso altere a fiabilidade dos dados, porque, afinal, no pode
haver tal coisa como uma hf verdadeira ou completa. Deixe que ego
assim pense se lhe aprouver, pois lhe permite mais gozo, mas no se engane o
etngrafo.
(D) Conhecer
Ns queremos captar o que ego sabe sobre os seus parentes. Mas que isso de
saber? J vimos que, por um lado, parentes uma categoria deslizante e
que, por outro, o tal conhecimento pode no ser sedeado constantemente na
mente consciente de ego, pelo que este poder ter que o ir procurar a outro stio.
Agora a questo : que isso que ele sabe sobre essas pessoas que determina
como parentes? Aqui o limite o cu, como se diria em ingls. No h fim para
o que algum sabe sobre outra pessoa com quem interagiu intersubjectivamente
de forma intensa (e, portanto, constitutivamente para ambos). Compete ao
etngrafo escolher o que quer. Porm, temos clara conscincia que ego s nos fala
Como fazer uma histria de famlia
371
do que quer e sobre os aspectos que pensa que nos podero interessar.
22
H
aqui, portanto, um conjunto de opes, tanto de ego como do investigador, que
revelam claramente que estamos perante a hf feita por aquele ego e por aquele
etngrafo num momento histrico particular.
A este propsito levantam-se duas consideraes centrais. A primeira
que urge escolher itens de conhecimento que surjam como relevantes para o
universo de parentesco de ego (no caso portugus, por exemplo: o nome, a resi-
dncia, a naturalidade, a profisso, o nvel educacional, etc.). Isto , procure-se
perceber o que que, para ego e os seus parentes, qualifica o gnero de pessoa
que ele/a [o parente em causa] . Esta vaga categoria fascinante, at porque,
frequentemente, verificamos que contm formas de descrio psicologizadas
(bom tipo, gaja porreira, megera, pessoa intratvel, etc.) que, quando
comeamos a analisar os dados, acabam por revelar-se menos irrelevantes do
que possam parecer primeira vista. Estas categorias dizem-nos muito sobre o
prprio ego, sobre as suas concepes de vida, sobre a sua concepo do mun-
do.
Mas o aspecto principal, ainda no referido, deste tema do conhecimen-
to a intensidade do saber. H processos de intensificao e desintensificao
de conhecimento que correspondem a maior ou menor relevncia relacional.
Ora, tal pode resultar de proximidade tipicamente scio-educacional mas
tambm do seu contrrio; j vimos, por exemplo, que em Portugal ocorre, com
frequncia, um processo de esquecimento para baixo e avivao para cima.
, por vezes, fcil determinar estas assimetrias da memria mesmo quando se
estuda um nico ego muito mais ainda, se fizermos hf de pessoas relacionadas
entre si.
Por exemplo, quando analisamos a informao que ego nos deu sobre
todos os parentes do seu universo total de parentesco a totalidade da genealo-
gia que construmos e a comparamos com as informaes particulares que nos
deu sobre cada um dos seus parentes e sobre as relaes que mantm com cada
um deles, vemos claramente que h diferentes universos de relacionamento e
de conhecimento, e que essas diferenas correspondem a diferenas na forma
de fazer parentesco com cada um deles. A anlise dessas diferenas, a com-
preenso das razes e motivaes para estabelecer ou no relacionamentos mais
ou menos fortes com este ou aquele parente constituem excelentes pistas de
reflexo para a compreenso das relaes de parentesco que estamos a tentar
compreender.
Nos horizontes, a intensidade do conhecimento tende a reduzir-se: por
exemplo, ego j no sabe o nome prprio do parente; no tem a certeza da sua
22
E ainda isto uma simplificao. Todos sabemos que h coisas que talvez at preferssemos no referir
mas que no nos sentimos capacitados para silenciar e h outras coisas que no temos o menor pejo de
passar de lado. O poder simblico funciona na nossa mente sempre na margem da nossa conscincia.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
372
profisso; no sabe se tem dois filhos ou um filho e uma filha; no sabe onde
mora nem se lembra do nome do seu cnjuge. Este processo de deteriorao
do conhecimento no horizonte tem um especial interesse para ns, pelo que
revela sobre quais os factores relevantes de qualificao de pessoas no mundo
social que ego habita, mostrando que, sem relao, no h parentesco efectivo.
A anlise do tipo e da quantidade de informao que os nossos interlocutores
nos do sobre os parentes nos horizontes do seu universo sugere que h uma
relao clara entre o conhecimento detalhado de um familiar e a proximidade
inter-subjectiva e relacional que com ele ego mantm sabemos mais coisas
sobre as pessoas com quem interagimos do que sobre aqueles com quem no
mantemos relaes prximas com alguma regularidade.
Mas h tambm uma relao directa entre a importncia simblica e o
prestgio social dos parentes e o conhecimento que ego tem deles, independen-
temente da intensidade e frequncia dos seus contactos pessoais sabemos mais
coisas e falamos publicamente mais das pessoas importantes da nossa famlia
do que sobre aquelas que no se destacam socialmente por nenhuma razo. Os
casos de sociedades em que existem linhagens ou em que existiram processos
de distanciamento migratrio do azo a processos de intensificao de conheci-
mento do gnero aqui explicitado.
Os estdios do processo
O que se segue uma proposta de estdios de aproximao realizao de uma
hf. No propomos mais do que um prottipo, a ser interpretado e adaptado por
cada etngrafo; tanto criativamente, na relao que desenvolve com o seu ego e
famlia, como tematicamente, em termos da especializao temtica preferenci-
al da sua etnografia. Qualquer utilizao mecanicista de uma proposta
metodolgica, pelo menos nas cincias sociais, enganadora. No h dois con-
textos iguais; para se tirar os mesmos proveitos de contextos diferentes neces-
srio adaptar criativamente os instrumentos metodolgicos de que dispomos
tornando-os culturalmente significativos. Assim, o etngrafo deve abordar o
processo de realizao de cada hf como algo de novo e diferenciado.
1 momento: constituio do terreno
Como em todas as pesquisas empricas, uma parte substancial da nossa viso
do terreno depende tanto da especificidade deste como das maneiras particu-
lares como cada investigador nele se integra e se relaciona com as pessoas que a
encontra. Esta questo relevante pois condiciona largamente a forma como se
conduz o estabelecimento de contactos com a populao e a entrada nas rela-
es sociais locais. Por exemplo, eu posso querer estudar padres ou freiras no
Como fazer uma histria de famlia
373
norte de Portugal e ser sobrinho de um padre ou de uma freira, o que facilmente
me introduzir aos meios clericais da zona onde quero estudar; posso ser filho
de uma professora e ter acesso facilitado a pais de alunos; etc. Mas posso tam-
bm ser portugus, branco e catlico e querer estudar curandeiros guineenses
muulmanos o que exigir de mim um trabalho mais prolongado, tanto em
termos bibliogrficos (porque j no h parte nenhuma do mundo onde um
etngrafo no tenha ido antes de ns e um historiador escrito uma tese de
doutoramento!) como relacionais. O 1 momento consiste, portanto, em de-
terminar um terreno em termos da hiptese de trabalho que nos guia.
2 momento: procura de ego
Ao longo da pesquisa, o antroplogo vai-se relacionando com diversas pessoas.
De entre estas, algumas, pelas suas caractersticas pessoais ou particularidades
de vida, revelam-se mais ou menos interessantes e dispostas a colaborar na ela-
borao de uma hf. preciso encontrar pessoas que se queiram tornar egos das
hf que os investigadores querem realizar.
Um dos elementos decisivos na escolha de um ego a sua disponibilida-
de de tempo e a sua disposio favorvel para connosco pois necessrio
realizar vrias entrevistas (nunca menos de trs para cada ego) relativamente
longas, o que torna o exerccio da hf frequentemente um pouco pesado para o
ego. Pode acontecer ser necessrio fazer 10 entrevistas a um mesmo ego, nos
casos em que a sua memria e interesse pelo exerccio que lhes propomos o
entusiasme a ponto de no querer parar. A caber ao antroplogo avaliar quan-
do atingiu o ponto de saturao de informao (cf. Bertaux 1988) para impor
um fim recolha emprica.
Encontrar o primeiro ego pode no ser muito fcil ou rpido. Este pro-
blema tende a diminuir com a escolha dos egos seguintes pois, por um lado, ns
prprios conhecemos melhor os condicionamentos locais dos egos; por outro
lado, porque comum eles/as passarem palavra uns aos outros, pelo que
surgem fenmenos at, por vezes, de competio pela ateno do etngrafo. O
conhecido efeito bola de neve o melhor para obter outros egos de seguida,
desde que a relao com o primeiro tenha sido bem sucedida.
Para alm da explicao das razes de ser da realizao de uma hf, a
entrevista preliminar com um possvel ego deve contemplar o preenchimento
de uma ficha de identificao que permitir traar um perfil de ego.
Cada etngrafo definir a sua prpria ficha de identificao, e esta tem
de ser elaborada para cada pesquisa pois o seu contedo depende de onde se
est e dos objectivos da pesquisa. Contudo, em contextos europeus, pelo me-
nos, ela deve contemplar: (a) nome, (b) idade, (c) naturalidade, (d) condio
conjugal, (e) residncia actual, (f) n de filhos e filhas, (g) educao e/ou nvel de
literacia, (h) profisso e brevssima histria profissional, (i) nacionalidade/s (e
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
374
se houve alterao), (j) profisso dos pais. Para alm destes elementos pode incluir-
-se tudo o que, podendo ser perguntado de forma simples e respondido inequivo-
camente, lhe ocorra como til. Com base nesta ficha temos uma caracterizao ge-
nrica de ego e da sua famlia que nos permite aferir do interesse desse caso para a
nossa pesquisa e definir linhas de orientao para as entrevistas seguintes.
23
H, porm, situaes em que no possvel coligir todos estes dados.
Por exemplo, em So Tom, um colega nosso descobriu que a inquirio siste-
mtica sobre nomes de pessoas e a consequente posse de listas de nomes era
uma actividade altamente suspeita luz do complexo de crenas sobre a bruxa-
ria (seno tambm por virtude da relao ambgua com o oficialato estatal
Valverde 2000). Esteja atento a esse tipo de situaes e os seus inerentes riscos
mais tarde, quando detiver a confiana de cada entrevistado, talvez se revele
possvel obter esses dados com mais franqueza.
Por estas razes no propomos aqui mais do que disposies gerais adap-
tveis s necessidades de cada contexto e aos interesses de cada pesquisador.
Contudo, vale a pena sublinhar que, dependendo do contexto que analisamos e
das temticas principais da nossa pesquisa, outras perguntas podem ser inclu-
das nesta ficha inicial. Por exemplo, h contextos de classe alta no Brasil ou em
Hong Kong onde faria sentido perguntar que clube social que a famlia patro-
cina; h contextos de classe mdia baixa em Portugal, entre homens, onde faz
sentido saber qual o clube de futebol por que torcem; h contextos em que til
saber onde esto os pais enterrados ou em que templo confuciano se encontram
as suas plaquetas ancestrais; saber a alcunha (bras. apelido) da famlia ou da
casa; a escola onde vo os filhos; o templo que patrocinam; a frequncia de
participao nos cultos ou a frequncia na visita aos supermercados.
Antes, depois ou durante o preenchimento da ficha, o etngrafo deve ir
introduzindo perguntas abertas cujas respostas mais lhe facilitaro o trabalho
de conhecer o ego e, ao mesmo tempo, permitiro ao ego estar preparado para a
eventualidade de futuras entrevistas para realizar hf.
tambm importante no deixar de escrever no seu caderno de campo
tudo o que lhe tenha parecido relevante em torno da entrevista e do entrevista-
do mesmo, e sobretudo, se este respondeu a todas as perguntas da ficha a
digesto temtica do que se passou de toda a relevncia futura. No esque-
a que, para alm de tudo, o momento de conversa para a elaborao de hf um
momento de observao etnogrfica, onde as diversas dimenses da interaco
para alm dos dados fornecidos sobre a hf so elementos empricos relevantes.
23
Manter esta grelha importante para podermos ter um conjunto de informao igual para os diversos
egos das vrias hf que vamos realizar. Claro que se verificarmos que necessrio fazer alteraes proposta
inicial no devemos hesitar excessivamente e devemos adaptar a grelha s exigncias do contexto. Todavia,
no devemos ir demasiado longe nessa alterao para que no se descubra no fim de vrias hf que se fizeram
perguntas diferentes a pessoas diferentes e no se tem sries contnuas de respostas, o que inviabiliza a
comparao entre elas.
Como fazer uma histria de famlia
375
3 momento: o percurso biogrfico
Tendo escolhido o seu ego e combinado com ele o primeiro encontro, h que
comear por fazer o enquadramento do ego de forma a identificar quais as
temticas e as questes que podem ser relevantes e/ou problemticas ao longo
do processo de recolha de informao. Comece por efectuar sries de perguntas
sobre processos temticos definidos previamente como especialmente relevan-
tes (tanto em termos do contexto como das questes tericas que orientam o
nosso trabalho). Lembre-se de realizar este questionamento tendo em mente
uma lgica de natureza temporal (isto , identifique, se possvel, percursos
pois o que se pretende ver the family in the making e no apenas reunir um
conjunto cumulativo de factos da sua histria).
A partir da nossa experincia de utilizao deste mtodo propomos as
seguintes temticas iniciais como estratgia para pr as pessoas a conversar mais
longamente e a contar histrias e experincias vividas, o que nem sempre fcil:
(a) histria residencial, (b) histria educacional, (c) histria profissional, (d) his-
tria de migrao, (e) histria conjugal, (f) histria relacional. Se, por exemplo, a
questo residencial se relevar interessante para o seu projecto ento convm
captar o percurso biogrfico de ego nesse aspecto, mesmo antes de comear a
recolher o material genealgico. De preferncia, sonde o ego: faa uma srie de
perguntas abertas mas dirigidas. Para voltar ao mesmo exemplo: Quando nas-
ceu, em que casa que vivia? A casa era dos seus pais? Quando foi concebido,
os seus pais j l moravam? Se, para dar outro exemplo, a questo da nomea-
o informal for relevante, ser ento necessrio questionar ego sobre as dife-
rentes alcunhas (bras. apelidos) que foi recebendo durante a sua vida.
Frequentemente, muito til perceber desde o incio se h uma histria
de migrao ou deslocao residencial e de que tipo, tanto em ego como na sua
famlia, sabendo situar ego por relao a esse movimento. Por exemplo, imagi-
ne-se que ego foi o nico que no emigrou; ou que ego emigrou temporaria-
mente como todos os homens da sua famlia. Essa pode ser uma boa porta de
partida para as entrevistas seguintes e para uma melhor compreenso desta
histria de famlia
Seja como for, muito importante que, em cada entrevista, se demonstre a
ego que se analisaram os resultados obtidos no encontro anterior. Isso contribui
para melhorar a relao pois ego v que o etngrafo esteve empenhado em traba-
lhar a informao que deu e maximiza o tempo da nova entrevista por seu lado,
o antroplogo saber de que se est a falar, no se perdendo na teia de inmeros
parentes que lhe foram dados a conhecer de rompante. Mostrar a ego uma verso
preliminar de um mapa genealgico que desenhmos dos parentes de quem ele
nos falou na entrevista anterior tem-se revelado uma estratgia bem sucedida.
Em sntese no devemos esquecer duas coisas: (a) nunca deixe de tirar
notas no seu caderno de notas em que narra os detalhes da situao depois de
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
376
sair de uma entrevista por princpio, no confie na sua memria posterior; (b)
importante comear logo desde o incio do trabalho a fazer esquemas de arru-
mao do material que for recolhendo, porque assim poder melhor seguir o
nexo da memria de ego nas entrevistas subsequentes.
4 momento: a base de dados de parentes
Chegamos, ento, ao aspecto mais moroso, mas tambm mais fascinante das hf:
a constituio de uma base de dados que inclua todos os parentes (ver ressal-
vas acima) que ego diz possuir (ver extenses acima) classificados segundo
parmetros que os possam enquadrar por relao aos factores considerados re-
levantes em termos do campo de interesse analtico do etngrafo. Esta a parte
mais cansativa da hf tanto para ego como para o antroplogo pois, depen-
dendo da extenso do universo de ego a tarefa pode demorar vrias entrevistas
de vrias horas.
A experincia ensinou-nos que a melhor maneira de organizar a quanti-
dade de dados que vamos coligindo (pode chegar a vrias centenas de paren-
tes) ir elaborando um mapa genealgico da famlia medida que a recolha
evolui. Assim, aps cada entrevista, cada elemento da famlia que nos foi dado
conhecer deve ser (i) inserido na genealogia que vamos construindo (ver Qua-
dro 1) e (ii) devemos atribuir-lhe um nmero para o inscrever na base de dados
de parentes tendo cuidado para que a sua descrio cubra todos os elementos
de caracterizao que identificmos inicialmente como sendo importantes (ver
Quadro 2), sem esquecer de insistir para que (iii) ego descreva o tipo de relao
que com ele/a teve ao longo do seu percurso de vida.
H uma longa e erudita tradio de elaborao de anotaes genealgicas
que se tornou dominante no campo da antropologia social e que corresponde a
um consenso sobre esta matria. Tentar inventar novos sistemas de anotao
em vez de melhorar o sistema existente internacionalmente seria, quanto a ns,
um grave erro que s serviria para confundir etngrafos e leitores. Identificar a
relao com ego atravs dos smbolos que a antropologia clssica usava para o
efeito tem revelado ser o sistema mais eficaz: M me; F pai; Z irm; B
irmo; D filha; S filho; W mulher; H marido.
Com efeito, este conjunto de smbolos permite identificar descritivamen-
te a maior parte das relaes de parentesco referidas por ego e permite faz-lo
de maneira compreensvel a nvel internacional para qualquer pessoa com um
mnimo de treino antropolgico. A utilizao desta terminologia nas tabelas de
parentes permite identificar com rapidez a relao de determinado parente com
ego e, portanto, onde seria o seu lugar num mapa genealgico. Um recurso li-
vre e criativo a estes velhos smbolos liberta-nos das implicaes biologizantes
e eurocntricas que tm sido identificadas no modelo fortesiano de famlia ele-
mentar.
Como fazer uma histria de famlia
377
O que est em causa neste sistema egocentrado de caracterizao de pa-
rentes, a identificao e encadeamento de laos didicos de filiao, fraternidade
ou conjugalidade. Assim, comece sempre por ego, de tal forma que a filha da tia
paterna FZD = Ego pai (F) irm (Z) filha (D); a irm da mulher do tio
materno MBWZ = Ego me (M) irmo (B) mulher (W) irm (Z).
Pode haver pessoas que tm a mesma relao com ego (por exemplo,
primeiro filho ou segundo filho; irmo mais velho e irmo mais novo; primeira
mulher, segunda mulher, terceira mulher para o caso tanto faz se serial ou
conjuntamente). Isto torna-se especialmente relevante no tanto na identifica-
o do parente em causa como dos encadeamentos de parentesco com ego atra-
vs desse parente.
Serialize esses casos recorrendo a uma numerao segundo um qualquer
padro de ordenamento que seja etnograficamente relevante. Normalmente a
prioridade temporal o parmetro mais til. Por exemplo: irmo mais velho,
B1; filho do irmo mais velho, B1S; primeira mulher, W1; irm da primeira mu-
lher, W1Z; etc. Mas podemos pensar numa srie de situaes em que outros
factores se tornem mais relevantes para a atribuio desta numerao do que o
incio da relao (por exemplo, quando h uma hierarquia entre as diferentes
casas de cada uma das mulheres de um marido polgamo).
No de prever que se venha a deparar com situaes sociais recorren-
tes e estveis em que no sejam reconhecidos laos de relacionamento do tipo
Ego
? F
:+
? S '
D F O M
O W/H Ego D B O Z
O D D S
Quadro 1 Construir a genealogia (exemplo). D homem; O mulher; gnero desconhe-
cido; ou = relao conjugal; relao fraterna.
24
24
Tome em conta com as dificuldades inerentes ao conceito relao conjugal. Por exemplo, frequente
encontrarem-se contextos sociais em Portugal ou no Brasil onde o matrimnio universal no de todo um
facto a presumir. Nesses casos, ento, pode usar o smbolo para relao conjugal como significando filiao
partilhada e desenvolver um outro smbolo, p.ex. # ou , para indicar que, para alm de partilharem a
filiao, esto casados ou tm uma relao conjugal de tipo estvel. frequente recorrer ao smbolo para
indicar relao conjugal terminada.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
378
dos laos que a histria da antropologia identifica como filial ou fraterno. J quanto
conjugalidade, bem possvel que ocorram contextos sociais em que o conceito
seja quase totalmente irreconhecvel. H casos asiticos em que isso tem sido
sustentado o exemplo dos Nayar ficar para todo o sempre como o seu prot-
tipo (cf. Leach 1961). Tal especialmente importante quando os laos de filiao
no estiverem de forma alguma associados a laos de conjugalidade entre os
pais. Nesses casos, devemos simplesmente abdicar dos termos para
conjugalidade (W, H).
H que notar, porm, como j vimos, que nos contextos onde predomina
a famlia matrifocal (cf. Smith 1973), to comuns nas regies atlnticas onde
existiu escravatura, no isso que se passa. A a conjugalidade existe e rele-
vante, s que pode no ser frequente e pode surgir sob mais do que uma forma
mais ou menos institucionalizada. Nesses casos, mais uma vez, sempre que sen-
tirmos necessidade, devemos adaptar os smbolos s necessidades etnogrficas
(ver nota 24).
Torna-se necessrio aqui, porventura, fazer um caveat: h situaes
socioculturais onde se observam tipos de laos de extrema proximidade
interpessoal que so (em todos os aspectos relevantes) identificados como pa-
rentesco mas que no correspondem gama de relaes bsicas mais comum-
mente descritas pelos antroplogos (filiao, fraternidade e conjugalidade). Nos
casos em que essas relaes constituem partes importantes do universo de pa-
rentesco dos egos, somos obrigados a inclu-las nas genealogias e, a, talvez seja
mesmo til inventar um novo smbolo.
Temos em mente exemplos do gnero da instituio de xar que co-
mum no sul de Moambique.
25
Nesses casos far todo o sentido inventar um
novo signo que permita ao etnlogo inserir essas pessoas na base de dados. Por
exemplo, para xar, porque no X?
Em suma, no devemos hesitar em adaptar, inventar ou desdobrar um
smbolo sempre que a etnografia o exija. Devemos, no entanto, ser cuidadosos,
pois a soluo que adoptarmos no incio deve ser mantida at ao fim para que os
dados das vrias hf recolhidas sejam comparveis.
Temos ouvido, entre colegas cuja lngua acadmica principal no o in-
gls, um outro tipo de objeco de cariz nacionalista segundo a qual, porque
no escrevemos em ingls, deveramos adoptar um sistema de anotao
genealgica baseado na lngua em que se escreve. Contudo, j que o que est em
causa um sistema tcnico universal de caracterizar parentes (tal como o siste-
25
Usamos a palavra xarde origem tupi comum no Brasil e que hoje a mais frequentemente usada em
Maputo para referir em portugus pessoas que partilham de um elo social por virtude de terem o mesmo
nome pessoal (informao que agradecemos a Ana Bnard da Costa). A instituio foi estudada com imenso
detalhe e qualidade etnogrfica por David Webster (1976:193 e seguintes), que lhe chama em ingls namesake
e, em Chopi, nyadine.
Como fazer uma histria de famlia
379
ma mtrico ou a caracterizao molecular) e no a produo de texto, tal argu-
mento parece-nos despropositado e anti-cientfico, pois conduziria a um au-
mento da confuso analtica em vez da sua simplificao.
Para alm de tudo o mais, existe uma razo de ordem substantiva para
manter o sistema clssico derivado originalmente da lngua inglesa: o facto da
anotao genealgica ser ego-centrada. Para fazer a nossa base de dados, temos
que referir todos os parentes a ego, pois ele/ela o cerne do universo relacional
que pretendemos construir. Assim, em portugus ou francs (e em tantas outras
lnguas) a nossa prtica lingustica leva a um alter-centramento (dizemos o
filho da irm da me de ego ou a filha do irmo do pai de ego, pelo que o
foco referencial se situa no em ego mas no parente em causa). J em ingls, o
recurso ao gerundivo permite fazer referncias ego-centradas (egos mothers
sisters son = MZS ou egos fathers brothers daughter = FBD). Em suma, o facto do
sistema clssico classificar os parentes a partir de ego facilita a representao
das suas relaes genealgicas e familiares.
H ainda um outro factor que deve ser especialmente referenciado. Os
laos que este sistema de anotao identifica so encadeamentos de relaes de
parentesco (filial, fraterno ou conjugal) de tipo didico [FBD = (filha do irmo) +
(irmo do pai) + (pai de ego)]. Acontece que no h como separar parentesco de
vida familiar.
26
Existem relaes familiares de enorme importncia para a forma como os
parentes se relacionam: relaes que fazem referncia a entidades sociais
suprapessoais mais ou menos corpreas, para utilizar a formulao fortesiana
(cf. Pina Cabral 1991: 117-124). No h limite para a diversidade nesta matria, mas
dois tipos vagamente definidos so bastante comuns na literatura antropolgica:
as socits maison (onde as unidades socialmente mais relevantes so do tipo do-
mstico casas, households); as sociedades linhageiras (onde existem grupos corpreos
de parentes formados atravs da descendncia, cf. Pina Cabral 1991: 146-147). Ali-
s, existem at muitos casos em que os dois sistemas so relevantes.
No deixe de estar atento a estas formas de classificar parentes para criar
grupos familiares. Assim, na tabela de parentes, cada parente dever, sempre
que for o caso, incluir uma entrada que identifique a casa onde a pessoa habi-
ta ou a linhagem a que pertence, caso seja essa a melhor qualificao do que
encontra. mesmo til numerar casas ou linhagens quando se tratam de siste-
mas com fortes implicaes sociolgicas locais. Nos mapas genealgicos que
construir, ser-lhe- depois possvel desenhar crculos em torno aos grupos co-
residentes ou aos grupos de descendncia, de forma a perceber como estes se
encadeiam e situam relacionalmente.
26
Esta foi, alis, a grande descoberta que, nos anos 1970, acabou com a antropologia do parentesco en-
quanto rea autnoma de teorizao ver, por exemplo, a forma como Leach desmonta o parentesco
kiriwina (1971).
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
380
Passemos, pois, ao lado prtico da recolha de informao sobre cada pa-
rente que deve ser anotada na tabela de parentes (ver Quadro 2). A finalidade
construir uma base de dados com todos os parentes que ego nos refere. Come-
cemos, ento, por perguntar a ego quem a sua me e quem o seu pai;
27
que
filhos tiveram; se tiveram filhos de uma nica relao ou de vrias; se esses
filhos so todos igualmente reconhecidos por eles; como se chamam esses fi-
lhos; se eles prprios tiveram filhos; quantos irmos tem o pai e a me e assim
por diante.
A ideia ir alargando o leque de conhecimento a partir das relaes ini-
ciais de filiao, fraternidade ou conjugalidade.
28
Basicamente, pretendemos criar
uma base de dados em que cada entrada corresponda a um parente/relao. Para cada
parente, dever ser recolhido um naipe de dados mnimos que permitiro siste-
matizar a informao que temos sobre ele/a em parmetros semelhantes aos
que temos para todos os parentes. No decorrer da inquirio sobre estes paren-
tes, porm, muito se aprender sobre todo o contexto de vivncia familiar em
que ego se insere: a natureza da coabitao domstica, a natureza das relaes
matrimoniais dominantes e das divergentes, o estilo preferencial dos laos de
filiao, a tessitura dos laos entre irmos, etc., etc.
Nunca demais lembrar que, durante as entrevistas, devemos estimular
ego a falar sobre a relao que mantm com cada um destes parentes, dando
conta dos seus aspectos prticos (frequncia, locais de encontro, etc.) e da natu-
reza afectiva da relao; insistindo para que ego conte histrias e episdios so-
bre cada pessoa ou grupo familiar de quem vai falando. Por esta razo, a recolha
dos dados deve ser feita recorrendo simultaneamente a dois tipos de registo: (a)
a tabela de parentes, onde se anotaro os dados referentes a cada parente; (b) o
livro de notas de campo, onde se anotaro todo o gnero de informaes refe-
rentes s relaes entre estas pessoas, s descries das experincias da vida
relacional de ego.
Falemos, ento, da forma como se cria a tabela de parentes (ver Quadro
2). H trs classes de entradas: (i) as que devero estar presentes em todas as hf,
porque so as que permitem a constituio de uma base de dados comparativa;
(ii) as que so recomendadas por serem de interesse relativamente universal; e
(iii) as que dependem dos temas que orientam a nossa investigao.
27
Ou os termos locais mais prximos destes, ver Geffray acima.
28
Vale a pena voltar a enfatizar que os pressupostos biologsticos e conjugais dos clssicos no podem, hoje,
guiar a nossa investigao. Em primeiro lugar deve-se perguntar ao informante o nome da sua me, a
mulher de cujo tero ele nasceu; depois o nome do homem com quem ela se casou, o que o gerou. (Notes
and Queries 1951: 54). O biologismo desta proposta e o pressuposto de universalidade do lao conjugal so
patentes. Contudo, tendo ns acesso s teorias locais referentes transmisso de substncias que constituem
a filiao nesse contexto cultural, podemos facilmente adapt-las s necessidades da nossa investigao
genealgica.
Como fazer uma histria de famlia
381
(i) Entradas que devem estar sempre presentes:
(i.i) Nmero de referncia todas as entradas de uma base de dados devem
ser referenciadas por um nmero. Este nmero deve ser atribudo segundo a
ordem de recolha e no deve ter qualquer relao com o parente em causa ou
com a sua relao com ego. Assim, por exemplo, se a um irmo de ego for atri-
budo o nmero 5 e a um outro, por s ter sido referido mais tarde, for atribudo
o nmero 45, no seja tentada a re-arrumar a numerao. A relao entre o
nmero de referncia e o parente deve ser aleatria.
29
Lembre-se ainda de dois outros
princpios: a srie de nmeros deve ser completa e no deve ser repetida. As-
sim, nunca deixe nenhum buraco em branco na numerao (do gnero de
deixar dois ou trs nmeros em branco para mais tarde os atribuir a algum
parente desse ramo da famlia que ainda no tenha sido referido) e nunca seja
tentado a iniciar sries duplas (do gnero: parente 153 e parente 153a).
30
(i.ii) Relao genealgica com ego cada parente deve ser referenciado pela
relao genealgica que tem com ego. A adopo de um sistema de anotao
genealgica deve ser sempre feita com um esprito crtico. H, pois, que adoptar a
metodologia ao caso especfico que encontrar. Por exemplo, se descobrir que
entre a populao que estuda frequente haver uma genitora (que socialmen-
te reconhecida como tal) e uma me de criao (que constitua um elo para
outros laos de parentesco), ser obrigada a adaptar o sistema de anotao cls-
sico para que estas duas relaes no se confundam e sejam claramente
identificveis, tanto na genealogia como nos quadros informativos. J discuti-
mos outros casos de adaptao referentes a laos de tipo conjugal ou a xars.
Mas outros exemplos poderiam ser dados para laos de tipo fraterno.
(ii) Entradas que so recomendadas:
(ii.i) Nome uma das caractersticas interessantes deste tipo de dado nas
situaes sociais que temos estudado at hoje que h um horizonte de nome-
ao para alm do qual ego deixa de saber os nomes dos seus parentes ou
passa a saber s alguns aspectos (por exemplo, a alcunha pela qual so conheci-
29
Haver quem nos acuse de estarmos a presumir a iluso biogrfica bourdieuana: de presumir que os
parentes (como pessoas) so mnadas fechadas sobre si mesmas. Mais uma vez, porm, estando ns vigi-
lantes no referente a esse perigo, abdicar da possibilidade de constituir uma base de dados por essa razo
parece-nos errado em termos do que poderamos chamar uma economia do conhecimento.
30
Na sua apresentao do mtodo genealgico, Barnes insiste sobre a necessidade de arrumar os parentes
em mapas separados: for orderly presentation, each of the constituent cognatic stocks in the informants
kindred should first be entered on a separate chart. (1967: 105). Trata-se de uma reaco caracterstica de
quem presume um background linhageiro de tipo africanista. No caso da constituio de mapas genealgicos,
a estratgia parece-nos adequada (sobretudo, na verdade, se estivermos face a uma sociedade linhageira);
para a realizao da base de dados de parentes, porm, no recomendamos anotaes separadas.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
382
dos; o nome de famlia pelo qual so referidos; o sobrenome mas no o nome
pessoal ou, alternativamente, o nome pessoal mas no o sobrenome; o nome da
casa; etc.). A determinao do desenho interno ao universo de parentes de
ego desse horizonte de nomeao frequentemente um factor importante para
compreender o funcionamento estruturado do universo parental. Lembre-se de
que, normalmente, h mais do que um processo de nomeao pessoal (por exem-
plo, alcunhas versus nomes; prenomes, sobrenomes e alcunhas; etc.)
(ii.ii) Residncia ou Descendncia dependendo das situaes, um ou am-
bos estes princpios de classificao de parentes deve sempre ser tido em causa.
A que casa pertence, em que casa nasceu, em que aldeia habita, a que
cl pertence, etc.? Este gnero de pergunta no pode ser determinado univer-
salmente e depender muito do que ego lhe d a entender como o termo impor-
tante de referir a questo.
31
(ii.iii) Situao conjugal - aqui, mais uma vez, os termos em que esta ques-
to se pe variar dependendo das lgicas locais de classificao deste tipo de
elo social.
(ii.iv) Filiao nmero de filhos e, se possvel, de que mes/pais.
(ii.v) Termo de referncia como chama ego a esse parente e como lhe
chama ele?
(iii) Entradas que dependem dos temas que orientam a nossa investigao:
Estas sero escolhidas em termos da sua hiptese de trabalho. Temos frequente-
mente verificado que questes como tipo de trabalho (profisso), data e local de
nascimento, histria migratria, local onde est enterrado (para os que morreram,
claro) so perguntas de interesse muito geral. Outras haver, tal como tipo de com-
portamento religioso, situao de classe, nvel educacional, pertena a grupos de
tipo optativo (clubes, associaes, terreiros, etc.) que possam assumir grande rele-
vncia local. A tabela que construir depender tanto da hiptese de trabalho que
dirige o estudo como dos princpios que se forem verificando relevantes, conforme
o seu conhecimento da sociedade local for aumentando.
Concluso
Os dados fornecidos pela tabela de parentes e os mapas genealgicos que com
eles se podem construir podem posteriormente ser tratados comparativamente
com outras hf, permitindo assim conhecer melhor os modos genricos de consti-
31
Por exemplo, entre os Chopi de Moambique, seria a casa, a vizinhana, o sub-chefato e o chefato, de
forma cumulativa (ver Webster 1976).
Como fazer uma histria de famlia
383
tuir relaes familiares num dado contexto sociocultural e num dado perodo
temporal. Cada investigador utilizar os dados da forma que melhor lhe convi-
er em termos tanto das questes locais como da sua hiptese de trabalho. No
nos alargaremos, pois, sobre esse aspecto. Parece-nos, contudo, importante sali-
entar trs tipos de benefcios analticos que podem ser extrados da realizao
de hf.
Ao ser obrigado a questionar ego e arrumar a informao que ele lhe vai
dando, a familiaridade do etngrafo com os sistemas de classificao locais de
relacionamento ir aumentando. Tornar-se- patente quais os princpios de clas-
sificao mais relevantes e como que eles se relacionam com factores extra-
familiares de toda a natureza. O pressuposto inicial de que haver laos pareci-
dos com os que a histria da antropologia identifica como filiao e como
fraternidade (siblinghood) e de que poder haver laos de tipo conjugal, ir
dando lugar a um conhecimento mais e mais aprofundado dos sistemas locais
de constituio de seres relacionados.
Em segundo lugar, a relao entre prottipo cultural e realidade prtica
classificatria surgir em toda a sua fora. Inevitavelmente, o etngrafo e ego
encontrar-se-o perante casos de parentes cuja situao social no enquadra os
chaves prototpicos localmente vigentes. Como que ego d volta as estas ano-
malias? Com o desenvolver do processo, o etngrafo (e, por vezes, tambm
ego) acaba por descobrir que, afinal, no se tratam assim tanto de anomalias e
que existem formas estandardizadas para lidar com elas (o exemplo que nos
ocorre a forma como, no Alto Minho, onde a conjugalidade era um valor do-
minante, se lidava com a ilegitimidade recorrente ver Pina Cabral 1989).
Mas podem at surgir diferentes sistemas em confronto no interior da
mesma famlia. Um de ns, no decorrer do seu primeiro exerccio genealgico,
Quadro 2 Construir uma tabela de parentes.
32
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1
2
3
4
32
Apresentamos aqui um exemplo de uma grelha para recolha de informao de hf que, voltamos a insistir,
um exemplo, uma proposta e no um modelo a aplicar a qualquer hf.
Joo P. Cabral e Antnia P. Lima
384
realizado em Moambique nos anos 70, deparou-se com um tio e um sobrinho
(ZS) que referiam termos de relacionamento diferentes. O primeiro usava a ter-
minologia matrilinear tradicional na lngua dos Nyanja; o segundo a termino-
logia swahili, que para ele era mais moderna e menos problemtica, j que
no presumia a matrilinearidade sistema que tanto o tio como o sobrinho con-
sideravam problemtico em termos da f crist a que aderiam.
Mais ainda, os laos de parentesco do azo a direitos e deveres que so
relativamente estandardizados. Na prtica, contudo, os valores dominantes e
os nveis de identificao podem entrar em conflito.
33
Surgem quase sempre
situaes contraditrias. Ora, para tais situaes, frequente existirem solues
recorrentes. Os informantes muitas vezes encontram dificuldade em formular
essas solues, ultrapassando a contradio entre os valores. Para o etngrafo,
porm, atravs da hf, torna-se possvel perceber recorrncias nessas solues (o
exemplo que nos ocorre a contradio entre valores empresariais e sucesso
familiar tal como se verifica entre as grandes famlias empresariais lisboetas
ver Lima 2003).
Em terceiro lugar, existem fenmenos de natureza agregada que os en-
trevistados desconhecem de todo mas que se revelam da maior importncia
para a compreenso da forma como a sociedade local funciona. Temos em men-
te exemplos do tipo de processos de natureza sistmica, resultantes da operao
de constrangimentos particulares sobre valores e conceitos locais, que nem o
etngrafo nem o nativo podem conhecer ex ante. Um dos exemplos mais co-
muns a existncia de estratgias de escolha matrimonial (cf. Bourdieu 2002)
e a sua alterao devido a alteraes totalmente externas ao sistema familiar
(por exemplo, as alteraes que ocorreram entre os euroasiticos de Macau as-
sociadas mudana na situao poltica da cidade em 1976, quando o exrcito
portugus foi retirado cf. Pina Cabral e Loureno 1993).
Outros exemplos, porm, poderiam ser aduzidos. Numa anlise de hf feitas
a euroasiticos de Macau, descobriu-se que o conhecimento dos nomes de famlia
dos parentes estava sistematicamente limitado, de tal forma que os laos de paren-
tesco matrilaterais de etnia chinesa eram tornados inoperantes porque esqueci-
dos. Outro caso ainda: no estudo de hf realizadas em Lisboa, tornou-se patente
que o formato geral do universo de parentesco (o desenho geral do mapa
genealgico) se alterava dependendo da existncia ou no de bens herdveis circu-
lando na famlia. Surgia, assim, uma tendncia ao achatamento em termos de n-
veis genealgicos dos universos em que no existiam tais bens e ao aprofundamento
dos que os detinham (ver Pina Cabral 2003: 135 e seguintes).
laia de concluso preliminar para esta proposta, gostvamos de
enfatizar dois aspectos em que este tipo de metodologia se pode revelar inova-
33
Ver o conceito de limites do interesse adaptado ao estudo de um caso de histria de famlia em Pina
Cabral (2003: 25-53).
Como fazer uma histria de famlia
385
dora. Por um lado, ao fazer uma hf, somos levados a passar para alm da inqui-
rio do parentesco enquanto uma forma de discurso enquanto um modelo
conceptual. Situar-nos-emos na posio de perceber que os valores e os concei-
tos do parentesco s encontram a sua sistematicidade relativa num qualquer con-
texto sociocultural historicamente determinado atravs dos processos pelos quais
so postos em prtica para classificar pessoas reais.
34
Por outro lado, quisemos recuperar alguns dos instrumentos que nos
foram legados pela histria da antropologia, que assentavam sobre princpios
comparativos entretanto abandonados e que, por isso, tm sido esquecidos. Para
ns, esse esquecimento um crime pois essa herana metodolgica continua a
deter uma enorme actualidade.
Apndice I
O Mtodo Genealgico
Traduo da passagem introdutria seco sobre genealogia de Notes and
Queries on Anthropology (1951: 50-52).
Nota: A seguinte passagem da verso mais elaborada do famoso texto
metodolgico da antropologia social britnica do perodo clssico particular-
mente til para a nossa temtica. Para alm disso, contudo, ela tem enorme
interesse pela forma como exemplifica o facto de que os pressupostos biologstico
e sociocntrico subjaziam a todo o projecto de investigao antropolgica dessa
poca. Nos dias que passam, em que tais pressupostos foram afastados, a nossa
abordagem das questes em causa (por exemplo, da importncia da adopo)
outra. No entanto, as disposies metodolgicas centrais e os desafios do terre-
no no foram completamente alterados.
O mtodo genealgico demonstrou ter tanta utilidade na pesquisa antropol-
gica que hoje considerada uma tcnica essencial da investigao sociolgica.
comum observar-se que, entre os povos sem escrita, o conhecimento
genealgico desempenha um importante papel; a ascendncia traada em
vrias geraes e um largo nmero de colaterais conhecido por nome. No
sobram dvidas de que este conhecimento tem um valor funcional; dados
genealgicos so usados no regulamento do casamento, na herana da propri-
edade, na sucesso ao chefato, etc. Parece quase ser desnecessrio enfatizar
que o investigador deve compreender um princpio que est em constante uso
no seu campo de estudo. Contudo, essa compreenso no to simples quanto
possa parecer a um nefito; poucas pessoas se deram ao trabalho de analisar os
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Era isso que Leach e Needham queriam dizer quando declararam o fim da teoria do parentesco clssica
(1971) e foi isso que Schneider nunca conseguiu compreender (1984: vii-viii).
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princpios subjacentes ao parentesco genealgico na sua prpria cultura, pelo
que no surpreendente que se encontrem perdidos perante uma cultura alheia.
Antes de passarmos s tcnicas de recolha genealgica, h que dizer mais so-
bre os usos do mtodo.
Numa comunidade pequena frequentemente possvel fazer as genealogias
de todos os habitantes. Posteriormente, este censo formar a base no s do
trabalho sociolgico mas tambm da investigao sobre populao e migra-
es. Os dados genealgicos no s daro ao investigador os nomes e relaes
uns para com os outros das pessoas com quem se encontrar no trabalho quo-
tidiano, mas fornecer-lhe-o ainda informaes sobre indivduos que no esto
presentes na comunidade. Essa informao um bem de elevado valor. Poucas
pessoas haver que no se sintam agradadas pela ateno pessoal que lhes
demonstrada quando so cumprimentadas pelo seu nome correcto; o investi-
gador de terreno experimentado usar os dados que obteve de alguns infor-
mantes para realizar muitos contactos pessoais. O estudo do parentesco (),
to necessrio antropologia social, s pode ser desenvolvido de forma ade-
quada por meio do mtodo genealgico. Quando registar a vida diria e ceri-
monial de um grupo para o qual as genealogias foram recolhidas, o observador
poder seguir quais os agrupamentos que habitualmente ocorrem; se as pesso-
as que se associam em diversas actividades so ou no relacionadas
genealogicamente e, caso sejam, de que forma. Conseguir descobrir exacta-
mente quais os membros da famlia que tm entrada livre na casa, quais os que
recebem tratamento cerimonioso. Quando ocorre um qualquer evento impor-
tante, o investigador saber quais as pessoas que se ofereceram para ajudar,
etc. Por ocasio das cerimnias associadas ao nascimento, ao casamento e
morte, os dados genealgicos referentes aos principais participantes so da
mxima utilidade. Recolhendo genealogias, o investigador obter confirma-
o, ou informao adicional inesperada, das suas ideias sobre recasamento de
vivas, costumes matrimoniais especiais relativos a famlias de chefes, etc., etc.
Assim, tanto da perspectiva da obteno de informao exacta como de uma
introduo ao grupo entre o qual o estudo est a ser realizado, a recolha de
dados genealgicos constitui uma base slida e deve ser iniciada logo que pos-
svel.
Na maior parte dos lugares observar-se- que existem alguns membros da co-
munidade que detm especial conhecimento genealgico e que podem ser usa-
dos como informantes. A evidncia referente a assuntos genealgicos fornecida
por homens jovens deve ser aceite sempre com alguma cautela, excepto quan-
do referente sua prpria gerao, pois este tipo de informao obtm-se len-
tamente, em geral atravs do ensino de membros mais velhos da comunidade.
Quando se recolhem genealogias haver, est claro, muitas sobreposies; uma
famlia citada na ascendncia de um homem aparecer de novo na da me de
um outro, na da mulher de um terceiro pelo que surgiro amplas ocasies
para corroborao e apreciao da veracidade de diferentes testemunhas.
Como fazer uma histria de famlia
387
Algumas precaues, porm, devem ser tidas em conta. No se deve dar aos
nativos a ocasio de pensarem que o trabalho de facto um censo governamen-
tal, que possa ser usado para fins de recolha de impostos; qualquer ideia deste
gnero que surja deve ser contrariada e importante obter confiana nesta
matria. Podem surgir razes culturais especficas pelas quais a comunicao
de informao genealgica se torne um processo complexo; o investigador nunca
deve desconsiderar estes obstculos, devendo consider-los como traos cultu-
rais e investig-los como tal; posteriormente, de forma simptica e compreensi-
va [sympathetic], encontrar de certeza meios para dar volta s dificuldades
que tais traos levantem.
Uma das dificuldades a existncia em algumas culturas de tabus sobre no-
mes, especialmente os dos mortos ou de alguns tipos de parente; por esta razo
pode chegar a ser necessrio recolher algumas genealogias junto de pessoas
que no fazem sequer parte delas. Outras dificuldades levantam-se como re-
sultado da prtica da adopo e da troca de nomes, enquanto que o nmero
reduzido de nomes prprios ou a sua diversidade podem ser fontes de confu-
so. Uma vez reconhecidas, porm, estas fontes de confuso tornam-se mera-
mente mais uma fonte de compreenso das condies sociais do povo; assim,
quando se descubra que a adopo existe (), deve-se realizar um inqurito
detalhado e recolher informao concreta que permitir um estudo completo
da prpria prtica que causou a dificuldade.
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