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Processo de ocupao territorial, povoamento e explorao comercial do continente americano pelos europeus iniciado logo aps o descobrimento da Amrica.

Na busca do caminho para as ndias (nome genrico dado ao Oriente), Cristvo Colombo chega Amrica em 1492. Dois anos depois, o Tratado de Tordesilhas divide o controle do Novo Mundo entre portugueses e espanhis. Nos anos seguintes, espanhis, portugueses, franceses, ingleses e holandeses disputam o domnio do novo continente e sua explorao nos moldes do mercantilismo europeu. De maneira geral, as colnias europias na Amrica dividem-se em colnias de explorao e de povoamento. As primeiras caracterizam-se pela grande propriedade, pela monocultura e pelo trabalho escravo. Especializam-se na produo de metais preciosos e gneros agrcolas para abastecer o mercado europeu, como o caso da colonizao espanhola e portuguesa e da inglesa no sul dos EUA. No segundo tipo de colnia predominam a pequena propriedade, a policultura e a mo-de-obra familiar. A produo destina-se ao mercado interno. Um exemplo a colonizao inglesa na regio conhecida como Nova Inglaterra, nos EUA. Colonizao espanhola Inicia-se com a conquista das ilhas do Caribe no final do sculo XV e comeo do XVI. Com o contato dos espanhis com as civilizaes pr-colombianas, as populaes nativas so praticamente exterminadas por causa das guerras, das doenas e da explorao de mo-de-obra. O processo semelhante em todo o continente. No Mxico, os astecas so arrasados em 1519. No Peru, a conquista e a destruio do Imprio Inca comeam em 1532. A explorao das minas de metais preciosos a principal atividade econmica das colnias espanholas. Sistemas de trabalho forado garantem a utilizao de mo-de-obra indgena. Por meio do repartimiento, a terra dividida entre os colonos, e, pela encomienda, entregue a eles certo nmero de ndios. Na regio andina, pelo sistema da mita uma parcela da populao das comunidades indgenas deslocada temporariamente para o trabalho compulsrio nas atividades mineradoras. A Casa de Contratao, criada em Sevilha em 1503, detm o monoplio das mercadorias comercializadas entre a Espanha e a Amrica. A administrao dos territrios distribuda entre os quatro vice-reinados (Nova Espanha, Nova Granada, Peru e Rio da Prata) e as trs capitanias gerais (Cuba, Guatemala e Venezuela). A fragmentao aps o processo de independncia da Amrica Espanhola d origem s atuais naes. Colonizao portuguesa Com o declnio do comrcio na sia, Portugal passa a ocupar definitivamente o territrio brasileiro, com a implantao das capitanias hereditrias e a instalao de sesmarias. A partir do sculo XVII, a pecuria, a minerao e as atividades missionrias expandem a ocupao para o interior. Colonizao inglesa Comea em 1607 com a Colonizao da Amrica do Norte. O povoamento ocorre por meio de colnias pertencentes realeza ou territrios concedidos pela Coroa iniciativa particular. No sculo XVII j estavam formadas as 13 colnias da Nova Inglaterra. Pequenos e mdios proprietrios, refugiados polticos e religiosos (protestantes calvinistas) instalam-se ao norte (Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island e Connecticut) e ao centro (Pensilvnia, Nova York, Nova Jersey e Delaware). Formam pequenas propriedades baseadas no trabalho livre e no artesanato. Certa atividade industrial tolerada no centro-norte por no competir com o comrcio da metrpole. A regio cresce economicamente e passa a escoar o excedente da produo para os mercados do sul. Mais tarde cria-se o comrcio triangular: comerciantes da Nova Inglaterra fabricam o rum para ser trocado por escravos na frica, que so vendidos no Caribe e nas colnias do sul. Nos territrios sulistas (Virginia, Maryland, Carolina do Norte, Carolina do Sul e Georgia) implanta-se a monocultura algodoeira, destinada exportao. Desenvolve-se uma sociedade baseada no trabalho de escravos africanos e forma-se uma camada de ricos proprietrios de terras e grandes comerciantes exportadores. Apesar de submetidas ao controle da

Inglaterra, as 13 colnias instituem uma tradio de autogoverno, que ser fundamental na luta pela independncia dos Estados Unidos. Colonizao francesa Os franceses instalam-se na Amrica do Norte, nas regies do rio So Loureno e dos Grandes Lagos. Formam as colnias de Terranova, Nova Esccia e Nova Frana (Canad) a partir de 1603. Qubec fundada em 1608 e Montreal, em 1643. A partir de 1682 vo para o vale do Mississippi (Louisiana) e fundam Nova Orleans. Para manter o controle das colnias, a Coroa francesa utiliza-se de autoridades locais. O povoamento pequeno, e as colnias acabam servindo apenas como postos comerciais e estratgicos. Fonte: www.geocities.yahoo.com.br