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ANNE RICE O SERVO DOS OSSOS

Taduo de LA VIVEIROS DE CASTRO

Titulo original SERVANT OF THE BONES Copyright 1998 by Editora Rocco Ltda. Copyright 1996 by Anne OBrien Rice

Direitos para a lngua portuguesa reservados com exclusividade para o Brasil EDITORA ROCCO LTDA. Rua Rodrigo Silva, 26 5 andar 20011-040 - Rio de Janeiro, RJ Tel.: 507-2000 - Fax: 507-2244 Printed in Brazil / Impresso no Brasil

preparao de originais MAIRA PARULA

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ R381s Rice, Anne, 1941 O servo dos ossos / Anne Rice; traduo de La Viveiros de Castro. Rio de Janeiro: Rocco, 1998 Traduo de: Servant of the bones 1. Fico norte-americana I. Castro, La Viveiros de. II Ttulo.

Este livro dedicado a DEUS.

SALMO 137
s margens dos rios da Babilnia, Sentvamos e chorvamos Ao nos lembrarmos de Sio. Nos salgueiros daquelas terras Pendurvamos as nossas harpas. E ali os que nos levaram cativos Pediam-nos que lhes cantssemos um canto, E os que nos oprimiam, que fssemos alegres: Cantai-nos algum dos cnticos de Sio! Como haveramos de cantar um cntico do Senhor Em terra estranha? Se me esquecer de ti, Jerusalm, Esquea a minha mo direita a sua destreza. Apegue-se-me a lngua ao paladar Se me no lembrar de ti, Se no puser Jerusalm Acima de todas as minhas alegrias. Contra os filhos de Edom, lembrai-Vos, Senhor, Do dia de Jerusalm. Eles diziam: Arrasai, arrasai-a at os fundamentos! Filha de Babilnia, a devastadora, Ditoso aquele que te der o pago Do mal que nos fizeste sofrer! Ditoso aquele que tomar e esmagar Contra as pedras os teus filhos!

PREFCIO

Assassinada. Seus cabelos eram negros assim como seus olhos. Aconteceu na Quinta Avenida, o assassinato, dentro de uma elegante loja de roupas, no meio do burburinho. Histeria quando ela caiu... talvez. Eu vi tudo sem som na tela da televiso. Esther. Eu a conhecia. Sim, Esther Belkin. Ela fora minha colega de classe. Esther. Rica e linda de se ver. Seu pai. Ele era o chefe de uma igreja universal. Chaves da Nova Era e camisetas. E os Belkin tinham todo o dinheiro que um ser humano poderia desejar ou sonhar, e agora Esther, a doce Esther, aquela flor de moa que sempre fazia as suas perguntas to timidamente estava morta. No noticirio, ao vivo, acho que a vi morrer. Eu estava lendo um livro, sem prestar muita ateno. O noticirio prosseguiu em si lncio, misturando estrelas de cinema e cenas de guerra. Ele for mava reflexos extravagantes nas paredes do aposento. Os movi mentos e brilhos de uma televiso que no est sendo assistida por ningum. Eu continuei a ler depois que ela morreu ao vivo. De vez em quando, nos dias que se seguiram, eu pensei nela. Alguns horrores seguiram-se sua morte, relacionados ao pai dela e sua igreja eletrnica. Mais sangue derramado.

Eu jamais conheci o pai. Seus seguidores tinham sido detritos jogados nas esquinas. Mas eu me lembrava muito bem de Esther. Ela queria saber tudo, uma dessas pessoas agradveis, humildes, sempre escutan do, e doce, sim, muito doce. Eu me lembrava dela. Claro. Que iro nia, aquela garota que parecia uma cora, assassinada, e depois a tragdia das loucuras do seu pai. Eu nunca tentei compreender a histria toda. Eu me esqueci dela. Esqueci que ela foi assassinada. Esqueci do pai dela. Acho que esqueci que algum dia ela estivera viva. Houve notcias atrs de notcias. Estava na hora de parar de dar aulas por algum tempo. Eu parti para escrever o meu livro. Fui para as montanhas. Fui para a neve. Eu no tinha nem mesmo feito uma orao em mem ria de Esther, mas eu sou um historiador e no um rezador. Nas montanhas, eu soube de tudo. A morte dela veio atrs de mim, vvida e carregada de sentido, atravs das palavras de outro.

PARTE I

OS OSSOS DA DOR
Dourados so os ossos da dor. Seu brilho no tem para onde ir. Ele submerge, Perfura a neve. As lgrimas dos pais que bebemos O leite materno e o corpo putrefato afinal Podemos sonhar mas no pensar. Dourados ossos enfeitam as bordas. Prata cobre seda dourada. A dor gua ferida por leite. Ataque cardaco, assassino, cncer. Quem iria imaginar que esses ossos fossem to bons danarinos. Dourados so os ossos da dor. Esqueleto sustenta esqueleto. Palavras de fantasmas no so para entender. Ignorncia o que h para aprender. Stan Rice, Some Lamb, 1975

sta a histria de Azriel do modo como ele me contou, como me pediu para dar testemunho dela e registrar suas palavras. Podem me chamar de Jonathan como ele. Foi este o nome que ele escolheu na noite em que apareceu na minha porta e salvou a mi nha vida. Com toda a certeza, se ele no tivesse vindo atrs de um escri ba, eu estaria morto antes do amanhecer. Permitam-me explicar que eu sou bem conhecido nos campos da histria, da arqueologia, da cultura sumria. E Jonathan real mente um dos nomes que me foram dados ao nascer, mas vocs no o encontraro na lombada dos meus livros, que os alunos lem porque so obrigados ou porque amam os mistrios da antigidade tanto quanto eu. Azriel sabia disto o estudioso, o professor que eu era quando veio me procurar. Jonathan era um nome especial para mim com o qual ns con cordamos. Ele o escolheu de uma srie de trs nomes nas pginas de direitos autorais dos meus livros. E eu tinha reagido a ele. Pas sou a ser o meu nome para ele durante todas aquelas horas em que ele contou a sua histria uma histria que eu jamais publica ria com o meu nome profissional, sabendo muito bem, assim como ele, que esta histria jamais seria aceita ao lado das minhas. Ento eu sou Jonathan; eu sou o escriba; eu conto a histria da forma que Azriel a contou. No importa realmente para ele que nome eu uso com vocs. A nica coisa que importava era que al 9

gum escrevesse o que ele tinha a dizer. O Livro de Azriel foi ditado para Jonathan. Ele no sabia quem eu era; conhecia as minhas obras e as ha via lido atentamente antes de vir me procurar. Conhecia a minha reputao acadmica, e algo no meu estilo e viso o havia atrado. Talvez ele aprovasse o fato de que, apesar de ter atingido a vene rvel idade de sessenta e cinco anos, eu ainda escrevesse e traba lhasse noite e dia como um jovem, sem a menor inteno de me aposentar da escola onde ensinava, embora de vez em quando ti vesse que me afastar completamente dela. Ento no foi por acaso que ele escalou a ngreme encosta da montanha, sob a neve, a p, carregando apenas uma revista torci da na mo, sua figura alta protegida por uma massa espessa de ca belos negros e crespos que desciam bem abaixo dos seus ombros um manto verdadeiramente protetor para a cabea e o pescoo de um homem e um desses casacos de inverno grossos e visto sos que s os muito altos e os de corao romntico sabem usar com naturalidade ou com uma indiferena charmosa. Sob a luz do fogo, ele deu a impresso de ser um jovem simp tico, com grandes olhos negros e sobrancelhas grossas, um nariz pequeno e grosso, e uma boca larga e querbica, o cabelo salpica do de neve, o vento sacudindo loucamente seu casaco quando ele entrou de supeto, fazendo os meus preciosos papis voarem em todas as direes. De vez em quando o casaco ficava grande demais para ele. Sua aparncia mudava completamente para se parecer com o ho mem na capa da revista que ele tinha trazido com ele. Foi este milagre que eu vi logo no incio, antes de saber quem ele era, ou que eu iria sobreviver, que a febre tinha cedido. Compreendam que eu no sou nem louco nem excntrico por natureza, e nunca fui autodestrutivo. Eu no fui para as montanhas para morrer. Parecera-me uma tima idia buscar a solido absolu

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ta da minha casa no norte, sem ligao alguma com o mundo, fos se por telefone, fax, televiso ou eletricidade. Eu tinha um livro para terminar que me tomara quase dez anos e era neste exlio au to-imposto que eu pretendia termin-lo. A casa minha, e estava, como sempre, bem abastecida, com bastante gua mineral para beber, e leo e querosene para os lam pies, caixotes de velas e pilhas de todos os tamanhos possveis para o pequeno gravador que eu uso e para os computadores lap top em que trabalho, e um enorme depsito cheio de madeira seca para acender o fogo durante toda a minha estada. Eu tinha os poucos recursos mdicos que um homem pode car regar numa caixa de metal. Tinha a comida simples que costumo comer e que posso cozinhar no fogo: arroz, angu de milho, latas e latas de caldo de galinha sem sal, e tambm algumas caixas de mas que dariam para passar o inverno. Eu tinha comprado tam bm um ou dois sacos de inhames, ao descobrir que podia enrollos em papel laminado e ass-los na lareira. Eu gostava da cor laranja brilhante dos inhames. E por favor, saibam que eu no tinha orgulho desta dieta, nem estava tentando escrever um artigo de revista sobre ela. Estou simplesmente cansa do de comida temperada; cansado dos restaurantes chiques e lota dos de Nova York e de bufs enfeitados e at das refeies maravi lhosas que meus colegas geralmente me oferecem todas as sema nas em suas prprias casas. Estou simplesmente tentando explicar. Eu queria combustvel para o corpo e para a mente. Comprei o que precisava para poder escrever em paz. No ha via nada de to estranho assim nisso. O lugar j estava cheio de livros, suas velhas paredes de ma deira isoladas e depois cobertas de estantes at o teto. Havia l uma duplicata de cada texto importante que eu costumava consul tar em casa, e os poucos livros de poesia que costumo ler para me deliciar.

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Meus computadores de reserva, todos pequenos e muito po tentes, alm de toda compreenso que eu jamais espero ter acerca de drives, bytes, megabytes de memria, ou chips 486, tinham sido entregues com antecedncia, junto com uma quantidade absurda de disquetes para fazer o backup, ou cpia, do meu trabalho. A verdade que eu escrevo a maior parte do tempo mo, em blo cos amarelos. Eu tinha caixas de canetas, do tipo ponta bem fina e tinta preta. Estava tudo perfeito. E devo acrescentar aqui que o mundo que eu tinha deixado para trs parecia s um pouco mais louco do que habitualmente. O noticirio s falava de um lgubre julgamento na Costa Leste que tinha a ver com um famoso atleta acusado de cortar a gargan ta da mulher, um divertimento por excelncia que tomara conta dos programas de entrevistas, dos noticirios e at daquela ligao com o mundo, montona, ingnua e infantil, que se autodenomina E! Entretenimento. Em Oklahoma City, um prdio pertencente ao governo federal tinha sido destrudo por uma bomba no por terroristas estran geiros, ao que parecia, mas pelos prprios americanos, membros da milcia como eram chamados, que tinham decidido, do mesmo modo que os hippies anos antes, que o nosso governo era um peri goso inimigo. Enquanto os hippies e os que protestavam contra a guerra do Vietn tinham simplesmente deitado nos trilhos das es tradas de ferro e cantado em fileiras, esses novos militantes cheios de fantasias de desgraa iminente matavam o seu prprio povo. s centenas. E havia os conflitos no exterior, que tinham se transformado em verdadeiros circos. No se passava um dia em que no fsse mos lembrados das atrocidades cometidas entre os bsnios e os srvios nos Blcs uma regio que vivia em guerra por um moti vo ou por outro h sculos. Eu tinha perdido a pista de quem era

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muulmano, cristo, aliado russo ou amigo. A cidade de Sarajevo se tornara h anos uma palavra familiar para todos os americanos que assistiam televiso. Nas ruas de Sarajevo as pessoas morri am diariamente, inclusive homens que eles chamavam de foras de paz das Naes Unidas. Nos pases africanos, as pessoas morriam de inanio em con seqncia da guerra civil e da fome. Novas levas de bebs africa nos desnutridos, com as barrigas inchadas e os rostos cobertos de moscas, eram uma viso noturna to comum quanto um comercial de cerveja na televiso. Judeus e rabes lutavam nas ruas de Jerusalm. Bombas explo diam; os exrcitos atiravam nos manifestantes; e terroristas truci davam pessoas inocentes para reforar suas reivindicaes. Na Ucrnia, remanescentes de uma Unio Sovitica derrotada lutavam contra o pessoal que morava nas montanhas, que jamais se havia rendido a nenhuma potncia estrangeira. Pessoas morri am na neve e no frio por razes quase inexplicveis. Em suma, havia dezenas de lugares devastados pela dor onde lutar, morrer, filmar, enquanto os parlamentos do mundo tentavam em vo encontrar respostas sem balas. A dcada era um festival de guerras. Depois houve a morte de Esther Belkin seguida do escndalo do Templo da Mente. Foram encontrados esconderijos de armas nos prdios do Templo desde New Jersey at a Lbia. Explosivos e gases venenosos tinham sido estocados nos hospitais pertencentes ao Templo. O grande mentor desta popular igreja internacional Gregory Belkin estava louco. Antes de Gregory Belkin, tinha havido outros loucos com so nhos grandiosos, talvez, mas com menos recursos. Jim Jones e seu Templo do Povo cometendo suicdio em massa nas florestas da Gui ana; David Koresh, que acreditava ser o Cristo, morrendo debaixo de um tiroteio no Texas.

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Um lder religioso japons tinha sido recentemente acusado de matar gente inocente no metr do seu pas. Uma igreja com o lindo nome de Templo Solar tinha, h pouco tempo, encenado um suicdio em massa coordenado em trs luga res diferentes na Sua e no Canad. Um popular animador de programa de auditrio ensinou aos seus espectadores como eles poderiam assassinar o presidente dos Estados Unidos. Um vrus fatal tinha surgido recentemente com uma fria es pantosa em um pas africano, e depois desaparecido, deixando to dos os seres pensantes com um interesse renovado na velha ob sesso: que o fim do mundo poderia estar prximo. Aparentemen te, havia mais de trs espcies deste vrus, e numerosos outros igualmente mortais espreitando nas florestas tropicais do mundo. Uma centena de outras histrias surreais compunham o noti cirio de cada dia, e a inevitvel conversa civilizada de cada dia. Ento eu fugi disto tambm, como de todo o resto. Fugi em busca da solido, da brancura da neve, da brutal indiferena das rvores gigantescas e das pequeninas estrelas de inverno. O meu prprio jipe tinha me levado atravs das florestas de meias de couro, como s vezes ainda so chamadas, em homena gem a James Fenimore Cooper, para preparar minhas barricadas contra o inverno. Havia um telefone no jipe com o qual se podia, com bastante perseverana, falar com o resto do mundo. Eu quis arranc-lo, mas a verdade que no sou muito jeitoso e no conse gui soltar o aparelho sem risco de danificar o carro. Ento, como podem ver, eu no sou um idiota, sou s um pes quisador. Eu tinha um plano. Estava preparado para a neve que vi ria, e para os ventos assoviando na chamin de metal sobre a larei ra redonda. O cheiro dos meus livros, da madeira queimando, da prpria neve girando, s vezes, em partculas mnimas, sobre as chamas, essas coisas que eu amava e precisava de vez em quan

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do. E durante muitos invernos antes deste a casa j havia me dado exatamente o que eu queria dela. A noite comeou como qualquer outra. A febre me pegou intei ramente de surpresa, e eu me lembro de ter preparado o fogo bem alto na lareira porque no queria ser obrigado a cuidar dele. No sei quando foi que bebi toda a gua que havia ao lado da cama. Eu no devia estar totalmente consciente ento. Eu sei que fui at a porta, que eu mesmo a destranquei e que depois no consegui fe ch-la; at a eu me lembro. Eu devia estar tentando chegar at o jipe. Fechar a porta foi simplesmente impossvel. Eu fiquei um longo tempo deitado na neve antes de me arrastar de volta para dentro, e para longe da boca do inverno, ou assim eu pensei. Eu me lembro destas coisas porque me lembro de saber naquela hora que eu es tava correndo um grave perigo. A longa viagem de volta at a cama, a longa viagem de volta para o calor do fogo, me deixou exausto. Sob a pilha de colchas e cobertores de l, eu me escondi do furaco que invadia a minha casa. E eu sabia que se no clare asse a cabea, se no me recuperasse de alguma forma, o inverno simplesmente entraria e poria o fogo para dormir para sempre e me levaria tambm. Deitado de costas, as cobertas puxadas at o queixo, eu suava e tremia. Vi os flocos de neve voarem sob as vigas do teto. Vi a pi rmide de lenha pegando fogo. Senti o cheiro de panela queimada quando a sopa ferveu at secar. Vi a neve cobrindo a minha escri vaninha. Planejei me levantar, depois adormeci. Sonhei aqueles sonhos sem p nem cabea que a febre provoca, depois acordei assustado, sentei na cama, ca deitado e tornei a sonhar. As velas tinham apa gado, mas o fogo ainda queimava, e a neve agora enchia o quarto, cobrindo minha escrivaninha, minha cadeira, talvez a prpria cama. Eu lambi neve dos meus lbios uma vez, disto eu me recordo, e o

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gosto era bom, e de vez em quando eu lambia a neve derretida que conseguia juntar com as mos. Minha sede era terrvel. Melhor sonhar do que senti-la. Devia ser meia-noite quando Azriel chegou. Ser que ele escolheu esta hora por seu sentido dramtico? Ao contrrio. Bem longe dali, caminhando no meio da neve e do vento, ele tinha visto o fogo bem no alto da montanha, centelhas saindo da chamin e uma luz que piscava pela porta aberta. Ele tinha apertado o passo em direo a esses sinais luminosos. A minha era a nica casa que havia por ali e ele sabia disto. Ele ficara sabendo pelas observaes cuidadosas daqueles que ha viam dito oficial e delicadamente a ele que eu no poderia ser con tactado nos prximos meses, que eu tinha ido para o meu esconde rijo. Eu o vi assim que ele surgiu na porta. Vi o brilho da massa de cabelos negros e o fogo em seus olhos. Vi a fora e a rapidez com que ele fechou e trancou a porta e se dirigiu para onde eu estava. Acho que eu disse: Eu vou morrer. No vai no, Jonathan ele respondeu. Ele trouxe imediata mente a garrafa de gua e ergueu minha cabea. Eu bebi sem pa rar e minha febre bebeu e eu o abenoei. apenas uma gentileza, Jonathan ele disse com simplici dade. Eu cochilei enquanto ele tornava a acender o fogo, limpava a neve, e eu me lembro muito bem de v-lo juntando meus papis por toda parte, com muito cuidado, e se ajoelhando ao lado da la reira para estend-los para secar e assim salvar parte do que esta va escrito. Este o seu trabalho, o seu precioso trabalho ele disse ao ver que eu o estava observando. Ele tinha tirado o enorme casaco de inverno. Estava em man gas de camisa, o que significava que estvamos a salvo. Senti o

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cheiro da sopa cozinhando de novo, o caldo de galinha borbulhan do. Ele me trouxe a sopa numa tigela de cermica o tipo de coi sa rstica que eu escolhi para este lugar e disse para eu tomar a sopa, e eu tomei. Realmente, foi por meio de gua e sopa que ele me trouxe len tamente de volta. Nem uma vez eu tive a presena de esprito de mencionar os poucos remdios que estavam na caixa branca de primeiros-socorros. Ele banhou meu rosto com gua fria. Ele me banhou todo, devagar e pacientemente, virando-me de licadamente e colocando lenis limpos sob mim. A sopa ele disse no, a sopa, voc precisa. E a gua. A gua que ele me dava constantemente. Ele tinha perguntado se havia o suficiente para ele. Eu quase ri. claro, meu amigo, pelo amor de Deus, pegue o que quiser. E ele bebeu a gua em grandes goles, dizendo que era tudo o que precisava agora, que mais uma vez a Escadaria do Cu tinha desaparecido e o deixara encalhado. Meu nome Azriel ele disse, sentando ao lado da cama. Chamam-me de o Servo dos Ossos, mas eu me tornei um fantas ma rebelde, um esprito amargo e sem-vergonha. Ele desenrolou a revista para que eu visse. Minha cabea esta va lcida. Eu me ergui na cama, apoiado no luxo divino de traves seiros limpos. Ele no se parecia nada com um fantasma, forte, cheio de vida, a penugem negra nas costas de suas mos e nos seus braos fazendo com que ele parecesse ainda mais forte e vi tal. O rosto de Gregory Belkin olhava fixamente da famosa moldu ra da capa da revista Time. Gregory Belkin o pai de Esther fundador do Templo da Mente. O homem que faria mal a milhes de pessoas. Eu matei este homem ele disse.

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Eu me virei para olhar para ele e foi ento que vi o milagre pela primeira vez. Ele quis que eu o visse. Ele o fez para mim. Ele havia diminudo de tamanho, embora s ligeiramente; sua cabeleira de cachos negros tinha desaparecido; ele usava o corte de cabelo de um homem de negcios moderno; at sua camisa lar ga se transformara no terno preto mais impecvel e adequado, e ele tinha se tornado... diante dos meus prprios olhos... a figura de Gregory Belkin. Sim ele disse. Esta era a minha aparncia no dia em que fiz a minha escolha, abrir mo dos meus poderes para sempre; assumir uma verdadeira carne e um verdadeiro sofrimento. Eu es tava igual a Gregory quando atirei nele. Antes que eu pudesse responder, ele comeou a mudar outra vez, a cabea ficou maior, as feies mais largas, a testa mais forte e mais imponente, a boca de querubim substituiu a linha fina da boca de Belkin. Seus olhos ferozes cresceram sob as sobrancelhas grossas que tendiam a curvar-se quando ele sorria, fazendo com que o sorriso e a imensido dos olhos parecessem misteriosos e se dutores. No era um sorriso feliz. No havia nem humor nem doura nele. Eu achei que ia ficar com esta aparncia para sempre ele disse, erguendo a revista para que eu pudesse ver. Achei que ia morrer com esta cara. Ele suspirou. O Templo da Mente est em runas. As pessoas no vo morrer. As mulheres e crianas no vo tombar na estrada ao cheirar o gs venenoso. Mas eu no mor ri. Eu sou Azriel de novo. Eu peguei a mo dele. Voc um homem vivo eu disse. No sei como voc conseguiu ficar igual a Gregory Belkin. No, um homem no, um fantasma ele disse. Um fan tasma to forte que pode tomar a forma que tinha quando era vivo;

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e agora ele no consegue faz-lo ir embora. Por que Deus fez isto comigo? Eu no sou um ser inocente; eu pequei. Mas por que no posso morrer? De repente seu rosto abriu-se num sorriso. Ele parecia quase um menino, os cachos escuros emoldurando o seu rosto e sua boca de querubim, bela e larga. Talvez Deus tenha me deixado viver para salv-lo, Jonathan. Talvez tenha sido simplesmente isto. Ele me devolveu o meu velho corpo para que eu pudesse subir esta montanha e contar tudo isto a voc, e voc teria morrido se eu no tivesse vindo aqui. Talvez, Azriel eu disse. Descanse agora ele disse. A sua testa j esfriou. Eu vou esperar e vou vigiar, e se de vez em quando voc vir eu me transformar naquele homem de novo, s porque estou tentando medir a dificuldade disto. Nunca foi to difcil para mim mudar de forma para o feiticeiro que me invocou dos ossos. Nunca foi to difcil para mim fazer um truque para enganar os inimigos do meu Mestre ou aqueles a quem ele ia roubar ou enganar. Mas agora difcil ser outra coisa exceto o jovem que eu era quando isto comeou. Quando eu acreditei nas mentiras deles. Quando me tornei um fantasma e no o mrtir que eles promete ram. Deite-se quieto agora, Jonathan, durma. Seus olhos esto lm pidos e seu rosto tem cor. D-me um pouco mais de sopa eu disse. Ele o fez. Azriel, eu estaria mesmo morto sem voc. Sim, esta parte verdade, no ? Mas eu estava com um p na Escadaria do Cu, desta vez eu estava l, estou lhe dizendo, quando fiz esta escolha, e pensei quando tudo terminou, quando o Templo estava destrudo, que a Escadaria viria me buscar de novo. Os hassidim so puros e inocentes. Eles so bons. Mas as batalhas eles tm que deixar para monstros como eu.

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Meu Deus eu disse. Gregory Belkin. Um plano maluco. Eu me lembro de fragmentos... E havia aquela linda moa eu dis se. Ele largou a xcara com o caldo de galinha e enxugou o meu rosto e as minhas mos. O nome dela era Esther. Sim. Ele abriu a revista amassada e mida para eu ver. Ela agora estava bem enrugada porque estava secando no quarto aquecido. Eu vi a famosa fotografia de Esther Belkin, na Quinta Avenida. Eu a vi deitada na maca pouco antes de a colocarem na ambulncia, e segundos antes de morrer. S que desta vez eu dirigi minha ateno para uma figura que havia na fotografia e que eu j tinha notado antes, sim, na televi so, e nas fotos maiores, de capa, desta mesma cena. Mas at ago ra eu no tinha prestado ateno direito na figura. Eu vi um jovem ao lado da maca de Esther, com a mo na cabea, como se estives se chorando de desespero por ela, um jovem vago e indistinto como todas as outras figuras da famosa fotografia que faziam parte da multido, exceto por suas lindas sobrancelhas e sua crespa ca beleira negra. Esse voc eu disse. Azriel, voc a na fotografia. Ele estava distrado. No respondeu. Ps o dedo na figura de Esther. Ela morreu ali, Esther, a filha dele. Eu expliquei que a havia conhecido. O Templo era novo ento, e controvertido em vez de slido e imenso e incansvel. Ela tinha sido uma boa aluna, sria e modesta e alerta. Ele me contemplou por um longo tempo. Ela era uma moa gentil e doce, no era? Sim, muito. Muito diferente do padrasto. Ele apontou para si mesmo na fotografia.

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Sim, o fantasma, o Servo dos Ossos ele disse. Eu esta va visvel ento na minha dor. Nunca saberei quem me chamou. Talvez tenha sido apenas a morte dela, sua beleza sombria e terr vel. Eu nunca saberei. Mas voc est vendo agora, est sentindo agora, que eu tenho a forma slida do que antes no passava de vapor. Deus me colocou no meu velho corpo; ele est tornando cada vez mais difcil para mim desaparecer e voltar; tornar-me ar e nada e depois tomar forma. O que vai ser de mim, Jonathan? me dida que vou ficando cada vez mais forte nesta forma aparente mente humana, temo que no consiga morrer. Jamais. Azriel, voc precisa me contar tudo. Tudo? Oh, eu quero contar, Jonathan. Eu quero. Uma hora depois eu j era capaz de caminhar pela casa sem me sentir tonto. Ele tinha apanhado o meu roupo grosso e os meus chinelos de couro. Algumas horas depois eu senti fome. J devia ser de manh quando adormeci. E quando acordei, no meio da tarde, eu j estava normal, a mente clara, aguada, e a casa no s estava aquecida pela lareira como ele tinha ainda acendido algumas velas, das grossas, de modo que os cantos ti nham uma luz suave, difusa, no invasiva. Est bem assim? ele me perguntou delicadamente. Eu disse a ele para acender mais algumas. E para acender o lampio de querosene sobre a escrivaninha. Ele fez tudo isso sem problemas. Fsforos no eram nenhum mistrio para ele, e nem is queiros. Ele ergueu o pavio do lampio. Ps mais duas velas sobre o tampo de pedra da mesa que ficava ao lado da cama. O quarto, com suas janelas de madeira to bem fechadas quanto a porta, estava suavemente visvel, todo por igual. O vento uivava na chamin. Mais uma vez um punhado de flocos de neve se dissolveu no calor. A tempestade tinha amainado, mas a neve ainda caa. O inverno nos rodeava.

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E ningum ir aparecer, ningum ir nos atrapalhar, ningum ir nos distrair. Eu olhei para ele com um vivo interesse. Eu estava contente. Incomumente contente. Ensinei a ele como fazer um caf cowboy simplesmente jogan do os gros dentro do bule, e bebi um bocado de caf, adorando o seu cheiro. Embora ele quisesse faz-lo, eu misturei a aveia, mostrando de novo a ele que ela vinha em pacotinhos e que s era preciso ferver gua e depois misturar a farinha para se conseguir um mingau grosso e delicioso. Ele ficou me vendo comer. Disse que no queria nada. Por que voc no prova um pouco? eu disse, quase implo rando. Porque o meu corpo no vai aceitar ele disse. Ele no humano, eu j lhe disse. Ele se levantou e caminhou devagar at a porta. Eu achei que fosse abri-la para a tempestade e curvei os ombros, pronto para a ventania. Eu nem pensei em pedir a ele para mant-la fechada. De pois de tudo o que ele fizera, se ele quisesse ver a neve eu no iria impedi-lo. Mas ele ergueu os braos. E sem que a porta fosse aberta, uma rajada de vento entrou e sua figura empalideceu, pareceu gi rar por um momento, suas cores e texturas misturadas no meio de um redemoinho, e ento desapareceu. Estarrecido, eu me ergui de onde estava, junto ao fogo. Apertei a tigela de encontro ao peito num gesto infantil de desespero. A ventania passou. Ele no estava em lugar nenhum, e depois, quan do o vento voltou a soprar, era quente: como se soprasse de uma fornalha. Azriel estava em frente lareira, olhando para mim. A mesma camisa branca, a mesma cala preta. O mesmo peito cabeludo sob o colarinho aberto da camisa.

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Ser que eu nunca ficarei nefesh? ele perguntou. Isto , com o corpo e a alma juntos. Eu conhecia a palavra hebraica. Eu o fiz sentar-se. Ele disse que podia beber gua. Disse que todos os fantasmas e espritos po diam beber gua e que eles bebiam as essncias de sacrifcio e esta era a razo pela qual todos os antigos falavam em libaes e incenso, em queimar oferendas e em fumaa subindo dos altares. Ele bebeu a gua e esta pareceu relax-lo de novo. Ele se recostou numa das minhas muitas cadeiras de couro, gastas e rachadas, sem notar suas rachaduras e rasgos. Colocou os ps sobre a pedra da lareira e eu vi que seus sapatos ainda esta vam midos. Eu terminei minha refeio, lavei a loua e voltei com a foto grafia de Esther. Ali naquela lareira redonda, seis pessoas poderi am sentar-se em crculo. Ns estvamos perto um do outro, perto o suficiente, ele de costas para a escrivaninha e, mais atrs, para a porta, e eu de costas para o canto menor, mais quente e mais es curo do quarto, sentado na minha cadeira predileta, de molas que bradas e braos gordos, manchada de vinho e caf. Eu contemplei a foto de Esther. Ela tomava metade da pgina, e nesta estava a histria de sua morte que s tinha sido recontada por causa da queda de Gregory. Ele a matou, no foi? eu disse. Foi o primeiro assassi nato. Sim Azriel respondeu. Eu me admirei por suas sobrance lhas serem to grossas, bonitas e preocupadas e entretanto sua boca ser to suave quando ele sorria. No havia nenhum duble para morrer no lugar dela. Ele matou sua prpria enteada. Foi ento que eu apareci, sabe ele continuou. Foi ento que eu sa da escurido como se tivesse sido chamado pelo mestre feiticeiro, s que no havia nenhum. Eu apareci totalmente forma do e caminhando apressadamente por uma rua de Nova York, ape

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nas para testemunhar a morte dela, sua morte cruel, e para matar aqueles que a mataram. Os trs homens? Os homens que esfaquearam Esther Bel kin? Ele no respondeu. Eu me lembrei. Os homens tinham sido es faqueados com seus prprios furadores de gelo a um quarteiro e meio da cena do crime. A multido que havia na Quinta Avenida era to densa naquele dia que ningum ligou a morte de trs vaga bundos com o assassinato daquela linda moa no interior da ele gante loja de Henri Bendel. S no dia seguinte que os furadores de gelo tinham contado a histria sangrenta, o sangue dela nos trs, o deles naquele escolhido por algum para acabar com eles. Acho que na poca eu achei que era parte do plano dele eu disse. Ele disse que ela havia sido morta por terroristas e ele matou aqueles comparsas para poder aumentar ainda mais a men tira. No, aqueles comparsas deveriam fugir, para que ele pudes se aumentar ainda mais a mentira sobre os terroristas. Mas eu fui l e matei-os. Ele olhou para mim. Ela me viu pela janela an tes de morrer, pela janela da ambulncia que veio para lev-la, e disse meu nome: Azriel. Ento ela invocou voc. No, ela no era uma feiticeira; ela no conhecia as pala vras. Ela no tinha os Ossos. Eu era o Servo dos Ossos. Ele tor nou a se encostar na cadeira. Calado, contemplando o fogo, os olhos selvagens, as pestanas grossas, os ossos da testa fortes como a linha do queixo. Aps um longo tempo, ele me lanou o sorriso mais alegre e inocente. Voc est bem agora, Jonathan. Est curado da sua fe bre. Ele riu. Sim eu disse. Eu me recostei, desfrutando do calor seco do quarto, do cheiro de madeira queimando. Bebi o caf at sentir

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o gosto dos gros nos dentes, depois coloquei a xcara sobre a pe dra redonda da lareira. Voc permite que eu grave o que vai me contar? eu perguntei. Seu rosto tornou a brilhar na luz. Com um entusiasmo juvenil, ele se inclinou para a frente na cadeira, as mos grandes sobre os joelhos. Voc o faria? Voc escreveria o que eu vou lhe contar? Eu tenho uma mquina eu disse que vai se lembrar de cada palavra para ns. Oh, sim, eu sei ele disse. Ele sorriu satisfeito e encostou a cabea na cadeira. Voc no deve pensar que eu sou um esprito estpido, Jonathan. O Servo dos Ossos nunca foi isso. Fizeram-me um esprito forte, eu fui criado como o que os caldeus teriam cha mado de gnio. Quando apareci, eu sabia tudo o que precisava sa ber sobre os tempos, as lnguas, as coisas do mundo prximo e distante , tudo o que preciso saber para servir o meu Mestre. Eu pedi a ele que esperasse. Deixe-me ligar o gravador eu disse. Foi bom ficar em p sem que minha cabea rodasse, sem que meu peito doesse, e vendo que restava muito pouco da perturba o causada pela febre. Eu preparei dois gravadores, como todo mundo que j perdeu uma histria usando um s costuma fazer. Verifiquei as pilhas e se as pedras no estavam quentes demais para elas, coloquei as fitas dentro e depois disse: Conte-me. Pressionei os botes de modo que os dois pequenos receptores ficassem bem alertas. E deixe-me dizer primeiro eu disse, falando para os microfones agora que voc me parece um homem jovem, de no mais de vinte anos. Voc tem o peito cabeludo e cabelo nos braos, escuro e saudvel, e sua pele cor de azeitona, e o cabelo da sua cabea brilhante e, segundo creio, deve causar inveja s mulheres. Elas gostam de tocar nele ele disse com um sorriso doce e gentil.

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E eu confio em voc eu disse para ficar registrado. Eu confio em voc. Voc salvou minha vida e eu confio em voc. E no sei por que deveria confiar. Eu mesmo o vi transformar-se em outro homem. Mais tarde vou achar que foi um sonho. Eu vi voc desapa recer e depois voltar. Mais tarde no vou acreditar nisto. Quero que isto fique tambm registrado, pelo escriba. Jonathan. Agora pode mos comear a sua histria, Azriel. Esquea este quarto, esquea este tempo. Comece do incio, est bem? Conte-me o que um fantasma sabe, como um fantasma comea, o que um fantasma lembra dos vivos mas no... Eu pa rei, deixando as fitas girando. J cometi o meu maior erro. E qual foi, Jonathan? ele perguntou. Voc tem uma histria para contar e voc quem deve con t-la. Ele concordou com a cabea. Amvel professor ele disse , vamos ficar mais prximos. Vamos juntar nossas cadeiras. Va mos aproximar nossos gravadores para podermos falar baixinho. Mas no me importo de comear como voc pediu. Eu quero come ar assim. Quero que tudo seja conhecido, pelo menos por ns dois. Fizemos o que ele pediu, juntando os braos de nossas cadei ras. Eu fiz um movimento para apertar-lhe a mo e ele no a reti rou; seu aperto de mo foi firme e caloroso. E quando ele tornou a sorrir, a inclinao de suas sobrancelhas deu-lhe um ar quase brin calho. Mas aquele era simplesmente o feitio do seu rosto so brancelhas que se franzem no meio e depois fazem uma curva deli cada para cima a partir do nariz. Elas conferem ao rosto um ar de quem espia de uma posio vantajosa, secreta, e tornam o sorriso mais radiante. Ele tomou um gole de gua, um longo gole. O fogo est bom para voc tambm? eu perguntei. Ele balanou a cabea afirmativamente. Mas muito melhor ainda de ver.

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Ento ele olhou para mim. Haver ocasies em que eu vou me distrair. Vou falar com voc em aramaico ou em hebraico. s vezes em persa. Posso falar em grego ou em latim. Voc deve me trazer de volta para o ingls, deve me trazer de volta rapidamente para o seu idioma. Est bem eu disse. Mas nunca lamentei tanto como agora a minha falta de conhecimento em lnguas. O hebraico eu entenderia, o latim tambm, mas o persa nunca. No lamente ele disse. Talvez voc tenha passado esse tempo olhando para as estrelas ou para a neve caindo, ou fazendo amor. Minha lngua devia ser a de um fantasma a lngua de voc e do seu povo. Um gnio fala o idioma do Mestre a quem ele deve servir e o daqueles no meio dos quais tem que se movimentar para cumprir as ordens do seu Mestre. Eu sou o Mestre aqui. Sei disso agora. Escolhi o seu idioma para ns. Isso o bastante. Ns estvamos prontos. Se alguma vez a casa tinha sido mais quente e mais agradvel, ou se alguma vez eu tinha apreciado mais a companhia de algum do que ento, no me recordava. Eu s queria estar com ele e falar com ele e sentia uma dor no cora o por temer que quando ele terminasse de contar sua histria, que quando aquela intimidade entre ns chegasse ao fim, nada se ria como antes para mim. Nada nunca mais foi igual desde ento. Ele comeou.

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u no me lembrava de Jerusalm ele disse. Eu no nasci l. Minha me foi levada quando era criana por Nabucodonosor, junto com nossa famlia inteira, e nossa tribo, e eu nasci um hebreu na Babilnia, numa casa rica cheia de tios e tias e primos ricos comerciantes, escribas, profetas espordicos e alguns danarinos, cantores e pajens da corte. claro. Ele sorriu. Todos os dias da minha vida eu cho rava por Jerusalm. Ele sorriu. Eu cantava a cano: Se eu a esquecer, oh Jerusalm, que a minha mo direita seque. E nas oraes noturnas ns pedamos a Deus para levar-nos de volta nossa terra, assim como nas oraes matinais. Mas o que estou tentando dizer que a Babilnia foi toda a minha vida. Aos vinte anos, quando a minha vida sofreu digamos a sua primeira grande tragdia, eu conhecia as canes e os deuses da Babilnia to bem quanto conhecia o hebraico e os sal mos de Davi que eu copiava diariamente, ou o livro de Samuel, ou qualquer outro texto que estvamos estudando constantemente em famlia. Era uma vida fantstica. Mas antes de falar mais de mim mesmo, sobre as minhas circunstncias, por assim dizer, deixe-me falar da Babilnia. Deixe-me cantar a cano da Babilnia numa terra estran geira. Eu no sou agradvel aos olhos de Deus ou no estaria aqui, portanto acho que agora posso cantar as canes que quiser, voc no acha? Eu quero ouvi-la eu disse solenemente. D-lhe a forma que quiser. Deixe as palavras jorrarem. Voc no quer ser cuidado

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so com a linguagem, quer? Voc est falando com Deus ou est simplesmente contando a sua histria? Boa pergunta. Estou falando com voc para que voc conte a histria por mim nas minhas palavras. Sim. Eu vou me entusias mar e gritar e blasfemar quanto quiser. Vou deixar as palavras sa rem numa torrente. Elas sempre o fizeram, sabe? Manter Azriel ca lado era uma obsesso familiar. Esta era a primeira vez que eu o via rir de verdade, e foi uma risada leve que saiu to espontaneamente quanto uma respirao, sem nada de forado ou autoconsciente. Ele me analisou. Minha risada o surpreende, Jonathan? ele perguntou. Acho que a risada um dos traos comuns entre fantasmas, espri tos e mesmo espritos poderosos como eu. Voc j leu os textos dos especialistas? Os fantasmas so famosos pela gargalhada. Os santos riem. Os anjos riem. A risada um som do paraso, eu acho. No sei. Talvez voc se sinta perto do paraso quando ri eu disse. Talvez ele disse. Sua boca de querubim era realmente bo nita. Se ela fosse pequena, ele teria cara de beb. Mas ela no era pequena, e somada s sobrancelhas grossas e negras e aos olhos grandes e vivos, ele tinha uma aparncia notvel. Ele parecia estar tambm me examinando de novo, como se pudesse ler meus pensamentos. Meu sbio ele disse , eu li todos os seus livros. Seus alunos o adoram, no ? Mas suponho que os velhos hassidim estejam chocados com os seus estudos b blicos. Eles me ignoram. Eu no existo para os hassidim eu dis se. Mas se que isso tem alguma importncia, minha me era um hassid, ento talvez eu possa compreender um pouco coisas que iro ajudar-nos.

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Eu sabia agora que gostava dele, no importa o que tivesse feito, gostava dele por ele mesmo, de certa forma um jovem de vinte anos, como ele disse, e embora eu estivesse um tanto chum bado por causa da febre, do aparecimento dele, dos seus truques, na verdade eu estava me acostumando com ele. Ele esperou alguns minutos, obviamente matutando, depois comeou a falar: Babilnia ele disse. Babilnia! Diga o nome de uma ci dade que ecoe to alto e to longamente quanto Babilnia. Nem mesmo Roma, eu lhe digo. E naquela poca no havia Roma. O centro do mundo era a Babilnia. A Babilnia tinha sido construda pelos deuses no seu porto. Babilnia tinha sido a grande cidade de Hamurabi. Os navios do Egito, os Povos do Mar, a populao de Dilmun, visitavam as docas da Babilnia. Eu fui um filho feliz da Ba bilnia. Eu vi o que existe hoje no Iraque, fui l eu mesmo para ver os muros restaurados pelo tirano Saddam Hussein. Eu vi os montes de areia que pontilham o deserto, todos eles cobrindo velhas cida des assrias, babilnias, judaicas. E eu entrei no museu de Berlim para chorar vista do que o seu arquelogo, Koldeway, recriou da fantstica Porta de Ishtar e do Caminho da Procisso. Ah, meu amigo, voc no sabe o que era andar naquela rua! O que era olhar para aquelas paredes de tijolos azuis faiscantes, o que era passar pelos drages dourados de Marduc. Mas mesmo que voc percorresse todo o comprimento e a largura do velho Caminho da Procisso, teria apenas uma pequena amostra do que era a Babilnia. Todas as nossas ruas eram retas, muitas pavimentadas em pedras calcrias e brecha vermelha. Ns vivamos num lugar que parecia feito de pedras semipreciosas. Pense numa cidade toda pintada e envernizada nas cores mais bo nitas, pense em jardins por toda parte.

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O deus Marduc construiu a Babilnia com suas prprias mos, conforme nos disseram, e ns acreditamos. Muito cedo eu adquiri os costumes babilnios e voc sabe que todo mundo tinha um deus, um deus pessoal para orar, para pedir uma coisa ou ou tra, e eu escolhi Marduc. O prprio Marduc era o meu deus pessoal. Voc pode imaginar a confuso quando eu entrei em casa com uma pequena esttua de ouro macio de Marduc, falando com ela, do jeito que os babilnios faziam. Mas o meu pai apenas riu. T pico do meu pai, do meu lindo e inocente pai. E atirando a cabea para trs, meu pai cantou com sua bela voz Jeov o seu Deus, o Deus do seu Pai, do Pai do seu Pai, o Deus de Abrao, Isaac e Jac. E na mesma hora um dos meus tios mal-humorados excla mou E que dolo esse na mo dele? Um brinquedo meu pai disse. Deixe-o brincar com ele. Azriel, quando voc enjoar de toda essa bobagem supersticiosa dos babilnios, quebre a esttua. Ou ento venda-a. Voc no pode quebrar o nosso deus, pois o nosso deus no de ouro e nem de nenhum outro metal precioso. Ele no possui templo. Ele est aci ma dessas coisas. Eu concordei, entrei no meu quarto, que era grande e cheio de almofadas e cortinas de seda, por motivos que explicarei depois, deitei-me e comecei a invocar Marduc para ser meu guardio. Hoje em dia os americanos fazem isto com o anjo da guarda. Tambm no sei quantos babilnios levavam isto a srio, esta questo de deus pessoal. Voc conhece o velho ditado Se voc planejar com antecedncia, um deus o acompanhar. Bem, o que quer dizer isto? Os babilnios eu disse eram um povo mais prtico do que supersticioso, no eram?

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Jonathan, eles eram exatamente como os americanos so hoje. Eu nunca vi um povo to parecido com os velhos sumerianos e babilnios do que os americanos de hoje em dia. O comrcio era tudo, mas todo mundo consultava astrlo gos, falava sobre magia e tentava afastar os maus espritos. As pessoas tinham famlia, comiam, bebiam, tentavam alcanar o su cesso de qualquer maneira, e no entanto falavam o tempo todo na sorte. Agora os americanos no falam em demnios, no, mas se referem o tempo todo a pensamento negativo e idias autodes trutivas e auto-imagem negativa. Eram muito parecidas, Babil nia e Amrica, muito parecidas. Eu diria que aqui na Amrica encontrei o que h de mais pa recido, no bom sentido, com a Babilnia. Ns no ramos escravos dos nossos deuses! Ns no ramos escravos uns dos outros. O que eu estava dizendo? Marduc, meu deus pessoal. Eu re zava para ele o tempo todo. Fazia oferendas, voc sabe, pedaci nhos de incenso quando ningum estava olhando. Colocava um pouquinho de mel e vinho para ele no pequeno santurio que fiz na parede grossa do meu quarto. Ningum prestava muita ateno. Mas ento Marduc comeou a me responder. No sei ao certo quando Marduc me respondeu pela primeira vez. Acho que eu ain da era bem pequeno. Eu disse algo como Olha, meus irmos me nores esto impossveis e meu pai apenas ri como se fosse um de les e eu tenho que fazer tudo por aqui! E Marduc riu. Como eu dis se que os espritos riem. Depois ele disse algo delicado como Voc conhece o seu pai. Ele far o que voc disser a ele, Grande Irmo. A voz dele era macia, uma voz de homem. Na verdade, ele s co meou a cochichar perguntas no meu ouvido quando eu estava com quase nove anos, e algumas delas no passavam de charadas simples e brincadeiras e gozaes sobre Jeov... Ele nunca se cansava de implicar comigo a respeito de Jeo v, o deus que preferia morar numa tenda, e por mais de quarenta

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anos no conseguiu retirar o seu povo de um pedacinho do deser to. Ele me fazia rir. E embora eu tentasse ser mais respeitoso, tor nei-me cada vez mais ntimo dele, e at um tanto atrevido e leva do. Por que voc no diz essas bobagens para o prprio Jeov, uma vez que voc um deus, eu perguntei a ele. Convide-o para ir ao seu fabuloso templo, cheio de cedros do Lbano e de ouro. E Marduc respondeu, O qu? Falar com o seu deus? Ningum pode contemplar a face do seu deus e continuar vivo! O que voc est querendo que acontea comigo? E se ele me transformar numa co luna de fogo como fez quando tirou vocs do Egito... ho, ho, ho... e destruir o meu templo e eu terminar andando por a numa tenda? Eu nunca pensei realmente nisso at estar com uns onze anos. Foi quando eu soube que nem todo mundo ouvia a voz do seu deus pessoal, e eu tambm tinha aprendido o seguinte: eu no precisava falar com Marduc para ele comear a falar comigo. Ele podia iniciar a conversa e s vezes nos momentos mais inconveni entes. Ele tambm tinha idias brilhantes. Vamos at o bairro dos oleiros, ou vamos at o mercado, e ns amos. Azriel, permita que eu o interrompa eu disse. Quando isso tudo aconteceu, voc falava com a pequena esttua de Marduc ou a carregava com voc? No, de jeito nenhum, o seu deus pessoal estava sempre com voc. O dolo que voc tinha em casa, bem, ele recebia o in censo, sim, acho que se pode dizer que o deus entrava nele para cheirar o incenso. Mas no, Marduc estava simplesmente l. Estupidamente, eu imitei o hbito de outros babilnios de amea-lo s vezes... voc sabe, dizendo Olha, que tipo de deus voc que no consegue me ajudar a encontrar o colar da minha irm? Assim eu no vou te dar incenso nenhum! Era assim que os babilnios faziam, sabe, eles brigavam ferozmente com os deuses quando as coisas no davam certo. Eles berravam com seus deu

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ses pessoais: Quem venera voc mais do que eu? Por que voc no atende aos meus pedidos? Quem mais oferece tantas libaes para voc? Azriel tornou a rir. Naturalmente, eu estava analisando tudo isso, que no era novidade para mim, como historiador. Mas eu ri tambm. Acho que os tempos no mudaram tanto assim eu disse. Os catlicos so capazes de ficar muito zangados com seus san tos quando eles no conseguem resultados. E eu acho que uma vez, em Npoles, quando um santo local se recusou a realizar um milagre anual, o povo se reuniu na igreja e gritou: Seu santo por co! Mas at onde vo essas crenas? Existe uma aliana a Azriel respondeu. Voc sabe, h vrios aspectos nesta aliana. Ou melhor dizendo, a aliana um novelo de muitas linhas. E a verdade : os deuses precisam de ns! Marduc precisava... Ele parou de novo. De repente, pareceu to talmente desconsolado. Ele contemplou o fogo. Ele precisava de voc? Bem, ele queria a minha companhia disse Azriel. No posso dizer que precisasse de mim. Ele tinha a Babilnia inteira. Mas esses sentimentos, eles so incrivelmente complexos. Ele olhou para mim. Onde esto os ossos do seu pai? ele pergun tou. Onde quer que os nazistas os tenham enterrado na Polnia eu disse ou no vento, caso tenham sido queimados. Ele pareceu pesaroso ao ouvir isto. Voc sabe que eu estou me referindo Segunda Guerra Mundial e ao Holocausto, perseguio aos judeus, no sabe? Sim, sim, eu sei bastante sobre isso, s que meu corao di e minha pergunta perde o sentido ao saber que seu pai e sua me foram vtimas disso. Eu s queria chamar sua ateno para o fato

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de que provavelmente voc teria supersties acerca dos seus pais, s isso, que voc no gostaria de perturbar os ossos deles. Eu tenho estas supersties eu disse. Eu as tenho com relao aos retratos dos meus pais. No permito que nada aconte a a eles, e quando perco um deles, sinto-me um grande pecador, como se tivesse insultado o meu ancestral e a minha tribo. Ah disse Azriel , era disso que eu estava falando. E que ro mostrar-lhe uma coisa. Onde est o meu casaco? Ele se levantou, pegou o casaco de forro duplo e tirou um pequeno embrulho de plstico de dentro de um bolso interno. Este plstico, voc sabe, eu o amo. Sim eu disse, observando-o voltar para perto do fogo, sentar-se na cadeira e abrir o pacote. Eu diria que o mundo intei ro ama plstico, mas por que voc? Porque ele mantm as coisas limpas e puras ele disse, olhando para mim, e ento me estendeu um retrato que pareceu ser de Gregory Belkin. Mas no era. Este homem tinha a barba comprida, os cachinhos e o chapu preto de seda dos hassidim. Eu fiquei intrigado. Ele no explicou o retrato. Eu fui feito para destruir ele disse e voc se lembra, no , da bela palavra hebraica que vem na frente de tantos dos antigos Salmos, dizendo para a entoarmos de acordo com certa melodia: No destrua. Eu tive que pensar. Vamos, Jonathan, voc sabe ele disse. Altashheth! eu disse. No destrua. Ele sorriu e seus olhos encheram-se de lgrimas. Com as mos trmulas, ele tornou a guardar o retrato e ps o pacote de plstico sobre o banquinho entre nossas cadeiras, longe o suficiente do fogo para no estragar, e ento tornou a contemplar as chamas.

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Eu senti uma emoo sbita e avassaladora. No conseguia fa lar. No era s pelo fato de ele ter mencionado meu pai e minha me, mortos na Polnia pelos nazistas. No era s por ele ter-me feito lembrar da louca conspirao de Gregory Belkin, que tinha chegado perigosamente prximo do sucesso; no era s a sua bele za ou o fato de estarmos juntos, ou o fato de eu estar falando com um esprito. No sei o que era. Lembrei de Ivan nos Irmos Karamazov e pensei, Ser que este o meu sonho? Na verdade eu estou morrendo, o quarto est se enchendo de neve, e eu estou morrendo, imaginando que estou falando com este belo jovem de cabelos crespos e negros, como as gravuras nas pedras da Mesopotmia expostas no Museu Britnico, aqueles reis majestosos, nunca felinos como os faras, mas com plos quase sexuais em seu rosto, plo escuro, to grosso quanto deveria ser o plo ao redor dos seus testculos. Eu no sei o que es tava acontecendo comigo. Eu olhei para ele. Ele se virou devagar, e por um instante eu conheci o medo. Foi a primeira vez. Foi o modo como ele moveu a cabea. Ele se virou para mim, obviamente ouvindo os meus pen samentos, ou lendo minha emoo, ou como quer que se queira di zer, e ento eu percebi que ele tinha feito um truque. Ele estava vestido de forma diferente. Usava uma tnica macia de veludo vermelho, amarrada na cintura, e calas de veludo ver melho largas e chinelos. Voc no est sonhando, Jonathan Ben Isaac, eu estou aqui. O fogo soltou uma incrvel quantidade de fascas. Soltou fas cas como se algo tivesse sido atirado nele. Eu percebi que mais uma coisa tinha mudado nele. Agora o seu bigode e a sua barba encrespavam-se exatamente como as barbas dos reis e dos soldados naquelas velhas talhas, e eu vi por que Deus lhe havia dado a boca larga de querubim, porque era uma boca que voc conseguia enxergar apesar de todo aquele ca

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belo, uma boca que falava com voc, uma boca desenvolvida pela natureza para competir com o cabelo. Ele estremeceu. Ergueu a mo. Tocou no plo e ento fechou a cara. Eu no tive a inteno de fazer isto. Acho que vou desistir. O cabelo quer voltar. O Senhor Deus quer que voc o use assim? eu perguntei. Acho que no. Eu no sei! Como voc fez as roupas mudarem? Como voc consegue desaparecer? No tem nada demais. Um dia a cincia vai ser capaz de controlar isso. Hoje, a cincia sabe tudo sobre tomos e nutrons. Tudo o que fiz foi jogar fora todas as pequenas partculas, menores que tomos, que havia atrado para mim mesmo, atravs de uma fora magntica se poderia dizer, para formar minhas antigas rou pas. Elas no eram roupas de verdade. Eram apenas roupas feitas por um fantasma. E ento, para me livrar delas, eu disse, como um feiticeiro diria, Voltem at que eu torne a cham-las. E ento eu invoquei novas roupas. Eu disse no meu corao, com a convico de um feiticeiro: Dos vivos e dos mortos, da terra crua e daquilo que forjado e refinado, tecido e guardado, venha a mim, menor do que gros de areia, e sem fazer barulho, sem chamar ateno, sem ferir nin gum, o mais rpido possvel, ultrapassando qualquer barreira minha volta, e vista-me de veludo vermelho, roupas macias da cor do rubi. Veja as roupas em minha mente, venha. Ele suspirou. E assim foi feito. Ele se sentou ficou em silncio por um momento. Eu estava to hipnotizado por aquela roupa vermelha e pelo modo como pa recia mud-lo de algum modo, dar-lhe um ar de realeza, que no disse nada. Empurrei outra grossa tora de madeira para a pirmide de fogo e joguei mais carvo para dentro, tudo isso sem sair do santurio da minha poltrona velha e puda.

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Ento e s ento eu olhei para ele. E nesse instante, quando os olhos dele estavam distantes, eu percebi que ele estava cantando baixinho, to baixinho que eu tive que me esforar para ouvir aci ma do crepitar do fogo. Ele estava entoando versos em hebraico, mas no no hebraico que eu conhecia. Mas eu conhecia o suficiente para saber o que era: era o Salmo Os rios da Babilnia. Quando ele terminou, eu estava maravilhado e mais perturbado do que antes. Eu imaginei se estaria nevando na Polnia. Imaginei se meus pais teriam sido enterrados ou cremados. Imaginei se ele poderia juntar as cinzas dos meus pais, mas isto pareceu uma terrvel blas fmia. Era isso que eu queria dizer, que temos supersties ele disse. Quando, impensadamente, eu perguntei sobre seus pais, eu queria dizer que voc acredita em certas coisas mas no acredi ta nelas. Voc vive numa dupla disposio de nimo. Eu refleti. Ele olhou para mim com deliberao, curvando as sobrance lhas, embora a boca de querubim sorrisse. Era uma expresso res peitosa, sincera. E eu no posso traz-los de volta vida. No posso fazer isso! ele disse. Ele voltou a contemplar as chamas. Os pais de Gregory Belkin morreram no Holocausto na Euro pa ele disse. E Gregory enlouqueceu. E o irmo dele um ho mem santo, um tzadik. E voc se tornou um pesquisador, e um pro fessor, com o dom de fazer os alunos compreenderem. Voc me honra eu disse baixinho. Havia milhares de per guntas zumbindo ao meu redor como abelhas. Eu no ia baratear as coisas. Continue, Azriel, por favor eu disse. Diga-me o que quer dizer. Diga-me o que quer que eu saiba.

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Ah, bem, como eu disse, ns ramos os exilados ricos. Voc conhece a histria. Nabucodonosor entrou em Jerusalm e matou os soldados e encheu as ruas de cadveres, e deixou para trs um governador babilnio para governar os camponeses que podiam cuidar das nossas propriedades e vinhas e mandar o produto para a Corte. O habitual. Mas e os homens ricos, os comerciantes, os escribas como os homens da minha famlia? Ns no fomos mortos. Ele no afiou a sua espada nos nossos pescoos. Ns fomos deportados para a Babilnia com tudo o que pudemos carregar, devo acrescentar, carroas carregadas com nossa bela moblia, que ele permitiu que levssemos embora tivesse saqueado totalmente o nosso templo, e recebemos belas casas para morar, de modo que pudssemos montar nossas lojas e suprir os mercados da Babilnia e servir ao templo e Corte. Isto aconteceu milhares de vezes naqueles sculos. Mesmo os cruis assrios fariam a mesma coisa. Eles matariam os soldados e depois arrastariam o homem que soubesse escrever em trs ln guas, e o menino que soubesse esculpir em marfim e foi assim co nosco. Os babilnios, eles no foram to maus quanto outros inimi gos teriam sido. Imagine ser arrastado de volta para o Egito. Imagi ne. Egito, onde as pessoas vivem apenas para morrer, e cantam dia e noite sobre morrer, sobre estar morto, e onde no havia nada alm de uma cidade depois da outra e uma plantao depois da outra. No, ns no tivemos tanto azar assim. Aos onze anos, eu j estivera no templo, um pajem, como muitos meninos hebreus ricos, e tinha visto a enorme esttua do prprio Marduc, o deus, no seu santurio no alto do grande zigurate Etemenanki. Eu tinha entrado no santurio interno com os sacerdo tes e uma idia estranha me ocorreu. Aquela esttua grande se pa

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recia mais comigo do que a pequena que eu tinha e que sempre achara bem parecida comigo. claro que eu no disse isto alto. Mas quando olhei para o poderoso Marduc, o enorme Marduc de ouro, a esttua em que o deus morava e governava, e que era carregada todo ano na Procis so do Ano-Novo, a esttua sorriu. Eu era esperto demais para dizer alguma coisa para os sa cerdotes. Ns estvamos no processo de preparar o santurio inter no para a mulher que viria passar a noite com o deus. Mas os sa cerdotes notaram alguma coisa. E eles me viram olhar para Marduc e um deles perguntou, O que foi que voc disse? e claro que eu no tinha dito nada. Mas Marduc tinha dito, Bem, o que voc acha da minha casa, Azriel? Eu j estive tantas vezes na sua. Daquele momento em diante, os sacerdotes perceberam tudo. No entanto, as coisas poderiam ter sido diferentes. Eu poderia ter tido uma longa vida humana. Eu poderia ter tido um destino dife rente. Filhos, filhas. No sei. Na hora, eu achei engraado e maravilhoso, e adorei Marduc por aquele truque. Mas ns continuamos a arrumar o aposento, que era realmente magnfico, coberto de ouro, com o sof de seda onde a mulher se deitaria para ser possuda pelo deus naquela noite, e ento ns samos, e um dos sacerdotes disse: O Deus sorriu para voc! Eu fiquei duro de medo. No pude responder. Hebreus ricos, refns ou deportados como ns, eram trata dos muito bem, como eu disse, mas eu no conversava realmente com os sacerdotes, voc sabe, como se eles fossem hebreus. Eles eram os sacerdotes dos deuses que ramos proibidos de adorar. Alm disso, eu no confiava neles, alguns eram muito estpidos e outros muito ladinos e espertos. Eu disse simplesmente que tam bm tinha visto o sorriso e que tinha achado que era a luz do sol. O sacerdote estava tremendo.

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Eu me esqueci disto durante anos. No sei por que me lem brei agora, exceto para dizer que talvez o meu destino tenha sido selado naquele exato momento. Marduc passou a falar comigo o tempo todo. Eu tinha estado na casa das placas, trabalhando duro, sabe, aprendendo cada texto que possuamos em sumrio de modo a poder copi-lo, l-lo, at fa l-lo, embora na poca ningum falasse sumrio. Ah, preciso con tar-lhe uma coisa engraada que ouvi recentemente aqui neste s culo vinte. Ouvi em Nova York, logo depois que estava tudo termi nado, liquidado, isto , Gregory Belkin, e eu estava vagando por ali, tentando fazer o meu corpo tomar a forma de outros homens e ele teimava em voltar forma original. Eu ouvi essa coisa engraa da... O qu? eu perguntei imediatamente. Que at hoje ningum sabe de onde vieram os sumrios! At hoje! Que os sumrios saram do nada, com sua lngua que era diferente de todas as outras, e que eles construram as primeiras cidades em nossos belos vales. Ningum sabe mais nada sobre eles, at hoje. verdade. Voc sabia, na poca? No ele disse. Ns sabamos o que estava escrito nas placas, que Marduc tinha criado as pessoas do barro e dado vida a elas. Era s o que sabamos. Mas descobrir dois mil anos depois que no existe mais um registro histrico ou arqueolgico da ori gem dos sumrios de como sua lngua evoluiu e como eles mi graram para o vale e tudo isso engraado para mim. Bem, voc no notou que ningum aqui sabe de onde os ju deus vieram tambm? eu perguntei. Ou voc vai me dizer que naquela poca voc sabia com certeza, quando era um garoto ba bilnio, que Deus chamou Abrao na cidade de Ur e que Jac lutou mesmo com o anjo?

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Ele riu e deu de ombros. Havia tantas verses dessa hist ria! Se voc soubesse. claro que as pessoas brigavam com os an jos o tempo todo. Isto estava fora de discusso. Mas o que existe hoje nos Livros Sagrados? Vestgios! A histria toda de Jeov derro tando o Leviat sumiu, sumiu! E eu costumava copiar essa histria o tempo todo! Mas eu estou me adiantando. Eu quero descrever as coisas em uma certa ordem. No, eu no estou surpreso em saber que ningum sabe de onde vieram os judeus. Porque mesmo ento havia histrias demais... Deixe-me contar-lhe sobre a minha casa. Ficava no rico bair ro hebreu. Eu j expliquei o que o exlio significava. Era para sermos cidados de qualidade em uma cidade cheia de pessoas de todas as naes. Ns ramos prisioneiros de guerra, postos em liberdade para crescer e multiplicar e produzir ri queza. Na minha poca, como voc deve saber, Nabucodonosor ti nha morrido e ns ramos governados por Nabonide, e ele no se encontrava na cidade e todo mundo o odiava. Simplesmente odia va. Ele era considerado louco ou obcecado. Isto contado no Li vro de Daniel, embora ele aparea com o nome errado. E verda de, nossos profetas tentaram mesmo enlouquec-lo com suas pro fecias sobre como ele deveria nos deixar ir para casa. Mas no acho que tenham conseguido muita coisa com ele. Nabonide tinha idias secretas prprias. Para comear, ele era um estudioso, um cavador de tmulos, e ele estava determinado a manter a Babilnia em toda a sua glria, sim, mas ele tinha um amor louco pelo deus Sin. Bem. Babilnia era a cidade de Marduc. claro que havia muitos outros templos e capelas mesmo no tem plo de Marduc, mas ainda assim, o rei se apaixonar loucamente por outro deus? E ento partir por dez anos, dez anos no deserto, deixando Baltazar como regente, bem, isso fez com que o povo odiasse Na

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bonide mais ainda. Durante todo o tempo em que Nabonide esteve ausente, o Festival do Ano-Novo no pde acontecer, e este era o maior festival da Babilnia, em que Marduc toma a mo do rei e ca minha pelas ruas com ele! Isso no podia acontecer sem o rei. E os sacerdotes de Marduc, na poca em que eu comecei a trabalhar se riamente no templo e no palcio, desprezavam realmente Naboni de. E muitas outras pessoas tambm. Para dizer a verdade, eu nunca soube todo o segredo de Na bonide. Se pudssemos invoc-lo, voc sabe, como a Feiticeira de Endor invocou o falecido profeta Samuel, perturbando o sono dele, lembre-se, para que o rei Saul pudesse falar com ele... se pudsse mos invocar Nabonide, talvez ele nos contasse coisas fantsticas. Mas essa no a minha misso neste momento, tornar-me um ne cromante ou um feiticeiro, e sim encontrar a Escadaria do Cu, e eu no quero mais saber da nvoa e da bruma em que as almas perdidas se arrastam implorando para que algum invoque um nome. Alm disso, talvez Nabonide tenha ido para a luz. Talvez ele tenha subido as escadas. Ele no dedicou sua vida crueldade nem ao deboche, mas sim devoo a um deus que no era o deus da sua cidade, s isso. Eu s o vi uma vez, e isso foi durante os ltimos dias da mi nha vida, e ele estava completamente envolvido na conspirao, claro, e me pareceu um homem j morto, um rei cujo tempo tinha passado, e ele parecia tambm abenoado com uma indiferena em relao vida. Tudo o que ele queria, naquele ltimo dia em que nos encontramos, ou naquela noite, era que a Babilnia no fosse saqueada. Isso era o que todo mundo queria. Foi assim que eu perdi a minha alma. Mas muito em breve eu vou chegar a essa parte terrvel. Eu estava falando sobre estar vivo. Eu no ligava a mnima para Nabonide. Ns morvamos no rico bairro hebreu. Ele estava

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cheio de lindas casas; na poca, ns construamos as paredes com cerca de um metro e oitenta de espessura, o que eu sei que parece maluquice para vocs hoje; mas voc no pode imaginar como isto mantinha as nossas casas arejadas; eram casas amplas, com mui tas ante-salas e enormes salas de jantar, e todos os cmodos ao re dor de um grande ptio central. A casa do meu pai tinha quatro an dares de altura e os quartos de madeira que ficavam no alto eram cheios de primos e de tias idosas, e normalmente elas no desciam at o quintal, simplesmente sentavam-se nas janelas que davam para o ptio, tomando ar fresco. O ptio era o den. Era como uma pequena parte dos pr prios jardins suspensos, e dos outros jardins pblicos que havia por toda a cidade. Ele era grande. Ns tnhamos uma figueira, um sal gueiro, duas tamareiras e flores de todos os tipos, parreiras cobri am o caramancho onde podamos cear noite e as fontes inesgo tveis jogavam rios de gua cintilante em bacias onde os peixes saltavam como jias vivas. Os tijolos eram esmaltados e lindos, e tinham muitas figuras estampadas, sendo que a casa foi construda por alguns sumrios antes que ns, antes que os caldeus chegassem, e era cheia de flo res azuis, vermelhas e amarelas, mas havia tambm um bocado de grama no ptio, e logo adiante o local onde os antepassados esta vam enterrados. Eu cresci brincando no meio das tamareiras e das flores, e eu as amei at... at o dia da minha morte. Eu adorava ficar ali dei tado no final da tarde, ouvindo o barulho das fontes e ignorando to dos os que viviam me dizendo que eu devia estar no escritrio co piando salmos ou algo assim. Eu no era preguioso por natureza. Apenas, de certa forma, fazia o que queria. Eu costumava me dar bem. Mas no era mau de forma alguma; de fato, eu era, longe, o mais estudioso da famlia, pelo menos na minha opinio, e muitas vezes os meus tios, embora no gostassem de admitir isto, me tra

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ziam trs verses de um Salmo do rei Davi e me perguntavam qual eu julgava mais correta, e ento seguiam a minha opinio. Ns no tnhamos lugares oficiais para nos reunir para rezar, claro, porque tnhamos nossos planos grandiosos de ir para casa e construir outra vez o Templo de Salomo; eu quero dizer que nin gum estava interessado em construir um templozinho de segunda classe na Babilnia. O templo teria que ser construdo de acordo com as dimenses sagradas, e depois que eu j estava morto e amaldioado e que tinha me tornado o Servo dos Ossos, os judeus foram mesmo para casa e construram esse templo. De fato, eu sei que eles o fizeram porque eu o vi uma vez... uma vez, como numa nvoa, mas eu o vi. Enquanto vivemos na Babilnia, ns nos reunamos em ca sas particulares para rezar, e tambm para os mais velhos lerem as cartas que recebamos dos rebeldes que ainda estavam escondidos no monte Sio, alm das cartas que vinham dos nossos profetas no Egito. Jeremias esteve preso l durante um longo tempo. Eu no me lembro de ningum lendo uma carta dele. Mas eu me lembro de uma poro de loucuras escritas por Ezequiel. Ele no as escre veu com o prprio punho. Ele vagava falando e fazendo profecias e ento outras pessoas as anotavam. Mas ento ns rezvamos, nas nossas casas, para o nosso invisvel e todo-poderoso Jeov sendo sempre lembrados de que antes de Davi prometer-lhe um templo, Jeov e a Arca da Aliana tinham sido abrigados numa simples tenda, e que isto tinha o seu significado e o seu valor. Muitos dos mais velhos achavam que a idia do templo era babilnia, voc sabe. Voltem para a tenda. Por outro lado, nossa famlia, havia nove geraes, era cons tituda de ricos negociantes, homens da cidade, morando em Nni ve antes de Jerusalm, eu acho, e ns no fazamos idia direito do que era ser nmade ou carregar santurios em tendas. A histria de Moiss no fazia muito sentido para ns. Por exemplo, como o

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povo pde ficar to perdido no deserto durante quarenta anos? Mas, eu estou me repetindo, no estou?... O que que eu estou di zendo... Uma tenda para mim era a seda que ficava sobre a minha cama, a luz avermelhada na qual eu me deitava com as mos sob a cabea, conversando com Marduc sobre os encontros para orar e ouvindo suas brincadeiras. Em alguns desses encontros para orar ns tnhamos nossos prprios profetas, cujos livros esto perdidos agora, que faziam um bocado de confuso e gritaria. Freqentemente apontavam para mim e diziam que eu tinha obtido as graas de Jeov, embora nin gum soubesse ao certo o que isto significava. Eu acho que de certa forma todos sabiam que eu podia en xergar mais longe do que os outros, contemplar a alma das pesso as, voc sabe, ver como um tzadik, um santo, mas eu no era ne nhum santo, apenas um jovem barulhento. Ele parou. A fora da lembrana pareceu interromp-lo e segu r-lo. Voc era feliz eu disse. Por natureza, voc era feliz, fe liz de verdade. Oh, sim, eu sabia disso, assim como os meus amigos. De fato, eles sempre implicavam comigo por eu ser to feliz. As coisas nunca pareciam ser realmente difceis, sabe? As coisas nunca pare ciam ser obscuras! A escurido veio com a morte, e a pior escuri do para mim foi exatamente antes dela, e talvez... talvez mesmo agora. Mas escurido. Oh, assumir o mundo da escurido como tentar mapear as estrelas do cu. O que que eu estava dizendo? As coisas eram fceis para mim. Eu as apreciava. Por exemplo, para ser educado eu tinha que trabalhar na casa das placas. Eu tinha que receber uma educao babilnia de verdade. Isto era sbio, era para o futuro, para o neg cio, para ser um homem ilustrado. E eles nos arrancavam os olhos

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se chegssemos atrasados ou no aprendssemos as lies, mas geralmente era fcil para mim. Eu adorava os antigos sumrios. Adorava escrever as hist rias completas de Gilgamesh e No incio... e copiar todo tipo de registro de modo que placas frescas pudessem ser enviadas a ou tras cidades na Babilnia. Eu praticamente falava sumrio. Eu po deria sentar aqui e escrever a histria da minha vida em sumrio para voc. Ele parou. No, eu no poderia fazer isso. No po deria porque se eu pudesse ter escrito a histria da minha vida, no teria escalado esta montanha cheia de neve para encarreg-lo disto... Eu no posso... Eu no posso... escrever em lngua nenhu ma. Falar faz a dor fluir... Eu entendo isso perfeitamente, e estou aqui para ouvir. A questo , voc sabe sumrio, consegue ler e consegue traduzir. Sim, sim, sim, e acdico, a lngua que foi usada depois, e o persa que estava se infiltrando entre ns na poca, e o grego eu sabia ler bem e o aramaico que estava tomando o lugar do nosso hebraico na vida diria, mas eu escrevia em hebraico tambm. Eu aprendia minhas lies. Eu escrevia depressa. Tinha um jeito de enfiar o buril na argila que fazia todo mundo rir, mas a mi nha letra era boa. Boa mesmo. E eu tambm gostava de ficar em p e ler em voz alta, por isso, sempre que um professor ficava do ente, ou era chamado a algum outro lugar, ou precisava de repente tomar um remdio, tambm conhecido como cerveja, eu me levan tava e comeava a ler Gilgamesh para todo mundo com uma voz exagerada, fazendo-os rir. Voc conhece o velho mito, sem dvida. E importante para a nossa histria, por mais estpido e louco que seja. Aqui est o rei Gilgamesh e ele est correndo como um louco ao redor da sua cidade em algumas placas ele um gigante, em outras ele tem o tamanho de um homem. Ele se comporta como um touro. Ele faz os tambores tocarem o tempo todo, o que deixa todo mundo infe

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liz. No se deve tocar os tambores a no ser por certas razes para assustar os espritos, para chamar para npcias, voc sabe. Tudo bem, ento temos Gilgamesh destruindo a cidade de Erec. E o que os deuses fazem, sendo deuses sumrios, sendo to espertos quanto um bando de bfalos eles criam algum seme lhante a Gilgamesh na forma de um homem selvagem chamado Enkidu, que coberto de plos, mora na floresta e gosta de beber com os animais oh, to importante neste mundo com quem se come e bebe e o qu! Bem, aqui temos o selvagem Enkidu vindo para o riacho para beber com os animais e ele domesticado pas sando sete dias com uma prostituta do templo! Estpido, no? Os animais no quiseram mais saber dele de pois que ele conheceu a prostituta. Por qu? Ser que os animais fi caram com cime porque no puderam se deitar com a prostituta? Os animais no copulam com animais? Existem prostitutas animais? Por que copular com uma mulher torna o homem menos que um animal? Bem, a histria de Gilgamesh nunca fez nenhum sentido mesmo, exceto como um cdigo bizarro. Tudo cdigo, no ? Acho que voc tem razo, cdigo eu disse mas cdi go de qu? Continue a me contar a histria de Gilgamesh. Conteme como terminava a sua verso eu pedi. Eu simplesmente no pude resistir pergunta. Voc sabe que agora ns s temos fragmentos e no temos o velho manuscrito que voc tinha. Ela terminava da mesma forma que as suas verses moder nas. Gilgamesh no conseguiu conformar-se com o fato de que En kidu podia morrer. Enkidu morreu mesmo, embora eu no me lem bre bem por qu. Gilgamesh agiu como se nunca tivesse visto nin gum morrer antes, e ele foi at o imortal que havia sobrevivido grande inundao. A grande inundao. Sua inundao. Nossa inundao. Inundao de todo mundo. Conosco era No e seus fi lhos. Com eles era um imortal que vivia na terra de Dilmun, no

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mar. Ele era o grande sobrevivente da inundao. E esse gnio, Gil gamesh, sai atrs dele, em busca da imortalidade. E aquele velho que seria o hebreu No para o nosso povo diz o qu? Gilga mesh, se voc puder ficar acordado durante sete dias e sete noites, poder ser imortal. E o que acontece? Gilgamesh cai dormindo na mesma hora. Na mesma hora! No espera nem um dia! Nem uma noite. Ele de sabou! Pimba. Caiu dormindo. Ento este foi o fim daquele plano, exceto que a viva imortal do homem imortal que tinha sobrevivido inundao teve pena dele, ento disseram a Gilgamesh que se ele amarrasse algumas pedras nos ps e afundasse no mar, pode ria achar uma planta que, depois de comida, proporciona eterna ju ventude. Bem, eu acho que eles estavam tentando afogar o ho mem! Mas a nossa verso, assim como a sua, acompanhou Gilga mesh nesta expedio. L se vai ele para o fundo do mar procura da planta. Depois torna a subir. A adormece. Parece que o pior h bito que ele tinha era dormir... e uma cobra chega e leva a planta. Ah, que tristeza para Gilgamesh e ento vem o velho conselho para todo mundo: Aproveita a vida, enche a barriga de vinho e comida, e aceita a morte. Os deuses guardam a imortalidade para si, a morte o que cabe ao homem. Sabe como , revelaes filosficas pro fundas. Eu ri. Eu gosto do jeito de voc contar a histria. Quando voc ficava em p na casa das placas, voc lia com o mesmo entu siasmo? Oh, sempre! ele disse. Mas mesmo ento, o que que ns tnhamos? Fragmentos de algo antigo. Erec tinha sido constru da milhares de anos antes. Talvez houvesse mesmo um rei como aquele. Talvez.

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Deixe-me dar logo a minha opinio quanto a isso. A insani dade dos reis algo comum. De fato, acho que a sanidade nos reis deve ser algo muito raro. Gilgamesh enlouqueceu. Nabonide era maluco. Se voc quiser saber, por todas as histrias que j ouvi so bre ele, acho que o fara era maluco. E eu compreendo. Compreendo porque vi o rosto de Ciro da Prsia e o de Nabonide e sei que os reis so solitrios, totalmente solitrios. Vi o rosto de Gregory Belkin, um rei de direito, e vi o mesmo isolamento e uma terrvel fraqueza; no h me. no h pai, no h limite para o poder, e a desgraa a sina dos reis. Vi o rosto de outros reis, mas isto veremos rapidamente mais adiante, porque o que fiz como o diablico Servo dos Ossos no importa agora, exceto que cada vez que ceifava uma vida humana, eu des trua um universo, no verdade? Talvez, ou ento voc enviava de volta para casa a chama diablica para ser purificada no grande fogo de Deus. Ah, isso lindo ele me disse. Fiquei envaidecido. Mas ser que eu acreditava mesmo nisso? Bem, vamos continuar com a minha vida ele disse. Eu trabalhei na Corte assim que sa da casa das placas, e ento o fato de saber ler e escrever foi de importncia crucial. Eu conhecia to das as lnguas. Examinei muitos documentos estranhos e velhas cartas em sumrio e fui til ao regente, Baltazar. Ningum ligava muito para Baltazar, como eu disse. Ele no podia promover o Fes tival de Ano-Novo, ou ento os sacerdotes no queriam que ele o fi zesse, ou ento Marduc se recusava a participar, quem sabe, mas ele no estava destinado a ser amado. No entanto, no posso dizer que isto tenha criado uma at mosfera ruim no palcio. Era bastante apropriada e claro que a correspondncia era interminvel. Choviam cartas dos territrios distantes reclamando de persas estarem na fronteira, ou de egpci os estarem na fronteira, ou das estrelas como eram vistas por vri

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os astrlogos, que previam coisas muito ruins ou muito boas para o rei. No palcio, eu fiz amizade com os sbios que aconselhavam o rei a respeito de tudo, e gostava de ouvi-los, e compreendi que quando Marduc falava comigo, s vezes os sbios conseguiam ou vi-lo. E tambm vim a saber que a histria do sorriso nunca tinha sido esquecida. Marduc tinha sorrido para Azriel. Bem, que segredos eu tinha! Ento veja. Estou caminhando para casa. Tenho dezenove anos. Resta-me muito pouco tempo de vida, mas eu no sei disso. Eu disse para Marduc, Como que os sbios conseguem ouvir o que o senhor diz para mim? Ele disse que aqueles homens, aqueles sbios, eram videntes e feiticeiros assim como alguns dos nossos hebreus, nossos profetas, nossos sbios, embora ningum quisesse muito admitir isto, e eles tinham o mesmo poder que eu tinha de ouvir os espritos. Ele suspirou e me disse em sumrio que eu precisava ter muita cautela. Esses homens conhecem os seus poderes. Eu nunca tinha visto Marduc desanimado. H muito tempo ns tnhamos ultrapassado a fase de eu pedir favores a ele ou pedir que ele pregasse peas nas pessoas, e agora ns conversvamos mais o tempo todo, e ele dizia sempre que via com mais clareza atravs dos meus olhos. Eu no sabia o que aquilo significava, mas nesse dia, quando ele pareceu desanimado, eu fiquei preocupado. Meus poderes! eu disse sarcasticamente. Que poderes? Foi o senhor quem sorriu. O senhor que o deus! Silncio, mas eu sabia que ele ainda estava l. Eu sempre podia senti-lo, sentir o seu calor. Eu o ouvia respirar. Voc sabe, do jeito que uma pessoa cega sabe que tem algum perto dela. Eu cheguei na porta da minha casa e estava me preparando para entrar quando me virei e pela primeira vez pus os olhos nele.

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Eu vi Marduc. No a estatueta de ouro que eu tinha no quarto. No as grandes esttuas do templo. Mas o prprio Marduc. Ele estava encostado no muro, com os braos cruzados, um dos joelhos dobrado, olhando para mim. Era Marduc. Estava todo coberto de ouro como no santurio, mas vivo, e seu cabelo cachea do e sua barba no pareciam feitos de ouro slido, como na est tua, mas de ouro vivo. Seus olhos eram mais castanhos do que os meus, isto , mais claros, com mais amarelo na ris. Ele sorriu para mim. Ah, Azriel, ele disse. Eu sabia que isto iria acontecer. Eu sabia. E ento ele se aproximou e me beijou nas duas faces. As mos dele eram extremamente macias. Ele era da minha altura, e eu estava certo, havia uma grande semelhana entre ns, embora suas sobrancelhas fossem um pouco mais altas do que as minhas e sua testa mais lisa, de modo que ele no parecia to travesso ou feroz por natureza quanto eu. Eu tive vontade de abra-lo. Ele no esperou que eu ex pressasse este desejo. Ele disse, Faa isso, mas nesse momento talvez outras pessoas consigam ver-me tambm. Eu o abracei como o meu amigo mais antigo, e o mais queri do no mundo junto com meu pai, e foi naquela noite que eu cometi o erro de contar ao meu pai que conversava com o meu deus o tempo todo. Eu jamais deveria ter feito isso. Eu hoje me pergunto o que teria acontecido se no tivesse feito isso. Eu o interrompi. Algum mais o viu, que voc saiba? Sim, na verdade viram. O guardio da nossa casa o viu e quase caiu desmaiado ao ver um homem todo pintado de ouro, e uma das minhas irms olhando l de cima o viu tambm, e um dos ancios hebreus o viu de relance e foi correndo me procurar de noi te com seu grupo, afirmando ter-me visto com um demnio ou um anjo, no sabia qual dos dois.

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Foi a que o meu pai, meu bem-amado, doce, bondoso pai, disse: Foi Marduc, deus da Babilnia, que voc viu. E talvez seja por isso que... seja por isso que estejamos aqui agora. Meu pai nun ca teve a inteno de me prejudicar. Nunca. Ele nunca quis come ter nenhuma crueldade contra ningum na vida dele! Nunca teve essa inteno! Ele era... ele era meu irmozinho. Deixe-me explicar. Eu pensei muito sobre isso. Eu era o filho mais velho, nascido quando meu pai era jovem, porque a deporta o de Jerusalm tinha sido muito dura para o nosso povo e eles se casaram rapidamente para ter filhos. Mas meu pai era o beb da sua famlia, o pequeno Benja mim amado por todos, e de uma forma ou de outra, na nossa fam lia, eu acabei sendo o irmo mais velho dele, e tratando-o como tal. Como filho mais velho, eu mandava um pouco nele. Ou melhor, ns nos tornamos... ns nos tornamos dois bons amigos. Meu pai trabalhava duro. Mas ns ramos muito chegados. Bebamos juntos, amos juntos s tavernas. Partilhvamos mulhe res. E eu contei a ele, bbado naquela noite, que Marduc falava co migo h anos, e que agora eu o havia visto, e o meu deus pessoal era o grande deus da Babilnia em pessoa. Foi uma grande bobagem! Que benefcio aquilo podia tra zer! A princpio ele riu, depois ficou preocupado, depois ficou inte ressado. Oh, eu jamais deveria ter feito isso. E Marduc soube disso. Ele estava na taverna, mas to longe de mim que no tinha visibili dade, era nebuloso e dourado como a luz, e s eu podia v-lo, e ele sacudiu a cabea negativamente e virou de costas quando eu con tei ao meu pai. Mas voc sabe, eu amava o meu pai, e estava to feliz! E queria que ele soubesse. Queria que ele soubesse que eu ti nha abraado o deus! Idiota!

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Deixe-me voltar para o pano de fundo. O primeiro plano de repente ficou quente demais para mim, e me machuca e faz meus olhos arderem. A famlia. Eu estava contando a voc como ramos. ramos ricos negociantes e ramos escribas dos nossos Livros Sagrados. Todas as tribos de hebreus na Babilnia eram de uma forma ou de outra escribas dos Livros Sagrados e se ocupavam fazendo cpias deles para suas prprias famlias, mas conosco este era um neg cio muito grande porque ramos conhecidos pela rapidez e fidelida de das nossas cpias. E tnhamos uma enorme biblioteca de textos antigos. Acho que eu contei a voc que ns tnhamos cerca de vin te e cinco histrias diferentes sobre Jos e Egito e Moiss e assim por diante, e era sempre motivo de briga definir o que incluir e o que no incluir. Tnhamos tantas histrias de Jos no Egito que de cidimos no dar crdito a todas elas. Eu me pergunto que fim leva ram todas essas placas, todos esses pergaminhos. Ns simples mente no achvamos que todas aquelas histrias fossem verda deiras. Mas talvez estivssemos errados. Quem sabe? Voltando histria da minha vida, sempre que eu deixava o palcio ou a casa das placas ou o mercado, eu ia direto para casa trabalhar a noite inteira nas Escrituras Sagradas, com minhas irms e meus primos e tios nos escritrios que tnhamos em casa, que eram grandes aposentos. Como lhe disse, eu no conseguia ficar calado e entoava os salmos em voz alta enquanto os escrevia, e isso irritava ao meu tio surdo mais do que a qualquer outra pessoa. No sei por qu. Ele era surdo! E alm disso, eu tenho uma boa voz. Sim, voc tem mesmo. Por que um tio surdo ficaria to aborrecido? Mas ele sabia que eu estava cantando os salmos no do jeito que cantei aquele para voc, mas como se deve cant-los, com cmbalos, danando,

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voc sabe, com um pouco de exibio, digamos, e ele no ficava satisfeito com isso. Ele dizia que quando fosse para escrever, ns devamos es crever, deixando para cantar as canes do Senhor no momento adequado. Eu sacudia os ombros e obedecia, mas costumava criti car o tempo todo. Mas estou dando uma impresso errada. Eu no era realmente mau... Eu sei o tipo de homem que voc , e que ento... Sim, acho que agora voc j sabe, e talvez, se me achasse mau, voc teria me atirado na neve. Ele olhou para mim. Seus olhos no eram ferozes. As sobrance lhas eram baixas e grossas, mas os olhos eram suficientemente grandes para dar-lhe uma aparncia bonita. E eu tive a impresso de que ele estava mais caloroso e mais relaxado agora do que an tes e me senti atrado por ele e com vontade de ouvir tudo o que dizia. Mas pensei: Ser que eu seria capaz de atir-lo na neve? Eu tirei muitas vidas ele disse, lendo o meu pensamento mas no faria mal a voc, Jonathan Ben Isaac, voc sabe disso. Eu no faria mal a um homem como voc. Eu matei assassinos. Pelo menos quando voltei a ser eu mesmo, esse foi o meu cdigo de honra. Esse o meu cdigo de honra agora. Nos meus primeiros dias como Servo dos Ossos, como o fan tasma amargo e zangado a servio do poderoso feiticeiro, eu matei inocentes porque foi a vontade do meu Mestre e eu achei que tinha que faz-lo, achei que o homem que tinha me invocado podia con trolar-me, e fiz o que ele ordenou, at o momento em que percebi que no precisava ser um escravo para sempre, que talvez, embo ra a minha alma tivesse sido tirada do meu esprito, e o meu espri to e a minha alma do meu corpo, que talvez eu ainda pudesse agradar a Deus. Que de alguma forma tudo pudesse voltar a se jun tar numa nica pessoa! Ah!

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Ele sacudiu a cabea. Mas Azriel, talvez isso tenha acontecido! Oh, Senhor Deus, Jonathan, no me oferea consolo. No posso suportar isso. Apenas me escute. Certifique-se de que suas fitas gravem as minhas palavras. Lembre-se de mim. Lembre-se do que eu digo... De repente ele perdeu a confiana. Tornou a olhar para o fogo. Minha famlia, meu pai ele disse. Meu pai! Como doeu o que ele finalmente fez, e o modo como ele olhou para mim. Voc sabe o que ele disse sobre ter-me feito mal? Ele disse Azriel, qual dos meus filhos me ama tanto quanto voc? Nenhum outro seria capaz de me perdoar por isto, exceto voc! E ele estava sendo sincero, o meu pai, o meu irmozinho, olhando para mim coberto de lgrimas, com sinceridade e absoluta convico! Desculpe. Eu estou me adiantando. Logo logo eu vou mor rer. No vou gastar muito mais pginas, acho que no. Ele estre meceu todo. E mais uma vez seus olhos encheram-se de lgrimas. Perdoe-me e lembre-se de novo que por milhares de anos eu no me lembrei destas coisas. Eu era o fantasma amargo, sem mem ria. E agora voltou tudo na minha cabea e eu estou despejando em voc. Estou despejando em voc sob a forma de lgrimas. Continue. D-me suas lgrimas, sua confiana e sua dor. Eu no irei desapont-lo. Ah, voc uma pessoa rara, Jonathan Ben Isaac ele disse. No bem assim, eu sou um professor e um homem feliz. Tenho uma esposa e filhos que me amam. No sou muito especial. Ah, mas voc um homem bom que fala com algum que mau! Isso que raro. O rabino dos hassidim me deu as costas! Ele riu de repente, uma gargalhada amarga. Ele era bom demais para falar com o Servo dos Ossos. Eu sorri. Ns somos todos judeus, e h judeus e judeus.

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Sim, e agora israelenses, que seriam macabeus! E h os hassidim. E outros ortodoxos, e alguns reformistas, e assim por di ante. Vamos voltar ao seu tempo. Vocs eram uma famlia grande e feliz. Sim, verdade, e era normal eu estava explicando , era normal que os hebreus ricos trabalhassem no palcio, como eu dis se, meu pai tambm trabalhava l e muitos dos meus primos. Ns ramos escribas, mas tambm negociantes, negociantes de jias, sedas, prata e livros. O talento do meu pai era para escolher os mais finos recipientes para a mesa do rei e para a Mesa dos Deuses no templo de Marduc e para o prprio Marduc. Na poca, o templo era cheio de capelas e todo dia era ser vida uma refeio para cada divindade, inclusive Marduc, portanto o templo tinha um enorme estoque de recipientes de ouro e prata para isto. E meu pai era o encarregado de pr de lado os recipien tes que no serviam. Eu ia sempre com ele at o cais para receber os navios que chegavam, com as novidades mais bonitas da Grcia ou do Egito, e aprendi com ele como avaliar o entalhe de uma taa e como identi ficar as misturas mais pesadas e mais elegantes do ouro. Eu apren di a reconhecer um rubi ou um diamante ou prolas verdadeiras prolas, eu amava prolas, ns lidvamos com prolas de todos os tipos, ns no chamvamos de prolas, voc sabe, chamvamos de olhos do mar. Era assim que ganhvamos a vida no comrcio e no tem plo e no palcio. Minha famlia tinha barracas no mercado onde negociava com todo tipo de pedras preciosas, com mel e com tecido tingido de roxo e azul, as mais finas sedas e linhos, e tambm vendia in censo, embora o vendesse para idlatras que iam queimar o incen so em honra de Nabu e Ishtar e, claro, de Marduc.

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Mas era o nosso modo de vida, a nossa fonte de poder, era a forma de ficarmos juntos, de sermos fortes, para, um dia, poder mos voltar para casa. Era to importante quanto copiar os Livros Sagrados. uma velha histria eu disse. Todo esse comrcio, alis, deu minha casa uma suntuosi dade que ela poderia no ter se fssemos criadores de camelos. E voc precisa entender isto porque a riqueza a nossa volta coloria os valores de meu pai tanto quanto os meus. O que quero dizer que no s ganhvamos dinheiro, como a casa vivia sempre cheia de mercadorias. Podia haver uma magn fica esttua de cedro da deusa Ishtar, acabada de chegar de Dil mun, e o meu tio a mantinha em casa por uma ou duas semanas, enfeitando a sala, antes de vend-la. O lugar estava cheio de lindos banquinhos, mveis delicados do Egito, as belas urnas pretas e ver melhas e os jarros gregos, e tudo o que fosse porttil, ornamental e bonito. Voc cresceu em meio beleza, no foi? Sim Azriel disse. Cresci. Realmente. E apesar de toda essa conversa e esse namoro com Marduc, eu cresci cercado de amor. O amor do meu pai. O amor dos meus irmos. Das minhas ir ms. At mesmo o amor dos meus tios. At do meu tio surdo. Uma vez o profeta Azarel me disse Jeov olha para voc com amor. Da mesma forma, a velha bruxa Asenath. Ah, tanto amor. Ele fez uma pausa natural. Ficou l sentado, resplandecente em veludo vermelho, o cabelo brilhante e a pele do seu rosto jo vem to macia quanto a de uma moa. Devo estar ficando velho. Porque os rapazes agora me parecem to belos quanto as moas. No que eu os deseje. E s que a vida em si mesma luxuriante. Ele estava confuso. Sofrendo. Eu hesitei em pression-lo. Ento ele entreabriu os lbios, mas permaneceu calado.

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om o que era andar pelo templo? Pelo palcio? eu perguntei. A bela casa, eu consigo visualizar. Mas o palcio, era forrado de ouro? E o templo? Ele no respondeu. D-me uma idia, Azriel. Demore o quanto quiser usando imagens. O templo, pode me dizer como ele era? Sim ele disse. Era uma casa feita de pedras preciosas e ouro. Era um mundo que vibrava com o brilho das preciosidades, dos perfumes deliciosos e o som de harpas e flautas; era um mun do para ps descalos caminharem sobre ladrilhos bem lisos, corta dos na forma de flores. Ele sorriu. E ele disse era muito mais divertido do que voc pode imaginar. No era assim to solene. Os dois prdios eram enormes, claro, voc sabe que Nabucodonosor construiu o palcio em toda a glria do passado, conforme achou, e expandiu muito seus jar dins particulares; e o templo era o imenso prdio conhecido como Esagila, e atrs do prdio propriamente dito ficava o grande zigura te, Etemenanki, com sua escadaria para o cu e suas rampas que iam dar no templo mais elevado do meu grande e favorito deus sorridente. O templo e o palcio eram cheios de cmodos trancados e selados. Alguns desses selos no eram quebrados havia cem anos. E claro, como voc deve saber, ns tnhamos contratos feitos dessa maneira tambm... um contrato podia ser escrito em uma placa de argila, colocado para secar e depois fechado num envelo 60

pe de argila com as mesmas palavras escritas, que era ento posto para secar, de modo que no se tivesse acesso placa original que estava l dentro sem quebrar o envelope. Ento, se algum indiv duo corrupto tivesse feito alguma mudana no envelope, a placa fechada l dentro diria a verdade. Havia muito disso no tribunal, pessoas que levavam contra tos, quebravam os envelopes e descobriam que algum sem-vergo nha tinha feito uma mudana no contrato, e o rei e seus conselhei ros e sbios dando a sentena. Eu nunca fui atrs de nenhum con denado para v-lo executado. Como voc disse, eu cresci em meio beleza. Eu nunca vi famintos nas ruas da Babilnia. Nunca vi um es cravo miservel. A Babilnia era a cidade ideal para se morar; na Babilnia todos eram felizes e estavam sob a proteo do rei. Mas voltando sua pergunta. Podia-se passear pelo templo. Simplesmente passear. Eu podia me esgueirar com meus chinelos enfeitados de pedras preciosas para dentro das capelas onde os outros deuses estavam Nabu e Ishtar e qualquer deus ou deusa que tivesse sido trazido de outra cidade para o santurio. Voc sabe, isso estava acontecendo. Ciro, o Persa, estava definitivamente avanando, tomando as cidades gregas ao longo da costa, uma aps a outra. Ento, de toda a Babilnia, sacerdotes amedrontados estavam mandando seus deuses para serem prote gidos, para o grande porto, e ns tnhamos instalado essas divin dades visitantes em capelas cheias de luz. Este temor pelo deus, de que o inimigo se apoderasse dele, era bem real. O prprio Marduc tinha ficado prisioneiro em outra ci dade por duzentos anos, fora roubado e levado para l, e foi um grande dia para a Babilnia, muito antes de eu nascer, quando Marduc foi recuperado e levado para casa. Alguma vez ele lhe falou sobre isso? perguntei.

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No ele disse. Mas eu nunca perguntei. Ns vamos chegar a esses assuntos... Como eu estava dizendo, eu gostava de andar pelo templo. Levava recados para os sacerdotes; servia a mesa quando Baltazar jantava e fiquei amigo de todo o pessoal do palcio, por assim di zer, dos eunucos, dos escravos, dos outros pajens e de algumas das prostitutas do templo que, evidentemente, eram mulheres lin das. Mas todo esse trabalho que eu fazia no templo e no palcio tinha uma razo de ser na lgica babilnia. O governo tinha uma poltica sensata. Quando refns ricos como ns, deportados ricos, eram trazidos, e no apenas para intensificar a cultura, jovens como eu eram sempre escolhidos para serem treinados do jeito ba bilnio. De tal forma que, se ou quando fssemos mandados de vol ta para nossas prprias cidades ou para alguma provncia distante, nos mostrssemos bons babilnios, isto , servidores leais e capa zes do rei. Havia montes de hebreus no tribunal. No entanto, eu tinha tios que ficaram furiosos pelo fato de meu pai e eu trabalharmos no templo, mas meu pai e eu, ns sacu damos os ombros e dizamos Ns no adoramos Marduc! Ns no comemos junto com os babilnios. Ns no comemos a comida que os deuses comeram. E boa parte da comunidade pensava como ns. Deixe-me chamar ateno aqui para esta questo da comi da. Ela ainda importante para os hebreus. No? Vocs no co mem com os gentios. No comiam na poca. E no comiam nada que tivesse sido colocado diante de um dolo. Era uma coisa impor tante. Como bons hebreus, ns s partamos o po uns com os ou tros, e nossas mos eram sempre cuidadosamente lavadas com uma orao ritual antes de tocarmos na comida, e depois no havia

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uma s coisa em nossas vidas que no fosse permeada pelo nosso desejo de louvar Jeov, nosso Senhor Deus dos Exrcitos. Mas ns tnhamos que sobreviver na Babilnia. Tnhamos toda a inteno de voltar ricos para a nossa terra. Tnhamos que ser fortes. E isso significava o que sempre significou para os he breus. Voc tem que ser suficientemente forte para se dispersar sem ser destrudo. Mais uma vez houve uma das pausas inevitveis. Ele se incli nou para a frente e atiou o fogo, como as pessoas costumam fazer quando querem pensar e ter a sensao de que esto fazendo al guma coisa. Atiar o fogo pode dar esta sensao, especialmente quando voc no est bebendo nada, agarrado ao seu caf como se ele fosse um emprego de horrio integral, do jeito que eu estava fazendo. Voc era igualzinho como hoje, no ? eu disse, embora esta fosse uma pergunta repetitiva. Era um desses sinais verbais delicados: Deus deu-lhe todos os dons certos, meu jovem. Sim ele disse. Eu queria agora ter o rosto liso. J disse isso a voc. Mas parece no ser o meu destino. Eu vim como eu mesmo desta vez e at agora no sei quem me chamou. Por que agora? Por que meu corpo voltou a me envol ver? Por qu? Eu no sei. No passado, quando eu era invocado por feiticeiros, eles me faziam ter a aparncia que queriam, e isso podia ser horrvel. Rara mente eles esperaram ou respiraram fundo para ver que aparncia eu teria, se que alguma vez o fizeram. Eu j era invocado de uma forma especfica: Azriel, Servo dos Ossos Dourados que tenho em minhas mos, venha num claro de fogo e consuma os meus inimi gos. Transforme-os em cinzas. Esse tipo de coisa. De qualquer maneira, em resposta sua pergunta, eu tinha exatamente esta aparncia quando morri, exceto por uma caracte

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rstica marcante que me foi dada pouco antes do meu assassinato, que irei contar mais tarde. Eu estou do jeito que morri. O seu pai, por que foi um erro contar a ele sobre Marduc? Por qu? O que significou tudo isso? O que foi que ele lhe fez, Azri el? Ele sacudiu a cabea. Esta a parte mais difcil de contar, Jo nathan Ben Isaac, e eu nunca contei a ningum, voc sabe. Nunca contei a nenhum mestre. Ser que Deus nunca esquece? Ser que Deus me negar para sempre a Escadaria do Cu? Azriel, deixe-me avis-lo, simplesmente como uma pessoa mais velha, embora a minha alma possa ser recm-nascida. No te nha certeza do cu. No tenha mais certeza do rosto do nosso deus do que Marduc tinha. Isto quer dizer que voc acredita em um e no no outro? Isto quer dizer que eu quero amenizar a sua dor ao contar o que houve. Eu quero amenizar o seu senso de fatalidade, e de que voc est destinado a algo terrvel em virtude do que outros fize ram. Sbio de sua parte ele disse. E generoso. Eu ainda sou ingnuo em muitos aspectos. Sei. Compreendo. Vamos voltar para a Babilnia, est bem? Voc pode explicar a conspirao? O que foi que seu pai teve a ver com ela, afinal? Oh, meu pai e eu, que grandes amigos ns ramos! Ele nun ca teve um amigo melhor do que eu, e o meu melhor amigo era Marduc. Eu era o lder nas nossas bebedeiras e s ele... s ele pode ria ter-me feito fazer o que eu fiz... o que me tornou Servo dos Os sos. Estranho como tudo se encaixa. Ele comeou a cochichar. Estava distrado. Eles escolhem os ingredientes e os misturam, porque a poo s funciona se voc tiver tudo. S os sacerdotes,

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eles jamais o levariam a fazer isso. Ciro, o Persa? Eu confiava nele tanto quanto em qualquer tirano. E o velho Nabonide, qual era a opinio dele? Ele s estava ali por uma certa gentileza de Ciro, e in teligncia. Tudo com o imprio persa era uma questo de intelign cia. Talvez seja assim com todos os imprios. No se apresse eu disse. Recupere o flego. Sim... deixe-me dar-lhe uma idia da minha famlia. Minha me morreu quando eu era pequeno. Ela era muito doente e chora va, dizendo que no iria viver para ver Jeov erguer o rosto para ns outra vez e nos levar de volta a Sio. Ela era de um povo de es cribas e tambm era uma escriba, e ouvi dizer que em sua poca ela fora uma espcie de profetisa, mas que isto tinha terminado quando ela teve filhos. Meu pai teve saudades terrveis dela at o ltimo dia em que o vi. Ele tinha duas mulheres gentias e eu tambm; de fato, ns partilhvamos as mesmas duas mulheres a maior parte do tempo, mas no para casar ou ter filhos, apenas como divertimen to. E em casa, com a famlia, meu pai trabalhava arduamente escrevendo os salmos e tentando recordar as palavras exatas que ouvramos da boca de Jeremias e que eram motivo de discusso dia e noite. Meu pai raramente conduzia as oraes. Mas tinha uma bela voz e eu ainda me lembro dele cantando em louvor a Deus. Quando trabalhvamos no templo, era segredo entre ns que achvamos que todos os idlatras eram completamente malu cos, e portanto por que no trabalhar para eles e distra-los? Como eu estava explicando, ns servamos a refeio para o deus Marduc, de vez em quando, junto com os sacerdotes. Eu tinha muitos amigos entre os sacerdotes e era como qualquer grupo de padres, alguns acreditavam em tudo e outros no acreditavam em nada. Mas ns pnhamos os vus ao redor da mesa do deus e de pois retirvamos a comida, que evidentemente, a seu modo, o deus

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Marduc havia saboreado atravs do perfume e da umidade que ele podia sentir e ajudvamos a servir aquela refeio aos mem bros da famlia real, aos refns reais e aos sacerdotes e eunucos que comiam a comida do deus, ou co-miam na mesa do rei. Mas mais uma vez, como bons hebreus, ns no comamos aquela comida. No, jamais faramos isso. Ns obedecamos s leis de Moiss da melhor maneira pos svel. E h alguns dias, quando me vi em Nova York e comecei mi nha viagem em busca dos assassinos de Esther Belkin, quando en contrei por acaso o av de Gregory Belkin, o rabi do Brooklyn, per cebi que muitos desses judeus, apesar de ortodoxos, tinham feito a vida na grande cidade de Nova York em handel como diramos, exatamente como fizemos na Babilnia. E eu tambm percebi que havia judeus de todos os nveis de devoo, como voc mesmo disse. Ele tornou a parar. No estava ansioso pelo sofrimento. Mas deixe-me voltar Babilnia. Veja, eu estou danando na taverna com meu pai. Todos os homens esto danando juntos l. No h nenhuma prostituta l esta noite. um lugar s de ho mens. E eu digo a ele Eu vi o meu deus com os meus prprios olhos. Eu o vi e o estreitei de encontro ao corao. Pai, eu sou um idlatra, mas juro a voc, eu vi Marduc e Marduc anda comigo. E l no canto, veja, Marduc vira de costas para mim proposi tadamente e sacode a cabea. E horas depois eu e meu pai ainda estvamos discutindo. Voc um homem sbio, voc um vidente e usou mal os seus poderes, ele disse. Voc deveria t-los usado para ns. Eu vou fazer isso, pai, vou us-los para ns, mas diga-me, o que voc quer que eu faa? Marduc no me pede nada. O que voc quer que eu faa?

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No dia seguinte, Marduc apareceu a poucos quarteires da casa, vaporoso, dourado, mas visvel. Ele me avisou: No toque em mim seno teremos um espetculo religioso em nossas mos. Olha, o senhor est zangado comigo por eu ter contado ao meu pai?, eu perguntei a ele imediatamente. Ns estvamos con versando como amigos e t-lo visvel era um consolo extraordinrio para mim. No, eu no estou zangado com voc, Azriel, s que eu no confio nos sacerdotes do templo. Existem muitos sacerdotes velhos e coniventes e nunca se sabe o que eles vo querer de voc. Agora oua. Tenho algumas coisas para dizer a voc antes de nos aprofundarmos nisto, antes que voc o faa, porque eu j es tou totalmente mergulhado nisto. Vamos at os jardins pblicos. Eu gosto de v-lo comer e beber. Ns fomos ao lugar favorito dele, um enorme jardim pblico beira do Eufrates, longe das docas, dos estivadores e do barulho. Na verdade, ficava na entrada de um dos muitos canais e no no prprio rio, que estava sempre movimentado. O jardim era repleto de salgueiros, exatamente como no salmo, voc sabe, e havia al guns msicos l, tocando suas flautas e danando para ganhar uns trocados. Marduc sentou-se defronte de mim e cruzou os braos. Ns realmente ramos to parecidos que podamos ser irmos. Ocor reu-me que eu o conhecia melhor do que a qualquer dos meus ir mos. E alis, eu no odiava os meus irmos do jeito que os he breus esto sempre odiando os irmos nas histrias. Esquea isso. Eu amava os meus irmos. Eles eram um tanto tmidos para beber e danar. Eu me divertia mais com o meu pai. Mas os amava. Ele parou. Pareceu-me que em sinal de respeito pelos irmos mortos. Ele agora estava alm da beleza naquele veludo vermelho, e essas pausas me levavam visualmente de volta a ele de uma for ma sedutora. Mas ento ele recomeou a falar:

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Marduc me disse logo: Olha, eu vou contar-lhe a verdade e voc preste ateno. Eu no me lembro das minhas origens. No tenho lembrana de matar Tiamat, o grande drago, e criar o mun do da sua barriga e o cu do resto do seu corpo. Mas isto no quer dizer que no tenha acontecido. A maior parte do tempo eu cami nho no meio de uma nvoa. Eu vejo os espritos dos deuses e os espritos errantes dos mortos e ouo oraes e tento responder a elas. Mas um lugar terrvel esse onde vivo. Quando vou banque tear-me no templo um alvio, porque a nvoa clareia. Voc sabe o que significa clareia? No, mas posso adivinhar... que os sacerdotes o vem, os videntes poderosos o vem. isso, Azriel, eu posso tornar-me slido e visvel para bru xas, para feiticeiros, para aqueles que tm olhos para ver, e depois eu bebo as libaes lquidas, inalo-as e inalo as fragrncias de co mida e isto me coloca no humor da vida. Depois eu entro na est tua e descanso na escurido e o tempo no significa nada para mim, e eu escuto a Babilnia. Eu escuto. Escuto. Mas dos mitos do comeo, eu no me lembro, entende o que estou dizendo? No inteiramente, eu confessei. O senhor est me dizen do que no um deus? No, eu sou um deus, e bem poderoso. Se eu quisesse, po deria provocar uma ventania que varresse este jardim, este merca do. Mas o que estou dizendo que esses deuses no conhecem tudo, e esta histria de como Marduc se tornou o lder dos deuses, como ele matou Tiamat, como construiu a abbada do cu... bem, ou esqueci ou estou ficando fraco e no consigo lembrar. Os deu ses podem morrer. Eles podem desaparecer. Assim como os reis. Eles podem dormir e muito difcil despert-los. E quando eu acor do e fico inteiramente alerta, eu amo a Babilnia e a Babilnia retri bui este amor.

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Olhe, meu Senhor, eu disse, o senhor est desanimado porque o Festival do Ano-Novo no acontece h dez anos, porque o nosso rei Nabonide negligenciou-o e aos seus sacerdotes. s isso. Se consegussemos obrigar o velho idiota a voltar para casa e pro mover o festival, o senhor iria se animar; reviveria com a vida de todas as pessoas da Babilnia que iriam v-lo no Caminho da Pro cisso. Essa uma boa idia, Azriel, e h uma certa verdade nisso, mas no me agrada o Festival do Ano-Novo, nem morar na esttua e ficar de mos dadas com o rei. Eu fico tentado a atirar o rei nas valas do Caminho da Procisso. Voc no percebe? No como eles lhe dizem! No ! Ento ele ficou calado e fez um gesto para eu refletir sobre o que ele dissera, e depois disse que queria experimentar uma coi sa. Os momentos seguintes iriam ter uma influncia crucial no meu destino como esprito, mas naquela hora eu no sabia disto. Azriel, ele disse. Eu quero que voc faa o seguinte. Olhe para mim e, na sua mente, dispa-me deste ouro e me veja cor-derosa e vivo como voc, com minha barba preta e meus olhos casta nhos, depois estenda as mos e toque em mim com as duas mos. Deixe o deus sair do ouro. Vamos tentar isso. Eu estava tremendo. Por que voc est to assustado! Ningum ver uma pes soa em frente a voc, exceto um nobre bem vestido, s isso. Eu estou assustado porque pode funcionar, meu senhor, eu disse a ele, e eu tive um pensamento muito perturbador. O se nhor quer escapar, Marduc. Quer ir embora. E se isto funcionar, se meus olhos e meu toque puderem torn-lo um corpo visvel, o se nhor poder fugir, no ? E por que diabos isto assustaria um filho de Jeov? Ele suspirou. Sinto muito por ter-me zangado com voc. Eu o amo aci ma de todos os meus adoradores e de todos os meus sditos. Eu

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no vou abandonar a Babilnia. Estarei aqui enquanto a Babilnia precisar de mim. Estarei aqui quando as areias vierem nos enterrar a todos. E ento talvez eu fuja. Mas sim, isto me daria a liberdade. Isto me ensinaria que como deus eu posso entrar num corpo huma no visvel e andar por a. Isto me ensinaria algo sobre o que posso fazer, entende? Posso fazer tempestades, posso curar s vezes, embora seja muito difcil, e posso realizar desejos porque sei coisas e sei que os demnios que as pessoas temem so apenas os mor tos sem descanso. Isso verdade?, eu perguntei a ele. Mas deixe-me dizer aqui que, na Babilnia, expulsar os demnios era um grande neg cio. Homens fizeram fortunas expulsando demnios de casas, de pessoas doentes, e assim por diante. Havia rituais e encantamen tos para isso, qualquer um podia procurar um exorcista e ele fazia o que se mandava. Ento eu quis saber se no havia demnios. Mas ele no respondeu logo. Depois ele disse, Azriel, a maioria dos demnios so mortos sem descanso. Mas existem espritos fortes, espritos to fortes quanto deuses e alguns esto cheios de dio e gostam de ferir. Mas a maior parte do tempo eles no se do ao trabalho de fazer uma ordenhadora de vacas adormecer ou de assombrar uma pequena casa. Quem faz essas maldades so os mortos sem descanso! E eles precisam fazer essas maldades para que a nvoa e a fumaa em que se movimentam sejam erguidas. Eu no esperei mais. Estava impressionado com sua genero sidade e pacincia para comigo e voc pode imaginar como ele estava esplndido ali sentado, coberto de ouro, aquela criatura lin da e nobre e o amei com o corao batendo. Amei-o com lgri mas. Amei-o com risos. Estendi a mo e, quando toquei nele, pedi que todo o ouro que o cobria desaparecesse e que ele tivesse a liberdade de andar

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no meio de ns como se fosse um homem comum. Voc pode adi vinhar o que aconteceu? Ele se tornou visvel como se fosse real eu disse. Sim, e eu aprendi algo sobre os espritos que mais tarde iria usar em proveito prprio, e usei at pouco tempo atrs. Sim, ele se tornou visvel, um nobre cavalheiro com roupas festivas, sentado defronte de mim mesa de mrmore, com a taa de vinho sua frente, sorrindo. Houve uma certa agitao em volta quando as pessoas o viram e prestaram ateno nele. Eu no acho que elas o tenham visto materializar-se, como diramos hoje em dia. Elas sim plesmente o notaram. Porque ele era lindo. Ficou claro que se tratava de Marduc? perguntei. No. Sem o ouro ele poderia ser um rei, um embaixador. A esttua era mais estilizada, lembre-se. Mas todo mundo o viu. At mesmo os msicos pararam de tocar at ele virar a cabea e fazer um gesto mandando que prosseguissem. E eles viram! E prossegui ram. Eu estava gelado de ansiedade. Vamos, amigo, ele disse. Estou vendo com mais clareza do que nunca, e embora este corpo seja leve, eu gosto da forma dele e ele atrai olhares que me do poder, como me d a prpria Procisso do Ano-Novo. Eles me vem! No sabem quem eu sou mas me vem. Venha, amigo, va mos andar, eu quero subir nas muralhas e andar no templo com voc, quero ver as coisas claramente com voc. Voc no precisa me levar sua casa. Os seus tios ficariam doidos. Infelizmente, eu posso ouvir com meus ouvidos de deus que eles j esto reunindo os homens sbios da Judia para conversar sobre voc, sobre voc ser capaz de ver e ouvir os deuses pagos. Venha, vamos embora, eu quero andar. Ele se levantou, ps o brao em volta de mim e ns comea mos a passe-ar. Caminhamos a tarde inteira. Eu perguntei a ele, O

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que vai acontecer se o senhor no retornar ao templo para a ceia matinal? Idiota, ele disse rindo. Voc sabe perfeitamente o que vai acontecer. Eu apenas cheiro a comida. No a como. Eles iro colo c-la diante da esttua e depois retir-la e servi-la ao pessoal do templo que pode comer da mesa do deus. Nada vai acontecer! Ns caminhamos por toda a Babilnia, ao longo dos canais, do rio, sobre as pontes, pelos diversos bairros, pelo mercado, pelos vrios jardins e parques. Ele olhava tudo com os olhos arregalados, e agora, claro, por ser um esprito, eu sei o que representou para ele ver aquelas cores fortes. Entendo melhor o que ele tinha supor tado. De repente, perto da Porta de Ishtar, ele parou. Voc est vendo isso? E eu vi; era a deusa em pessoa. Ela olhava fixamente para ns. Ela estava coberta de ouro e jias e invisvel. De fato, eu via atravs de seu rosto zangado. Ah, ela no est gostando disto, do que estou fazendo, do fato de eu ter escapado! Ele parou e comeou a ficar preocupado. Ento, pela primeira vez, fez um ar amedrontado. No, no era medo. Era apreenso. Ele ficou na defensiva. E eu vi por qu. Havia muitos espritos em volta de ns, olhando para ele, invejando-o e desafiando-o com suas sobrancelhas peludas, e deuses tambm. O deus Nabu estava l! Eu o vi. E de repente eu vi o deus Shamash. Todos eles eram deuses babilnios e tinham seus prprios templos e sacerdotes. Mas eu pude ver que eles estavam zangados conos co. Por que voc no est com medo deles, Azriel?, Marduc me perguntou num sussurro. Eu deveria estar, meu senhor? Em primeiro lugar eu estou com voc, e em segundo lugar, eu sou hebreu. Eles no so meus deuses.

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Ele achou isso engraadssimo e desatou a rir sem parar. Eu no o via rir desde que tinha ficado visvel. Essa uma resposta t pica de um hebreu, ele disse. , eu tambm acho, eu disse. Meu Senhor, eu os ofende ria se tentasse no os ver. O senhor os ofenderia se os banisse! No, eu sou o grande deus aqui. E ele fez um gesto decisivo, zangado e audacioso, e os espritos empalideceram e viraram fu maa, at mesmo o zangado Shamash, e desapareceram. Mas quem ficou por ali foram os mortos, os mortos sem descanso esta vam por toda a parte. Ele abriu os braos e distribuiu bnos a eles. Comeou a falar em sumrio e deu bno atrs de bno. Voltem ao seu sono, voltem ao descanso na Me Terra, voltem paz dos seus tmulos e segurana das lembranas que os cora es e as mentes dos seus filhos guardam de vocs. E graas a Deus todos aqueles mortos foram embora. cla ro que ns dois estvamos ali parados, totalmente visveis, e atraindo muita ateno, com aquele nobre senhor fazendo gestos extravagantes na direo de pessoas que ningum podia ver, e um rico hebreu cheio de jias, ali em p como se fosse seu pajem, companheiro ou outra coisa qualquer. Mas os mortos desapareceram. Meu corao ficou apreensi vo. Eu me lembrei do fantasma de Samuel quando ele foi invocado pela Feiticeira de Endor para o rei Saul. Ele disse: Por que pertur bam o meu descanso? Oh, a tristeza daquele descanso. Eu no queria ser um morto. No queria. Eu no queria ser um morto. Es tendi o brao e agarrei a mo dele. Marduc estava mais forte ago ra, claro, pelo fato de ter sido visto por tanto tempo por tantas pessoas. Eu no preciso ensinar-lhe a cosmologia, to simples, quanto mais ele aparecesse, mais forte ficaria. No entanto, eu estava confuso a respeito de todo o resto. Por exemplo. Por que ele no deixou que os sacerdotes o trouxes sem vida coberto de ouro e no andou pela cidade como o pr

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prio deus? E claro que eu nunca ouvira falar em nenhum deus que tivesse feito isso, mas tambm eu nunca tinha conhecido nenhum deus antes de Marduc. Ele leu os meus pensamentos. Ele ainda pa recia apreensivo. Azriel, em primeiro lugar, os sacerdotes no so poderosos o bastante para me tornar slido e visvel em ouro. Eles no podem mover a esttua! Eles no podem fazer uma imagem em ouro de mim como voc pode e ento faz-la andar. Eles no tm o poder. Eles no tm o seu dom. E mesmo que tivessem, como seria a mi nha vida? Um Festival de Ano-Novo interminvel, cercado de adora dores? Eu j vi deuses carem nessa! E no fim eles no tm nada, pertencem a quem quer que possa tocar em suas roupas ou em sua pele ou em seu cabelo, e acabam fugindo para a nvoa, gritan do como os mortos insanos. No, eu s faria isso se a Babilnia pre cisasse, e ela no precisa. Mas a Babilnia precisa de uma coisa e logo voc vai saber por qu. Ciro, o Persa, eu disse. Ele se aproxima a cada dia. Ele vai saquear a Babilnia. E... e..., eu disse. Ou ele vai assassinar o meu povo junto com os outros habitantes ou talvez nos deixe ficar. Marduc me abraou e ns caminhamos valentemente no meio da multido que tinha se juntado para olhar para ns e nos sas estranhas atividades, e fomos para outro grande jardim, um dos meus favoritos, onde havia sempre msicos tocando harpa. De fato, era ali que os hebreus tocavam a sua msica e se reuniam para danar. Eu no tivera a inteno de me dirigir para o meu povo, mas no fim isso no teve importncia. Ele disse rapidamente: Azriel, eu acho que tomamos o caminho errado. Ora, eles no vo prestar mais ateno em ns do que qualquer outra pessoa. Eles me vem com um homem rico. Eu sou um negociante, vou dizer que lhe vendi esse cinto de ouro e essas jias.

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Ele riu, mas nos fez sentar juntos e ns voltamos a cochi char. O que voc sabe dos persas?, ele me perguntou. O que voc sabe sobre as cidades que Ciro conquista! O que o voc sabe? Bem, eu conheo as mentiras que os persas espalham, que Ciro traz paz e prosperidade e deixa o povo em paz, mas eu no acredito. Ele um rei assassino como qualquer outro. Ele est pro gredindo como Assurbanipal. No acredito que os persas iro acei tar pacificamente a rendio desta cidade. Quem acreditaria neles? O senhor acredita? Eu percebi que ele no estava mais prestando ateno em mim. Ele apontou frente. Foi isso que eu quis dizer quando disse que tomamos o caminho errado. Mas eles nos teriam achado de qualquer jeito. Fique calmo. No diga nada. No confesse nada. Eu vi o que ele estava vendo, uma grande massa de ancios hebreus vindo em nossa direo, fazendo a multido recuar e in chando-a de todos os lados. E na frente da multido estava o profe ta Enoch, furioso, com o cabelo branco voando em todas as dire es, e ele olhou para Marduc e eu compreendi que ele via Marduc, enquanto todos os outros em volta dele, sem graa e inseguros, sem querer provocar um tumulto, s viam um Nobre e o doido do Azriel, que eles j sabiam ser um agitador do tipo moderado, pode roso e obediente. Marduc encarou o profeta! E eu tambm. Ele parou perto de ns. Estava semidespido, como geralmente acontece com os profe tas. Estava coberto de cinzas e poeira e carregava um cajado, e eu soube pela primeira vez desde que ouvira falar nele ele no era um dos meus favoritos que ele era um profeta de verdade por causa do modo como se dirigiu a Marduc com indignao flamejan te e violenta f. Voc! ele declarou, erguendo o cajado e empurrando-o na direo de Marduc. A multido recuou amedrontada. Quer dizer,

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aquela figura parecia mesmo ser um homem rico! Mas ento acon teceu a coisa mais terrvel do mundo. O profeta arregalou os olhos e disse Cubra-se com o que voc roubou, com o ouro que os seus soldados tiraram do nosso templo em Jerusalm, vista-se com ele, seu estpido, seu dolo intil, anda, voc foi feito para ser metal! E antes que eu pudesse pensar em agir, o ouro desceu so bre Marduc e cobriu-o, mas ele resistiu, e eu tentei retir-lo, e ns dois conseguimos que ele se tornasse apenas uma cobertura leve, sem a fora das vises que eu tive por tanto tempo. Mas o ouro es tava cobrindo Marduc e as ruas encheram-se com o som das pesso as correndo. Eu olhei para as casas que rodeavam o jardim e os te lhados estavam cheios de curiosos. De repente, meu pai abriu caminho e ergueu os braos dian te de Enoch. Voc nos prejudica com isso, no est vendo?, ele disse e ento ele tambm viu Marduc ali em p, salpicado de ouro, e Enoch bateu no meu pai com seu cajado. Eu fiquei enraivecido, mas meus irmos cercaram o profeta e Marduc segurou o meu brao. Fique comigo, ele implorou. Eu estou todo de ouro? Eu expliquei que ele estava coberto de ouro e que este estava ficando mais espesso, mas que ele no era o dolo ambulante que tinha parecido a princpio. Ele apenas sorriu e olhou para as pessoas nos telhados e rodopiou e as pessoas comearam a gritar. Silncio, Enoch gritou, batendo nos tijolos com seu cajado, a barba tremendo. Voc precisava ver. Ele se mostrava em toda a sua glria. Vou dizer-lhe uma coisa, os profetas so sanguinrios, so uma raa sanguinria. Voc, Marduc, Deus da Babilnia, no passa de um impostor enviado do templo!, ele urrou. Marduc riu baixinho. Bem, ele est nos oferecendo uma sada, Azriel, que alvio! O senhor quer que eles acreditem no senhor? Tudo o que precisa fazer sumir e tornar a aparecer. Eu vou ajud-lo.

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Ele me lanou um olhar devastador. Eu sei, eu disse. Eu o desaponto. O senhor no quer ser o deus. E quem diabos iria querer, Azriel? No, eu no devia dizer isto. O que quero dizer : quem desistiria da vida para isto? Mas no h tempo. O seu profeta aqui diante de ns est prestes a ber rar como um touro. E foi o que Enoch fez. Ele ergueu sua voz poderosa, embora seja difcil imaginar como uma trovoada daquelas podia sair de uma caixa de ossos, e declarou: Babilnia, chegou a sua hora. Voc ser humilhada. Neste momento mesmo em que falo, o ungido est chegando, Ciro, o Per sa, o flagelo que o Senhor Deus Jeov mandou para puni-la pelo que fez ao seu povo escolhido e levar-nos de volta nossa terra! Os hebreus comearam a berrar, a berrar, a cantar e a rezar e a fazer reverncias ao Senhor Deus dos Exrcitos, e os babilnios ficaram assistindo espantados, alguns at rindo, e ento Enoch fez outra profecia: Jeov envia um salvador na pessoa de Ciro para salvar esta cidade... sim, at mesmo voc, Babilnia, voc mesma ser liberta da das mos do louco Nabonide e entregue a um libertador. Houve um segundo de silncio. S um segundo. E ento o rugido subiu de todos hebreus, babilnios, gregos, persas. A multido toda gritava de alegria. Sim, sim, o ungido, Ciro, o Persa, que ele possa livrar-nos de um rei louco que abandonou a cidade. A multido comeou a se inclinar diante de Marduc, inclinarse a seus ps e estender os braos e depois recuar... Est bem, impostor, saboreie o momento!, gritou Enoch. a vontade de Jeov que a sua cidade seja rendida sem derrama mento de sangue. Mas voc no um deus de verdade. Voc um impostor e nos templos no h nada exceto esttuas. Esttuas, eu

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lhe digo. Voc e seus sacerdotes iro nos ver partir em triunfo e iro nos agradecer por termos salvo a Babilnia! Eu fiquei realmente sem fala, de verdade. No conseguia imaginar isto! Mas Marduc simplesmente balanou a cabea e acei tou os insultos do profeta, depois virou-se e ergueu os braos. Vou deix-lo agora, Azriel, mas tome cuidado e no faa nada antes de ouvir o meu conselho! Cuide-se contra aqueles que voc ama, Azri el. Eu tenho medo, no pela Babilnia, a Babilnia vai vencer, mas sim por voc. Agora chegou o meu momento de orgulho. Ento ele comeou a brilhar com uma luz dourada, e eu pude ver pelos seus olhos enlouquecidos que a luz vinha dele, e en quanto os judeus e os babilnios assistiam, ele tirou deles a fora para ficar mais e mais brilhante e ento disse numa voz imensa, mais poderosa que a de um homem, que sacudiu as construes e ecoou nos prdios: Afastem-se de mim Enoch e toda a sua tribo. Eu perdo suas palavras speras. O seu Deus sem rosto e sem piedade. Mas eu invoco o vento para espalhar vocs todos! E o vento veio. O vento veio com grande ferocidade por cima dos telhados, da direo do deserto e cheio de areia. A figura dourada de Marduc cresceu de repente e ficou imensa diante de mim, mas eu j sabia que era s iluso, porque estava empalide cendo, e enquanto eu olhava para ele, explodiu numa chuva de ouro, e as pessoas ficaram inteiramente fora de si. Todo mundo entrou em pnico e saiu correndo. As pessoas foram afugentadas pelo que tinham visto, pelo que tinham ouvido e, alm do mais, o vento carregado de areia as fez fugir. S eu fiquei l, meus irmos correndo para perto de mim e o profeta Enoch, rindo, apenas rindo e erguendo os braos! Ento ele se dirigiu a mim, afastando o meu pai para um lado com o seu caja do. Ele me lanou uma maldio! Ele olhou para mim e disse, Voc vai pagar por ter comido a comida dos falsos deuses. Voc

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vai pagar! Voc vai pagar! E cuspiu em mim, e pegou um punhado de areia no cho e atirou em cima de mim. Meus irmos pediram a ele para parar, mas ele riu e disse, Voc vai pagar. Eu fiquei furioso, realmente furioso. Minha natureza alegre abandonou-me. Eu senti a primeira raiva que em breve se tornaria comum depois da minha morte. Eu me inclinei para a frente e dis se: Diga a Jeov para parar com esta tempestade de areia, seu idiota! E ento meus irmos me arrastaram literalmente dali. Um bando de ancios devotados correu para proteger Enoch e eles o pegaram e levaram embora, como um doido, esperneando e gritando e aos poucos, aos poucos... enquanto corramos para o abrigo da nossa casa, o vento foi parando.

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u estava me sentindo doente quando alcanamos a casa. Meus irmos me carregavam. E do lado de fora do porto, o que foi que eu vi? Primeiro, estavam dois dos outros profetas, os mais tranqui los, que apenas repetiam as velhas palavras que Jeremias enviou do Egito, e com eles uma velha que todo mundo temia e despreza va. O nome dela era Asenath e ela pertencia nossa tribo, mas era uma necromante, todo mundo sabia, e essas coisas eram proibi das, quer o grande rei Saul tivesse ou no invocado Samuel com a Feiticeira de Endor. Tambm, de vez em quando, todo mundo pedia ajuda a ela. Ento, voc sabe, no foi muito bom v-la no nosso porto, mas ela havia conhecido minha me e meus avs, e no era o inimigo, ape nas algum com uma reputao ruim, capaz de misturar venenos para matar pessoas e poes para fazer as pessoas se apaixona rem. Tinha um cabelo desgrenhado, muito branco, e olhos que com a idade tinham ficado azuis bem brilhantes e no plidos, e um rosto comprido e murcho com uma expresso triunfante, e es tava toda vestida de vermelho, um vermelho desafiador, coberta de sedas como se fosse uma prostituta egpcia ou algo assim, e carregava um basto torto, com uma cobra na ponta, no muito di ferente dos cajados dos profetas, e ela me disse: Azriel, venha at mim. Ou ento deixe-me entrar.

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Nessa altura, a casa inteira estava no ptio, berrando para ela se afastar dali, a velha bruxa, e meus irmos disseram para ela ir embora, mas para minha surpresa, meu pai disse, Entre, Ase nath, entre. A prxima coisa de que me lembro de estar deitado na mi nha cama, ouvindo as pessoas falarem. Meus irmos queriam saber como eu tinha me metido naquela confuso e como podia acreditar que aquele demnio fosse Marduc, quando era obviamente um demnio, e por que eu no havia contado a eles que conversava com outros deuses! Minhas irms ficavam repetindo, Oh, deixemno em paz, e por um momento pensei ter visto o fantasma de mi nha me, mas isto pode ter sido um sonho. Todos os tios e os ancios estavam reunidos nos longos apo sentos dos escritrios, que ladeavam o ptio at a metade do seu comprimento... eram bem grandes, como eu lhe disse. E eu no sa bia onde estava o meu pai. Finalmente, ele mandou me chamar, meu irmo me ajudou a ficar em p e me levou at ele. Eu no gostei da porta que atra vessamos. Aquela era uma pequena ante-sala que dava para a c mara dos antepassados, isto , o aposento onde os antigos assrios e sumrios daquela casa tinham enterrado os seus mortos. Aquele aposento fazia parte dos seus rituais pagos e ns nunca havamos tirado das paredes as pinturas dos sacerdotes e sacerdotisas e an tepassados de outras pessoas. A superstio nos impediu, e afinal de contas, apesar de pagos, seus ossos estavam enterrados ali. Havia trs cadeiras no aposento, cadeiras simples, voc co nhece o tipo, de couro com pernas cruzadas e pintadas, mas eram as melhores que tnhamos, e havia tambm trs lampies, e em cada um deles o pavio estava bem aceso, queimando leo de oliva, portanto o lugar tinha uma aparncia esplndida mas assustadora. A velha Asenath estava sentada numa cadeira e meu pai na outra, e eles estavam cochichando, e pararam quando eu entrei. Eu

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me sentei na cadeira vaga e meus irmos saram, e l estvamos ns no meio dos assrios pintados, luz dos lampies, num lugar pouco arejado. Eu fechei os olhos. Tornei a abri-los. Tentei ver os mortos. Tentei v-los como os tinha visto quando Marduc estava comigo. E por um momento eu os vi. Eu os vi como almas penadas por todo o aposento, arrastando os ps e resmungando e apontan do, e ento eu sacudi a cabea e disse, Vo embora. Asenath, que tinha uma voz muito jovem para uma bruxa to velha, riu de mim. Voc aprendeu esses modos arrogantes com o grande deus Marduc, no foi? Eu fiquei calado. Ento ela disse, O qu? Voc no vai confessar sua lealda de ao seu deus na presena do seu pai? Isso no causa surpresa. Voc pensa que o primeiro hebreu que cultua os deuses babilni os? As colinas ao redor de Jerusalm esto cheias de altares onde hebreus ainda cultuam deuses pagos. O que significa isso, velha?, eu perguntei, surpreso com mi nha prpria raiva e impacincia. V direto ao assunto. O que voc tem a me dizer? Nada. J foi tudo dito ao seu pai. Voc pode fazer a sua es colha. Pode fazer. Faz dez anos que o Festival foi celebrado pela l tima vez, mas muitos anos mais desde que o verdadeiro milagre do festival aconteceu. E os velhos sacerdotes, eles sabem como fazlo; mas no sabem tudo; e por isso, o que tenho aqui comigo, e ela tirou de dentro da roupa um pacote pesado, eles me dariam tudo para ter, e daro. Eu olhei para o pacote. Era um antigo envelope de argila su meriano, o que significava que a antiga placa sumeriana estava l dentro, intacta. Nunca tinha sido tocada. Pude ver isso. Que interesse isso tem para mim? Que me importa o ver dadeiro milagre do Festival? eu disse.

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Meu pai fez sinal para eu ficar calado. Ela colocou o envelope de argila com sua placa secreta es condida l dentro nas mos do meu pai. Esconda-o aqui junto com os ossos dos assrios, ela disse. Riu. E lembre-se do que eu disse, eles lhe daro Jerusalm em troca disto! Faa o que eu disse! Eles j mandaram me chamar. No sabem nem misturar o ouro direito sem mim. Eu vou ajud-los, mas quando eles pedirem a placa, ela estar a salvo com voc. Quem lhe deu esta placa to preciosa, Asenath? eu per guntei sarcasticamente, ficando cada vez mais ansioso e impacien te com aquilo tudo. Eu nunca tinha visto meu pai to srio! No es tava gostando daquilo. Olhe para ele, escriba, culto, esperto!, ela disse. Quanto tempo voc acha que ela tem? Mil reis j reinaram desde ento, eu disse. Ela to velha quanto Erec. E, realmente, isto era o mesmo que dizer para voc em ingls, esta coisa tem dois mil anos. Ela concordou com a cabea. Quem me deu foi o sacerdote que eles mataram, s para se vingar deles, ela disse. Eu quero ler o que est escrito do lado de fora, eu disse. No! ela disse. No! Ento ela se ergueu e se apoiou no basto com a cobra na ponta ou seja l o que fosse, e disse para o meu pai, Lembre-se, h duas maneiras de fazer isto. Duas manei ras. Eu lhe dou o meu conselho. Se ele fosse meu filho, eu daria esta placa a eles. Eu a poria nas mos do mais ambicioso. Eu a po ria nas mos do mais insatisfeito e ansioso por sair daqui, e esse o jovem sacerdote, Remath. Seja esperto. Voc tem o seu povo nas mos. Ento ela se virou e ergueu o basto e as portas se abriram sozinhas e ela se virou para mim e disse, Voc muito privilegia do, pois eu estou lhe dando a minha nica chance de imortalidade. Se eu a guardasse, se me agarrasse a ela, poderia erguer-me aci

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ma deste mundo e acima dos mortos, com a fora de um grande esprito. E por que no faz isso?, eu perguntei. Porque voc pode salvar o seu povo. Voc pode salvar a ns todos. Voc pode levar-nos de volta a Jerusalm e por causa disso voc merece alguma coisa, sim, voc merece alguma coisa por isso... tornar-se um anjo ou um deus. Eu estava em p, tentando interromp-la e perguntar mais coisas a ela, mas ela no parou, fazendo a famlia espalhar-se com suas ameaas, atravessou as ante-salas e o porto abriu-se para o seu basto, e ela foi andando pela rua, um claro de seda verme lha, e desapareceu. Eu olhei para o meu pai. Ele estava sentado com o envelope na mo e olhando para mim com os olhos cheios de lgrimas. Eu nunca tinha visto o rosto dele to imvel. Era como se os msculos do seu rosto no conhecessem tristeza, dor ou medo o suficiente para formar uma expresso para isso. Ele estava perdido. Do que que ela est falando, pai?, eu perguntei. Sente-se aqui perto de mim, ele disse, com as lgrimas escorrendo livremente pelo rosto como se ele fosse uma mulher, e segurou minha mo. Voc vai deixar que eu leia essa maldita coisa?, eu per guntei. Ele no respondeu. Segurou o envelope apertado de encon tro ao peito. E estava pensando. A porta estava aberta e eu vi os meus irmos l fora, todos espiando para dentro e ento minha irm se aproximou e disse, Pai, irmo, vocs querem um pouco de vinho? No h vinho suficiente no mundo agora para me embria gar, meu pai disse. Feche a porta. Minha irm obedeceu.

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Ele se virou subitamente para mim, os lbios apertados, e ento engoliu em seco e disse, Era Marduc que estava com voc, no era? Ou ento um esprito que dizia ser Marduc. Era verdade. Sim, eu diria que exatamente a verdade, pai. Eu converso com ele desde criana. Vou ser castigado por isso agora? O que vai acontecer? Que histria essa sobre Remath, o sacerdote? Voc o conhece? Eu no sei se o conheo. Voc o conhece, ele disse. Apenas no se lembra dele. No dia em que Marduc sorriu para voc, quando voc era um meni no, Remath estava em p no canto da sala de banquete. Ele jo vem, ambicioso, cheio de dio por Nabonide e com dio suficiente da Babilnia para querer partir. E que importncia isso tem para mim? No sei, meu filho, meu lindo e amado filho. No sei. S sei que Israel inteira est pedindo que voc faa o que os sacerdotes de Marduc querem que faa. Quanto a esta placa aqui? Eu no sei. Simplesmente no sei. Ele chorou por um longo tempo. Eu fiquei tentado a arrancar o envelope da mo dele e de repente o fiz. Li o que estava escrito em sumrio. Para fazer o Servo dos Ossos. O que isso, pai?, eu disse. Ele se virou, as lgrimas desfi gurando-lhe o rosto, e enxugou a barba e os lbios e pegou a placa de volta. Deixe que eu julgue isso, ele disse em voz baixa, e en to ergueu-se e caminhou ao longo da parede, procurando pedras soltas, tijolos que pudessem ser retirados, e encontrou o que que ria, um esconderijo, e colocou a placa l dentro. Para fazer o Servo dos Ossos, eu repeti. O que isso pode querer dizer? Ns temos que ir at o templo, meu filho, at o palcio. Reis esto nos aguardando. Acordos foram feitos. Promessas foram

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trocadas. Ento ele me abraou e beijou lentamente todo o meu rosto, beijou a minha boca, a minha testa e os meus olhos. Quando Jeov disse a Abrao para sacrificar Isaac, ele dis se, voc sabe que o nosso grande pai Abrao obedeceu. o que as placas e os pergaminhos dizem, pai, mas Jeov disse a voc que eu tenho que ser sacrificado? Jeov o procurou, junto com Enoch e Asenath e todos os outros? E nisso que voc es pera que eu acredite? Pai, voc est chorando por mim. Eu j estou morto na sua cabea. O que isto? O qu, por que eu tenho que morrer? Em nome de qu? O que esto querendo, que eu renuncie pessoalmente ao deus, que diga ao rei que o deus desejou-lhe tudo de bom, o qu? Se for um teatro, eu vou faz-lo! Mas, pai, no cho re por mim como se eu estivesse morto! um teatro, ele disse, mas exige algum muito forte para representar, algum com resignao e convico, e algum com um grande corao cheio de amor. Amor por seu povo, amor por sua tribo, amor por nossa Jerusalm perdida e amor pelo Tem plo a ser construdo ali para honrar o Senhor. Se eu achasse que podia fazer isso, que podia ver a representao at o fim, eu o fa ria. E voc pode se revoltar, dizer que no, fugir. Mas os sacerdotes de Marduc querem voc, meu filho, eles querem voc. Assim como outros ainda mais poderosos do que eles. Eles querem voc. E eles sabem que voc mais forte que os seus irmos. A voz dele ficou embargada. Entendo, eu disse. E voc o nico que me perdoaria por conden-lo a tal destino. Eu fiquei estarrecido. Simplesmente olhei para ele, para seus olhos rasos dgua, e disse Sabe, pai, talvez voc tenha ra zo, pelo menos quanto a isto. Eu lhe perdoaria qualquer coisa. Porque eu o conheo, e voc no me faria mal, voc no faria isso.

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No, eu no faria. Azriel, voc sabe o que significa para mim voc me ser tirado, voc, sua futura mulher, seus futuros fi lhos e filhas? Oh, no tem importncia. Perdoe-me, filho, pelo que estou fazendo. Perdoe-me. Eu lhe suplico. Antes que comece, antes de irmos para o palcio e ouvirmos as mentiras e olharmos o mapa, perdoe-me. Ele era meu pai. Era doce e bondoso e estava tomado pela tristeza, por uma terrvel tristeza e dor. Foi fcil para mim abra-lo como se ele fosse meu irmozinho e dizer Pai, eu o perdo. Nunca se esquea disso, Azriel, ele disse. Quando voc estiver sofrendo, quando as horas parecerem interminveis, quan do estiver infeliz, perdoe-me... no apenas por mim, filho, mas por voc! Algum bateu na porta. Sacerdotes do palcio estavam l. Ns nos erguemos imediatamente, enxugamos o rosto e sa mos para o ptio. Remath estava l, e assim que o vi, me lembrei dele, como meu pai tinha dito. Eu nunca tinha falado muito com ele porque ele era um verdadeiro revoltado; quer dizer, ele odiava Nabonide por no dar ao templo de Marduc o que este merecia, mas tambm odiava todo mundo. Normalmente, ele ficava perambulando pelo templo e pelo palcio sem fazer nada. Mas ele era esperto. Eu sa bia disso. E era muito inquieto. Era jovem e esperto. Ele estava nos analisando agora, os olhos fundos e aparen temente bem esculpidos na sua pele branca, e seu longo e fino na riz davam-lhe uma aparncia desdenhosa. Todo o resto era a mas sa costumeira de cabelo crespo e negro... e vestes sacerdotais mui to finas, at as sandlias enfeitadas de jias, e ento ele se aproxi mou de meu pai e disse, Asenath me entregou aquilo? Sim, meu pai disse. Mas isto no quer dizer que eu v dar para voc.

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Voc ser um estpido se no der. Seu filho ir para debai xo da terra. Qual a vantagem disso? No me xingue, seu pago, meu pai disse. Vamos resol ver isso logo. Vamos. Na ante-sala havia outros sacerdotes esperando por ns e, quando samos, vimos que havia liteiras enfeitadas esperando por ns e fomos levados ao palcio, cada um sozinho em sua liteira, e eu me recostei tentando entender o que estava acontecendo. Marduc, voc vai me ajudar?, eu murmurei. Marduc respondeu, "No sei o que dizer a voc, Azriel, no sei. Estou vendo o que vai acontecer. Eu no sei! O que sei que quando estiver tudo acabado, de um jeito ou de outro, eu ainda es tarei aqui. Estarei andando pelas ruas da Babilnia atrs de olhos que possam ver-me, de oraes e incenso que possam estimularme. Mas onde estar voc, Azriel? Eles vo me matar. Por qu? Eles vo explicar. Voc vai entender tudo. Mas posso asse gur-lo de uma coisa. Se voc se recusar a fazer o que eles que rem, eles o mataro de qualquer maneira. E provavelmente mata ro seu pai porque ele est a par da conspirao. Compreendo. Eu devia ter imaginado isso. Eles precisam da minha cooperao, e se eu no concordar, bem, teria sido me lhor para mim que nunca me tivessem pedido. S veio silncio da parte dele, mas eu podia sentir seu hlito e sabia que ele estava perto. Ele no era matria, mas isso no ti nha importncia; ns estvamos ainda mais prximos na escurido da liteira, sendo carregados com as cortinas fechadas pelas ruas no pavimentadas da Babilnia. Marduc, voc pode me ajudar a sair disto?, eu perguntei. Pensei nisto durante muitas horas depois que o seu profeta cuspiu toda aquela sujeira em cima de mim. Perguntei a mim mes mo, Marduc, o que voc pode fazer? Mas sabe de uma coisa, Azriel,

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sem a sua fora, eu no posso fazer o que quero. No consigo. Pos so ser o deus de ouro em seu trono e s. Posso ser a esttua carre gada na procisso. Aqueles objetos que eles j possuem. Mas se eu fugisse com voc... se ns escapssemos, para onde iramos? Um som estranho encheu o pequeno compartimento fecha do. Ele estava chorando. Ento, subitamente, Azriel, diga no a eles! Recuse-se a tomar parte nos seus esquemas sujos. Recusese. No o faa, nem por Israel, nem por Abrao, nem por Jeov. Re cuse-se. E morra. Ele no respondeu. Bem, eu vou morrer de qualquer maneira, no vou? Existe uma terceira alternativa, ele disse. Voc est se referindo a Asenath e a placa. Sim, mas terrvel, Azriel. terrvel. E eu no sei se existe verdade nela. Ela mais velha do que eu. mais velha que Marduc e mais velha que a Babilnia, aquela placa; ela veio da cidade de Erec. Talvez de antes disso. Ela muito velha. O que posso dizerlhe? Consulte a sua mente. Arrisque-se! Marduc, no me abandone, eu disse. Por favor. No vou abandon-lo, Azriel, voc o meu amigo mais querido. Eu no o abandonarei. Faa-me aparecer se precisar de mim para assust-los ou interromp-los. Faa-me aparecer e eu vou tentar. Mas eu no o abandonarei, eu sou o seu deus, o seu deus pessoal, o seu deus, e estarei com voc. Ns tnhamos chegado no palcio. Estvamos entrando por um porto particular e ento nos convidaram a sair dos nossos pe quenos compartimentos para podermos caminhar pela imponente escadaria de ouro e tijolo esmaltado, atravessar as suntuosas corti nas que separavam um aposento gigante de outro, e ns o fizemos, caminhamos em silncio, meu pai e eu, ns caminhamos atrs do sacerdote e fomos levados ao aposento real, onde Baltazar escuta

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va as queixas e fazia um arremedo de justia todo dia, e onde seus homens sbios diziam a ele, a cada hora, o que as estrelas esta vam dizendo, e ns fomos para um pequeno e elegante conjunto de aposentos que ficava mais adiante e que eu jamais tinha visto. Eu vi que um selo tinha sido quebrado, um selo antigo, ao se abrirem as portas. Mas os criados tinham chegado. Havia luxo por toda a parte, lindos tapetes, almofadas, as cortinas costumei ras, e lampies pendiam das vigas do teto e o leo era doce e a luz brilhante. No meio do aposento havia uma mesa. Homens estavam sentados em volta dela. E atrs deles estavam meus tios, dois de les, inclusive o que era surdo, que ele continue annimo, e os An cios de Israel no Cativeiro, e Asenath e Enoch, o profeta, tambm. S aos poucos que eu me permiti olhar para os que esta vam sentados mesa, embora estivssemos sendo colocados em frente, os criados se apressando para puxar as cadeiras douradas. Eu vi o nosso regente miservel, Baltazar, e ele pareceu abestalha do pela bebida e aterrorizado, e resmungava para si mesmo algu ma coisa sobre Marduc, e ento eu percebi que estava olhando para Nabonide, o velho Nabonide, o nosso verdadeiro rei que tinha estado ausente quase a metade da minha vida. O nosso verdadeiro rei estava sentado ali com seus trajes completos, embora no num trono, apenas numa mesa, e seus grandes olhos aquosos j esta vam mortos e vazios, e ele apenas sorriu para mim e disse, Boni to, bonito... voc escolheu um que to bonito... bonito como o deus. Bonito o bastante para ser um deus!, disse uma voz, e eu olhei direta-mente para um homem bonito e elegante, mais alto que todos que estavam ali, mais magro que qualquer um de ns, com cabelo preto e cacheado, mas um cabelo cortado mais curto que o nosso, e um bigode aparado e uma barba aparada mais cur ta.

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Tratava-se de um persa! Os homens ao lado dele eram per sas. Eles usavam roupas persas, muito parecidas com as nossas, mas na cor azulo e bordadas de pedras preciosas e ouro, e os de dos deles eram cobertos de anis, e as taas defronte deles eram as nossas taas do templo! Aqueles eram os homens do imprio persa que estava nos conquistando, que estava nos matando. Todas as estranhas profe cias de Enoch voltaram minha cabea e eu o vi olhando fixamen te para mim, com um sorriso quase maligno, e Asenath parecia ma ravilhada. Sente-se, meu jovem, disse o homem alto e robusto, de grandes olhos risonhos, o homem mais bonito de todos, o homem que emanava poder. Eu sou Ciro e quero que fique vontade. Ciro!, eu disse. Ciro era o conquistador. E vieram minha mente todos os detalhes dos feitos do ho mem. Aquele era Ciro, o rei persa que j dominava metade do mundo. Ele tinha juntado os medas e os persas, o homem que ten cionava conquistar a Babilnia. O homem que tinha amedrontado todas as cidades nossa volta. Aquilo no era mais conversa de ta verna sobre a guerra. Aquele era o prprio Ciro sentado diante de ns. Eu deveria ter-me prostrado diante dele, mas ningum esta va fazendo nada parecido com isto diante de ningum, e ele tinha dito numa voz clara, com um excelente domnio do aramaico, que eu ficasse vontade. Muito bem. Eu olhei diretamente para ele. Afinal de contas, pensei, eu vou morrer. E da? Por que no? Meu pai sentou-se na cadeira vazia ao meu lado. Azriel, meu menino, meu lindo menino, disse Ciro. A voz era incisiva, cheia de bom humor. J estou na Babilnia h vrios dias. H milhares de soldados meus espalhados pela Babilnia. Eles vm entrando h muito tempo pelos diversos portes. Os sacerdo

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tes sabem. O seu amado rei Nabonide que os deuses o guardem tambm sabe. Ele fez um cumprimento generoso para o velho rei desconfiado e moribundo. Todos os regentes do rei e seus as sessores sabem que eu estou aqui. E os seus Ancios, como pode ver. No sinta medo. Sinta alegria. A sua tribo ser rica e viver para sempre, e ir para casa. Ah, e isto depende do que eu fizer?, eu perguntei. Eu no soube ento e ainda no sei bem hoje por que fui to frio e arrogante com ele. Ele era dominador mas era humano, e jo vem. E tambm, no importa o que tivesse feito at ento, ele era um pago para mim, e no era nem mesmo babilnio. Ento, eu fui frio com ele. Ele deu um sorriso silencioso e avaliativo. Ento isto depende do que eu fizer?, eu repeti a pergunta. Ou a sua deciso, senhor, a sua deciso j foi tomada? Ciro riu, apertando os olhos alegres. Ele tinha o vigor dos reis, sim, e ainda no tinha a completa loucura deles. Era jovem de mais e andara bebendo o sangue da sia. Estava cheio de fora. Cheio de vitrias. Voc fala com coragem, ele me disse generosa mente. Voc olha com olhos corajosos. Voc o filho mais velho do seu pai, no ? Durante os trs dias exigidos, disse um dos sacerdotes, ele ter que ser muito forte. Ser corajoso faz parte. Ponham outra cadeira nesta mesa, eu disse, com sua permisso, Meu Senhor Rei Ciro, e Meus Senhores, Rei Nabonide e Senhor Baltazar. Coloquem ali na ponta. Por qu, para quem?, Ciro perguntou educadamente. Para Marduc, eu disse. Para o meu deus que est aqui co migo. O nosso deus no est sua disposio!, berrou o Sumo Sacerdote. Ele no vai descer do altar por sua causa! Voc nunca

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viu o nosso deus, no de verdade, voc um judeu mentiroso, voc ... Cala a boca, Mestre", Remath disse num fio de voz. "Ele viu o deus e falou com ele e o deus sorriu para ele e se ele convidar o deus para se sentar nessa cadeira, bem possvel que o deus ve nha. Ciro sorriu e sacudiu a cabea. Sabe, ele disse, esta uma cidade realmente maravilhosa. Eu vou amar a Babilnia. Eu no estragaria uma nica pedra deste lugar. Ah, Babilnia! Eu poderia ter rido daquilo, de sua malcia, de seu desres peito Para com os ancios e os velhos sacerdotes, sua crueldade e seu humor. Mas eu j no podia mais rir. Olhei para a luz dos lam pies e pensei, Eu v ou morrer. Uma mo tocou a minha. Era como um vapor. Ningum po dia v-la. Mas era Marduc. Ele tinha ocupado a cadeira minha es querda; invisvel, transparente, dourado e vital. Meu pai estava sentado minha direita e meu pai simplesmente cobriu o rosto com as mos e chorou. Ele chorou como uma criana. E chorou. Ciro contemplou o meu pai com pacincia e compaixo. Vamos prosseguir com isso, o Sumo Sacerdote disse. Sim, Enoch disse, vamos prosseguir logo com isso. Para estes homens, estes ancios, estes sacerdotes, esta profetisa, tragam bancos para que eles fiquem mais confortveis, Ciro disse com amabilidade e animao. Ele sorriu para mim. Ns todos estamos nisto juntos. Eu me virei para olhar para Marduc. Estamos? Todos ficaram em silncio, vendo-me falar com meu deus invisvel. No posso dizer-lhe o que fazer, Marduc disse. Eu o amo demais para cometer um erro, e no tenho as respostas certas. Fique, ento.

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At o fim, ele disse. Os banquinhos e cadeiras foram rapidamente trazidos e os Ancios concordaram com naturalidade em sentar-se ao redor de ns e desse rei persa conquistador, esse monarca que tinha enlou quecido os gregos no mundo inteiro e que agora queria a nossa ci dade e que tinha tudo que tnhamos, exceto a cidade. Apenas o sacerdote Remath permaneceu em p, a uma cer ta distncia, encostado numa coluna. O Sumo Sacerdote tinha dito a ele para sair, mas ele tinha ignorado a ordem e aparentemente ti nha sido esquecido. Ele estava observando a mim e a meu pai, e ento eu percebi que ele podia ver Marduc. No com tanta clareza. Mas podia v-lo. Remath mudou ligeiramente de posio de modo a enxergar a ns trs, indo para uma coluna mais adiante, atrs de Ciro, onde os soldados de Ciro, alis, estavam posicionados para a carnificina. E de l Remath olhou para a cadeira aparentemente va zia com olhos frios e coniventes, e olhou para mim.

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em , meu senhor, o que quer de mim?, eu pergun tei. Por que eu, um escriba hebreu, me tornei de re pente to importante? Oua, criana, disse Ciro. Eu quero a Babilnia sem preci sar siti-la, eu a quero sem mortes. Eu a quero do modo como to mei as cidades gregas onde as pessoas foram espertas o suficiente para permitir. Eu no desejo cinzas atrs de mim e runas por toda parte! Eu no venho com uma tocha e um saco para pilhagem, como um ladro. Eu no vou violentar a sua cidade e deportar a populao. Pelo contrrio, mandarei todos vocs de volta a Jerusa lm, com minhas bnos para a construo do templo. Enoch ergueu-se e estendeu um pergaminho diante de ns. Eu o peguei e li. Era uma proclamao autorizando todos os he breus a voltarem para casa. Jerusalm ficaria sob a proteo bene volente de Ciro. Ele o Messias, Enoch disse para mim. E como o tom de voz do velho tinha mudado. Agora que Ciro, o Grande, estava falan do comigo, meu prprio profeta tambm estava. Mas por Messias ele queria dizer o ungido. Mais tarde, os cristos deram grande importncia a esta palavra, mas naquela poca ela s significava isso. Ainda assim, era uma palavra forte. Acrescente a esta proclamao, disse Ciro, ouro, mais ouro do que podem imaginar, ele disse, e permisso para levar tudo o que possuem, para reclamar os seus vinhedos, as suas ter

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ras, e para serem leais a um poderoso imprio que permitir que vocs construam o seu Templo para Jeov. Eu olhei para Marduc. Marduc suspirou. Ele est dizendo a verdade, isto tudo o que posso dizer. Ele vai conquistar a cidade de uma forma ou de outra. Ento eu posso confiar nele?, eu perguntei ao meu deus. Todos ficaram chocados. Sim, disse Marduc, mas at cer to ponto... continue ouvindo. Voc tem alguma coisa que eles que rem, a sua vida, quem sabe no haver um jeito de voc ainda con seguir salv-la. Ah, no, Asenath exclamou, voc est enganado, deus Marduc. S h um caminho para ele escapar, e ele deveria tom-lo porque melhor que a prpria vida. Eu compreendi que ela podia v-lo, pelo menos parcialmen te, e ouvir o que dizia. Ele se virou para ela. Deixe que ele seja o juiz. A morte pode ser melhor do que o que vocs esto reservando para ele. Ciro assistiu a tudo isso espantado. Ento ele olhou para os sacerdotes espalhados por toda parte, para o Sumo Sacerdote de Marduc e para o astuto Remath em p ao lado da coluna. Eu preciso da bno do seu deus, disse Ciro, voc tem toda a razo, ele disse com humildade, mas tambm com esperte za, uma vez que era isso que aqueles sacerdotes queriam ouvir. Est vendo, Azriel, disse Ciro, muito simples. O clero poderoso. O templo poderoso. O seu deus, se est sentado aqui conosco, e eu devo confessar que estou preparado para cultu-lo, poderoso. E eles podem virar a cidade da Babilnia contra mim. Eu j domino todo o resto da Babilnia, mas esta a jia, este o Por to do Paraso. Mas como voc pode dominar todo o resto?, eu disse. Nossas cidades esto a salvo e seguras. Ns sabamos que voc estava chegando, mas algum est sempre chegando.

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Ele est dizendo a verdade, disse Nabonide, e quando ele falou, todos os olhos voltaram-se para ele. Ele no era nem tolo nem estpido. Apenas muito velho e cansado. As cidades foram tomadas, todo mundo caiu nos braos de Ciro. As torres de sinaliza o caram todas nas mos dele, e os sinais que esto sendo man dados vm dos homens de Ciro, para aquietar a Babilnia, mas as cidades foram tomadas e os sinais so falsos. Oua, disse Ciro, eu vou mandar de volta para essas ci dades todos os deuses que vocs mandaram refugiarem-se aqui. Eu quero que seus templos prosperem. Vocs no compreendem? Eu quero adot-los! Eu no destru nem feso e nem Mileto! Elas ainda so cidades gregas e seus filsofos esto discutindo l agora. Eu quero a Babilnia sob a minha proteo, e no sua destruio. Ento ele se virou rapidamente e olhou para a cadeira va zia. Mas o deus Marduc tem que aceitar o meu aperto de mo, ele disse, para que eu conquiste esta cidade sem fogo. E ento eu mandarei para casa todos os deuses da Babilnia conforme prome ti. Marduc, invisvel para ele, apenas ouviu sem dizer nada. Mas o Sumo Sacerdote perdeu a pacincia. No h nenhum deus nessa cadeira! O nosso deus negligenciado pelo nosso rei e caiu num sono profundo do qual ningum consegue acord-lo. Olha, eu disse, por que me envolver nisto? O que eu te nho a ver com isto? Aqui mesmo em Esagila est a esttua de Mar duc que voc precisa para a procisso. V junto com ela na grande carruagem e segure a mo dela, e ela segura a sua e voc ser o Rei da Babilnia. Se os sacerdotes esto dispostos a deix-lo tomar a esttua, o que isso tem a ver comigo? Existe algum boato, Majes tade, de que eu posso controlar o deus ou volt-lo contra voc? Voc precisa de um dolo de ouro para o seu trabalho! Ele est ali, bem ali, na capela.

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No, meu filho, disse Ciro, tudo isso poderia funcionar muito bem se tivesse havido uma procisso com o deus todos os anos, e se o povo tivesse visto o dolo de ouro, como voc o chama, e tivesse dado vivas a ele e ao rei Nabonide, mas essas procisses no aconteceram, e a preciosa esttua no vai participar de nenhu ma procisso comigo agora, mesmo que eu queira. O que eu preci so da cerimnia como ela era realizada antigamente. Eu senti um calafrio. Marduc olhou para mim e disse, Eu sei pouco do que ele est falando, mas todos os espritos enxergam longe e eu vejo horror para voc. No fale. Espere. Enquanto isso, os sacerdotes estavam em grande comoo. Eles tinham trazido num esquife alguma coisa amontoada, envolta em panos e, aproximando-a de nossa mesa, com diversos portado res de archotes, retiraram os panos e ns todos ficamos boquiaber tos com o que vimos. Era a esttua da procisso e estava quebrada, e de suas en tranhas apodrecidas saam ossos que pareciam ser de um homem, tambm putrefato, e metade do crnio mostrava onde o grosso adorno dourado tinha virado p e aquilo tudo era uma desgraa e um insulto. O Sumo Sacerdote me contemplou triunfante. Ele cruzou os braos. Voc fez isto, hebreu?, ele perguntou. Voc fez Marduc deixar a esttua! Deixar esta cidade? voc e no o nosso rei que devemos acusar? Eu compreendi muita coisa naquele momento. Olhei para o meu deus, que olhava friamente para o monte de runas. Estes so os seus ossos, meu senhor?, eu perguntei a Mar duc. No, ele disse, e eu s me lembro vagamente de quando eles foram colocados a. O esprito daquele jovem era fraco, e eu o dominei e continuei a reinar. Quem sabe tenha me revigorado a idia de que ia ser substitudo? Eu no sei, Azriel! Lembre-se, estas

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so as palavras mais sbias que tenho para voc. Eu no sei. Agora eles querem pr voc no meu lugar, isto ns dois sabemos. O que quer, senhor?, eu perguntei a Marduc. Que voc no se machuque, Azriel, ele disse. Mas voc quer se tornar o que eu sou? Voc quer que os seus ossos fiquem trezentos anos presos dentro disto? At eles se esfarelarem e outro jovem ser sacrificado? Mas deixe-me chegar aonde voc quer. Ele se inclinou para mim. Eu esqueo o quanto grande o seu corao, Azriel. Voc faz esta pergunta por minha causa. Eu posso dizer-lhe o seguinte, eu posso ir e vir vontade. Eu bani o ltimo substituto com um aceno e ele voltou para a nvoa. O fato de um homem mortal ser assassinado deste jeito teatral no faz dele necessariamente um deus ou um esprito poderoso. Ele deu de ombros. Pense em si mesmo, e s em si mesmo. O que eu sou ... o que voc sabe. Ento a tristeza do rosto dele me chocou. Eu no quero que voc morra!, ele murmurou. O Sumo Sacerdote no pde mais tolerar este dilogo. Ele no podia ver nem ouvir Marduc. Ele estava espumando de raiva. Mas Asenath estava ouvindo tudo e olhando para mim e para o deus com grande curiosidade, e Remath, o astuto, no ia se entre gar, mas ele sabia que havia algum sentado na cadeira vazia. Ele sabia. E tambm conseguiu entender parte do que foi dito. Vocs esto falando de uma esttua de ouro, meu pai dis se. Vocs no podem fazer uma esttua de ouro sem o meu filho?, ele perguntou. Os ossos so os ossos do deus!, declarou o Sumo Sacerdo te. por isso que a nossa cidade est como est, por isso que precisamos do libertador persa. O deus velho, os ossos esto po dres, a esttua no fica em p, e tem que haver um novo deus. Mas e a esttua que est no Santurio?, meu pai pergun tou, o que era uma pergunta infantil.

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Essa no pode ser carregada pelas ruas, disseram os sa cerdotes. Essa no passa de um pedao de... Metal!, disse o profeta Enoch com um sorriso cruel. Vocs esto perdendo tempo, disse Ciro. A cerimnia tem que ser feita do modo antigo, ele disse, olhando para mim. Expliquem a ele, Sacerdotes, no fiquem a parados. Expliquem. E voc, meu bravo Azriel, o que Marduc est dizendo para voc? Foi a velha Asenath, de cabelos brancos, quem respondeu, batendo primeiro no cho com o bordo com a serpente na ponta para que todos soubessem que era aconselhvel calar a boca e ou vi-la. O deus est dizendo que vem e vai livremente, que os ossos dentro da esttua no importam para ele, que no so os ossos dele, isso que ele est dizendo! Ento ela olhou diretamente para Marduc. Bem, no foi isso que voc disse, seu deusinho mise rvel que treme sob a luz de Jeov? Os sacerdotes ficaram totalmente confusos. Ser que devi am defender a honra de Marduc, que nem deveria estar ali? Olhe, meu filho, disse Ciro, torne-se o deus. Caminhe na procisso. Voc ser delicadamente coberto de ouro, embora a ve lha frmula parea estar... desaparecida? Ele lanou um olhar ao Sumo Sacerdote. Voc permanecer vivo sob a camada de ouro. Ter que ficar vivo tempo suficiente para segurar minha mo, e para erguer a outra mo para seus sditos. E viver os trs dias ne cessrios para enfrentar as foras do caos, e ento voltar comigo para c, para o Ptio de Esagila, onde me proclamar rei. Faremos isto mais depressa se pensarmos num meio de tornar isto aceit vel. Vivo, coberto de ouro. Eu estava perplexo. E depois? Asenath respondeu. Nessa altura o ouro ter endurecido e voc estar morto. Voc ver e ouvir por algum tempo, mas mor rer por dentro, e quando eles virem que seus olhos esto apodre

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cendo, eles os retiraro e os substituiro por jias e a esttua de Marduc ser a sua mortalha. Meu pai cobriu o rosto com as mos e depois ergueu os olhos. Eu nunca vi isto ser feito maneira antiga, ele disse baixi nho. Mas o pai do meu pai viu uma vez, ou disse que viu. E o ve neno do ouro o que ir mat-lo. Voc morrer lentamente medi da que o ouro penetre, que alcance seu corao e seus pulmes, e ento... como dizem, voc encontrar finalmente a paz. Isto, disse Asenath, depois de voc ter sido carregado por toda a extenso do Caminho da Procisso, dourado e brilhando, erguendo a mo, at mesmo virando a cabea, bem de leve, en quanto a grossa camada vai endurecendo. E com isto, disse Enoch ns voltaremos para Jerusalm, todos ns, inclusive os que esto na priso, e teremos meios para construir o Templo do Senhor, outra vez, de acordo com as medi das do rei Salomo. Compreendo, eu disse. Ento, nos velhos tempos, era um homem de verdade! E quando a esttua finalmente se desmancha... Voc est blasfemando!, disse o Sumo Sacerdote. Aqueles so os ossos de Marduc. Isto foi demais para Marduc. Invisvel ou no, ele se levan tou, derrubando a cadeira, e com um golpe da mo esquerda, man dou os ossos voando em todas as direes. Eles chacoalharam e se partiram de encontro s paredes. Todo mundo recuou. At eu bai xei a cabea. Ciro no, mas ficou olhando com olhos curiosos, in fantis, e o velho Nabonide deitou a cabea nos braos como se fos se dormir. O profeta Enoch sorriu ironicamente. Ento Marduc virou-se para mim. Ele olhou com seriedade para mim e depois para Asenath. Eu conheo seus truques, velha. Mas diga-lhe tudo! Conte-lhe toda a verdade. Voc conhece os mor tos. O que eles lhe dizem quando voc os invoca? Azriel, faa o que

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quiser fazer pelo seu povo e pela sua tribo. Eu estarei aqui depois como estou agora, e se voc vai poder ver-me depois e dar-me for a, e se eu vou poder v-lo depois e dar-lhe fora, ningum sabe. Se vou poder falar com voc, ningum pode dizer. Sua alma ser testada por esta grandiosa procisso, por esta luta contra o caos, por esta coroao no ptio, por este tormento! Mas este tormento no lhe dar necessariamente uma vida espiritual. E voc poder desaparecer na bruma junto com todos os outros mortos cansados e errantes. Os mortos do mundo inteiro, no importam os deuses, anjos, demnios ou Jeov. Faa o que tiver que fazer como um ho mem honrado, Azriel. Pois depois que estiver terminado, eu no sei se at mesmo eu, poderoso como sou, serei capaz de encontr-lo ou de ajud-lo. Asenath estava tomada de excitao. Eu o veneraria, Mar duc, se voc no fosse um deus malvado e intil. Voc esperto. O que diz o deus!, Ciro quis saber. Enoch olhou para Asenath. Ns temos que dizer a ele agora o que vai acontecer com ele, s isso. Azriel, voc se parece com a esttua de Marduc. Coberto de ouro, voc enganar a todos os seus amigos. Ningum saber que voc no um deus, voc pare cer um homem de ouro vivo, e sentir algumas dormncias e do res, sim, a dor lenta da vida que se esvai, mas no nada terrvel. E enquanto voc estiver andando pelo Caminho da Procisso, o seu povo j estar se preparando para sair da Babilnia! Bem, bastante simples, eu disse. Deixe todo o povo he breu partir agora que eu o farei. Eu senti um aperto na garganta. Sabia que se tratava de uma loucura da juventude e que em breve eu seria tomado por um terror insuportvel. Isso no pode ser feito, meu filho, disse Ciro. Precisamos do seu povo e dos seus profetas. Precisamos deles para proclama rem que Ciro, o Persa, o ungido do seu deus. Precisamos que toda a cidade grite em uma s voz, e eu no o enganarei, eu no

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acredito no seu deus, Marduc, e no acredito que voc se tornar um deus se fizer isto. Conte-lhe tudo!, disse Marduc. Agora no, e essa parte no importa, disse Asenath. Ele pode dizer no a ela, voc sabe disso to bem quanto eu. Azriel, Marduc disse, virando-se para mim e me abraan do. Eu o amo. Estarei com voc durante a procisso. Eles esto di zendo a verdade. Deixaro o seu povo partir. No posso mais su portar esta companhia mortal. Asenath, seja bondosa com os mor tos que voc invoca com tanta freqncia, pois eles esto desespe rados para ficar perto da vida, voc sabe. Desesperados. Eu sei, deus dos pagos, ela disse. Venha aqui agora e fale comigo! Nunca, exclamou o Sumo Sacerdote. Ento ele se acal mou. Olhou para os outros dois sacerdotes, homens que eu mal me lembro. Foi Remath, o astuto, quem falou. Lembre-se que ela a nica que sabe misturar o ouro. Eu ri. No consegui me controlar. Eu ri. Ah, estou entendendo, disse Ciro. Ento vocs recorrem feiticeira de Cana porque seus sbios no conhecem mais o se gredo. A minha gargalhada no compartilhada finalmente me deixou em paz. Eu precisei de muita coragem para me virar para o meu pai. Ele estava sentado como uma pessoa alquebrada e derrotada, os olhos midos e o rosto parado. Dava a impresso de que eu j esta va enterrado. Voc deve ir tambm, pai, voc e os meus irmos. Oh, Azriel... No, esta a ltima coisa que eu lhe peo, pai. Venha. Quando formos conduzidos pelo Caminho da Procisso, deixe-me

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ver o seu rosto e os rostos da minha famlia. Isso, claro, se voc acredita nestes homens e nesta proclamao. O dinheiro j trocou de mos, disse Ciro. Os mensageiros j esto a caminho de Jerusalm. A sua famlia ser muito impor tante na tribo, e voc ser lembrado por seu sacrifcio. Coisa nenhuma, grande rei, eu disse. Os hebreus no se lembram daqueles que fingem ser deuses babilnios. Mas eu o fa rei. Farei porque meu pai quer que eu faa... e eu... e eu o perdo. Meu pai olhou para mim. Seus olhos disseram tudo, o seu amor, o seu corao partido. Ento ele olhou para Enoch e Asenath e os Ancios da nossa tribo, que tinham ficado sentados em siln cio esse tempo todo, e ento ele disse da forma mais simples, Eu o amo, meu filho. Pai, eu quero que voc saiba disto, eu disse. H outro motivo para eu fazer isto... Eu fao por voc, pelo nosso povo, por Jerusalm, e porque eu falei com um deus. Mas fao por mais uma razo, que muito simples. Eu no permitiria que ningum mais passasse por isto. No desejaria isto a mais ningum. claro que havia uma certa vaidade nas minhas palavras, mas ningum pareceu pensar assim. Ou ento eles a relevaram. Os Ancios se ergueram, eles tinham sua Proclamao nas mos. To dos estavam satisfeitos. Estava feito. Ciro, o Persa, era o Messias. Amanh de manh as cornetas vo soar, disse o Sumo Sa cerdote. Ser anunciado que Marduc trouxe Ciro para nos livrar de Nabonide! O Caminho da Procisso j est sendo preparado. Quan do o sol estiver alto, todo mundo estar na rua. O barco espera no rio para levar-nos ao local onde voc matar o drago Tiamat, e isso, alis, no ser nada para voc. Ns voltaremos no dia seguin te com voc. Ns o ampararemos e faremos tudo o que pudermos para aliviar a sua dor. Na terceira manh, no ptio, voc precisar estar vivo para erguer-se e colocar a coroa na cabea de Ciro. Isso tudo. Depois

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disso, voc pode ficar em p, mantido ereto pelo ouro que o mata, aquecido por ele, entorpecido por ele, e pode morrer dentro dele. Todo o resto, a leitura dos poemas, as Trs Parcas, s o que voc precisa fazer manter os olhos abertos e fixos. E se eu no conseguir me manter vivo por trs dias? Voc vai conseguir. Os outros sempre conseguiram. de pois disso que talvez tenhamos que facilitar a sua morte com um pouco mais de ouro, talvez, na sua boca. Mas ser indolor. Estou certo que sim, eu disse. Voc sabe o quanto eu o desprezo? Eu no me importo, disse o Sumo Sacerdote. Voc um hebreu. Voc nunca me amou. Voc nunca amou o nosso deus. Oh, mas ele o ama!, disse Asenath. Isso que d pena! Mas no tenha medo, Azriel, o seu sacrifcio to importante para Israel que o Senhor Deus dos Exrcitos ir perdo-lo, e a sua cha ma se juntar na morte com o grande fogo que Ele . Eu juro, disse Enoch. Eu ri sarcasticamente. Ergui os olhos, querendo apenas mostrar o meu desprezo, mas pude ver que a sala estava cheia de espritos. Como fumaa, eles pairavam por l, fantasmas. Eu no soube o que eles eram ou tinham sido, suas roupas tinham alcan ado extrema simplicidade. No restava nada, exceto uma tnica aqui ou uma veste ali, s vezes nem havia um corpo, apenas um rosto me contemplando. O que foi, filho?, Ciro perguntou bondosamente. Nada. S que estou vendo as almas penadas e espero conse guir descanso no fogo do meu deus. Mas... bobagem at mesmo pensar nisso. Deixem-nos agora, todos vocs, deixem o rapaz conosco, disse Remath. Precisamos prepar-lo e vesti-lo para ser o mais belo Marduc j carregado em uma procisso, e voc, velha, vai

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manter a sua promessa, e vai nos ensinar como misturar o ouro e como passar o ouro nele, na sua pele, seu cabelo, suas roupas. V, pai, eu disse. Mas permita que eu o veja amanh. Saiba que eu o amo. Saiba que eu o perdo. Faa de ns uma casa pode rosa, pai, faa de ns uma nao poderosa. Eu me inclinei e beijeio com fora na boca e dos dois lados do rosto e ento olhei para o rei Ciro. Afinal, ele no tinha me dispensado. Mas meu pai saiu, e os sacerdotes retiraram o velho Nabonide, que tinha de fato adormeci do, e o infeliz Baltazar, que estava bbado e confuso e parecia prestes a ser assassinado. Eu no estava ligando para o que pudes se acontecer com nenhum dos dois. Fiquei ouvindo os passos do meu pai enquanto pude. Enoch saiu com os Ancios, fazendo algum belo discurso, do qual no me lembro uma s palavra, exceto que parecia uma imita o medocre de Samuel. Ciro ficou olhando para mim. Os olhos dele falavam, falavam de respeito, falavam de perdo pela minha grosseria, minha falta de respeito, minha falta de cortesia. H formas piores de morrer!, disse o Sumo Sacerdote. Voc estar cercado por aqueles que o veneram; medida que sua viso for ficando fraca, voc ver ptalas de rosa caindo diante de voc, voc ver um rei ajoelhar-se aos seus ps. Precisamos lev-lo agora, disse Remath. Ciro fez sinal para eu me aproximar dele. Eu me levantei, ro deei a mesa e me inclinei para receber o seu abrao, e ele se le vantou junto comigo, abraando-me de homem para homem. Se gure minha mo por trs dias, meu filho, segure firme, e eu prome to, Israel viver em paz, enquanto houver Ciro e Prsia, e Jeov ter o seu templo. Voc mais corajoso do que eu, filho, e eu me considero o homem mais corajoso do mundo, voc sabe. Mas voc mais corajoso. Agora v, e amanh ns comearemos a nossa jor

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nada juntos. Voc tem o meu amor, o meu amor incondicional, o amor de um rei que era um rei antes de procur-lo e que ser um rei mais poderoso por sua causa. Obrigado, meu senhor, eu disse. Seja bom para o meu povo. Eu sou um fraco porta-voz do meu Deus, mas ele podero so. Eu o respeito, disse Ciro, e todas as crenas e todos os deuses daqueles que tomo sob minha proteo. Boa noite, criana. Boa noite. Ele se virou e seus soldados o rodearam e ele saiu da sala muito ereto e calmo. S ficaram os sacerdotes, Asenath e eu. Eu olhei em volta. Os mortos tinham sumido. Mas Marduc ti nha voltado e estava observando de braos cruzados. Marduc tal vez os tivesse enxotado. Palavras de despedida para mim?, eu disse. Eu estarei com voc, ele disse. Usarei todo o meu poder para estar com voc e aplacar sua dor e ajud-lo. Como eu lhe dis se, no me lembro desta procisso, nem de nascimento, nem de morte. E talvez quando a sua chama tiver ido para o grande fogo do seu deus, eu ainda estarei aqui para servir Babilnia. Se voc ama o seu povo tanto assim, talvez eu possa amar o meu povo um pouco mais. Oh, voc no precisa duvidar dele, ele um timo dem nio, disse Asenath. Marduc olhou fixamente para ela e desapareceu. O velho sacerdote ergueu a mo como se fosse acert-la, e ela riu na cara dele. Voc no pode fazer isso comigo, seu tolo, ela disse. E melhor anotar tudo o que eu disser. Vocs so uma piada, todos vocs, sacerdotes piedosos de Marduc. um espanto que algum de vocs saiba ler as oraes. Remath se aproximou dela.

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Lembre-se do que me prometeu, Remath disse baixinho. Quando chegar a hora certa, disse Asenath, o pai escon deu a placa num lugar que voc jamais achar, e quando os trs dias se passarem, quando o exrcito tiver entrado por todos os por tes, e quando os hebreus estiverem a caminho, eu providenciarei para que receba a placa. O que essa outra placa de que voc fala?, eu perguntei. Que papel ela tem nisto? claro que eu sabia onde ela estava, onde meu pai a havia escondido na nossa casa. Uma orao pela sua alma, filho, ela disse, para que voc possa ver deus, e claro que voc sabe que eu estou mentindo para voc. Ela sacudiu a cabea. A alegria a abandonou, at mes mo o dio. um antigo encantamento. Voc poder escolher en to. Voc estar morrendo. No nada com o que deva se preocu par agora. s um encantamento, como os antigos acreditavam, s isso. O resto que fazemos aqui medicina, no mgica. Eles me conduziram pelo palcio e ns rompemos outro selo e entramos juntos num aposento espaoso. Criados passaram rapi damente por ns para arrumar as mesas e os lampies. Eu vi um grande caldeiro ser trazido. Vi um braseiro para o fogo que iria ser aceso no cho, sob o caldeiro. Pela primeira vez eu fiquei total mente amedrontado. Medo da dor, do sofrimento, do fogo. Se vocs mentiram para mim acerca da dor, contem-me a verdade, ser mais fcil para mim. Ns no mentimos acerca de nada!, disse o Sumo Sacer dote. Voc vai permanecer no templo de Esagila durante sculos e receber as nossas libaes. Seja o nosso deus! Se voc alguma vez o viu, ento seja ele! Como ele se tornaria o que era se no fos se por ns? Eles trouxeram um sof para mim, e eu me deitei e fechei os olhos. Quem sabe? Talvez eu estivesse em casa, sonhando. Mas no estava. Eles comearam a me preparar. Eu fiquei ali deitado,

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com os olhos fechados, virado para a parede, ou para eles, e senti as mos deles sobre mim, aparando o meu cabelo e a minha barba, cortando minhas unhas do tamanho perfeito, e quando foi preciso, eu ergui os braos e as pernas para que eles pudessem me despir e me banhar. E ento escureceu. S o fogo sob o caldeiro ardia. Eu pude ouvir a velha recitando as palavras em sumrio. Era uma frmula, uma mistura de ouro e chumbo e outras ervas e po es, algumas que eu conhecia e muitas que s uma feiticeira po deria conhecer, mas eu conhecia o suficiente para saber que aquilo mataria qualquer um. Eu percebi tambm que aquela mistura tinha as sementes que as pessoas mastigam para ter vises, e muitas das poes que elas bebem para faz-las ter sonhos desvairados, e eu sabia que essas drogas poderiam diminuir a minha dor e embaar minhas idias. Quem sabe? Talvez eu perdesse a minha prpria morte, eu pensei. Remath se aproximou de mim. A fisionomia dele era muito simples e no havia nenhuma maldade nele. Ele falou com um ar quase triste. Ns no o vestiremos com o traje completo antes do ama nhecer, ele disse. Ele est pronto no outro quarto. O ouro ferve mas vai esfriar, no precisa ter medo, ele estar frio e grosso quan do o aplicarmos em sua pele. Bom, o que podemos fazer, senhor deus, Marduc, para torn-lo feliz esta noite? Acho que vou dormir, eu disse. Estou com medo desse ouro fervendo. No, ele ser esfriado, disse Asenath. Lembre-se de que precisa viver longos dias enquanto o ouro penetra em voc. Ele ser esfriado. Voc ter que ser um deus sorridente enquanto pu der, e um deus com a mo erguida enquanto puder, e depois um deus que v enquanto puder. Sim, est bem, deixem-me sozinho.

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Voc no quer rezar para o nosso prprio deus?, Asenath perguntou. Eu no ousaria, eu murmurei. Virei-me de costas e fechei os olhos. E, por mais estranho que parea, adormeci. Eles me cobriram com o mais macio dos cobertores. Isso foi gentil. Eu dormi de pura exausto, como se a provao tivesse fica do para trs em vez estar frente. Eu dormi. E no sei o que so nhei. O que importa? Eu me lembro de ficar intrigado com o fato de no querer mais ver Marduc; eu me lembro de pensar, Por que ser, por que ser que no estou chorando no ombro dele? Mas a verdade era essa, eu no estava com vontade de chorar no ombro de ningum. Eu tinha sofrido um golpe mortal. No sabia o que me esperava. A fumaa, a nvoa, a chama, ou um poder como o dele. Eu no podia saber. E nem ele. Acho que comecei a recitar o salmo de que tanto gostava e ento pensei, Que diabo, Jerusalm vai ser deles, no minha. Eu tive uma viso. Acho que foi de Ezequiel, que estvamos sempre copiando em casa, sempre discutindo sobre ele, sempre brigando... foi uma viso de um vale de ossos, os ossos de todos os mortos, os ossos de todos os homens, mulheres e crianas. E eu no pensei nos ossos se erguendo, no pensei neles ganhando vida. Simplesmente os vi, e pensei, Eu fao isso por esse vale, por todos ns que somos apenas humanos. Ser que eu era orgulhoso demais? No sei. Eu era jovem. No queria nada. Eu dormi. E em pouco tempo, muito pouco mes mo, vieram os lampies e a luz e o brilho distante do sol sobre chos de mrmore longe da porta do quarto.

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u estava tonto. Acho que era a fumaa. A noite inteira o caldei ro tinha cozinhado aquela mistura de ouro, uma quantidade enorme de ouro e chumbo e o que mais houvesse ali. O perfume era forte e delicioso e eu cambaleei. Eles me seguraram. Eu me sacudi todo para acordar melhor, para fazer com que os lampies parassem de ferir os meus olhos. Aquela luz era do sol, no era? Asenath estava l, e ento os sacerdotes comearam a aplicar o ouro. Comearam pelos meus ps, mandando-me ficar reto e firme, e cobriram as minhas pernas com o ouro, cuidadosa mente, com movimentos quase confortantes. Estava quente, mas no doeu. Tambm no causou nenhuma ardncia. Eles pintaram o meu rosto lentamente. Fizeram a tinta entrar em minhas narinas e cobriram meus clios, um por um, e depois pintaram de dourado cada um dos cachos do meu cabelo e da minha barba. A essa altura eu j estava totalmente desperto. Fique com os olhos bem abertos, disse Asenath. Depois eles trouxeram todas as belas roupas de Marduc. Eram roupas de verdade com que vestiam a esttua todos os dias, mas eu percebi ento o que eles iam fazer, no enfeit-las simples mente de ouro e sim cobri-las, de modo que eu ficasse mesmo pa recendo uma esttua viva. Eles me vestiram e comearam a pintar cada dobra da lon ga veste, as mangas compridas e largas, pedindo-me a cada mo

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mento para levantar os braos e para caminhar enquanto faziam o trabalho. Eu fiquei parado diante do espelho. Olhei para mim mesmo e vi que estava parecido com o deus. Eu vi o deus. Voc o deus!, disse um jovem sacerdote. Voc o nos so deus e ns o serviremos para sempre. Sorria para mim, Senhor Deus Marduc, Por favor. Faa isso, disse Asenath. Entenda, a tinta no deve endu recer depressa demais. Ela no pode ficar quebradia. E sempre que ela ficar dura demais em algum lugar, os sacerdotes iro acrescentar mais tinta naquele lugar para que voc possa mover o msculo. Sorria, abra e feche os olhos, assim mesmo, meu belo ra paz. Assim mesmo. Voc est ouvindo esse barulho? Parece a cidade inteira gritando, eu disse. Eu ouvi tam bm as cornetas, mas no as mencionei. Eu estou tonto!, eu disse. Ns vamos segur-lo, disse o jovem sacerdote. O prprio Ciro o segurar, bem como os acompanhantes que iro assisti-lo. Lembre-se, d a mo a ele, segure a mo dele. Vire-se de vez em quando para ele e beije-o. O ouro que voc tem nos lbios no ir irritar-lhe a pele. Voc tem que fazer isso. Segundos depois ns j estvamos no alto do carroo, e em toda a minha volta havia camadas de flores todas as flores bonitas que eram cultivadas dentro ou fora da Babilnia, e flores trazidas de lugares distantes, flores do Egito e das ilhas do sul. Ns estvamos numa biga colocada sobre o carroo, mas as rodas da biga estavam presas e os assistentes estavam posicio nados mais abaixo e atrs de ns, segurando-me firmemente pela cintura. E havia um do meu lado, tambm, me segurando pela cin tura. E ento Ciro subiu na biga. Vinham gritos e urros de toda parte. Os portes tinham sido abertos completamente. As pessoas no paravam de entrar. A Pro

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cisso tinha comeado. Eu pisquei os olhos. Tentei enxergar. Vi as ptalas flutuando no ar, cor-de-rosa e vermelhas e brancas, e senti o cheiro do incenso subindo. Olhei para baixo, sentindo o pescoo enrijecido e vi todos os sacerdotes e todas as mulheres do templo prostrados no amplo cho ladrilhado do ptio. As mulas brancas ini ciaram sua lenta caminhada. Atordoado, eu me virei e olhei para o rei! Como ele estava esplndido e belo. Quando atravessamos os portes, ouvimos os gritos e ber ros mais altos. Os hebreus estavam nos telhados. Eu olhei. Vi tudo embaado. Mas pude ouvi-los cantando os salmos de Sio. Os ros tos eram pequenos e distantes. A carroa ganhou velocidade, tanta velocidade quanto uma carroa gigante capaz de tomar, o que no muito, mas ns prosseguamos firmes, pode-se dizer, e eu me segurava na beirada da biga com uma das mos, apertando-a com meus dedos doura dos, e ento, como por instinto, pois ningum me disse para fazlo, eu segurei a mo de Ciro e dei-lhe o primeiro beijo. A multido ficou extasiada. Cada casa ao longo do Caminho da procisso parecia uma coisa viva, com a vida gritando de suas janelas e seu telhado, e apertada de encontro sua porta, e em cada rua lateral as pessoas cantavam e batiam palmas e eu ouvi o tempo todo a msica dos hebreus. A msica dos hebreus nos acompanhou. Eu no me lembro quando foi que cruzamos o grande canal, embora eu tenha a impresso de ter visto o reflexo da gua. Os as sistentes me seguravam com firmeza e me diziam asperamente para ser forte. Voc o meu deus, Marduc, Ciro disse. Seja tolerante com eles, eles so uns tolos. Segure a minha mo, meu deus. Pois agora somos rei e deus, e ningum pode neg-lo.

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Eu sorri e outra vez me inclinei para beij-lo no rosto, e mais uma vez a multido deu gritos de alegria. Estvamos nos aproxi mando do rio. Agora seramos colocados no barco e levados para a Casa da Provao com Tiamat, a grande batalha do deus contra o caos. E o que seria isso? Eu me sentia como se estivesse totalmente bbado, portan to isso no tinha nenhuma importncia. Eu podia sentir o ouro en durecendo sobre o meu corpo. E podia senti-lo acariciando-me, como tinham dito que iria acontecer. Eu finalmente ancorara bem os meus ps, e os assistentes me seguravam com firmeza e a mo de Ciro apertava a minha, viva e morna, e ele acenava e cumpri mentava e gritava saudaes para os impetuosos cidados da Ba bilnia. Ocorreu-me um pensamento engraado quando o barco co meou a se mover pelo rio. Havia multides por todo lado. E eu pensei, ele, Ciro, pensa que isto tudo s para ele. E na verdade isto simplesmente a Babilnia. A Babilnia celebrando uma gran de festa ou festival, como costuma fazer, mas ele nunca viu antes a cidade enlouquecida, danando e bebendo, e por isso que est to impressionado. Bem, deixe que ele se divirta. Eu s percebi va gamente que no tinha visto a minha famlia. Eles tinham estado l, eu tinha certeza, mas eu no os vira. A Casa da Provao era toda coberta de prata, esmeraldas e rubis. As colunas eram de ouro e construdas no feitio de grandes flores de ltus no topo. O meio do telhado era aberto, e em toda a nossa volta, centenas e centenas de nobres da Babilnia, os ricos, os altos funcionrios de outras cidades, os sacerdotes que tinham acompanhado os seus deuses para guard-los a salvo na Babilnia, e tambm centenas e centenas de membros da corte de Ciro, to parecidos conosco e no entanto to diferentes. Mais altos, mais magros, mais elegantes e com um olhar mais penetrante.

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De repente, eu estava sozinho no meio do ptio. Todos havi am recuado. Remath estava ao meu lado, e do outro lado estava o jovem e compassivo sacerdote. Erga seus braos, disse o sacerdote. Tire a espada da bainha. Espada, eu no sabia que tinha uma. Voc tem, disse o jovem sacerdote ansiosamente. Ah, sim, erga-a bem alto. Eu mal sabia se estava ou no obedecendo. O mundo oscila va diante de mim. Os nobres estavam cantando e harpas soavam, e ento eu ouvi um som que conhecia, de muitos espetculos do passado, e das caadas com meu pai e meu irmo. Ouvi o rugir de lees, lees enjaulados. No tenha medo, disse Remath. Esses animais so ali mentados e tomam poes que os deixam sonolentos, viro um por um medida que forem soltos e foram treinados para lamber o mel dos seus lbios, que eu colocarei agora, mel e sangue, e quando eles o fizerem, voc os atravessar com sua espada. Eu ri. E voc, onde voc vai estar?, eu perguntei. Bem aqui, ao seu lado, disse o jovem sacerdote. Isto no nada, Senhor Deus Marduc, estes lees querem morrer por voc. Ele ergueu um clice at meus lbios. Beba o mel e o san gue, ele disse. Eu obedeci, mal sentindo que estava engolindo. Percebi de repente que minha pele tinha perdido quase toda a sensao, era como se eu estivesse noite, sob o vento gelado do deserto. Mas eu engoli e ele me deu mais um pouco, at que minha lngua e meus lbios estivessem cobertos de mel e sangue. Uma terrvel excitao tomou conta da multido. Eu podia ver o medo. O primeiro leo tinha sido solto e veio na minha dire o. Os persas estavam com as costas coladas nos muros, eu acho. Eu podia sentir o medo, cheir-lo. E eu tornei a rir. Isto to en

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graado, eu disse. Eu estou semimorto e este leo est cambale ando na minha direo. De repente o leo ergueu as patas dianteiras e os dois sa cerdotes tiveram que me segurar para que o leo no me atirasse para trs. Eu levantei a espada. Pedi que o ouro me desse foras e enfiei a espada no corao do leo. Seu hlito ftido e quente en trou pelas minhas narinas e sua lngua tocou os meus lbios, e en to ele caiu, desajeitado, morto, e a multido cantou e louvou a co ragem. Ento o rei veio para o meu lado, e ele tambm estava com a espada na mo, e quando eles soltaram o segundo e o terceiro lees, eu vi que ns iramos mat-los ao mesmo tempo. O rosto do rei estava to rgido quanto o meu, e ele olhou para o animal com os olhos apertados. Eles me parecem cheios de vida, ele disse. Ah, mas voc um rei e eu sou um deus, portanto vamos mat-los. Atrs deles, o sacerdote estalou o chicote, o que fez com que um dos lees pulasse primeiro sobre Ciro e ele cambaleou para trs enquanto enfiava a espada e depois afastou o animal para lon ge com um chute. O leo rolou de costas, rugindo, morrendo. O se gundo animal estava na minha cara. Eu senti o sacerdote erguer o meu pulso. Enfie agora! Eu o fiz. Enfiei a espada mais de uma vez, querendo que o animal morresse logo e sasse de cima de mim. E mais uma vez todos cantaram e deram vivas e eu podia ouvir a multido do lado de fora cantando e aplaudindo. Eu vi os lees serem erguidos e carregados para fora. Ouvi a cano do sa cerdote celebrando a morte do perverso Tiamat pelas mos de Marduc. E de sua pele ele fez o cu e a terra e os mares... as pala vras soaram em sumrio. E depois na lngua do norte da Babilnia

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e depois em hebraico, e eram como ondas sonoras e eu naveguei nelas. Eu estava sozinho no ptio. Os sacerdotes estavam me pin tando de sangue e mel. Eles no podem feri-lo, disse Remath. O qu?, eu perguntei. Mas eu sabia. Eu podia ouvi-las to distintamente quanto os animais. Eram as abelhas. E ento, quan do um enorme drago de seda se aproximou de mim, armado com finas varetas de ouro e controlado por pessoas que o manejavam com varas, eu vi que ele estava cheio de abelhas. O drago foi en rolado em volta de mim e eu fiquei preso numa tenda de seda. Seu rabo me cobria a cabea. Eu ouvi o som de pano sendo rasgado. As abelhas foram soltas e cobriram todo o meu corpo. Eu fui tomado de averso. Mas meus ps estavam grudados no cho. E as picadas das abelhas no penetraram o ouro, e quando elas se aproximaram dos meus olhos, eu apenas os fechei, e aos poucos percebi que as abelhas estavam morrendo. Elas estavam morrendo de suas prpri as picadas e talvez do veneno que havia no ouro. Eu dei um grande suspiro. Mantenha os olhos abertos, Remath gritou. E depois que todas as abelhas tinham cado, e o grande dra go de seda, agora murcho, tinha sido oferecido a mim para que o rasgasse com minha espada, soaram de novo os gritos. Eu estava sendo carregado pelas escadas at o telhado. Eu podia ver os campos l embaixo. Podia ver a multido que se es tendia at onde a vista podia alcanar. Eu ergui o brao empunhan do a espada, eu o ergui diversas vezes, virando-me para leste, oes te, norte e sul, erguendo-o e sorrindo, e a multido me respondeu cantando. Toda a terra me respondeu cantando. to lindo, eu disse, to indescritivelmente lindo. Mas no havia ningum para me ouvir. O ar fresco me despertou um pouco, tocando minhas narinas e minha garganta e refrescando os meus olhos. As sacerdotisas do templo me cercaram, atirando flo

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res no ar, e ento eu percebi que estava sendo levado para a carru agem real. Voc pode ter quantas quiser, mas eu o aconselho a dor mir, disse Remath. Sim, boa idia. E como que voc vai evitar que eu morra? Eu posso ouvir o seu corao. Voc vai viver o suficiente para fazer a viagem de volta para casa. Voc mais forte do que imagina. Ento me d uma prostituta, eu disse. Todos ficaram perturbados. Ento?, eu disse. As prostitutas gritaram de prazer. Eu fiz sinal para que elas viessem. Mas no consegui fazer nada com elas. S consegui tomar cada uma delas em meus braos e plantar um beijo envenenado nos doces lbios erguidos para mim e mand-las embora, quase desfalecidas, para limparem o beijo assim que pudessem, esperava eu. Eu ri por dentro, com os lbios cerrados. Outras coisas foram feitas naquela noite, mas eu dormi. Fogo, poesia, danas, coisas que eu nunca vi. Eu dormi. Em p, encostado de tal jeito que eu parecia estar me apoiando, e com os olhos abertos, pintados com uma camada fresca de ouro de modo que eu no podia fech-los, mas dormi. O mundo parecia um poo de loucura. De vez em quando eu acordava e via as chamas e as pessoas danando. De vez em quan do eu ouvia algum murmrio ou som. Ou ento ouvia algum cor rendo e sentia mos humanas me agarrarem. Uma vez eu achei ter visto o rei danando l embaixo. Eu vi o rei danando com as mulheres uma dana lenta e estranha, figu ras se virando cerimoniosamente, e ento o rei ergueu os braos e me fez uma reverncia. Mas no se exigiu nada de mim. O sorriso agora estava fixo em meu rosto pelo ouro endurecido. E s quando eu ria que sentia a pele repuxar.

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Ao meio-dia, no dia seguinte, quando iniciamos a procisso de volta corte de Esagila, eu tive certeza de estar morrendo. Eu mal podia mover-me. Os assistentes, disfarados sob xales e ves tes de seda, passavam furiosamente ouro lquido nos meus joelhos para mant-los flexveis, mas no queriam que o povo visse. E eu estava mais atordoado do que cansado, olhando fixamente para as pessoas minha frente. Ento chegamos nos portes... entramos no ptio, onde o grande poema No incio ia ser lido e os atores iam comear sua representao. De repente eu senti uma tristeza, uma terrvel tris teza e confuso. Algo estava errado. Mas de repente, como que em resposta a uma prece, as coi sas entraram nos eixos. Eu ouvi meu pai cantando. Eu ouvi a ele e meus irmos:
Eu vou fazer um homem mais precioso do que o puro ouro; um homem mais justo do que a cunha dourada de Ofir.

Eu me esforcei para ouvir mais claramente suas abenoadas vozes:


Assim falou o Senhor para o seu ungido, para Ciro, cuja mo direita eu segurei, para subjugar naes a seus ps...

Vire a cabea na direo deles, Senhor Deus Marduc, dis se Ciro. E o seu pai, cantando com todo o fervor. Eu me virei. No vi nada alm de um borro de braos ace nando, de guirlandas atiradas no ar, de flores caindo, mas ouvi meu pai:
Eu irei diante de ti e endireitarei

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os lugares tortos... E te darei os tesouros da escurido, e as riquezas ocultas de lugares secretos, para que saibas que eu, o Senhor, que te chamo pelo teu nome, sou o Deus de Israel.

Os cantos continuaram, acompanhando-nos at os portes do templo. E ento vieram os gritos, Messias, Messias, Messias! E Ciro acenou e atirou beijos e finalmente chegou a hora da coroa o. Ns fomos tirados da biga e da carroa e subimos, cami nhando sobre um canteiro de flores, a escada aparentemente inter minvel do grande zigurate Etemenanki, de modo que as pessoas pudessem enxergar de longe os amplos portes. Eu achei que ia morrer antes de chegar ao topo; eu no conseguia olhar para cima, s para a escada dourada diante de mim e pensei na escadaria do cu que Jac tinha visto em seu sonho, com os anjos indo e vindo. Finalmente chegamos ao topo da montanha feita por e para o deus e me entregaram a coroa. Aquela altura eu j no conseguia controlar os braos e as pernas. No sentia nada. Eu sorria porque era mais fcil sorrir, e meus braos de repente doeram de cansao quando eu ergui a pesada coroa persa de ouro e coloquei-a na ca bea do Rei Vivo. Agora eu posso morrer, eu murmurei. Fui tomado pela exausto. Meus joelhos doam, meus ps, meu corpo inteiro no conseguia mais se mover nem se manter em p. Eu vi distintamente os olhos amorosos de Ciro, vi a solenida de do seu rosto, eu vi... a dedicao dele sua condio de rei. Eu vi talvez um pouco da loucura de um rei. Esperta e inteligentemente, os sacerdotes me rodearam e fi caram me pintando de modo que eu pudesse mover meus mem

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bros, e eu recuperei um pouco da vitalidade. Mantenha os olhos abertos, Remath disse. Mantenha os olhos abertos. Eu o fiz. Ns fomos levados para o ptio. O banquete durou horas. Eu sei que poetas chegaram e cantaram, e sei que o rei e to dos os nobres jantaram. Mas eu fiquei sentado, rgido, de olhos ar regalados. Meus olhos recusavam-se a fechar no importando o que eu fizesse. Eles tinham sido burros de colocar mais tinta. Eles apenas amoleceram as plpebras ao faz-lo, eu pensei para mim mesmo, e olhei para as minhas mos pousadas sobre a mesa, e pensei, Marduc, eu no o chamei nem uma vez. Ouvi a voz dele em meu ouvido. Voc no precisou de mim, Azriel. Mas eu estou com voc. Finalmente chegou ao fim. A escurido tinha cado. Estava terminado. O rei foi coroado, a Babilnia era Prsia, a cidade estava bbada do outro lado dos muros do palcio e do templo, e no interi or desses dois edifcios outros bebiam e cantavam. Agora, o jovem sacerdote disse, "ns vamos carreg-lo at o santurio. Voc no precisa mais caminhar. S precisa tomar o seu lugar na mesa do banquete, e se voc no morrer nas prxi mas horas, ns colocaremos um pouco de ouro em sua boca. Ainda no, Remath disse. Siga-me, e depressa, porque ainda temos um ritual a cumprir e preciso cumpri-lo direito. O jovem sacerdote ficou confuso. Eu tambm, mas no li guei. No liguei a mnima. Eu j estava quase dormindo e quando vi as formas vagas dos mortos pairando por ali, fitando-me ame drontadas, fiquei satisfeito. Eu achava que eles iriam cair em cima de mim como um exrcito e me arrancar de dentro da minha roupa de ouro e dizer Venha vagar conosco por toda a eternidade!, mas no foi o que fizeram. De repente eu senti um calor insuportvel. Avistei uma enorme fogueira. Pensei ter ouvido a voz do meu pai, mas no tive certeza, e ento ouvi Asenath dizer:

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uma mgica muito poderosa! Voc quer que ele morra! D-me isso! Por um breve segundo eu vi meu pai e, confuso, ele entre gou a ela a placa antiga, no seu envelope de argila. Azriel!, ele gritou. E estendeu os braos na minha direo. Eu quis falar, mas no consegui. No conseguia mais fazer nada. Bateram as portas na cara do meu pai e do mundo. Ns estvamos num aposento em que havia um fogo muito quente, um caldeiro cheio de ouro fervendo e o ar insuportavel mente quente. Ento Asenath quebrou o envelope de argila da ve lha placa. Ela simplesmente esmigalhou a argila como se no fosse nada e depois ergueu a placa secreta luz da tocha. Eu estava em p sozinho, duro demais para me mexer, duro demais para cair, olhando fixamente para eles. Eu nem estava com tanto medo assim do fogo. O que ser que eles estavam fazendo, Remath e a velha? Onde estava o Sumo Sacerdote? Eu no o avis tara de vez em quando? E ento Asenath comeou a ler, mas aquilo no era sumrio, era hebraico, hebraico cananeu, muito muito antigo. ... e que ele possa ver sua prpria morte e que ele possa ver sua alma, seu tzelem e seu esprito e sua carne, tudo fervendo jun to com os ossos, para viver nos ossos, para sempre, s podendo ser invocado pelo Mestre que sabe o seu nome e chama o seu nome... No!, eu gritei. Isso no um encantamento! Isso he braico. Isso uma maldio. Sua bruxa mentirosa. O ouro que me cobria rachou e eu saltei sobre ela com toda a minha fora bria, mas ela recuou como uma danarina e Remath me agarrou pela garganta. Eu estava to entorpecido e fraco quan to aqueles lees que havamos enfrentado. Sua bruxa, isso uma maldio, eu disse.

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Que ele veja nele tudo o que visvel e invisvel, que todos os fluidos do seu corpo cozinhem at os ossos e ele fique preso a esses ossos e a quem quer que seja o Mestre desses ossos, e que ele no seja levado para a escurido dos Infernos nem para a vida eterna de Deus para todo o sempre. Marduc!, eu gritei. Eu me senti erguido e impulsionado para trs, e atirado no ouro fervente. Gritei e gritei. Foi algo inimaginvel. No era poss vel que eu pudesse conhecer tanta dor. No era possvel que uma coisa dessas pudesse acontecer comigo, que ouro fervente pudes se encher minha boca e cobrir os meus olhos! E quando eu pensei que ia enlouquecer, enlouquecer de hor ror e de dor, no restando em mim mais nada de humano, eu me projetei para fora do caldeiro, flutuando livre sobre o corpo que fervia l dentro, que tinha apenas um olho aberto acima do ouro borbulhante. O corpo que havia sido meu! E eu no estava nele. Eu estava ali em cima, com os braos estendidos, olhando para baixo. E vi o rosto de Asenath virado para cima. Sim, Azriel, ela exclamou, observe com ateno o ouro ferver, a carne se desprender dos seus ossos, observe os ossos se transformarem em ouro, no tire os olhos deles, seno voc ser atrado de volta l para dentro, para a agonia e a morte. Marduc, eu gritei. A escolha sua, ele disse. Volte para dentro daquele cal deiro de dor e voc morrer. A voz dele estava fraca ou triste. Eu percebi que ele estava abaixo de mim, olhando para cima. E pela primeira vez ele me pareceu pequeno e simples. No grandioso ou divino. E Asenath no passava de uma velha tola. E Remath, olhando para o corpo que afundava no caldeiro borbu lhante, pulava sem parar com os punhos fechados, praguejando e gritando.

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No houve tempo. No houve deciso. Ou talvez tenha sido pura covardia. Eu no podia voltar para aquela dor. Eu no podia ser cozinhado vivo. Eu no podia suportar que uma coisa daquelas pudesse acontecer a um ser humano. Eu fiquei observando e vi a carne flutuar solta naquele caldo de ouro, e o crnio flutuar na su perfcie e o caldeiro continuar a ferver e o quarto encher-se cada vez mais de vapor. Asenath estava sufocando. Ela no conseguia respirar e caiu de cara no cho. Remath continuou olhando fixamente para o cal deiro. E Marduc apenas me olhou, intrigado. Por fim, o caldeiro ficou vazio, exceto pelo que restou de mim. Remath remexeu no fogo para apag-lo. Ele se aproximou o mais que pde do metal quente e contemplou o monte de ossos dourados que havia no fundo do caldeiro. O pano tinha sumido, ti nha se dissolvido, a carne tinha sumido, tinha se dissolvido, o lqui do tinha sumido, tinha se dissolvido. S os ossos restavam, e na quele quarto fechado todas as emanaes e partculas daquilo que fora o meu corpo. E os ossos eram todos de ouro. Chame-a para voc, esprito, disse Remath. Chame a car ne para voc, chame-a agora do mundo todo, chame-a das profun dezas dos ossos e do ar para onde ela tentou escapar, chame-a. Eu desci e firmei os ps no cho. No meio da fumaa espes sa e enganadora, eu vi que tinha um corpo. Era feito de vapor. Mas era meu, e ento foi ficando cada vez mais denso. Marduc deu um passo para trs, sacudindo a cabea. O que foi? Por que voc est fazendo isso?, eu perguntei. Oh antigos deuses, Remath, Marduc disse, o que foi que voc e a bruxa tramaram? Remath urrou, Voc meu, Servo dos Ossos, pois eu sou o Mestre dos Ossos. Voc me obedecer. Obedecer. Marduc se encostou na parede, olhando-me amedrontado.

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Remath agarrou um pedao de pano grosso para proteger as mos e assim conseguiu virar o caldeiro. Os ossos caram para fora e os que no caram ele tirou com a mo, sofrendo com o ca lor, at que todos os ossos estivessem no cho. Acorde velha!, ele gritou. Acorde! O que que eu fao ago ra? Eu fiquei parado do lado dele. Meu corpo estava denso como se estivesse vivo. Era rosado e vvido como o dele, mas no era real. No dava a sensao de ser real. No tinha nem corao nem pulmes nem alma nem sangue; s tinha a forma que o meu espri to dava a ele, at o ltimo detalhe. Olha, idiota, eu disse. Asenath est morta. Se voc quiser saber o que fazer, melhor me mostrar essa placa, eu sou o nico aqui que sabe ler a antiga escrita Canania.

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emath no se mexeu. Ele estava assustado demais para isso. Chegou at a largar os ossos. Estes ficaram brilhando no cho de ladrilhos. Espalhados, horrveis, os dentes e os ossinhos dos meus ps e das minhas mos parecendo pedrinhas. Marduc permaneceu imvel. Havia um rugido soando ao redor. Eu podia ouvi-lo como se um vento varresse vagarosamente o palcio e o templo, corredor por corredor, alcova por alcova, e ento eu ergui os olhos e vi o denso mundo dos espritos como nunca o havia visto antes. As paredes e o teto do aposento desapareceram. O mundo era todo formado de almas penadas que olhavam e apontavam para mim e saltavam em minha direo com as mos em garras, mas com medo. Vo embora!, eu gritei. E imediatamente a nuvem se dis persou, mas o rugido feriu os meus ouvidos e quando eu tornei a olhar, vi que o rosto de Marduc era estranho para mim, no mais amedrontado, mas tambm nem confiante nem doce como antes. Eu me virei, caminhando com a desenvoltura e a leveza de um homem at onde estava cado o corpo de Asenath, tirando a placa de argila da mo dela. O texto no era fcil de ler. Era uma forma de hebraico, sim, mas um dialeto de uma poca anterior minha. Eu fiquei parado, lendo para mim mesmo. Eu me virei. O sacerdote tinha se afastado para um canto e o deus simplesmente me olhava. Eu li as palavras o melhor que pude: 126

E tendo visto a sua morte, e tendo visto os fluidos do seu corpo e a carne e o esprito e a alma cozidos at s restarem os os sos, e presos aos ossos em ouro para sempre, deixe que ele seja chamado para dentro dos ossos, obrigado a entrar neles, e a per manecer neles, at que o seu Mestre o invoque. Faa isso, Remath exclamou. Entre nos ossos. Eu olhei para a placa. E depois que esses ossos forem reu nidos, eles contero o seu esprito para sempre, passando de uma gerao para outra, para servir ao Mestre por posse e poder, para obedecer s ordens do Mestre, e s se deslocar de acordo com a vontade do Mestre. Quando o Mestre disser Venha, o Servo dos Os sos aparecer. Quando o Mestre disser, Assuma um corpo, o Servo dos Ossos assumir um corpo, e quando o Mestre disser, Volte para os ossos, o Servo dos Ossos ir obedecer-lhe, e quando o Mestre disser, Mate este homem para mim, o Servo dos Ossos ir matar o homem, e quando o Mestre disser, Fique quieto e vigie, meu escra vo, o Servo dos Ossos assim o far. Pois agora o Servo e os Ossos so um s. E nenhum esprito sob o cu pode se comparar em fora ao Servo dos Ossos. Bem, eu disse, esta uma histria e tanto. Para dentro dos ossos, ele ordenou. Entre nos ossos. Ele ficou parado, tremendo, os punhos apertados e os joelhos dobra dos. Volte para os ossos! ele ordenou. Fique quieto e vigie, meu escravo! Eu no fiz nada. Estudei-o por um longo momento. Nada mudou em mim. Eu vi o pano que ele tinha tirado do sof. Havia um lenol limpo, trocado depois que eu dormi l, e eu o apanhei e fiz um saco com ele, dentro do qual coloquei a placa de argila e depois os os sos. Eu peguei o osso da coxa, depois o osso da perna, os ossos do brao, e o crnio, meu prprio crnio, ainda quente e reluzindo em ouro, e juntei cada fragmento do que havia sido Azriel, o homem, o

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tolo, o idiota. Juntei os dentes, juntei os ossos dos dedos dos ps. E depois que tinha guardado tudo no saco, dei um n nele e atirei-o nas costas, e ento olhei para ele. Maldito dos infernos, entre nos ossos!, ele berrou. Eu me aproximei dele, estendi a mo direita e quebrei-lhe o pescoo. Ele estava morto antes de dobrar os joelhos. Eu vi um es prito subir cambaleando, aterrorizado, difano e logo em seguida transparente, at sumir. Eu olhei para Marduc. Azriel, o que voc vai fazer?, ele perguntou. Parecia total mente confuso. O que posso fazer, Senhor? O que posso fazer exceto pro curar o mago mais poderoso da Babilnia, aquele que seja forte o bastante para me ajudar a conhecer o meu destino e as minhas li mitaes, ou ser que eu devo simplesmente vagar por a deste jei to? Eu no sou nada, como est vendo, nada, apenas um simulacro dos vivos. Ser que devo ficar vagando? Veja, eu sou slido e vis vel, mas no sou nada, e tudo o que resta de mim est dentro des te saco. Eu no esperei pela resposta dele. Virei-me e sa. Dei as cos tas para ele de vez. Abandonei-o, tristemente, eu acho, e grosseira e negligentemente, e percebi que ele flutuava perto de mim, me observando, enquanto eu caminhava. Eu atravessei o templo, na forma de homem, desafiado vri as vezes por guardas que eu derrubei com a mo direita. Uma lan a me atravessou as costas. Uma espada me atravessou o corpo. Eu no sentia nada, simplesmente olhava para o meu perplexo e infeliz agressor. Continuei andando. Entrei no palcio e me dirigi aos aposentos do rei. Os guar das dele caram em cima de mim e eu os atravessei sentindo ape nas um leve estremecimento e os vi tropeando atrs de mim, e ento avistei Marduc me observando de longe.

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Entrei no quarto do rei. Ciro estava na cama com uma linda prostituta, e quando me viu saltou da cama, nu. Voc me reconhece?, eu disse. O que que est vendo? Azriel!, ele exclamou, e ento disse com uma alegria ge nuna, Azriel, voc enganou a morte, eles o salvaram, oh meu fi lho, meu filho. Suas palavras foram to sinceras e honestas que eu fiquei espantado. Ele se aproximou de mim, mas quando me abraou, percebeu que eu no era nada, apenas a aparncia de algo slido, de uma casca talvez, ou algo mais leve ainda, uma bolha na super fcie da gua, to leve que podia arrebentar. Mas no o fez. Eu no arrebentei. Simplesmente senti os fortes braos dele em volta de mim e ento ele recuou. Sim, eu estou morto, Senhor Rei, eu disse. E tudo o que resta de mim est aqui neste saco, e coberto de ouro. Agora o se nhor precisa me restituir. Como, Azriel?, ele perguntou. Quem o maior feiticeiro do mundo? Com certeza Ciro sabe. O mais poderoso e mais sbio dos homens sbios est na Prsia? Na Jnia? Ou est na Ldia? Diga-me onde ele est. Eu sou um horror. Eu sou um horror! At Marduc me teme agora! Quem o homem mais sbio, Ciro, a quem voc confiaria a sua prpria alma se estivesse aqui no meu lugar! Ele se sentou na beirada da cama. A prostituta, enquanto isso, tinha se coberto com os lenis e simplesmente assistia. Mar duc entrou silenciosamente no quarto e embora seu rosto no mais mostrasse desconfiana, no estampava a amizade que sempre compartilhamos. Eu sei quem ele , Ciro disse. De todos os feiticeiros que desfilaram diante de mim, s esse homem tem verdadeiro poder e simplicidade de alma.

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Mande-me para ele. Eu pareo humano, no pareo? Eu pa reo vivo? Mande-me para ele. Eu o farei, ele disse. Ele est em Mileto, onde percorre os mercados diariamente, comprando manuscritos do mundo todo, ele est na grande cidade porturia grega, acumulando conhecimento. Ele diz que o objetivo da vida conhecer e amar. Voc ento est dizendo que ele um homem bom? Voc no quer um homem bom? Eu nem tinha pensado nisso, eu disse. E quanto ao seu prprio povo? A pergunta me deixou confuso. Por um instante me veio memria uma lista de nomes e pude sentir o cheiro de pele e de cabelo, mas depois a identidade dessas pessoas se perdeu. Meu prprio povo? Eu tenho um povo? Tentei desesperadamente recu perar a minha memria. Como que eu tinha chegado naquele aposento! Eu podia me lembrar do caldeiro. Podia me lembrar da quela mulher, mas como era o nome dela, e o do sacerdote que eu tinha matado, e o deus, o deus bom e gentil que estava ali, invis vel para o rei, quem era ele? Voc Ciro, Rei da Prsia e da Babilnia, rei do mundo in teiro, eu disse. Fiquei horrorizado por no saber os nomes daque les a quem amava, pois, sem dvida, eu sabia at poucos momen tos antes. E aquela mulher que tinha morrido, eu a conhecera a vida inteira! Eu me virei e olhei em volta, confuso. O quarto estava cheio de oferendas, de presentes das famlias nobres de toda a Ba bilnia. Eu vi um ba, feito de cedro e ouro. No era grande. Eu fui at onde ele estava e o abri. O rei ficou olhando, mudo. L dentro havia pratos e taas. Fique com isso, se quiser, disse Ciro, disfarando bem o medo. Deixe-me chamar os meus Sete Sbios. Eu s quero o ba, eu disse. Eu o esvaziei delicadamente para no estragar aquelas preciosidades e ento ergui o ba de ce

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dro e senti o cheiro do cedro sob a seda vermelha que o forrava. Abri o modesto saco de pano e coloquei dentro do ba primeiro a placa com tudo o que trazia escrito, inclusive palavras que eu ainda nem havia lido alto, e em seguida arrumei cuidadosamente os meus ossos. Eu ainda nem tinha terminado quando a linda prostituta me estendeu uma mantilha de seda dourada. Tome, para embrulhlos, ela disse. Para proteg-los. Eu aceitei e enrolei os ossos, e ela me trouxe outra mantilha roxa que eu tambm aceitei e usei para envolver os ossos, deixando-os mais protegidos, de modo que quando o ba se movesse eles no fizessem nenhum barulho. Eu mal tinha olhado para eles. Mande-me para dentro deles, Ciro, eu disse. Mande-me para dentro dos ossos! Ciro sacudiu a cabea. Marduc falou. Azriel, v voc para dentro deles e depois torne a sair, faa isso agora seno nunca mais conseguir faz-lo, ou ento nunca ir saber. Este o conselho de um esprito, Azriel. Deixe de lado todas as partculas que do forma ao seu corpo e busque a escurido e se voc no conseguir sair, eu o invocarei. O rei, que no podia nem ouvir nem ver Marduc, ficou confu so. Mais uma vez ele mencionou os Sete Sbios, e realmente eu po dia ouvir o rudo de homens do lado de fora do quarto, eu podia ou vir os cochichos deles. No os deixe entrar, Senhor, eu disse. Os sbios so mentirosos; os sacerdotes so mentirosos; os deuses so mentiro sos! Eu entendo voc, Azriel, disse Ciro. Voc um anjo pode roso ou um demnio poderoso. No sei qual dos dois, mas nenhum sbio comum poder gui-lo. Eu olhei para Marduc.

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Entre nos ossos, ele disse. Eu prometo usar todo o meu poder para faz-lo sair. Veja se pode encontrar refgio l assim como eu encontro na minha esttua. Voc precisa ter um refgio! Eu inclinei a cabea. Para dentro dos ossos, at que eu or dene a mim mesmo que volte; todos vocs que so parte de mim, fiquem prximos e esperem at que eu os chame. Uma ventania varreu os reposteiros da cama. A meretriz correu para os braos do rei que a abraou tranquilamente. E eu me senti imenso e leve realmente, eu toquei nas paredes e no teto e nos quatro cantos do quarto e ento o ciclone estreitou-se em volta de mim e eu senti a presso intolervel das almas pena das, gemendo. No, seus malditos!, eu gritei. Os ossos, eu tenho o refgio dos meus prprios ossos. Eu vou para dentro dos meus ossos. S havia escurido. Escurido total e silncio. Eu me deixei levar. Era o descanso mais doce que eu j conhecera. S que eu ti nha que fazer alguma coisa agora, no tinha? Mas no conseguia. No conseguia. E ento ouvi a voz de Marduc. Servo dos Ossos, levante-se e tome forma. claro, era isso que eu tinha que fazer, e fiz. Foi como inspi rar profundamente e depois dar um grito sem emitir som. E me vi de novo como uma rplica quase perfeita de Azriel, em p ao lado do ba aberto e dos ossos de ouro. Meu corpo oscilou diante dos meus prprios olhos e depois ficou firme. Eu senti o ar fresco como se jamais o tivesse sentido antes. Olhei para Ciro. Olhei para Marduc. Eu sabia agora que se entrasse nos ossos no teria poder para voltar. Mas que importn cia tinha isso? L havia um sono de veludo. O sono que a gente dorme quando garoto e deita na grama morna de uma colina e beijado pela brisa, e no tem nenhuma preocupao no mundo. Senhor Rei, eu disse, eu imploro. Vou voltar agora para os ossos. Envie-os dentro deste ba, junto com a placa de argila,

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para o seu sbio em Mileto. Faa isto por mim, e se me trair, o que importa? Eu no vou saber. Uma outra pessoa... me traiu, mas eu no consigo me lembrar quem foi... Ele se adiantou para me dar um beijo. O beijo foi nos lbios, ao estilo persa de reis e anlogos. Eu me virei e olhei para Marduc. Marduc, venha comigo, eu no consigo me lembrar do que havia entre ns, exceto que sempre foi bom. Eu no tenho poder para isso, Azriel, ele disse calmamente. E como o Senhor Rei Ciro diz. Voc o que os magos chamam de anjo poderoso ou de demnio poderoso. Eu no possuo tal poder. A leve chama dos meus pensamentos alimentada pelo povo da Ba bilnia que acredita em mim e reza para mim. Mesmo em cativeiro, a devoo dos meus captores me sustentava. Eu no posso ir com voc. Nem sei como. Ele franziu a testa. Mas por que confiar num homem, mes mo sendo um rei?, ele perguntou. Leve voc mesmo o ba e v aonde quiser. No. Veja, meu corpo ainda treme. Eu sou um recm-nasci do e no muito forte. No posso. Tenho que confiar em... Ciro, Rei dos Persas, e se ele resolver livrar-se de mim, resolver ser to vil e cruel comigo quanto aqueles a quem amei, se ele fizer isso, eu en contrarei um jeito de me vingar, no , grande Rei? Eu no lhe darei motivos para isso, Ciro disse. Afaste de mim seu dio. Ele me fere. Eu posso senti-lo. E eu tambm, eu disse. E divino odiar! Ficar irado! Des truir! Eu dei um passo na direo dele. Ele no se moveu nem um centmetro. Ficou me encarando e eu me senti docemente hipnotizado, incapaz de fazer nada alm de olhar para os olhos dele. Eu no me esforcei muito para enfren t-lo, mas senti o seu domnio, enraizado no destemor e na vitria, e fiquei parado.

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Confie em mim, Azriel, pois hoje voc me tornou rei do mundo, e eu providenciarei para que seja levado at o mago que lhe ensinar tudo o que se pode ensinar a um esprito. Rei do mundo? Eu fiz isso por voc, belo homem? eu per guntei. Eu estremeci dos ps cabea. claro que eu o conhecia. Eu conhecia o drama. O hlito do leo. Mas em seguida eu j no sabia de mais nada. Marduc falou, mas quela altura Marduc no passava de um esprito ali parado, bom e amigo. Azriel, voc sabe quem eu sou? Um amigo, um esprito amigo? O que mais? Eu fiquei angustiado. No me lembro, eu disse. Contei a ele que me lembrava do caldeiro, de ter assassinado aquele sa cerdote sem nome e da velha morta. Eu conhecia o rei. Eu o conhe cia. Mas no conseguia me lembrar realmente. De repente eu senti cheiro de rosas. Olhei para baixo e vi que o cho estava coberto de ptalas. D para ele, Ciro disse, apontando para as ptalas e se di rigindo meretriz. E a doce e amvel meretriz juntou as ptalas. Coloque-as dentro do ba para mim, eu disse. Que cida de esta? Onde ns estamos? Babilnia, Ciro respondeu. E voc est me mandando para Mileto, para junto de um grande feiticeiro. Eu preciso saber e guardar o nome dele. Ele ir procur-lo, Ciro disse. Eu os contemplei uma ltima vez. Fui at as janelas que da vam para o rio, olhei para fora e pensei, Que bela cidade esta, to cheia de luzes esta noite, e de risos e alegria. Sem erguer a voz, eu tornei a dissolver a minha forma, afas tando as almas que mais uma vez me cercaram, e mergulhei de

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novo na escurido de veludo, s que desta vez pude sentir o perfu me das rosas, e com as rosas veio uma lembrana, a lembrana de uma procisso, de pessoas aplaudindo e chorando, e acenando, e de um belo homem cantando com uma linda voz, e ptalas atiradas to alto que caam sobre ns, sobre nossos ombros... mas a lem brana desapareceu. Eu no iria lembrar-me desses momentos, dessas coisas, de tudo o que contei aqui, durante dois mil anos. *** Azriel se recostou na cadeira. J era quase dia. Ele fechou os olhos. Voc precisa descansar agora, Jonathan ele disse , ou fi car doente outra vez, e eu preciso dormir, e temo o que ir acon tecer. Mas estou cansado, muito cansado! Onde esto os ossos, Azriel? eu perguntei. Isso eu contarei a voc quando acordarmos. Contarei tudo o que aconteceu com Esther, com Gregory e o Templo da Mente. Eu lhe contarei... Ele pareceu cansado demais para prosseguir. Levantou-se e ento me ajudou com firmeza a me erguer da cadeira. Voc precisa tomar mais um pouco de caldo, Jonathan. Ele me deu o caldo, de uma xcara que estava sobre a lareira, e eu bebi, e ento ele me ajudou a ir at o pequeno banheiro da ca bana e virou educadamente de costas enquanto eu urinava, e en to me ajudou a ir para a cama. Eu estava tremendo muito. Minha garganta estava grossa, mi nha lngua inchada. Eu podia ver que ele estava extremamente ansioso. O relato da histria havia sido uma provao.

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Ele deve ter percebido a minha compaixo. Nunca mais vou contar esta histria a outra pessoa ele disse. Nunca mais que ro repeti-la, nunca mais quero ver o caldeiro fervente. Ele emu deceu. Sacudiu a cabea e os cabelos fartos como que para despertar e depois me ajudou a deitar-me. Obrigou-me a beber mais gua fresca, o que me fez muito bem. No se preocupe comigo eu disse. Eu estou bem. Ape nas um pouco cansado, um pouco fraco. Tomei um ltimo gole de gua, depois ofereci a garrafa a ele, que bebeu com vontade. E depois sorriu. O que posso fazer por voc agora? eu perguntei. Voc meu hspede e meu protetor. Voc me deixaria dormir ao seu lado? ele disse. Como se fssemos dois garotos no campo, de modo que... que... de modo que... se o ciclone vier atrs de mim, se as almas vierem, eu possa estender a mo e tocar sua mo quente. Eu concordei. Ele me cobriu e depois subiu na cama ao meu lado. Eu me virei para ele e ele se virou para o outro lado. Eu pus o brao sobre ele. O robe de veludo vermelho que ele usava era ma cio, grosso e quente. Eu o envolvi com o meu brao. Ele amoleceu na cama, a cabea enfiada no travesseiro, a grande massa de ca chos negros perto do meu rosto, e cheirando ao ar fresco l de fora e doce fumaa do fogo. O sol estava se esgueirando por baixo da porta. E pelo brilho dele e pelo calor do quarto eu soube que a tempestade tinha pas sado. O fogo estava vivo. A manh estava silenciosa.

Eu acordei uma vez ao meio-dia. Eu estava quente e resmungando e tendo um pesadelo. Ele me ergueu e me deu gua fresca para beber. Tinha posto neve l den

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tro, e ela tinha um gosto puro. Eu bebi bastante, e depois tornei a me deitar. Ele parecia oscilar, uma figura vestida de vermelho com olhos profundos e negros. Sua barba e seu cabelo pareciam sedosos, e eu pensei nos textos antigos que falam de unguentos e leos e per fumes para cabelo; o cabelo dele merecia tudo aquilo, eu pensei. E me veio mente um panorama das gravuras feitas em paredes que eu tinha visto no mundo todo. Eu vi as grandes gravuras assrias do Museu Britnico. Eu vi as fotos nos livros. O povo da cabea preta, era assim que os sum rios se referiam a si mesmos. E ns descendamos deles, ou estva mos de algum modo misturados com eles, e eu sabia agora que aquelas estranhas gravuras de reis barbudos vestidos com robes eram-me mais prximas do que smbolos europeus que eu havia apreciado e que de fato importavam muito pouco. Voc dormiu bem? eu perguntei, mas j estava quase co chilando. Sim ele disse. Agora durma. Eu vou caminhar na neve. Durma, est ouvindo? Quando voc acordar, seu jantar estar pronto.

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o final da tarde, eu acordei. Mais uma vez, pela luz que entra va por baixo da porta, dava para ver que o cu devia estar azul e o pr-do-sol resplandecente. Ele no estava na casa, que tinha pouco mais de um cmodo. Eu me levantei, vestindo meu robe mais pesado, um robe de cash mere, e ento fui procur-lo nos quartinhos dos fundos, no ba nheiro, na despensa. Ele no estava. Eu me lembrei do que ele dis sera sobre caminhar na neve, mas sua ausncia me deixou nervo so. Ento eu olhei para a lareira e vi o caldeiro de sopa cheio de batatas e cenouras que ele tinha preparado, o que significava que eu no tinha sonhado aquilo tudo. Algum tinha estado ali. Eu ain da me sentia um pouco mal. Minha cabea ainda no tinha clarea do de todo, do jeito que ficaria quando a doena desaparecesse completamente. Eu olhei para os meus ps. Estava usando meias grossas de l com sola de couro. Ele devia ter calado em mim aquelas meias. Fui at a porta. Eu tinha que encontr-lo, descobrir onde ele esta va. Repentinamente, eu fiquei aterrorizado ao pensar que ele tinha ido embora. Completamente aterrorizado. Eu fiquei aterrorizado por uma srie de razes, e no sei quais eram. Calcei minhas botas, vesti meu sobretudo, que uma vesti menta enorme, pesando uma tonelada, e feita para cobrir o mais grosso dos suteres, e ento abri a porta. 138

O sol ainda brilhava ao longe sobre a neve das montanhas, mas fora isso j estava escuro. O mundo estava cinzento e branco, metlico e cada vez mais escuro. Eu no o vi em parte alguma. O ar estava parado e tolervel, como acontece s vezes no inverno mais rigoroso, quando, por um momento, o vento pra. Pingentes de gelo pendiam do telhado. A neve no tinha pegadas. Parecia fresca e no estava funda demais. Azriel! eu gritei por ele. Por que eu estava to desespera do? Ser que eu temia por ele? Eu sabia que sim. Eu temia por ele, por mim, pela minha sanidade, pela minha razo, pela segurana e pela paz de toda a minha vida... Eu fechei a porta e me afastei um pouco da casa. O frio come ou a ferir o meu rosto e as minhas mos. Aquilo era pura estupi dez e eu sabia. A febre iria voltar. Eu no podia continuar l fora. Eu chamei por ele diversas vezes e no ouvi nada. Ao meu re dor, havia uma linda paisagem de neve ao entardecer. Os pinheiros carregavam a neve com dignidade e as estrelas estavam comean do a brilhar. O sol tinha ido embora. Mas ainda havia um resto de luz. Eu notei o carro logo adiante; eu tinha estado olhando para ele o tempo todo, de certa forma, mas no o tinha notado porque ele estava todo coberto de neve. Uma idia me ocorreu. Eu corri at o carro, percebendo que meus ps j estavam dormentes, e abri o porta-malas. Havia um velho aparelho de televiso l dentro, porttil, do tipo que fabricam para os pescadores levarem nos barcos. Tinha uma tela pequenina e era comprido, com uma ala, parecendo uma lanterna gigante. Funcionava a pilha. Eu no o usava h anos. Eu o apanhei, fechei o jipe e corri de volta para casa. Assim que fechei a porta, me senti um traidor. Senti como se quisesse espionar o mundo a que ele se havia referido o mundo

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de Belkin, o mundo horroroso do terrorismo e da violncia repug nante gerado pelo Templo da Mente. Eu no devia precisar disso, pensei. Bem, talvez ela nem funci one. Sentei-me ao lado do fogo, tirei as botas e aqueci as mos e os ps. Seu estpido, eu pensei, mas no estava tremendo. Ento recorri ao meu estoque de pilhas e abasteci a pequena televiso, que segurava pela ala, e a levei de volta para poder sentar-me na minha poltrona. Erguendo a antena, eu girei o boto. Eu nunca havia usado aquela coisa ali. Tinha sempre ficado dentro do carro. Se eu tivesse me lembrado dela antes de partir, no a teria tirado de l. Mas eu j a tinha usado em um barco, cinco veres antes, du rante uma pescaria, e agora, como naquela poca, ela funcionou. Ela trouxe clares em preto e branco, linhas em ziguezague e de pois, finalmente, a voz da notcia, bem distinta, com a autoridade de uma rede, resumindo os ltimos acontecimentos. Eu aumentei o volume. A imagem danou, ondulou e depois tremeu, mas o som estava claro. A guerra nos Blcs tivera outros terrveis desdobramentos. Bombas atiradas em Sarajevo tinham matado pessoas num hospital. No Japo, o lder de um culto fora preso, acusado de conspirao para matar. Um assassinato tinha ocorrido numa cidade prxima. O noticirio continuou, os fatos nar rados em frases curtas e rpidas... a imagem estava melhorando. Eu vi a locutora, o rosto da notcia no muito distinto, mas agora eu podia entender a voz com mais clareza. ...os horrores do Templo da Mente continuam. Todos os mem bros do templo na Bolvia esto mortos, tendo eles prprios posto fogo nos prdios para no se renderem aos agentes internacionais. Enquanto isso, continuam as prises dos seguidores de Gregory Belkin em Nova York.

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Eu estava excitado. Peguei o aparelhinho e o segurei perto do rosto para enxergar melhor. Vi uma cobertura rpida e fora de foco dos presos, algemados e acorrentados. ... gs venenoso em quantidade suficiente, s na cidade de Nova York, para matar toda a populao. Enquanto isso, autorida des iranianas confirmaram s Naes Unidas que todos os mem bros do Templo de Belkin esto sob custdia, entretanto a questo da extradio dos terroristas de Belkin para os Estados Unidos leva r, segundo fontes oficiais, um tempo considervel. No Cairo, foi confirmado que todos os seguidores de Belkin renderam-se s au toridades. Todos os produtos qumicos que estavam nas mos de les foram apreendidos. Mais imagens, rostos, homens, tiroteio, fogo, um terrvel incn dio reduzido a um claro em preto e branco nas minhas mos. De pois o rosto brilhante da locutora, e uma mudana de tom, enquan to ela olhava diretamente para os olhos da cmera e para os meus. Quem era Gregory Belkin? Havia, de fato, irmos gmeos, Nathan e Gregory, como aqueles mais prximos ao lder do culto mogol suspeitam? Restam dois corpos, um deles enterrado no ce mitrio israelita, o outro no necrotrio de Manhattan. E embora os remanescentes da comunidade hassdica do Brooklyn, fundada pelo av de Belkin, recusem-se a falar com as autoridades, o gabi nete do promotor continua a investigar os dois homens. O rosto da mulher desapareceu. E apareceu Azriel. Um retrato dele, grosseiro e remoto, mas inconfundvel. Enquanto isso, o ho mem acusado do assassinato de Rachel Belkin, homem que pode ria, de fato, estar profundamente envolvido em toda a conspirao, ainda est foragido. Ento veio uma srie de fotos, obviamente ti radas por cmeras de circuito interno de tev Azriel sem barba e sem bigode, atravessando o saguo de um prdio; Azriel no meio da multido, chorando sobre o corpo de Esther Belkin. Azriel em close, sem barba e sem bigode, olhando bem frente enquanto

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atravessava uma porta. Houve uma srie de fotos, desfocadas de mais para se perceber alguma coisa, obviamente tiradas por outras cmeras de circuito interno de tev, inclusive uma de Azriel sem barba, caminhando junto com a prpria Rachel Belkin, me de Esther, mulher de Gregory, conforme o comentarista me informou. De Rachel, tudo o que vi foi um corpo esbelto, sapatos de saltos al tssimos e cabelos despenteados. Mas l estava Azriel, sem dvida. Eu fiquei fascinado. O rosto de um funcionrio calvo, tambm sofrendo no frio do inverno, provavelmente em Washington, D. C, apareceu de repente com a seguinte afirmao tranquilizadora: No h nenhum motivo para temer o Templo ou seus esquemas espalhafatosos. Cada uma das suas instalaes ou foi invadida pela polcia, incendiada duran te a invaso por seus prprios fiis, ou inteiramente evacuada, com todos os participantes presos. Quanto ao homem misterioso, no temos nenhuma testemunha ocular que o tenha visto aps a noite em que Rachel Belkin morreu, e ele pode muito bem ter morrido no Templo de Nova York, junto com centenas de outros, durante o in cndio que durou vinte e quatro horas antes de ser controlado pela polcia. Outro homem, ainda mais autoritrio e talvez zangado, to mou o microfone. O Templo est neutralizado; o Templo foi fecha do; enquanto estamos aqui falando, conexes bancrias esto sen do investigadas e prises j foram realizadas nas comunidades fi nanceiras de Paris, Londres e Nova York. Houve um rudo de est tica, luzes brancas tremeram na pequena tela. Eu sacudi a televi so. A voz voltou, mas desta vez falava de um atentado terrorista a bomba na Amrica do Sul, de chefes do narcotrfico, de sanes comerciais contra o Japo. Eu larguei o aparelhinho. Desliguei-o. Eu poderia ter procurado um outro canal, mas j estava farto. Tossi um pouco, assustado com o som profundo da tosse e pelo fato de doer tanto e ento tentei lembrar: Rachel Belkin. Rachel Belkin as sassinada. Isso tinha acontecido alguns dias depois do assassinato

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de Esther Belkin. Rachel Belkin em Miami. Assassinada. Gmeos. Eu me lembrei do retrato que Azriel me mostrara o hassid com a barba e os cachinhos e o chapu de seda. De algum enorme arqui vo em minha mente veio a informao de que Rachel Belkin fora a esposa gr-fina de Gregory, uma crtica notria do Templo, e a ni ca vez que reparei no nome, na reputao ou na existncia da mu lher foi quando assisti a uma reportagem do enterro de Esther. E as cmeras haviam seguido a me dela at um carro preto, vozes cla mando pelos comentrios dela. Os inimigos de Belkin haviam mata do sua filha? Seria uma conspirao de terroristas do Oriente M dio? Fui acometido de uma tonteira que ameaava piorar. Deixei a televiso e voltei para a cama. Deitei-me. Estava cansado e com sede. Eu me cobri, depois me sentei na cama para beber mais gua. Bebi, bebi, bebi e depois tornei a me deitar e comecei a refle tir. O que parecia real no era o aparelho de televiso e suas re portagens enigmticas. O que parecia real era este quarto e o modo como o fogo danava e o fato de ele ter estado aqui. E o que parecia real era a imagem do caldeiro cheio de caldo fervente e a idia inimaginvel, indescritvel, de ser atirado dentro de uma coisa daquelas. Ser atirado em lquido fervente. Eu fechei os olhos. Ento tornei a ouvi-lo entoar. s margens dos rios da Babilnia, sentvamos e chorvamos ao nos lembrarmos de Sio. E me ouvi entoando tambm. Volte, Azriel, volte! Conte-me o que mais aconteceu! eu disse, e em seguida adormeci. O som da porta sendo aberta me acordou. Estava totalmente escuro l fora agora, e deliciosamente quente dentro do quarto. Todo o frio tinha sado dos meus ossos.

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Eu vi uma figura em p ao lado da lareira, contemplando as chamas. Dei um grito involuntrio. No exatamente masculino ou corajoso. Mas um vapor subia da figura, ou uma nvoa, e a figura pare cia ser Gregory Belkin, ter a cabea e pelo menos o cabelo daquele homem, e depois transformar-se nos cachos abundantes de Azriel, e na testa franzida de Azriel. Foi feita outra tentativa. Um cheiro f tido encheu o quarto, to horrvel quanto o de um necrotrio. De pois ele foi melhorando. Azriel, de novo ele mesmo, estava l, de costas para mim. Ele estendeu os braos e disse algo, provavelmente em sumrio, mas no sei. Ele invocou alguma coisa, e esta coisa era um doce perfu me. Eu pisquei os olhos. Vi ptalas de rosa flutuando no ar. Senti-as cair no meu rosto. O cheiro de necrotrio tinha passado. Diante do fogo, ele tornou a estender os braos e a se transfor mar; tornou-se uma plida imagem de Gregory Belkin; esta ima gem oscilou e imediatamente a forma dele a engoliu. E ele deixou cair os braos com um suspiro. Eu sa da cama e me dirigi at onde estava o gravador. Posso lig-lo? eu perguntei. Olhei para cima e o vi sob a luz direta do fogo e percebi que ele estava usando uma roupa de veludo azul, enfeitada de dourado ao redor do colarinho, nos punhos e nas calas. Ele usava um cinto largo da mesma cor, bordado em ouro e seu rosto parecia um pou co mais velho do que antes. Eu me levantei e me aproximei dele o mais educadamente possvel. O que havia mudado, exatamente? Bem, sua pele estava um pouco mais escura, como a de um homem que vivesse ao sol, e seus olhos sem dvida tinham sofrido algumas mudanas, as pl pebras estavam mais suaves, menos perfeitas e talvez mais boni

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tas. Eu podia ver os poros de sua pele e os plos finos e escuros na raiz do seu cabelo. O que voc est vendo? ele perguntou. Eu me sentei per to do gravador. Est tudo um pouco mais escuro e detalhado eu disse. Ele concordou com a cabea. Eu no consigo mais tomar a forma de Gregory Belkin sempre que desejo. Quanto semelhana com qualquer outra pessoa, no consigo mant-la por muito tem po. No entendo de cincia o bastante para entender isto. Algum dia ser entendido. Deve ter a ver com partculas e vibraes. Deve ter a ver com coisas mundanas. Eu estava ardendo de curiosidade. Voc tentou tomar alguma outra forma, a forma de algum que voc goste talvez um pouco mais do que de Gregory Belkin? Ele sacudiu negativamente a cabea. Eu posso me tornar feio se quiser assust-lo, mas no quero ser feio. No quero assus tar ningum. No sinto mais dio e imagino que isso tenha feito o meu poder diminuir. Posso fazer alguns truques. Veja isto. Ele ps as mos no pescoo e, vagarosamente, arrastou-as pela frente bordada do casaco, revelando ao faz-lo um colar de discos de ouro, como moedas antigas. A casa inteira vibrou. O fogo fulgurou por um instante e depois diminuiu. Ele ergueu o colar para demonstrar sua solidez e seu peso e depois deixou-o cair. Voc tem medo de animais? ele me perguntou. Voc no gosta de usar a pele deles? No estou vendo nenhuma pele aqui, peles quentes, como de urso, por exemplo. No tenho medo nenhum eu disse. Nem isso me des gosta. A temperatura do quarto subiu drasticamente e mais uma vez o fogo explodiu como se algum o houvesse abanado, e eu me sen ti coberto por um amplo cobertor de pele de urso, forrado de seda.

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Eu passei a mo no plo. Era macio e grosso e me fez pensar nas florestas russas e nos homens dos romances russos que esto sem pre vestidos com peles. Pensei nos judeus que costumavam usar chapus de pele na Rssia e que talvez ainda usem. Eu me sentei na cama, endireitando o cobertor mais conforta velmente em volta do corpo. maravilhoso eu disse. Eu estava tremendo. Tantos pen samentos percorriam a minha mente que eu no conseguia decidir o que dizer primeiro. Ele deu um suspiro profundo e se deixou cair um tanto drama ticamente na cadeira. Isto o deixou exausto eu disse. As transformaes, os truques. Sim, um pouco. Mas no estou cansado demais para conver sar, Jonathan. que eu s posso fazer isto e mais nada... mas... quem sabe? O que que Deus ir fazer comigo? Eu s achei que desta vez, depois de passar por esta prova o, voc sabe, que a escada apareceria... ou que haveria um sono profundo. Eu achei... tantas coisas. E queria um final. Ele parou. Eu aprendi uma coisa ele disse. Aprendi nes tes dois ltimos dias que contar uma histria no o que eu pensa va. Explique-me isso. Eu pensei que o fato de falar sobre o caldeiro fervente faria com que a dor fosse embora. Mas no foi. Incapaz de odiar, de sen tir raiva, eu sinto desespero. Ele parou. Eu quero que voc me conte a histria toda. Voc acredita nela. Foi por isso que voc veio, para cont-la toda.

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Bem, digamos que eu vou terminar porque... algum deve saber. Algum deve registrar. E por delicadeza para com voc, por que voc gentil e presta ateno e eu acho que quer saber. Eu quero. Mas preciso dizer a voc como foi difcil imaginar uma crueldade dessas, imaginar que o seu prprio pai o entregou para esse sacrifcio. E imaginar uma morte tramada dessa forma. Voc ainda perdoa o seu pai? No no momento ele disse. Era disto que eu estava fa lando, que o fato de falar no assunto no traz o perdo. Contar a histria, v-lo, me aproximou mais dele. Ele no era to forte quanto voc, nisto ele tinha razo. O silncio caiu entre ns. Eu pensei em Rachel Belkin, no as sassinato de Rachel Belkin, mas no disse nada. Voc gostou de caminhar na neve? eu perguntei. Ele se virou para mim, surpreendido, e sorriu. Foi um sorriso muito franco e bondoso. Sim, gostei, mas voc no comeu a ceia que eu preparei para voc. No, fique sentado a, eu vou buscar o ensopado e uma das suas colheres de prata. Ele fez o que disse. Eu comi um prato de ensopado enquanto ele me observava de braos cruzados. Eu pus de lado o prato vazio e ele imediatamente retirou-o jun to com a colher. Ouvi o barulho de gua correndo enquanto ele os lavava. Ele me trouxe de volta uma tigelinha de gua e uma toalha, como algum faria em outro pas. Eu no precisava daquilo. Mas molhei os dedos e usei o pano para limpar a boca, o que foi bem agradvel, e depois ele levou embora todas aquelas coisas. Foi ento que ele viu o pequeno aparelho de televiso com sua ala e sua tela pequenina. Provavelmente eu o havia deixado muito perto do fogo. Eu fiquei um tanto sem jeito, como se estivesse espi onado o mundo dele enquanto ele estava fora, como que para con firmar as coisas que ele havia contado.

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Ele contemplou o aparelho por um longo momento e depois desviou os olhos. Isso funciona? Falou com voc? ele perguntou sem entu siasmo. Notcias de alguma cidade daqui, uma rede eu acho, entran do pelo canal local. Os Templos de Belkin foram invadidos, pessoas foram presas, esto tranquilizando o pblico. Ele esperou um bom tempo antes de responder. Depois disse: Sim, bem, h outros, talvez, que eles ainda no encontraram, mas as pessoas l dentro esto mortas. Quando voc encontra es ses homens com seus revlveres e suas promessas de matar a si mesmos junto com toda a populao de um pas, melhor simples mente... mat-los imediatamente. Mostraram o seu rosto eu disse. Sem barba. Ele riu. O que significa que eles jamais me acharo debaixo de todo este cabelo. Principalmente se voc cortar a parte comprida, mas seria uma pena. No preciso ele disse. Eu ainda posso fazer a coisa mais importante de todas. E qual ? Desaparecer. Ah! Fico contente em saber. Voc sabe que esto procuran do por voc? Disseram qualquer coisa acerca do assassinato de Ra chel Belkin. Eu mal conheo esse nome. Ele no pareceu nem surpreso nem indignado nem aborrecido. Ela era a me de Esther. Ela no queria morrer na casa de Gregory. Mas vou contar-lhe a parte estranha. Quando ele contem plou o cadver dela, acho que ficou desesperado. Acho que ele re almente a amava. Ns esquecemos que esses homens podem amar.

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Voc quer me dizer... se a matou ou no? Ou isto algo que eu no devo perguntar? Eu no a matei ele disse com simplicidade. Eles sabem disso. Eles estavam l. Isso foi cedo. Por que eles iriam se dar ao trabalho de continuar me procurando? Tudo isso tem a ver com conspirao, bancos e esquemas engenhosos, e os longos tentculos do Templo. Voc um homem misterioso. Ah, sim. E como eu disse, eu sou algum que, se for neces srio, pode desaparecer. Voltar para os ossos? eu perguntei. Ah, os ossos, os ossos de ouro. Est pronto para me contar? Estou pensando em como faz-lo. H mais algumas coisas que preciso contar antes de chegar no momento da morte de Esther Belkin. Houve mestres que eu amei. Preciso explicar um pouco mais. Voc no vai me contar sobre todos eles? gente demais ele disse e alguns nem vale a pena lembrar, e outros eu nem me lembro mesmo. H dois que eu quero descrever para voc. O primeiro e o ltimo mestre a quem obedeci. Eu parei de obedecer a mestres. Eu matava quem me invocasse no s o homem ou a mulher que me havia chamado, mas todo mundo que havia presenciado o chamado. Fiz isso por muitos anos. E ento os ossos foram guardados com avisos em hebraico, alemo e polons e ningum mais se arriscou a invocar o Servo dos Ossos. Mas quero contar-lhe acerca dos dois o primeiro e o lti mo mestre a quem obedeci. Os outros de que me recordo ns po demos descartar com poucas palavras. Voc parece mais animado agora, mais descansado eu disse.

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mesmo? Ele riu. Por que ser? Bem, eu dormi real mente e sou forte, muito forte, quanto a isso no h dvida. E a histria tem o dom de me chamar de volta. Ele suspirou. Eu no conheo muita vida na morte sem dor ele disse. Mas isso eu mereo, imagino, sendo um demnio poderoso. O lti mo Mestre a quem obedeci foi um judeu na cidade de Estrasburgo e queimaram todos os judeus de l porque os acusaram pela Peste Negra. Ah eu disse. Isto deve ter sido no sculo catorze. No ano de 1349 desta era ele disse com um sorriso. Eu pesquisei. Eles mataram os judeus na Europa inteira, acusando-os pela Peste Negra. Eu sei. Sim, e houve muitos outros holocaustos depois disso. Voc sabe o que foi que Gregory me contou? Nosso amado Gregory Belkin? Quando ele pensou que fosse meu mestre e que eu iria ajud-lo? Posso adivinhar. Ele me contou que se a Peste Negra no tivesse assolado a Europa, a Europa hoje seria um deserto. Ele disse que a populao tinha se tornado predatria; que as rvores estavam sendo derru badas to depressa que todas as florestas da Europa teriam desa parecido nesta altura. E as florestas da Europa ns sabemos agora que remontam ao sculo catorze. Isso verdade eu disse. Eu acho. Foi assim que ele jus tificou o assassinato das pessoas? Oh, esse foi apenas um dos diversos meios. Gregory era um homem extraordinrio, na verdade, porque era um homem hones to. No era louco, para fundar esse templo universal e ench-lo de terroristas?

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No. Ele sacudiu a cabea. Apenas impiedoso e hones to. Ele me disse a certa altura que havia um homem que tinha mu dado completamente a histria do mundo. Eu pensei que ele fosse dizer que esse homem era Cristo ou Ciro, o Persa. Ou talvez Mao m. Mas ele disse que no. Que o homem que havia mudado o mundo todo fora Alexandre, o Grande. Esse era o seu modelo. Gre gory era perfeitamente lcido. Ele tencionava desfazer um gigan tesco n grdio. E quase conseguiu. Quase... Como foi que voc o impediu? Como foi que tudo aconteceu? Um defeito fatal que ele tinha o impediu ele disse. Voc conhece, na antiga religio persa, uma lenda que diz que o mal entrou no mundo no atravs do pecado, ou atravs de Deus, e sim atravs de um erro? Um erro ritual? J ouvi falar. Voc est falando de mitos muito antigos, frag mentos do zoroastrismo. Sim ele disse , mitos que os medas transmitiram aos persas e que os persas passaram para os judeus. No desobedin cia. Mau julgamento. quase assim no Gnesis, no acha? Eva co mete um erro de julgamento. Uma regra ritual quebrada. Isso deve ser diferente de pecado, voc no acha? No sei. Se soubesse seria um homem mais feliz. Ele riu. O que impediu Gregory foi um erro de julgamento ele dis se. Como assim? Ele confiou que a minha vaidade era to grande quanto a dele. Ou talvez tenha simplesmente avaliado mal o meu poder, a minha vontade de intervir... No, ele achou que eu me deixaria le var pelas idias dele; achou que eram irresistveis. Foi um erro de julgamento. Se ele no tivesse me contado certas coisas, coisas im portantes no momento apropriado, nem eu poderia ter impedido o

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plano dele. Mas ele precisou contar, gabar-se, ser admirado por mim, e ser amado... eu acho, at mesmo ser amado por mim. Ele sabia o que voc era? O Servo dos Ossos? Um esprito? Oh, sim, ns nos aproximamos sem nenhum problema de credibilidade, como voc diria hoje. Mas eu vou chegar l. Ele se encostou na cadeira. Eu verifiquei os gravadores. Remo vi as fitas e as substitu por outras, depois marquei as etiquetas para no me confundir. E coloquei as duas mquinas de volta na la reira. Ele estava me observando com interesse e com um olhar agra dvel. No entanto, parecia relutante em comear, ou ento parecia estar achando difcil comear, apesar de louco para isso. Ciro, o Persa, cumpriu a promessa que lhe fez? eu per guntei. Eu vinha pensando nisso desde que havamos interrompido a histria. Ele o mandou realmente para Mileto? Acho difcil de acreditar que Ciro, o Persa, tenha cumprido sua palavra... Voc acha? Ele olhou para mim e sorriu. Mas ele man teve a promessa que fez a Israel, como voc sabe. Os judeus tive ram permisso para sair da Babilnia e foram para casa, e torna ram a estabelecer o Reino da Judia e construram o Templo de Sa lomo. Voc sabe disso tudo atravs da histria. Ciro cumpriu as promessas que fez aos povos que conquistou, especialmente aos judeus. Lembre-se, a religio de Ciro no era assim to diferente da nossa religio. No fundo, era uma religio de... tica, voc no acha? Sim, e eu sei que sob o reinado persa Jerusalm prosperou. Oh, realmente, sempre, por centenas de anos, at o tempo dos romanos, na verdade, quando comearam as rebelies, at a derrota final em Masada. Ns falamos destas coisas para lembrar a ns mesmos. Na poca, eu no sabia nada do que estava por acon tecer. Mas at eu sabia que Ciro manteria a sua palavra, que me mandaria para Mileto. Eu confiei nele desde a primeira vez em que

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o vi. Ele no era um mentiroso. Bem, no tanto quanto a maioria dos homens. Mas se ele tinha os seus prprios sbios eu disse , por que ele deixaria algo to poderoso... quer dizer, algum to pode roso... como voc escapar das garras dele? Ele estava louco para se livrar de mim! Azriel disse. E francamente, os sbios dele tambm! Ele no deixou que eu esca passe das garras dele. Na realidade, ele me enviou para Zurvan, o mago mais poderoso que ele conhecia. E Zurvan era leal a Ciro. Zurvan era rico e morava em Mileto, que tinha cado sob o domnio de Ciro e dos persas sem um nico conflito, da mesma forma que a Babilnia. Mais tarde, claro, os gregos daquelas cidades jnicas iriam rebelar-se contra os persas. Mas na poca em que eu estive l, olhando para o grande rei e implorando que ele me enviasse para um mgico poderoso, Mileto era uma prspera cidade grega, governada pelos persas. Ele me analisou. Eu comecei a fazer outra pergunta, mas ele me interrompeu. Voc saiu para o frio, no deveria ter feito isso. Voc est quente agora, a febre subiu um pouco. Est precisando de gua fria. Eu vou buscar. Depois que voc beber um pouco, ns continu amos. Ele se levantou e foi at a porta. Trouxe uma garrafa que esta va perto da porta. Estava realmente muito fria, dava para ver, e eu estava com sede. Baixei os olhos e vi que ele estava despejando a gua num c lice de prata. No era um clice de prata antigo. Parecia at bem novo, feito mquina, talvez, mas era muito bonito, e claro que ele ficou totalmente frio por causa da gua. Era como o Santo Gra al, ou um clice do tempo dos babilnios. Ou talvez de Salomo. Havia outro clice igual defronte da cadeira. Como foi que voc fez os clices? eu perguntei.

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Do mesmo modo que fao minhas roupas. Chamo todas as partculas necessrias, mando que elas venham sem alarde e sem barulho. Eu no sou um arteso de clices to bom assim. Se meu pai tivesse desenhado estes clices, eles seriam maravilhosos. Eu simplesmente disse s partculas que elas deveriam formar clices trabalhados no estilo desta poca... H muito mais palavras nesta operao e muito mais energia, mas em resumo isto. Eu balancei a cabea, concordando. Estava grato pela explica o. Eu bebi toda a gua. Ele tornou a encher o clice. Eu bebi. O clice era bastante slido. De prata de lei. Eu o analisei. Ele tinha um desenho orgaco comum, cachos de uvas gravados ao redor da borda, e uma base simples para a haste. Mas era realmente muito bonito. Eu o estava segurando com as duas mos, carinhosamente, eu acho, admirando sua forma alongada e o desenho das uvas, quan do ouvi um leve rudo emergindo dele e senti um leve movimento de ar entre minhas narinas. Percebi que meu nome estava sendo escrito no clice. Em hebreu. Jonathan Ben Isaac. O nome foi escri to em toda a volta, com uma letra mida e perfeita. Eu olhei para ele. Ele estava recostado na cadeira com os olhos fechados. Respirou fundo. A memria tudo ele disse baixinho. Voc no acha que podemos conviver com a idia de que Deus no perfeito des de que tenhamos certeza de que Deus se lembra... se lembra de tudo... Sabe tudo, acho que isto que voc quer dizer. Ns quere mos que ele esquea as nossas transgresses. Suponho que sim. Ele encheu o clice dele de gua, sem nome mas igual ao meu, e bebeu. Mais uma vez ele descansou, distrado, olhando para o fogo, o peito ofegante.

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Eu imaginei como seria viver num mundo de vultos como o dele. Seria assim Esagila? Homens barbudos, de longas vestes, co bertos de enfeites de ouro e cheios de deciso. Voc sabia ele me perguntou, sorrindo que os antigos persas, eles achavam que... durante o ltimo milnio antes da Res surreio final, os homens aos poucos iriam deixar de comer carne e tomar leite, e que se alimentariam apenas de gua? gua pura. E ento ocorreria a Ressurreio. Sim, o mundo dos ossos se ergueria... o vale dos ossos ga nharia vida. Ele sorriu. Ento, s vezes eu penso, quando que ro me consolar, que os anjos poderosos, demnios poderosos, coi sas assim como eu... que ns somos simplesmente o ltimo estgio dos seres humanos... quando os seres humanos vivero apenas de gua. Portanto... ns no somos terrveis. Somos simplesmente muito avanados. Eu sorri. H quem acredite que os nossos corpos sejam apenas um estgio biolgico, que os espritos constituem outro es tgio, que tudo uma questo de tomos e partculas, como voc disse. Voc leva em considerao essas pessoas? claro. Eu no temo a morte. Espero que minha luz se junte luz de Deus, mas talvez isso no acontea. Mas eu considero, considero muito tudo em que os outros acreditam. Esta no uma era da indiferena, embora possa parecer. Sim, eu concordo com voc ele disse. uma poca prtica, pragmtica, em que a decncia a virtude primordial voc sabe, roupas decentes, casa decente, comida decente... Sim eu disse. Mas tambm uma poca de grande espiritualidade, talvez a nica poca em que tais idias no provoquem nenhum tipo de sano, pois afinal de contas, pode-se pregar qualquer coisa sem

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ser preso e acorrentado. No h uma Inquisio no corao de nin gum. No, existe uma Inquisio, viva no corao de todos os fun damentalistas de todas as seitas, mas eles no tm o poder, na maior parte do mundo, de prender o profeta ou o blasfemador. Foi isto que voc observou. Sim ele disse. Houve uma pausa. Ele endireitou o corpo, obviamente refeito e com vontade de falar de novo. Virou-se ligeiramente para mim, o cotovelo esquerdo um pouco para trs, o brao esticado sobre o brao da cadeira. O ouro sobre o veludo azul formava laos e crculos, que sem dvida possuam uma histria venervel enquanto padro, talvez at um nome. Era um fio de ouro grosso. Brilhava luz do fogo. Ele olhou para os gravadores. Eu fiz um sinal de que estva mos prontos para escutar, tanto os gravadores quanto eu. Ciro manteve sua palavra ele disse, com um muxoxo. Com todo mundo. Cumpriu o que prometeu famlia do meu pai, aos hebreus da Babilnia. Os hebreus que quiseram, e nem todos quiseram, alis, mas os que quiseram, voltaram para Sio e recons truram o templo e os persas nunca foram cruis com a Palestina. Os problemas s comeariam sculos mais tarde, com os romanos, conforme dissemos. E voc tambm sabe que muitos judeus per maneceram na Babilnia e estudaram l, escreveram o Talmude l, e a Babilnia foi um lugar de muito estudo at o dia terrvel, scu los depois, em que foi queimada e destruda. Mas isto aconteceria muito mais tarde. Antes eu queria falar nos dois mestres que me ensinaram tudo que foi importante aprender. Eu concordei. Ele fez silncio e eu no o perturbei. Olhei para o fogo e por um momento senti uma tonteira, como se o ritmo da vida, do meu corao, da minha respirao, do pr prio mundo tivesse diminudo gradualmente. O fogo era feito de

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madeiras que eu no havia posto l. O fogo estava cheio de cedro, alm de carvalho e outras madeiras. Estava perfumado e crepitava, e por um momento eu tornei a pensar que talvez estivesse morto, que aquele era algum tipo de estgio mental. Eu podia sentir cheiro de incenso e uma sensao de inefvel felicidade tomou conta de mim. Eu sabia que estava doente. Sentia dor no peito e na gargan ta, mas essas coisas no tinham nenhuma importncia. Eu simples mente estava feliz. Que importa se eu estiver morto, eu pensei. Voc est vivo ele disse com uma voz suave e calma. Que o Senhor Deus o abenoe e guarde. Ele estava me observando. No disse nada. O que foi, Azriel? eu perguntei. Eu gosto de voc, s isso ele disse. Perdoe-me. Eu co nhecia os seus livros, amava-os, mas no sabia... que iria gostar de voc. Prevejo agora como vai ser a minha existncia... Estou vendo algo do que Deus planejou, mas isso no importa. Ns estamos fa lando do passado e no de Deus e do futuro...

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PARTE II

TEORIA ESTTICA Faa um poema de ouvido. Recite-o de modo que suas ptalas se deschocolatem como um crebro em um vaso. Cera de nogueira, derretendo de pensar. Faa um poema quase lascivamente compreensvel e faa a sua compreenso escorrer, mel do tronco puncionado. Faa-o serpentear at a prostituda molcula e encostar sua boca atmica na boca do seu ncleo. Arranque sua haste para expor seu feto. Faa-o ter filhos com queixos lisos de gengibre, faa os cachorros gemerem quando ele passar, deixe-o sair de dentro do vaso, faa-o deitar com nosso cadver, nosso caos. Faa-o faminto, mau, inimigo da Morte. Coloque-o no papel. Leia-o. Arranque suspiros dele, e com tal ferro que os escorpies o chamem de Jeov e Ningum. Faa-o agora antes que voc desista. Invente-o, ejacule-o, afague-o, torne-o eficiente, harmnico, faa-o mais poema do que o Poema capaz de sobreviver.

Stan Rice, Some Lamb, 1975

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gora vou comear a contar a histria dos meus dois mestres e o que eles me ensinaram. E asseguro-lhe de que esta ser a parte mais breve do meu relato. Eu estou ansioso para chegar no presente. Mas gostaria que voc soubesse disto e fizesse a gentile za de anotar. Portanto... Zurvan se apresentou de forma dramtica. Como lhe disse, eu tinha ido para dentro dos ossos. Estava mergulhado em escuri do e sono. Havia uma certa conscincia em mim, sempre h, mas no sei express-la em palavras, esta conscincia. Talvez eu seja como uma placa de argila onde a histria vai sendo escrita enquan to eu durmo. Mas esta imagem concreta e imperfeita demais. Eu dormia, no sentia nem medo nem dor. E no me sentia preso. Eu no sabia o que eu era nem onde estava. Ento Zurvan me chamou: Azriel, Servo dos Ossos, venha a mim, invisvel, apenas o seu tzelem, voe com toda a sua fora. Eu me senti sugado para o cu. Voei na direo da voz que me chamou e, como antes, vi o ar cheio de espritos, espritos em todas as direes, e espritos atra vs dos quais eu me movimentava com grande determinao, ten tando no machuc-los, entretanto profundamente entristecido por seus gritos e pelo olhar de desespero em seus rostos. Alguns desses espritos chegaram a me agarrar e tentaram me fazer parar. Mas eu tinha recebido uma ordem e me livrei deles com uma fora maravilhosa, que me fez dar gargalhadas.

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Quando vi a cidade de Mileto l embaixo, era meio-dia; o ar foi se livrando dos espritos medida que eu me aproximava da terra, ou pelo menos eu estava me movendo numa velocidade dife rente e eles no estavam mais visveis para mim. Mileto estava l na sua pennsula, a primeira cidade colonial grega ou jnica que eu j vira. Ela era linda e ampla, possua maravilhosas reas abertas e colunatas e toda a perfeio da arte grega, mesmo ento. A agora, a palestra, os templos, o anfiteatro... tudo isso parecia ser como uma mo aberta para agarrar a brisa do vero. E trs lados dela eram banhados pelo mar profundo, cheio de navios de carga gregos, fencios e egpcios, e o cais fervilhava de comerciantes e longas filas de escravos acorrentados. Quanto mais eu descia, melhor contemplava a sua beleza, que evidente-mente no era inteiramente desconhecida para mim na Babilnia, mas ver uma cidade com todo aquele mrmore mara vilhoso, v-la branca e brilhando e no protegida por barricadas contra o vento do deserto, era um espetculo. Tratava-se de uma cidade onde as pessoas saam ao ar livre para conversar e passear e se reunir e tratar de negcios, e o calor no era insuportvel, e as areias do deserto no a alcanavam. Entrei imediatamente na casa de Zurvan e o encontrei sen tado na escrivaninha com uma carta na mo. Ele era persa, talvez eu devesse dizer meda, tinha cabelos pretos, embora tanto os cabelos quanto a barba estivessem bem grisalhos. Mas no era muito velho, tinha olhos grandes e azuis que me contemplaram imediatamente, percebendo perfeitamente a mi nha forma invisvel, e dizendo: Ah, assuma um corpo, voc sabe como faz-lo. Faa isso agora! Era isso exatamente o que tinha que ser feito, eu acho, por que fiquei muito orgulhoso em invocar um corpo. E na verdade eu

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no sabia outras palavras alm das que estavam escritas na placa. Mas eu fiz o corpo, e bem-feito, em segundos, e ele se recostou na cadeira, rindo satisfeito, o joelho levantado, olhando para mim. Acho que eu tinha a mesma aparncia que tenho agora. Eu me lembro de ter ficado maravilhado com aquela linda casa grega, com seu ptio e portas abertas em toda parte, e pintu ras nas paredes de pessoas gregas, esbeltas e com olhos grandes, usando roupas resistentes e ondeantes que me fizeram lembrar do Egito, mas que eram claramente jnicas. Ele ps o p no cho, descruzou os braos e depois levan tou-se. Estava vestido no estilo grego, mais solto e mais nu, sem as mangas que ns usvamos sempre, e calava sandlias. Ele me analisou sem medo, do mesmo modo que o meu pai analisaria um artefato de prata. Onde esto suas unhas, Esprito?, ele perguntou. Onde esto os plos do seu rosto? Onde esto os seus clios? Rpido! Da qui em diante basta voc dizer Que venham todos os detalhes de que eu preciso neste momento, e mais nada. Fixe uma imagem e seu trabalho estar terminado. Isso mesmo. Isso mesmo. Ele bateu palmas. Agora voc est bastante completo para o que tem que fa zer. Sente-se a. Eu quero ver voc se movimentar, andar, falar, er guer os braos. Anda, senta. Eu obedeci. Era uma cadeira grega, graciosa, com braos al tos e sem encosto. A luz minha volta parecia radiosa e diferente; do lado de fora, as nuvens eram altas. O ar mais puro. porque voc est beira-mar, ele disse. Voc sente a gua no ar, Esprito? Isso ir sempre ajud-lo. por isso que os es tpidos fantasmas dos mortos e os demnios gostam de lugares midos, eles precisam da gua, do som dela, do cheiro dela, de sua frescura penetrando neles, seja qual for a forma que eles possu am.

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Ele caminhou pelo aposento. Eu fiquei sentado l, arrogan temente, sem demonstrar-lhe nenhum respeito. Ele no pareceu importar-se. Uma roupa completa babilnia ou persa cairia melhor nele com suas pernas e ps magros e velhos. Mas estava quente de mais. Eu desviei os olhos dele. Estava admirando o cho de mosai co. O nosso cho, em casa, tambm era colorido e artstico, mas aquele cho no era cheio de rosetas duras nem de figuras de pro cisso, e sim de danarinos travessos e cachos de uvas, e havia todo tipo de mrmore enfeitando suas bordas. Os desenhos eram fluidos e alegres. Eu pensei em todos os vasos gregos que havia manipulado no mercado, e no quanto costumava apreciar seus de senhos graciosos. Os murais nas paredes tambm eram bonitos e cheios de vida, e tinham as mesmas tonalidades de cor que me de leitaram os olhos. Ele parou no meio da sala. Ento ns admiramos a beleza, no ? Eu no respondi. Ento ele disse: Fale, eu quero ouvir a sua voz. E o que devo dizer?, eu respondi sem me levantar. O que eu quiser dizer? Ou o que voc me mandar dizer? O que estiver re almente pensando ou alguma bobagem servil que eu sou o seu escravo-esprito! Eu me calei de repente. Perdi toda a confiana em mim mesmo. Compreendi que no sabia por que estava dizendo aquelas coisas. Tentei lembrar. Eu tinha sido mandado para aquele homem. Aquele homem era um grande mgico. Aquele homem era um Mes tre no seu ofcio. Eu era um Servo. Quem tinha me transformado naquilo? No v se dissolver por causa dessas preocupaes sem importncia, ele disse. Voc fala bem e com clareza, era isso que eu queria saber, e voc pensa, e muito poderoso. Voc , talvez,

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o anjo mais poderoso que eu j vi, e nada que eu invoquei at hoje tinha a sua fora. Quem me enviou? Foi um rei, eu disse. Mas minha mente est turva e uma agonia no conseguir saber. a armadilha dos espritos, o que os mantm fracos, voc poderia dizer que a limitao imposta por Deus para evitar que eles tenham fora suficiente para prejudicar demais os homens e as mulheres. Mas voc sabe quem o enviou. Pense! Esforce-se para encontrar a resposta. Voc vai comear a se lembrar de coisas agora, vai comear a prestar ateno. E em primeiro lugar, solte essa raiva que est dentro de voc. Eu no tive nada a ver com aqueles que o feriram e mataram. E desconfio que a coisa toda foi muito mal feita, e que um esprito mais fraco que voc jamais con seguiria superar. Mas voc j superou. E o homem que o enviou? Ele fez o que voc pediu, lembra? Ele fez o que voc pediu. Ah, sim, o Rei Ciro, ele me mandou para Mileto conforme eu pedi. Aquilo ficou claro e ficou ainda mais claro quando eu ten tei deixar que a raiva sasse de mim como se fosse excesso de ar nos meus pulmes. Eu cheguei at a sentir os meus pulmes. Eu senti minha respirao. No perca tempo com isso, ele disse. Lembra das per guntas que eu lhe fiz? Das suas unhas? Dos seus clios? Detalhes que so visveis. Voc no precisa de rgos internos. O seu espri to preenche a concha perfeita que voc, que ningum diferencia de um homem de verdade. No desperdice a sua energia fazendo um corao para voc, ou sangue ou pulmes, apenas para se sen tir humano. Isso besteira. S de vez em quando voc vai precisar fazer sair um pouco de sangue do seu corpo. Isso no nada, mas no fique com saudade da sua forma humana. Voc est melhor agora! Estou?, eu perguntei, ainda esparramado na cadeira, com a perna cruzada, enquanto aquele homem mais velho e mais sbio

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tolerava a minha arrogncia. Eu sou bom ou sou um instrumento do mal? Voc falou em anjo poderoso. Eu ouvi o rei usar essas pala vras. Mas ele tambm falou em demnio. Ou era outra pessoa? Ele ficou parado no meio da sala, balanando um pouco, controlado, estudando-me atravs dos olhos semicerrados. Eu desconfio que voc vai ser o que quiser, ele disse, embora outros possam tentar transform-lo no que quiserem. Voc tem tanto dio dentro de voc, Azriel, tanto dio. Voc tem razo. Eu sinto dio. Eu vejo um caldeiro ferven te e sinto terror e em seguida dio. Nunca mais algum vai conseguir feri-lo desse jeito de novo. E lembre-se, voc se ergueu acima do caldeiro, no foi? Voc sentiu o ouro escaldante? Eu estremeci todo. Comecei a chorar. No consigo nem falar sobre isso e no queria falar com ele. Eu senti por um momento, eu disse, um momento eu senti e soube o que seria ficar l dentro e morrer sofrendo daquele jeito. Eu senti... senti o ouro fervendo penetrando em algo que me cobria, como uma armadura grossa, mas onde ele me feriu... foi nos olhos. Ah, compreendo. Bem, seus olhos esto timos agora. Eu preciso da placa canania que o criou. Preciso dos ossos. Voc no os tem aqui? Que diabo, no, ele disse. Um bando de idiotas rou bou-os. Bandidos do deserto. Eles atacaram os homens de Ciro, mataram-nos por cada pedacinho de ouro que usavam e fugiram com o ba. Eles pensam que os ossos so de ouro macio. S um dos persas sobreviveu e conseguiu chegar na aldeia mais prxima. Mensagens foram enviadas. Agora voc tem que procurar os ossos e a placa, o ba todo, e traz-lo para mim. Eu posso fazer isso? claro que sim. Voc veio quando eu o chamei. Volte para aquele lugar, ou para o lugar de onde veio. Olha, este o segredo

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da magia, meu filho. Seja especfico. Diga, eu quero voltar para o lugar de onde vim. Assim, se os bandidos tiverem se afastado dez milhas do lugar em que vocs estavam quando voc ouviu o meu chamado, voc ir peg-los. Mas quando chegar nesse lugar, per manea com o seu corpo e mate os ladres, se puder. Se voc no for forte o bastante para isso, se eles lutarem contra voc com ar mas fsicas que o faam titubear, se eles lanarem feitios contra voc que o deixem assustado e eu lhe digo que no existe ne nhum feitio sobre a terra que deva assustar o Servo dos Ossos , ento torne-se incorpreo, mas pegue os ossos, leve-os para den tro de voc como se voc fosse um funil de vento do deserto, junteos e traga-os para mim. Eu tratarei desses ladres mais tarde. V, traga os ossos para mim. Mas voc prefere que eu os mate? Bandidos do deserto? Sim, mate todos eles. Mate-os facil mente, com as prprias armas deles. No se importe com mgica. Seria um desperdcio de energia. Agarre as espadas deles e cortelhes as cabeas com elas. Voc ver os espritos deles por alguns momentos, grite com eles para assust-los, e acredite em mim, no haver nenhum problema. Talvez isso aplaque um pouco a sua dor. Anda, vai buscar os ossos e a placa para mim. Depressa." Eu me levantei. Ser que eu vou ter que lhe ensinar o que dizer?, ele insis tiu. Pea para voltar ao lugar de onde veio e que todos os elemen tos que compem o seu corpo neste momento esperem que voc os chame para que eles o tornem visvel e forte quando voc che gar no local em que esto os ossos. Voc vai adorar isto. Depressa. Calculo que isto ir ocup-lo at a hora do jantar. Eu estarei jantan do quando voc voltar. Alguma coisa pode me acontecer?

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Pode ser que voc deixe que eles o assustem de tal manei ra que voc fracasse e ento eu vou rir de voc, ele disse, sacu dindo os ombros. Eles no podem ter espritos poderosos? Bandidos do deserto, nunca! Olha, voc vai se divertir! Oh, e eu esqueci de dizer, quando voc iniciar a viagem de volta, fique invisvel. Eles estaro todos mortos, voc vai segurar com fora o ba dentro do seu corpo espiritual, como se uma ventania o carre gasse. Eu no quero voc voltando para c com um corpo carre gando aquele ba. Voc precisa aprender a mover coisas. Se al gum o vir, ignore a pessoa porque voc desaparecer da vista dela antes que ela compreenda o que acabou de ver. Depressa. Eu me levantei e, com um grande rugido nos ouvidos, rea pareci com a concha inteira do corpo numa pequena casa no meio do deserto, onde um grupo de bedunos estava reunido ao redor de uma fogueira. Eles se puseram imediatamente de p e gritaram ao me ver, desembainhando as espadas. Vocs roubaram os ossos, no foi?, eu disse. Vocs mata ram os homens do Rei. Eu jamais sentira tanto prazer em toda a minha vida huma na; jamais sentira tanta coragem nem tanta liberdade. Acho que cheguei at a ranger os dentes de alegria. Tirei a espada da mo de um deles e cortei em pedaos cada um deles, cortando fora com facilidade as mos que tentaram defend-los e decepando algumas cabeas e chutando alguns braos e pernas. Eu olhei para o fogo. Larguei a espada e caminhei para dentro do fogo, e depois para fora outra vez. Ele no machucou este corpo ou sua aparncia de humanidade. Eu dei um berro que deve ter sido ouvido no inferno. Eu estava histericamente contente. O lugar fedia a sangue e suor. Um deles estrebuchou e de pois ficou imvel. A porta foi aberta, dois bedunos armados voa

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ram em cima de mim e eu agarrei um deles e arranquei-lhe a cabe a. O outro estava agora de joelhos. Mas eu o matei tambm do mesmo jeito facilmente, eu podia ouvir o barulho dos camelos gritando do lado de fora. Mas o cmodo agora no tinha mais nenhum ser humano e eu vi um volume num canto, coberto por grossos cobertores de l. Tirei os cobertores e achei o ba com os meus ossos e olhei l den tro. Isto, devo admitir, no foi um prazer. Quebrou o encanto da matana que eu realizara. Eu olhei e vi os ossos, e ento suspirei e pensei, Ah, bem, voc sabia que estava morto. Ento qual o pro blema? Havia muitos outros tesouros l, ainda. Vrios sacos. Eu juntei tudo dentro de um cobertor, agarrei o volume com os dois braos e disse, Deixem-me, partculas deste corpo. Permi tam que eu fique invisvel, rpido e forte como o vento, e mante nham estes preciosos artigos seguros nos meus braos, e levemme para o meu Mestre em Mileto, que me mandou aqui. O grande tesouro era como uma ncora, uma pedra, que tornou a minha viagem vagarosa mas deliciosa. Eu senti um prazer delicioso ao alcanar as nuvens e depois desci sobre o mar com sua luz trmula. Fiquei to apalermado com toda aquela beleza que quase deixei cair tudo, mas ento me recuperei e ordenei a mim mesmo, V para Zurvan agora, idiota! Volte para onde est o ho mem que o enviou agora. Eu e o ba aterrissamos no ptio. Entardecia. A cor do cu estava gloriosa. As nuvens estavam tingidas com ela. Eu estava ali deitado, em forma de homem, aparentemente por uma simples questo de vontade, e o tesouro estava l, o ba, quebrado por causa da minha queda, e outra caixa de cartas, aberta. Meu novo mestre saiu para o jardim e comeou imediata mente a catar as cartas. Aqueles miserveis filhos da me; tudo isto de Ciro para mim! Espero que voc os tenha matado!

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Com grande alegria, eu disse. Eu me levantei, ergui o ba meio quebrado e fiquei atento para ajud-lo no que ele precisasse. Ele encheu os meus braos com alguns sacos que aparentemente continham jias, eu no sabia ao certo, dava a impresso que sim, e aquilo era tudo o que eu tinha trazido comigo alm do ba e das cartas, e atirou o cobertor fora. Para minha completa surpresa, o cobertor saiu voando, como que levado por uma corrente de ar, e passou por cima do muro, deslizando na brisa, e desapareceu. Alguma pessoa pobre e faminta ir encontr-lo e fazer algo com ele, ele disse. Pense sempre nos pobres e nos famintos quan do voc jogar alguma coisa fora. Voc se importa realmente com os pobres e os famintos?, eu perguntei. Eu fui atrs dele. Ns voltamos para dentro do gran de salo, que agora estava iluminado por diversos lampies a leo. Eu notei pela primeira vez prateleiras cheias de placas de argila e estantes de madeira para os rolos de pergaminho que os gregos preferiam. Tudo aquilo estava atrs de mim quando eu estive l, com meu comportamento mal-educado, da outra vez. Eu coloquei o ba quebrado no cho e o abri. Os ossos esta vam mesmo l. Ele levou as cartas e os sacos de jias para a escrivaninha e comeou imediatamente a ler as cartas, rapidamente, apoiado nos cotovelos, comendo de vez em quando uma uva, que apanhava num potinho de prata ao lado. Ele abriu os sacos, despejou montes de jias na mesa, na maioria pareciam ser egpcias, e algumas gre gas, claro, e depois voltou a ler. Ah, ele disse, aqui est a placa de argila canania com o ritual que o criou. Est em quatro pedaos, mas eu posso juntlos. Ele juntou os quatro pedaos e refez a placa. Acho que fiquei aliviado. Eu tinha esquecido completamente daquilo. A placa era pequena, grossa, coberta por uma escrita mi

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da, cuneiforme, e parecia perfeita, como se nunca tivesse sido que brada. Ele ergueu subitamente os olhos e disse, No fique a para do. Ns temos que trabalhar. Arrume todos os ossos na forma de um homem. Eu no vou fazer isso!, eu disse. O meu dio subiu com tanto ardor que eu o senti mesmo dentro desta concha. Ele no me fez derreter, mas fez subir um calor que eu quase podia ver. Eu no vou tocar neles. Est bem, como quiser, sente-se e fique quieto. Pense, ten te pensar em tudo o que sabe. Use a sua mente, que est no seu esprito e nunca esteve em seu corpo. Se destruirmos estes ossos, eu morrerei?, eu perguntei. Eu disse para voc pensar, no para voc falar, ele disse. No, voc no vai morrer. Voc no pode morrer. Voc quer termi nar como um idiota de um esprito, resmungando coisas sem senti do por a? Voc j viu esses espritos, no viu? Ou como um anjo apalermado, vagando pelos campos, tentando recordar hinos sa grados? Voc agora desta terra, para sempre, e melhor esque cer qualquer idia brilhante de simplesmente despachar os ossos. Os ossos iro mant-lo junto, literalmente. Os ossos iro dar-lhe um local de descanso, mais do que necessrio. Os ossos iro manter o seu esprito organizado de maneira a poder utilizar toda a sua for a. Oua o que estou lhe dizendo. No seja tolo. Eu no estou discutindo com voc, eu disse. Voc j termi nou de ler a placa canania? Cale-se. Eu suspirei zangado e me encostei na cadeira. Olhei para as minhas unhas. Elas brilhavam. Senti o meu cabelo, grosso e igual. Como era isso? Estar vivo e em perfeita sade, num momento per feito de viglia e de energia, sem ser acometido de fome ou cansa o, do mais remoto desconforto... Uma forma fsica aparentemente

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perfeita. Eu alisei o cho com os ps calados. Eu estava usando minhas roupas bordadas favoritas e chinelos de veludo. Os chinelos fizeram um bom rudo. Finalmente, ele ps de lado todas as placas e disse, Est bem, j que voc est to relutante em tocar nos seus prprios os sos, esprito jovem, fiteiro e covarde, eu farei o trabalho para voc. Ele foi at o meio da sala. Despejou todos os ossos no cho. Afastou-se, estendeu as mos e ento agachou-se devagar, flexio nando os joelhos, e de sua boca saiu uma longa srie de encanta mentos persas e eu vi alguma coisa sair da mo dele, talvez como calor saindo do fogo, mas nada mais visvel que isto. Para meu espanto, os ossos se juntaram na forma de um ho mem preparado para ser enterrado, e ele continuou com seus feiti os e, fazendo um gesto circular com a mo, como se estivesse costurando, ele fez vir a ele um imenso carretel de arame, cobre ou ouro ou algo assim, e repetindo o mesmo gesto muitas e muitas vezes, ele fez com que a linha de arame juntasse o esqueleto todo, como se fossem contas. Ele juntou osso com osso com esse fio, sem tocar em nada, simplesmente fazendo gestos, e deixou a mo descansar sobre as mos e os ps do corpo, que tinham tantos os sinhos. Depois subiu para as costelas e a pelve, e finalmente, com um gesto abrangente da mo direita, ele alinhou a espinha do es queleto e conectou-a com o crnio. Agora estava tudo costurado. Ele poderia ter sido pendurado num gancho para chacoalhar ao vento. Eu vi um esqueleto ali deitado como se estivesse dentro de um tumulo aberto. Abandonei todas as lembranas do caldeiro, da dor, e simplesmente olhei para ele. Enquanto isso, Zurvan tinha ido at uma outra sala e estava voltando com dois meninos, com cerca de dez anos, que eu percebi logo que no eram reais e sim espritos, quase incorpreos. Eles

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traziam um outro ba, menor que o primeiro, retangular, cheirando a cedro, todo trabalhado em ouro e prata e incrustado de jias. Ele abriu o ba. Eu vi um forro de seda. Ele disse aos meninos para ar rumar o esqueleto como se fosse uma criana no tero da me, com os braos encolhidos para cima e a cabea curvada para bai xo, e os joelhos encostados no queixo. Os meninos obedeceram. Ambos ficaram em p e me fita ram como seus olhos negros. O esqueleto deu justinho no ba. No ficou sobrando nem um pedacinho de espao. Vo!, ele disse para os meninos, e aguardem as minhas ordens. Eles no queriam ir. Vo!, ele berrou. Eles saram correndo da sala e ficaram me espiando da por ta. Eu me levantei e me aproximei do ba. Parecia com as anti gas arcas fnebres, das montanhas, dos tempos em que os ho mens eram enterrados daquele jeito, no tero da Me Terra. Eu o contemplei. Ele estava resmungando. Cera, ele disse. Eu preciso de bastante cera derretida. Ele se levantou e se virou. Na mesma hora eu senti um choque de medo. O que h de errado com voc?, ele perguntou. Seus dois servos tornaram a aparecer, olhando-me cautelo samente e carregando um recipiente grande, cheio de cera derreti da. Ele tirou a chaleira da mo deles, pois o recipiente era mais ou menos isso, e despejou a cera ao redor dos ossos, de modo que, medida que foi endurecendo diante dos meus olhos, ela os fixou no lugar, numa substncia branca e macia. E ento ele tornou a man dar os garotos sarem e se livrarem da chaleira e disse que eles po diam brincar uma hora no jardim com seus corpos desde que no fizessem barulho. Eles ficaram radiantes. Eles so fantasmas?, eu perguntei.

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Eles no sabem, ele disse, ainda olhando para os ossos agora fixos na cera. Obviamente a questo no o interessava. Ele fechou o ba. Ele tinha ferrolhos e fechadura fortes. Ele experimen tou a fechadura e tornou a abri-lo. Daqui a algum tempo, ele dis se, embora eu no v esperar muito, sendo velho deste jeito, eu vou preparar uma placa de prata para acompanhar isto, contendo tudo o que necessrio da placa canania, mas por enquanto, os ossos esto como sempre deveriam estar. V para dentro deles e depois torne a sair. Naturalmente, eu no queria fazer isso. Eu odiava aqueles ossos, e tinha um temperamento rebelde. Mas ele me auxiliou como um professor sbio, e eu o fiz, me dissolvendo, sentindo a tranqilidade da escurido, e depois sendo sugado l de dentro num furaco de calor e terminando em p ao lado dele, outra vez incorporado. Excelente, ele disse. Excelente. Agora conte-me tudo o que voc lembra da sua vida. Aquele pedido dele iniciou uma das discusses mais desa gradveis de toda a minha existncia imortal. Eu no conseguia me lembrar de nada da minha vida. No importa o quanto ele insistis se. Eu sabia que tinha medo de um caldeiro. Eu sabia que tinha medo do calor. Eu sabia que tinha medo de abelhas e que a cera me havia feito pensar nelas. Eu sabia que tinha visto Ciro, Rei da Prsia, e que o favor que eu havia pedido a ele no fora exagerado. Alm disso? Eu s sabia de coisas genricas. Ele me pediu diversas vezes para tentar. E eu falhei todas as vezes. Eu chorei. Finalmente disse a ele para deixar-me em paz, que no sabia o que ele queria de mim, e ele tocou-me no ombro e disse, Calma, calma, voc no compreende, se voc no se lem brar da sua vida, no poder lembrar-se de suas lies morais. E se no tiver havido nenhuma!, eu disse zangado. E se eu s tiver presenciado traies e mentiras.

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Isso simplesmente impossvel, ele disse. Mas voc se lembra de Ciro e se lembra do que fez hoje? Eu me lembrava de tudo de ter ido at ele, de tudo o que ele tinha dito, de ter sido enviado para matar os bedunos e de ter gostado disto, e de ter voltado e de tudo o que acontecera depois disso. Ele me fez algumas perguntas ao acaso, sobre alguns deta lhes... como de que era feito o fogo ao redor do qual os bedunos estavam reunidos: bosta de camelo era a resposta. Havia alguma mulher l? No. Onde ficava o lugar? Eu tive que pensar para dar a resposta, j que no tinha tomado notas, mas esta o satisfez, a cin quenta milhas de onde o deserto comea a leste de Mileto. Quem o rei agora? Ciro da Prsia, eu disse. Ele ento iniciou uma nova srie de perguntas. Eu respondi a todas. Quem eram os ldios, os medas, os jnios, onde ficava Atenas, quem era fara, qual a cidade em que Ciro tinha sido declarado rei do mundo. Eu s fazia responder. Ele fez perguntas prticas acerca de cores e alimentos e ar e calor. Eu sabia todas as respostas. Eu sabia tudo o que era geral, mas nada referente minha prpria vida. Eu sabia um bocado acerca de prata e ouro e pude contar a ele que ficou impressio nado. Eu olhei para as esmeraldas que o rei lhe havia enviado e disse que elas eram especialmente bonitas e preciosas e ensinei qual era melhor do que a outra. Disse a ele os nomes das flores do seu jardim. E ento me senti cansado. Uma coisa estranha aconteceu. Eu comecei a chorar. Come cei a chorar como uma criana. No conseguia parar e no me im portava de estar me humilhando diante dele. Finalmente, ergui os olhos e o vi esperando com seus olhos azuis brilhantes, curiosos e no entanto impiedosos. Voc estava mesmo sendo sincero quando disse, Pense sempre nos pobres e nos famintos?, eu perguntei.

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Sim, ele disse. Vou contar-lhe agora as coisas mais im portantes que eu sei. Preste ateno. Quero que voc seja capaz de repeti-las sempre que eu pedir. Est bem? Pode cham-las de li es de Zurvan e depois que eu estiver morto h muito tempo, voc pea a seus mestres para lhe contarem tudo o que sabem, e guarde na memria mesmo que seja algo estpido, e voc saber quando for estpido. Voc um esprito muito inteligente. Est bem, Mestre de olhos azuis, eu disse zangado. Conteme tudo o que sabe. Ele franziu a testa ao ouvir o meu sarcasmo e o meu insulto. Sentou-se mal-humorado. Cruzou uma perna sobre a outra. Parecia esqueltico sob sua tnica. Seu cabelo grisalho ia at os ombros, mas seu rosto era bem alerta. Azriel, ele disse, eu poderia puni-lo por sua impertinn cia. Poderia faz-lo sentir dor. Poderia atir-lo no caldeiro que voc teme tanto que no percebe que no real! Posso fazer isso a qualquer momento. Se voc fizer isso, eu saio do caldeiro e arranco seus bra os e suas pernas, poderoso mago. Sim, foi mais ou menos por isso que eu no o fiz, ele dis se. Ento eu vou explicar assim: eu quero e espero cortesia de sua parte, em troca de tudo o que vou ensinar-lhe. Eu sou o seu Mestre e estou sua disposio. Parece justo, eu disse. Est bem. Agora, isto o que eu sei. Nunca se esquea. En quanto voc odiar, voc arder num inferno de raiva e haver um limite para o que voc poder fazer. Voc estar a merc de outros espritos e de outros magos de vez em quando. A raiva uma fora que confunde e o dio cega. Voc se torna aleijado assim, compre enda, e por isso que eu gostaria de livrar voc desses sentimen tos, mas impossvel.

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Mas aqui esto as lies. Aceite o que o seu dio e a sua raiva lhe permitiro aceitar. Em primeiro lugar, e mais importante que tudo, que existe um s Deus, e o nome dele no importa. Jeo v, Ormuzde, Zeus, R, no importa nada. Como ele adorado, como servido, por qual ritual, no tem a mnima importncia. S existe um propsito na vida: dar testemunho de e com preender o mximo possvel a complexidade do mundo sua bele za, seus mistrios, seus enigmas. Quanto mais voc compreende, quanto mais voc olha, mais voc aproveita a vida e mais voc se sente em paz. simples assim. Todo o resto so prazeres e jogos. Se uma atividade no tiver como base amar ou aprender, ela no tem valor. Em terceiro lugar, seja gentil. Sempre, se voc puder, seja bondoso. Lembre-se dos pobres, dos famintos e dos miserveis. Lembre-se sempre dos que sofrem e dos que necessitam. O maior poder criador que voc tem na terra, seja voc um anjo, um espri to, um homem, uma mulher ou uma criana, ajudar os outros... os pobres, os famintos, os oprimidos. Minimizar a dor e proporcio nar alegria so os seus poderes mais importantes. A bondade um milagre humano, por assim dizer. algo nico a ns, humanos, e aos nossos anjos ou espritos mais desenvolvidos, ser bondoso. Em quarto lugar, sobre a questo da magia. Toda a mgica de todas as terras e todas as escolas a mesma coisa. A magia uma tentativa de controlar os espritos invisveis, e o esprito dos vivos, ou trazer de volta os espritos dos mortos que ainda esto ao redor da terra. Magia s isso. Criar iluses, fazer truques, trazer riqueza, tudo isso feito atravs dos espritos, isto , seres sem corpo que podem mover-se rapidamente, sem serem vistos, rou bar, espionar, transportar, etc. Tudo isso magia. As palavras dife rem de pas para pas, de feso a Delfos, e s estepes do norte. Mas tudo a mesma coisa. Eu sei todas as magias que existem e continuo procurando mais. Aprender um encantamento abre uma

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nova possibilidade. Agora preste ateno! Abre uma nova possibili dade mas no aumenta o meu poder, o meu poder aumenta com compreenso e vontade. Toda magia a mesma coisa. O que estou dizendo que voc pode fazer quase tudo, sabendo ou no as pa lavras! Os magos normalmente j nascem magos, mas alguns ho mens se tornam magos... encantamentos os ensinam e guiam, mas em ltima anlise as palavras no contam. Para Deus, todas as ln guas so uma s. Para os espritos, todas as lnguas so uma s. Os encantamentos ajudam mais aos magos fracos do que aos fortes. Mas voc percebe por qu, no percebe? Voc muito forte. Voc pode fazer coisas sem encantamentos. Eu vi isso hoje. Voc tam bm viu. No deixe ningum convenc-lo de que pode ter poder so bre voc por meio de encantamentos. Um mago pode ter poder so bre voc, sim, mas no se deixe enganar por meras palavras. En frente o poder se puder resistir a ele. Erga-se e faa voc tambm um encantamento. Encantamentos assustam tanto a espritos quanto a seres humanos. Invente uma cano forte, uma cano poderosa, quando quiser as coisas do seu jeito. Portas se abriro. Ele estalou os dedos. Esperou um instante, depois prosse guiu. Finalmente, nenhum ser humano jamais sabe o que existe depois da morte verdadeira. Os espritos se aproximam muito des te conhecimento; eles conseguem ver brilhantes escadarias para o cu, eles conseguem ver as rvores frutferas do paraso, eles con seguem conversar com os mortos de vrias maneiras, eles conse guem vislumbrar a luz de Deus, oh, isso est sempre acontecendo, essas rpidas vises da luz, mas eles no conseguem saber real mente o que existe depois da morte verdadeira! Ningum que es capa realmente da terra e dos espritos que ficam presos terra ja mais retorna. Eles podem aparecer para voc. Eles podem falar com voc. Mas voc no consegue faz-los voltar de alm da mor

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te. Depois que esto mortos, depende deles ou de Deus que eles apaream aqui ou no. Ento jamais acredite em ningum que diga que sabe sobre o cu. Todos os reinos dos espritos e dos anjos que podero ser conhecidos por voc ou por mim pertencem terra, no esto alm da morte. Est entendendo? Sim, creio que sim, eu disse. Mas amar e aprender, por qu? Por que este o propsito da vida? Quer dizer, como foi que isto ficou decidido, por que uma pessoa iria dedicar-se a fazer s isso? Voc est fazendo uma pergunta estpida, ele disse. No importa por que assim; porque : o propsito da vida amar e aprender. Ele suspirou. Vamos imaginar que estamos responden do pergunta para os outros... por que to importante amar e aprender? Para um homem cruel e estpido, eis uma resposta sufi ciente, a maneira mais segura de viver a vida. Para uma pessoa egosta e cega, eu poderia dizer, Voc sentir uma grande paz no fim da vida se voc se lembrar dos pobres, dos famintos, dos opri midos, se voc se lembrar dos outros, se voc amar, se voc apren der. Ele sacudiu os ombros. Para os prprios oprimidos, a respos ta , Isto ir aliviar a sua dor, a sua dor terrvel. Compreendo, eu disse. Eu sorri. Senti uma onda de pra zer. Uma onda doce de prazer. Ah, ele disse. Voc realmente compreendeu. Eu comecei de novo a chorar. No existe um simples lema?, eu perguntei. Como o qu? No sempre assim to fcil amar e aprender; podem-se cometer erros terrveis, ferir os outros. No h nenhum lema! Por exemplo... em hebraico a palavra Altashheth No destrua. Eu mal podia falar. Estava sufocado de lgrimas. Comecei a repetir a palavra sem parar. Murmurei-a num ltimo suspiro. Altashheth.

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Ele refletiu solenemente e ento disse, No. No existe um simples lema. Ns no podemos cantar Altashheth at que, e a menos que, o mundo inteiro cante a mesma cano. E algum dia ser que o mundo cantar a mesma cano? Ningum sabe. Nem os medas, nem os hebreus, nem os egpcios, nem os gregos, nem os guerreiros dos pases do norte, ningum sabe. Lembre-se. Eu lhe disse tudo o que h para saber. O resto canto e festa e risos. Agora d-me a sua palavra de honra de que voc me servir e eu lhe darei a minha palavra de honra de que enquanto eu viver voc jamais conhecer a dor, se estiver em meu poder evit-la. Eu dou a minha palavra, eu disse. Agradeo-lhe por sua pacincia. Acho que fui bondoso uma vez na vida. Por que voc est sempre chorando? Porque eu no gosto de odiar nem de ficar zangado, eu disse. Eu quero aprender e amar. Muito bem. Voc ir amar e aprender. Agora est de noite, eu sou velho, estou cansado. Quero ler at meus olhos se fecha rem, como meu costume. Quero que voc v dormir nos ossos at eu o chamar. No responda a nenhum outro chamado exceto o meu. Provavelmente no haver nenhum, mas nunca se sabe o que os demnios esto tramando, o que anjos maus e invejosos po dem tentar. S responda minha voz. E ento ns iremos comear juntos. Se voc for chamado, venha at mim, me acorde. Eu no estou preocupado com voc na verdade... Com o seu poder, voc pode conseguir tudo o que eu quero neste mundo. Tudo o que voc quer? Mas o que que voc quer? Eu no... "Livros, na maioria das vezes, filho, no fique to nervoso, ele disse. Eu no preciso de nenhuma riqueza alm da beleza que me cerca, que realmente significa que sou rico, mas rico o suficiente. Eu quero livros de todas as terras, quero ser levado a diferentes lu

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gares, s cavernas do norte e s cidades egpcias do sul. Voc pode fazer isto. Vou contar-lhe tudo, e quando eu morrer, voc ser forte o bastante para resistir a mestres que no sejam dignos do seu po der. Agora v para os ossos. Eu o amo, Mestre, eu disse. Oh, sim, sim, ele disse com um gesto, eu tambm o ama rei e algum dia voc ter que me ver morrer. Mas voc me ama... isto , particularmente... eu... voc me ama? Sim, jovem esprito zangado. Eu o amo particularmente. Nenhuma outra pergunta antes de eu o mandar ir dormir? Que pergunta eu faria? A placa de argila canania que serviu para cri-lo. Voc no me pediu nem uma vez para l-la para voc, ou para l-la voc mesmo, e bvio que voc sabe ler. Eu sei ler muitas lnguas, eu disse. Mas no quero v-la. Nunca. Ah, bem, eu compreendo. Deixe-me abra-lo, beije-me, nos lbios, como os persas fazem, no rosto, como os gregos fazem, e depois v at que eu o chame novamente. O calor do corpo dele me fez bem, to bem que eu esfreguei minha testa no rosto dele, e depois, sem esperar por outra ordem, voltei para os ossos, para a escurido. Eu estava quase feliz.

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omo eu j disse para voc, esta parte da minha histria a histria referente aos meus dois mestres ser a mais curta. Mas preciso dar uma explicao mais completa sobre Zur van, sobre o que ele me explicou e o que ele era. Os mestres que tive depois de Zurvan, quer eu me lembre especialmente deles ou no, no possuam a sua fora, estou convencido disto, mas o que mais significativo, no tinham o mesmo interesse que ele em aprender e ensinar, e foi esta paixo de Zurvan por me instruir, o fato de no ter medo de mim, da minha independncia, que influ enciou o resto da minha existncia, mesmo durante perodos em que no conseguia lembrar-me de nada a respeito de Zurvan, seus sagazes olhos azuis ou sua spera barba branca. Em outras palavras, eu carreguei as lies de Zurvan para sempre, mesmo durante as pocas mais difceis. Zurvan era rico, graas a Ciro, e tinha tudo o que queria; e era sincero quando dizia que os manuscritos eram o seu principal tesouro e eu fui enviado por ele vrias vezes para descobrir os es conderijos de diversos manuscritos, s vezes para roub-los, ou simplesmente para retornar com informaes que permitiram a Zurvan negoci-los. Sua biblioteca era imensa e sua curiosidade in sacivel. Mas desde o primeiro dia em que eu me ergui dos ossos, ele me ensinou coisas muito mais interessantes do que como viajar, in visvel, a mando dele.

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O meu primeiro despertar na casa dele, no dia seguinte, foi uma coisa espantosa. Eu apareci no escritrio, inteiramente vestido na minha imitao de carne e osso, usando uma vestimenta babil nia de mangas compridas. O sol estava entrando pela janela e real ando a beleza do cho de mrmore. Eu o olhei por algum tempo, e s aos poucos fiquei consciente de mim mesmo, de que eu era Az riel, e de que estava ali por alguma razo e que estava morto. Eu caminhei pela casa, procurando outras criaturas vivas. Abri a porta de um quarto cheio de pinturas. Mas o que chamou mi nha ateno no foi a beleza dos murais nem as janelas em arco abertas para o jardim, e sim um bando de criaturas semivisveis que fugiu de mim, gritando e pulando, e depois cercando a figura de Zurvan, que estava deitado na cama, aparentemente dormindo. Essas figuras no eram fceis de ver, s vezes vultos, s ve zes clares, fazendo caretas ameaadoras e dando gritinhos to ra pidamente que era difcil para mim distinguir alguma figura ou mesmo guardar uma impresso de alguma forma. Pareciam figuras humanas, s que menores, mais leves, mais fracas, e se compor tando como crianas enlouquecidas. Finalmente elas se amontoaram ao redor da cama, obvia mente para proteger Zurvan ou talvez para buscar a proteo dele. Zurvan abriu os olhos. Ele me contemplou por um longo momento, depois ergueu-se na cama, nervoso, e me encarou, como se no acreditasse no que estava vendo. O senhor sem dvida se lembra de ontem, Mestre, quando cheguei em sua casa. O senhor me disse que me chamaria esta manh. Ele balanou a cabea afirmativamente e, estendendo os bra os, expulsou os outros at que o quarto ficou vazio e civilizado, um belo quarto grego com murais encantadores. Eu fiquei parado ao p da cama. Ento o que foi que eu fiz de errado?

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Voc me ouviu cham-lo em sonhos e veio, foi isso que voc fez, e isto quer dizer que o seu poder ainda maior do que eu pensava. Eu estava aqui deitado, meio acordado, simplesmente pensando em voc e em como comear, e isto foi suficiente para ti r-lo dos ossos. Por falar nisso, os ossos esto ali. Eu no toquei ne les. Voc acordou ao perceber que era objeto dos meus pensamen tos. Ento ele apontou para o ba, e eu vi que ele estava no cho, bem perto da cama dele. Depois ele virou de lado, ps os ps no cho e se levantou, cobrindo o corpo com o lenol, como se fosse uma longa toga. Mas ns vamos usar essa fora, no vamos tentar abaf-la por causa dos meus interesses ou dos interesses de outros. Ele ponderou. Volte para os ossos, ele disse, e quando eu o chamar, torne-se carne e junte-se a mim na agora, ao meio-dia. Eu estarei na taverna. Quero que voc se junte a mim inteiramente vestido, materializado, tendo andado daqui at l, e me encontrado mera mente pela repetio do meu nome. Eu obedeci. Voltei para a escurido macia e plcida, mas dessa vez levei muitas dvidas comigo, como por que eu havia acordado na outra sala, s se era porque eu sabia que aquele era o lugar onde ele estava a vspera, e ento eu dormi. Eu fiquei medin do o sono, como a gente faz quando est meio acordado, mas isso no me atrapalhou o descanso. Quando soube que era meio-dia por uma srie de peque nos indcios que tinham a ver com luz e temperatura , encontreime de novo em p na sala, bem formado e vestido. Verifiquei todos os detalhes, as mos, os ps e as roupas, e cuidei para que meu cabelo e minha barba estivessem bem-tratados, e fiz tudo isso sim plesmente correndo as mos pelo meu corpo e desejando que tudo estivesse correto.

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Havia um amplo espelho na sala. Quando eu me vi nele, fi quei surpreso, j que tinha a crena supersticiosa de que os espri tos no podiam refletir-se em espelhos. Ento uma idia me ocor reu. Eu devia ir ao encontro do Mestre, sim, conforme ele havia or denado, imediatamente, mas por que no chamar os outros primei ro? Ver se eles estavam l? Apaream, seus monstrinhos!, eu disse alto, e imediata mente vi a sala cheia de pequenos espritos, todos me observando, amedrontados. Desta vez eles estavam imveis, e tive a impresso de ver vrias camadas deles, como se sua substncia penetrasse facilmente a substncia do outro, e percebi que havia formas hu manas bem definidas entre eles, olhando-me com cautela, alm dos diabinhos que pareciam no ter mais que rostos e membros. Eu continuei a olhar e a dizer Apaream. E logo vi outros espritos na sala, espritos que pareciam cansados e tristes, como os recmfalecidos talvez, e um desses espritos ergueu a mo bem lenta mente e disse Para que lado? Eu no sei, irmo, eu respondi. Olhando na direo do jar dim, eu vi o ar cheio de espritos. Eu os vi claramente como se eles estivessem presos e no pudessem mover-se. Percebi que aquela era apenas uma das maneiras de v-los. Lembrei-me do ataque de les no palcio, quando eu tinha acabado de ser transformado em esprito, e assim que este pensamento cruzou a minha mente, todo o espetculo dos espritos mudou. Os mortos parados e pensativos foram invadidos de todas as direes pelos espritos zangados, girando e gritando, espritos que me lembravam dos meus primeiros momentos como esprito. Afastem-se! Afastem-se de mim! Eu fiquei espantado com o urro que saiu da minha boca. A maioria dos inimigos fugiu. Mas um de les se agarrou a mim, arranhando-me, embora no deixasse nenhu ma marca, e eu me virei e atingi-o violentamente com um soco e

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gritei para ele voltar ao seu refgio seno eu o destruiria. Em pni co, ele desapareceu. A sala ficou vazia e parada. Eu apertei os olhos. Vi os peque nos espritos esperando. Mas ento escutei uma voz dizer bem cla ramente no meu ouvido: Eu lhe disse para vir at a agora, at a taverna. Onde voc est? Era a voz de Zurvan, claro. Ser que vou ter que desenhar um mapa para voc?, a voz, perguntou. Voc lembra o que eu mandei voc fazer? Come ce a caminhar na minha direo. Voc vai me encontrar, e no tor ne a se distrair nem com os vivos nem com os mortos. Eu senti uma ansiedade esmagadora por no ter obedecido a ele imediatamente, mas me lembrei realmente de sua ordem, me lembrei da manh, fiz um esforo para lembrar-me, depois sa da casa e fui para a rua. Esse foi o meu primeiro longo passeio por Mileto, que era uma cidade grega linda e aberta, coberta de mrmore, com amplos espaos de reunio ao ar livre, com o ar fresco da costa e a luz bri lhante do sol sobre as nuvens. Eu fui andando, contemplando mui tas coisas, pequenas lojas e barraquinhas e casas particulares e fontes e pequenos santurios abertos nas paredes, e ento cheguei no grande mercado ao ar livre, cercado por todos os lados pelo ba zar, e vi a taverna com seu toldo branco balanando sob a brisa do mar, vi Zurvan l dentro, entrei e parei diante dele. Sente-se, ele disse. Diga-me por que voc abriu a porta da frente da minha casa em vez de simplesmente passar atravs dela. Eu no sabia que podia atravess-la. Eu tinha um corpo. O senhor disse para eu vir em carne e osso. O senhor est zangado comigo? Eu fiquei nervoso por causa dos espritos. Eu vi os espritos em toda parte e nunca tinha visto um espetculo desses...

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Cale-se, eu no perguntei o que voc pensou, s perguntei por que voc no atravessou a porta. Mesmo quando voc estiver materializado, pode atravessar a porta. Pode passar atravs dela porque o que o torna slido no o que a torna slida. Est enten dendo? Agora desaparea e reaparea aqui. Ningum vai notar. A taverna est quase vazia. V em frente. Eu obedeci. Foi fantstico, me espreguiar, rir e depois vol tar a matria. O rosto dele tinha uma expresso bem mais animada e ago ra ele queria ouvir o que eu tinha visto. Contei a ele. Ento ele per guntou, Quando voc estava vivo, voc via espritos, no via? Res ponda sem pensar e sem tentar lembrar. Sim, eu disse. Isso foi doloroso e eu no consegui me lem brar de nenhum detalhe. Eu no queria faz-lo. Tive uma sensao de dio e traio. Eu sabia, ele disse com um suspiro. Ciro me contou isto, mas foi to vago e diplomtico no modo de falar que eu no conse gui ter certeza. Ciro tem um afeto especial por voc, alm de um senso de obrigao. Olha, ns vamos entrar no reino dos espritos. Assim melhor, ir at l para voc ver como . Mas primeiro preste ateno: Todo mago que voc conhecer ter um mapa diferente da terra dos espritos. Ter uma noo diferente do que so os espri tos e da razo pela qual eles se comportam do jeito que se compor tam. Mas, essencialmente, o que voc vai ver em qualquer viagem ao mundo dos espritos o mesmo. Quer um pouco de vinho, Mestre?, perguntei. Sua taa est vazia. Mas por que voc me interrompeu com essa pergunta?, ele perguntou. O senhor est com sede, eu disse. Eu sei que est.

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O que que eu vou fazer com voc? Como que vou obri g-lo a prestar ateno? Eu me virei e chamei o garoto do vinho, que veio imediata mente e encheu a taa do meu Mestre. Ele me perguntou se eu queria alguma coisa, tratando-me com grande deferncia, mais de ferncia ainda do que havia demonstrado para com meu Mestre. Eu compreendi que o motivo disto eram minhas roupas enfeitadas, aquele grande espetculo babilnio de jias e bordados, e a forma lidade do meu cabelo e da minha barba. No, eu disse. Fiquei triste por no ter nenhum dinheiro para dar a ele, mas ento vi diversas moedas de prata sobre a mesa. Dei as moedas para ele e ele se afastou. Quando olhei para Zurvan, ele estava com os cotovelos apoiados na mesa, observando-me. Acho que compreendo, ele disse. Compreende o qu?, eu perguntei. Voc no foi feito para obedecer a ningum. Todo o ritual cananeu definido na placa... Precisa falar nessa maldita placa? Cale-se! Voc nunca teve algum mais velho na vida, um professor, um pai, um rei? Pra de me interromper. E presta aten o. Pelos deuses, voc no entende, Azriel, voc no pode morrer agora! Eu posso ensinar-lhe coisas que iro ajud-lo! No seja to impertinente nem divague tanto. Agora oua! Eu balancei a cabea. Senti os olhos molhados de lgrimas. Senti vergonha e raiva, tirei um leno de seda do bolso e enxuguei os olhos. Acho que havia gua l. gua. Ah, ento assim! Eu fiquei zangado e isso fez com que voc me obedecesse. Eu poderia deix-lo se quisesse?

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Provavelmente no, mas voc seria um tolo se o fizesse! Agora presta ateno. O que que eu estava dizendo para voc antes de voc resolver que eu devia tomar um pouco de vinho? O senhor disse que diferentes magos descreveriam o mun do dos espritos de formas diferentes e que dariam aos espritos di ferentes nomes e atributos. Ele pareceu perplexo com a minha resposta! Eu no entendi por qu. Mas ele a considerou plenamente aceitvel. Sim, precisamente. Agora faa o que estou dizendo. Olhe sua volta. Examine a taverna e a agora, olhe para o sol l fora. Veja os espritos. No fale com eles nem aceite qualquer chamado ou gesto da parte deles. Apenas veja tudo o que puder ver. Examine o ar como se estivesse procurando coisas pequeninas e preciosas que lhe so necessrias, mas no movimente os lbios. Eu fiz como ele mandou. Acho que esperava ver os peque nos demnios pestilentos que infestavam a casa dele. Mas esses eu no vi, e sim os mortos que vagavam confusos. Eu vi seus vultos ou espritos na taverna, debruados sobre as mesas, tentando falar com os vivos, vagando de um lado para o outro como se procuras sem alguma coisa... Agora olhe alm dos mortos presos na terra, os que morre ram recentemente, e veja os espritos mais velhos, os espritos que possuem vitalidade como espritos. Eu obedeci, e vi de novo aqueles seres altos, de olhos para dos, totalmente transparentes, mas com formas humanas e expres ses distintas, e vi no s aqueles que olhavam e apontavam para mim, e faziam gestos a meu respeito, mas muitos outros. A agora estava inteiramente lotada deles. Eu ergui os olhos para o cu e vi mais espritos resplandecentes. Deixei escapar um grito. Esses es pritos resplandecentes no estavam perturbados nem zangados nem perdidos, nem em busca de algo, davam a impresso de ser guardies dos vivos, deuses ou anjos, e eu os vi at a altura que

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minha vista conseguiu alcanar. Eles se movimentavam com rapi dez. De fato, todo o mundo dos espritos estava em constante mo vimento, e os espritos podiam ser classificados pelo movimento, sendo que os vultos dos mortos eram lentos, os espritos mais ve lhos eram vagarosos e mais humanos, e os espritos anglicos, aqueles alegres, corriam a um velocidade que o olho humano no conseguia acompanhar. Eu devo ter emitido muitos sons de prazer. Extasiava-me com a beleza de algumas dessas criaturas areas, erguendo-se na direo do prprio sol, e ento via a sombra ameaadora de uma pessoa morta vindo em minha direo, faminta e desesperada, e me encolhia e recuava. Um contingente de espritos que havia no tado a minha presena estava agora atraindo a ateno de outros para mim. Esses eram os espritos intermedirios, conforme eu os via, que ficavam entre os mortos e os anjos, mas ao olhar para eles, eu vi que estavam entremeados de espritos selvagens, que corriam para a frente e para trs, fazendo caretas e gestos horr veis na minha direo, como se fossem atacar-me, sacudindo os punhos e tentando atrair-me para uma batalha. A viso estava ficando densa demais. Eu no via mais o tol do da taverna, o cho da agora, os prdios em frente. Estava num terreno que pertencia queles seres. Senti algo tocar em mim, algo quente e vivo. Era a mo de Zurvan. Fique invisvel, ele disse, e me envolva, segure-se em mim com toda a fora e me leve com voc para fora daqui. Eu con tinuarei de carne e osso, tenho que continuar, mas voc ir me cer car, me cobrir com a sua invisibilidade e me proteger. Eu me virei e o vi nas cores brilhantes de um corpo vivo, e fiz o que ele disse, envolvendo-o, simplesmente soltando e estican do os meus membros de modo a envolv-lo completamente e en to sa da taverna e subi com ele na direo do cu, atravessando

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a multido de espritos e os demnios espantados que rosnaram ameaadoramente e tentaram agarrar-nos. Eu os afastei. Ns subimos bem alto e eu pude ver a cidade l embaixo como a tinha visto da primeira vez, a linda pennsula projetando-se no mar azul e os navios ancorados com suas diferentes bandeiras, e os homens trabalhando febrilmente, fazendo coisas aparente mente sem sentido, mas sem dvida rotineiras. Leve-me para as montanhas, disse o meu Mestre, leveme para a montanha mais distante e mais alta do mundo, a monta nha para onde vem os deuses e ao redor da qual o sol gira, leve-me para a montanha chamada Meru. Leve-me at l. Ns passamos sobre o deserto, sobre a Babilnia, e eu vi suas cidades espalhadas como flores ou armadilhas. Armadilhas. Elas pareciam armadilhas. Elas pareciam armadilhas feitas para obrigar os deuses a descer at elas... do jeito que as flores so ar madilhas de abelhas. V para o norte, ele disse, para o extremo norte, envol va-me em cobertores para me manter aquecido e me segure firme. V mais depressa, at me ouvir gritar de dor. Eu obedeci, envolvendo-o na mais fina l e cercando-o com pletamente, e voando para o norte, at que sob ns s havia mon tanhas, montanhas com os picos cobertos de neve, e alguns cam pos, cobertos de neve e vazios, onde rebanhos pastavam e homens andavam a cavalo, e depois s montanhas de novo. Meru, ele disse. Encontre-a. Meru. Eu me concentrei inteiramente na tarefa e s aos poucos que fui percebendo que no poderia cumpri-la. No consigo en contrar nenhuma Meru, eu disse. Foi o que pensei. Vamos descer, ali naquele vale onde os cavalos esto correndo, vamos descer ali.

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Ns o fizemos, e eu o mantive envolto em cobertores e cer cado pela minha invisibilidade, e percebi que nesse estado eu po dia encostar o rosto do lado do dele. uma velha histria, um velho mito da grande montanha, ele disse. a montanha que inspira os zigurates e as pirmides nas tribos que possuem apenas uma lembrana apagada dela. Foi a montanha que inspirou os templos altos de todas as terras. Solteme agora, Azriel, fique de carne e osso e arme-se bem contra os guerreiros das estepes. No permita que eles me atinjam. Mate-os se tentarem. Eu obedeci e o deixei l, parado, tremendo sob os coberto res. Apenas alguns pastores nos haviam visto, e eles correram ime diatamente para os homens armados, montados a cavalo, que eram cerca de seis, espalhados ali em volta, como uma espcie de guarda. A neve em volta de ns era linda, mas eu sabia que era fria, podia sentir o frio que ele estava sentindo, ento o envolvi em meus braos, ordenando a mim mesmo que me aquecesse e o aquecesse, e isto pareceu dar-lhe um conforto imediato. Enquanto isso, os seis guerreiros, fedendo mais que seus ca valos, homens imundos das estepes, fizeram um crculo em volta de ns. Meu Mestre falou com eles numa lngua que eu nunca tinha ouvido antes, mas que era compreensvel para mim, e ele pergun tou onde ficava a montanha que era o umbigo do mundo. Eles se surpreenderam e comearam a discutir, e ento apontaram mais ou menos na mesma direo, que era o norte, mas ningum sabia ao certo e ningum jamais a tinha visto. Fique invisvel, erga-me e me leve embora daqui. Deixe-os tontos. Eles no podem nos fazer mal, e o que vem no nos inte ressa. Mais uma vez nos dirigimos para o norte. O vento agora era insuportavelmente frio para ele. Eu achei que no ia conseguir pro teg-lo melhor, j tinha ordenado peles para envolv-lo e aumenta

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do ao mximo o meu calor, mas isso comeou a machuc-lo. Eu ti nha ido longe demais. Meru, ele disse. Meru. Mas isso no nos ensinou o caminho, e de repente ele disse, Leve-me para casa, Azriel, o mais rpido que puder. Houve um ronco alto quando eu acelerei e a paisagem virtu almente desapareceu numa exploso de brancura, dando a impres so de que os espritos corriam para ns de todas as direes, cain do para trs como se fossem interrompidos no seu curso pela nos sa fora. Minha viso foi invadida pelo amarelo do deserto, e ento, mais uma vez, a cidade de Mileto tornou-se visvel para mim, e ns chegamos na sala e eu o carreguei, envolto em cobertores e peles, e o coloquei na cama. O bando de pequenos espritos ficou em volta da cama com um ar estupefato. Comida e bebida, ele ordenou. E eles correram para provi denciar, trazendo-lhe uma tigela de sopa e um clice de ouro com vinho. O clice era grego e muito bonito, como eram na poca to das as coisas gregas, com uma forma mais graciosa e menos rgida do que os objetos orientais. Mas eu temia por Zurvan. Ele parecia congelado ali deitado na cama, e eu me deitei por cima dele, esquentando-o, girando em volta dele, abraando-o e ento, finalmente, quando ele recuperou uma cor normal e seus olhos estavam abertos e azuis, eu o soltei, ajeitando as cobertas. Seu bando de pequenos espritos ajudou-o a sentar-se na cama, e at levou a colher e o clice aos lbios dele. Eu me sentei nos ps da cama. Eu no precisava de sopa e tinha orgulho disso. Livre. Eu tambm era muito forte. Aps um lon go tempo, ele olhou para mim. Voc se comportou bem, ele disse. Voc se comportou muito bem.

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Mas eu no encontrei a montanha. Ele riu. E provavelmente jamais encontrar, e nem eu, e nem ningum. Ele mandou os outros embora e eles correram como escravos, e o quarto ficou livre deles. Todo homem guarda dentro de si algum mito sagrado, alguma antiga histria que lhe foi contada, que para ele soou verdadeira, ou talvez apenas encanta doramente bela. Foi assim comigo e a montanha sagrada. Ento, com o seu poder, eu fui at o topo do mundo e vi por mim mesmo que Meru no um lugar, como eu j imaginava, mas sim uma idia, um conceito, um ideal. Ele descansou e a expresso curiosa voltou ao seu rosto. Toda decepo ou fadiga foi engolida por ela. Ele olhou para mim e seus olhos pareceram encher-se de satisfao. O que foi que voc aprendeu, Azriel, na sua viagem? O que foi que voc viu? Antes de mais nada eu aprendi que uma coisa dessas pode ser feita, eu disse. Ento eu contei a ele tudo o que tinha visto e como as cidades pareciam armadilhas para atrair os deuses do pa raso para a terra. Isto o divertiu e interessou. Elas pareciam ter sido construdas especialmente para atrair a ateno dos deuses, para obrigar os deuses a interromper seu vo etreo e descer, como para o templo de Marduc. A monta nha, como o senhor disse. Elas pontilharam a terra como mos abertas num convite, ou talvez no, talvez dessem a impresso de ser entradas variadas para a terra, portes, ah, esta a palavra que o sacerdote gostaria, tenho certeza, que a Babilnia o Portal dos Deuses. Toda cidade, ele disse desdenhosamente, o portal de algum deus. Quem eram os espritos elevados que eu vi, aqueles que pareciam alegres e corriam de um lado para o outro, aqueles que

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passavam atravs dos espritos intermedirios, os que os mortos no conseguiam ver? Como eu lhe disse, ele respondeu, cada mago tem uma explicao diferente, mas voc viu o que existe para ver; voc viu um bocado. Ao longo do tempo, voc vai ver mais, mas voc viu a sua prpria fora e como eles a respeitaram, voc viu que os espri tos intermedirios, como voc os chama, no conseguiram machu c-lo, e que os espritos demonacos so idiotas, e que voc conse gue espant-los com uma careta. Voc viu. Mas o que tudo isso, Mestre? o que eu lhe disse ontem. tudo o que podemos saber aqui na terra. Os felizes ascendem, os intermedirios vem, os mortos plidos e tristes se tornam iguais aos intermedirios, e quanto aos demonacos? Quem sabe? Eles foram humanos? No, acho que no. Ser que eles podem possuir e confundir os homens? Oh, sim, podem. Mas voc, o Servo dos Ossos, pode ver a fraqueza deles, e no precisa tem-los, lembra? Se eles bloquea rem o seu caminho, simplesmente afaste-os. Se eles invadiam o corpo de um homem que esteja sob sua proteo, penetrarem a carne dele e o possurem com ms intenes, estenda a sua mo invisvel e agarre o corpo invisvel do invasor e voc ver que ca paz de arranc-lo de dentro do seu hospedeiro humano. Ele suspirou profundamente. Preciso descansar agora, a vi agem foi rdua para mim. Eu sou humano. Agora, v caminhar pela cidade. Caminhe em carne e osso, caminhe como os homens e veja como os homens. No atravesse portas nem paredes para no as sustar ningum, e se os espritos descerem para atac-lo, man de-os embora com sua raiva e seu punho. Se precisar de mim, me chame. Mas o mais importante agora caminhar. Eu fiquei encantado com a idia. Levantei-me e fui at a porta. Ele me chamou.

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Voc o esprito mais forte que eu j vi ou conheci, ele disse. Olhe para voc, com essas vestimentas esplndidas azuis e douradas, com o cabelo brilhando, cado at os ombros. Olhe para voc. Visvel, invisvel, uma iluso, slido, tudo possvel para voc. Voc poderia ser o instrumento perfeito do mal. Eu no quero ser isso!, eu disse. Lembre-se disso, lembre-se disso sobre todas as coisas. Voc foi feito de forma imperfeita por uns idiotas. E em conseqn cia disto, mais forte do que seria de desejar por qualquer mago, e tem o que os homens tm... Eu comecei a chorar. Aquele mesmo choro instantneo e in controlvel que tinha me acometido antes. Uma alma?, eu per guntei. Eu tenho uma alma? No sei responder a esta pergunta, ele disse. Eu estava falando de outra coisa. Voc tem livre-arbtrio. Ele se deitou e fechou os olhos. Traga-me de volta alguma coisa que no prejudique a ningum. Flores eu disse. Um belo buqu de flores, deste muro e daquele porto e deste jardim. Ele riu. Sim, e seja gentil com os mortais! No os machu que, mesmo que eles o insultem, pensando que voc mortal, no os machuque. Seja paciente e bondoso. Est bem, eu prometo, eu disse. E me pus a caminho.

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que Zurvan me ensinou nos quinze anos seguintes foi uma ex tenso e um aprofundamento do que eu aprendi nos nossos trs primeiros dias juntos. O fato de ser capaz de me lembrar deles com clareza pela primeira vez em todos estes sculos me enche de alegria. Quero contar-lhe todos os detalhes. Ah, meu Deus, o fato de eu poder me lembrar de estar vivo e depois de no estar vivo, o fato de poder ligar uma lembrana outra, algo... mais do que uma resposta s minhas preces. Eu disse a ele que achava que conseguia entender, mas no disse mais nada porque estava ansioso para que ele continuasse. Depois que Zurvan me deu permisso para passear em car ne e osso, eu s voltei quando ele me chamou, depois da meia-noi te. Aquela altura eu j tinha um enorme buqu de flores extrema mente delicadas, todas diferentes, que coloquei dentro de um vaso para ele e arrumei na mesa do escritrio. Ele me fez contar tudo o que eu tinha visto e feito. Eu des crevi cada rua de Mileto por onde tinha passado, contei que tinha sido tentado a passar atravs de objetos slidos mas que me lem brara de suas recomendaes, que tinha contemplado os navios no cais por um longo tempo e escutado diversas lnguas sendo faladas ao longo da praia. Contei a ele que senti sede em alguns momen tos e que bebi gua de uma fonte, sem saber ao certo o que iria acontecer, e que a gua encheu o meu corpo, no atravs de r gos internos que eu no possua, mas cada fibra dele.

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Ele prestou ateno em tudo e disse: Como voc avalia tudo o que viu, ou cada coisa, como preferir me contar? Achei esplndido, eu disse, sacudindo os ombros. Tem plos de incrvel beleza. Muito mrmore. As pessoas aqui vm de to das as naes. Eu nunca tinha visto tantos gregos antes; fiquei es cutando um grupo de atenienses discutindo filosofia, o que foi mui to engraado porque eu gostei de assistir quilo, e claro que pas seei por perto da corte persa e me deixaram entrar tanto no templo quanto no palcio, aparentemente por causa da minha roupa e dos meus modos, e andei tambm por aquelas cidadelas recm-cons trudas do meu velho mundo, depois voltei aos templos dos deuses gregos e gostei bastante da sua forma aberta e da sua brancura, e da resistncia do povo grego, que bem diferente dos babilnios, muito mais do que eu supunha. Mas, ele perguntou, existe alguma coisa que voc esteja louco para me contar, algo que o tenha deixado zangado ou triste? No quero desapont-lo, mas no consigo pensar em nada. Em toda parte eu vi beleza. Ah, as cores das flores, a aparncia de las. De vez em quando eu via um esprito, mas bastava fechar os olhos para eles, por assim dizer, que tornava a ver o luminoso mun do dos vivos. Eu cobicei algumas jias e sabia que poderia roublas. De fato, descobri um pequeno truque. Eu conseguia fazer as jias virem at mim se me aproximasse o suficiente e acenasse para elas com toda a minha vontade. Mas devolvi o que roubei. E encontrei dinheiro nos meus bolsos. Encontrei ouro. No sei como foram parar l. Eu pus l, ele disse. Mais alguma coisa? Voc notou ou sentiu mais alguma coisa? Os gregos, eu disse. Eles so to prticos quanto o nosso povo... qualquer que seja este povo... mas eles acreditam na tica de uma forma que no se associa ao aspecto religioso; no sim

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plesmente uma questo de no oprimir os pobres, de defender os fracos, pela glria dos deuses, mas uma confirmao de algo que muito mais... Abstrato, ele disse. Invisvel e separado da noo de pro psito. Sim, precisamente. Eles falam de leis que tratam do com portamento de um modo que no religioso, isso. No entanto, eles no so dotados de mais conscincia. Eles podem ser cruis. No acontece o mesmo com todos os povos? Chega por ora. Voc j me contou o que eu queria saber. E o que queria saber?, eu perguntei. Que voc no tem inveja dos vivos. Cus, por que eu os invejaria? Eu andei o dia inteiro e no sinto cansao, s um pouco de sede. Ningum pode me fazer mal. Por que eu teria inveja dos que ainda esto vivos? Eu sinto pena deles se o que o futuro lhes reserva tornarem-se almas penadas ou demnios. Eu gostaria que todos eles pudessem nascer de novo como eu, mas sei que s vejo, como senhor disse, o que da terra. Alm disso... Sim... Eu no me lembro de ter estado vivo. Sei que o senhor dis se que estive, ou eu mesmo disse, ou ento isto algo que ns dois sabemos, e ns falamos daquela maldita placa, mas eu no me lembro de ter estado vivo. No me lembro de sentir dor nem de me queimar nem de cair o sangrar. Alis, o senhor tem razo. Eu no preciso de rgos internos. E quando me corto, posso sangrar ou no, conforme preferir. Voc percebe, claro, que muitos dos mortos que voc v odeiam os vivos! Eles os odeiam. Por qu? Porque a prpria existncia deles enevoada e fraca e cheia de desejos por coisas que eles no podem ter. Eles no po

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dem ser visveis, eles no podem mover objetos, eles s podem zumbir como abelhas invisveis pelo mundo. O que aconteceria se eu me tornasse invisvel, eu pergun tei, e subis-se junto com as criaturas mais alegres, aquelas que esto to ocupadas e parecem alcanar uma altura to grande? Faa isso e volte para mim, a menos que encontre o para so, ele disse. O senhor acha que eu poderia encontrar? No, mas eu jamais negaria a voc o direito de acesso ao paraso; voc negaria uma coisa destas a algum? Eu obedeci imediatamente, tirando pela primeira vez o peso do corpo e das roupas, mas ordenando que ficassem por perto. Sa para o ptio, procurei os espritos e encontrei-os amon toados ao meu redor, e agora que meus olhos estavam focalizados neles, os demonacos tornaram-se ferozes e eu tive que brigar um bocado. A cada instante os mortos errantes me detinham com per guntas patticas, perguntas sobre aqueles que tinham deixado para trs no mundo dos vivos. E vi que aqueles mortos errantes estavam nos nveis mais altos bem como nos mais baixos, s que aparentemente eles ti nham ficado mais leves e mais fortes, ou pelo menos estavam me lhor do que os mortos cegos e angustiados que vagavam pela pr pria terra. Eu alcancei o patamar mais alto das criaturas alegres e ime diatamente elas se voltaram para mim, os rostos cheios de espan to, e com gestos delicados ordenaram que eu descesse. Em instan tes eu me vi cercado por elas, muitas com formas vagas mas bri lhantes, algumas com asas, e outras com vestes longas e brancas, e todas ordenaram que eu descesse, apontaram, gesticularam e in sistiram para que eu sasse como se eu fosse uma criana invadin do um santurio. No havia raiva nem desprezo nelas, simplesmen te apontaram para baixo e disseram que eu precisava partir.

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No, eu no vou, eu disse, mas quando tentei ir mais alto, vi que o caminho estava tomado por elas e seus corpos, e por um instante eu vislumbrei, bem depois das diversas camadas formadas por elas, uma luz brilhando, mas ela feriu os meus olhos e eu ca, mergulhei de volta terra. Fiquei deitado em algum lugar escuro e os demnios me cercaram, puxando o meu cabelo e o meu corpo invisveis, de modo que eu me dissolvi e os derrotei simplesmente me afastando e subindo, e ento fiz um brao direito e um brao esquerdo e os atirei longe, xingando-os em sua prpria lngua at que eles fugi ram. Tentei situar-me; ser que eu estava abaixo da superfcie da terra? Eu no sabia. Eu tinha cado num lugar cinzento, enevoado, onde no conseguia ver nada material. Os espritos que fugiam de mim ou pairavam perto de mim eram parte da poluio e da densi dade daquele lugar. Ento surgiu no meio da nvoa um esprito poderoso, com a forma de um homem, como eu, sorrindo para mim de um jeito as tuto, e imediatamente eu senti o perigo. Ele me atacou com as duas mos, segurando-me pelo pescoo, e ento os demnios tor naram a aproximar-se. Eu lutei com ele furiosamente, xingando-o e declarando-o impotente, gritando um monte de feitios para tir-lo dali, e finalmente esganando-o e sacudindo-o at que ele imploras se misericrdia; ele perdeu a forma humana; depois fugiu, transfor mou-se num fiapo de pano e os demnios se foram. Eu tenho que voltar para o meu Mestre, eu disse. Fechei os olhos. Chamei o meu Mestre e o meu corpo e minhas roupas que estavam espera, e ento acordei, sentado na cadeira grega do escritrio do meu Mestre, e ele estava na escrivaninha, com um dos joelhos levantados e o p descansando num banquinho, tambo rilando com os dedos e assistindo a tudo. O senhor viu onde eu fui e o que eu fiz?, eu perguntei.

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Alguma coisa. Vi voc subir, mas ento voc no conseguiu subir mais alto, os espritos das regies superiores no permitiram. No, mas foram gentis. O senhor viu a luz, bem acima de les? No, no vi, ele disse. Aquela deve ser a luz do paraso, eu disse, e de l deve vir uma escada, sim, at a terra, mas por que no para todos os mortos, por que no para todos os confusos e zangados? Ningum sabe. Voc no precisa que eu lhe d uma res posta. Pode raciocinar sozinho. Mas o que o deixa to seguro de que haver urna escada para algum? Essa a promessa dos zigu rates, das pirmides? A lenda do monte Meru? Eu pensei muito antes de responder. No, eu disse. Em bora essas sejam provas, claro, no, no provas, mas indcios. Eu sei por causa dos rostos dos espritos mais elevados... quando eles me mandaram descer. No havia maldade neles; nenhuma malda de, nem dio. Eles no gritaram como guardas de um palcio; sim plesmente impediram a minha passagem, e ficaram indicando com gestos o caminho que eu devia seguir... de volta terra. Ele ficou refletindo em silncio. Eu estava nervoso demais para ficar calado. O senhor viu aquele forto que me atacou? Aquele que se aproximou de mim sorrindo, como se tivesse a minha altura e o meu peso, e que depois me atacou? No. O que aconteceu? Eu o esganei e o sacudi e o venci e o joguei fora. Meu Mestre riu. Pobre esprito tolo. Est se referindo a mim? Estou falando sarcasticamente dele, ele disse. Mas por que ele no falou comigo? Por que no me pergun tou quem eu era? Por que ele no me recebeu como uma criatura

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de igual poder, com um outro tipo de abordagem que no uma bri ga? Azriel, a maioria dos espritos no sabe o que est fazendo nem por qu, ele disse. Quanto mais tempo eles ficam vagando, menos eles sabem. O dio comum neles. Ele testou a fora dele contra a sua. Se o tivesse vencido, talvez tentasse escraviz-lo dentre os invisveis, mas no conseguiu. bem provvel que ele s entenda de luta, dominao e submisso. Muitos seres humanos vi vem exatamente da mesma maneira. Oh, sim, eu sei, eu disse. V beber gua, ele disse. Beba o quanto quiser. Voc pode beber gua sempre que sentir vontade. A gua deixa o seu corpo espiritual mais forte. Isto vlido para todos os espritos e fantasmas. Eles amam a gua e anseiam pela umidade. Oh, mas eu j lhe disse isto. Anda logo. Tenho uma coisa para voc fazer. A gua tinha um gosto maravilhoso e eu bebi uma quantida de que nenhum homem normal teria conseguido beber. Quando larguei a jarra, estava pronto para ouvir as ordens dele. - Quero que voc mantenha o seu corpo e atravesse o muro do jardim para fora e depois para dentro. Voc vai sentir resistn cia. Ignore-a. Voc feito de partculas diferentes das do muro, e pode passar entre as partculas do muro sem prejudic-lo. Faa isso, diversas vezes, at conseguir atravessar qualquer coisa slida sem hesitao. Eu achei aquilo muito fcil. Atravessei portas, atravessei pa redes com um metro de largura, atravessei colunas. Atravessei m veis. Cada vez que eu fazia isso, sentia as partculas que compu nham a barreira ou o objeto, mas a penetrao no doa e a vonta de era suficiente para vencer qualquer instinto natural de me abai xar ou recuar. Voc est cansado? No, eu disse.

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Est bem, esta a sua primeira misso real para mim, ele disse. V at a casa do mercador grego Lisandro, na rua dos escri bas, roube todos os manuscritos da biblioteca dele e traga-os para mim. Voc vai precisar fazer quatro viagens. Faa-as em carne e osso e ignore qualquer um que o veja, lembre-se que para fazer os rolos passarem atravs da parede, voc tem que coloc-los dentro do seu corpo, que agora inclui sua roupa. Voc tem que envolv-los no seu esprito. Se for muito difcil, ento passe pelas portas. Se al gum atac-lo... no conseguir atingi-lo. E eu devo atac-los? No. A no ser que eles consigam det-lo. As espadas e pu nhais deles devem passar pelo seu corpo sem causar nenhum dano. Mas se eles agarrarem os rolos de manuscrito, que so mate riais, talvez voc tenha que derrub-los. Faa isso... delicadamente, eu suponho. Ou... como quiser, dependendo do quanto a pessoa o ofendeu. Deixo a seu critrio. Ele pegou a pena e comeou a escrever. Ento percebeu que eu no tinha me mexido. Sim?, ele perguntou. Eu devo roubar? Azriel, meu esprito recm-nascido, consciencioso, tudo o que existe na casa de Lisandro foi roubado! Ele conseguiu tudo quando os Persas passaram por Mileto. A maior parte da biblioteca era minha. Ele um homem mau. Pode mat-lo se quiser. Para mim no importa. Mas v logo e me traga de volta aqueles livros. Obedea e nunca me questione com relao a esses assuntos. Ento o senhor jamais me mandar roubar um homem po bre, ou ferir os aflitos ou assustar os humildes e os fracos. Ele ergueu os olhos. Azriel, ns j falamos sobre isso. Suas palavras soam como variaes daquelas inscries pomposas que esto nos ps dos reis assrios.

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Eu no quis faz-lo perder tempo com perguntas mais ela boradas, eu disse. A nica coisa que me interessa bom comportamento, ele disse. Tente lembrar-se das minhas lies. Eu gosto at dos pesti nhas que mantenho aqui para me servir, mas Lisandro mau e rou ba e vende para lucrar e nem ao menos sabe ler. A tarefa foi bastante fcil. Eu s tive que distribuir uns socos entre os criados para que eles fugissem correndo e com trs via gens eu consegui transportar toda a biblioteca para o meu Mestre. Mas foi difcil, com aquele monte de rolos para passar pelas portas. Eu no conseguia envolv-los com meu esprito e passar atravs das partculas. Mas fui ficando melhor com o passar do tempo. Na verdade, aprendi uma coisa que ele no me havia ensinado, que eu podia tornar o meu corpo grande e difuso ao passar por paredes slidas e portas, envolvendo assim melhor os rolos e depois con trair o corpo de volta ao tamanho normal e continuar andando com o meu pacote de manuscritos. Para ser bem franco e justo com ele, eu fiz isso na minha l tima viagem, atravessando a parede do escritrio com uma grande quantidade do produto da minha pilhagem, ficando bem grande e depois me contraindo para depositar o pacote. Ele me lanou um olhar firme e eu compreendi uma coisa. Desde a minha chegada, eu o surpreendia sem parar. E ele disfar ava isto com aquele olhar. Ele no demonstrava medo. Voc no me causa nenhum medo, ele disse, responden do aos meus pensamentos, mas tem razo; como mago ou como estudioso, eu no tenho o hbito de ficar espantado e dar gritos. E agora, Mestre?, eu perguntei. Volte para os ossos e s saia quando eu mandar... quando voc ouvir minha voz chamando-o. O fato de eu sonhar com voc ou pensar em voc no o bastante. Vou tentar, Mestre, eu disse.

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Voc ir desapontar-me se me desobedecer; voc jovem demais e forte demais para se tornar agressivo. Voc ir ferir a mi nha alma se tentar sair quando eu pensar em voc. Mais uma vez eu senti as lgrimas prestes a cair. Ento eu no farei isto, meu Senhor, eu disse. Eu entrei nos ossos. Por um momento, diante dos meus olhos fechados eu vi o ba e que ele havia sido removido para um esconderijo, um nicho dentro da parede, mas ento o sono de velu do chegou e o pensamento Eu o amo e quero servi-lo. E isto foi tudo. Na manh seguinte eu acordei, mas no me movi. Fiquei um longo tempo deitado no escuro, sem sentir nada do mundo fsico, esperando, e ento, quando ouvi distintamente a voz dele, respon di ao chamado. O mundo brilhante tornou a se abrir diante de mim. Eu esta va sentado no jardim, no meio das flores, e ele estava num sof, lendo, desarrumado e bocejando como se tivesse passado a noite sob as estrelas. Bem, eu esperei desta vez, eu disse. Ah, ento voc sentiu que estava acordado antes que eu o chamasse? Sim, mas esperei, para agrad-lo. Uns lampejos de mem ria retornaram, ou esto retornando agora, o suficiente para fazer uma pergunta. Faa. Se eu no souber responder, no vou inventar nada. Eu ri ao ouvir isto. Eu tinha a firme convico, dentro do meu esquecimento, de que sacerdotes e magos mentiam feroz mente. Ele sacudiu a cabea, satisfeito ao ouvir isto. Sua pergunta? Eu tenho um destino?, perguntei. Que pergunta estranha. O que o faz pensar que tem um destino? Ns fazemos o que temos que fazer e morremos. Eu j dis

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se a voc. S existe um Deus Criador e o nome dele no importa. O nosso destino, de todos ns, amar e conseguir maior apreciao e compreenso de todos ao nosso redor. Por que o seu seria dife rente? Ah, mas justamente isso. Eu devia ter um destino especi al, no devia? A crena num destino especial uma das iluses mais no civas da terra. Crianas inocentes so tiradas dos seios de rainhas e informadas de que possuem um destino especial governar Ate nas ou Esparta ou Mileto ou Egito ou Babilnia. Que estupidez. Mas eu sei o que est por trs da sua pergunta. E melhor voc prestar ateno agora. V buscar a Placa canania e no a deixe quebrar. Se voc quebr-la, serei obrigado a consert-la e farei voc chorar. Humm. fcil para o senhor me fazer chorar, no ? Aparentemente, ele disse. Pegue a placa. Depressa. Ns temos uma viagem para fazer hoje. Se voc consegue levar-me para as estepes ao norte, para as montanhas onde dizem que a grande montanha dos deuses ergue-se acima de tudo, ento voc pode me levar a outros lugares tambm. Eu quero ir para a minha cidade, Atenas. Quero caminhar em Atenas. Anda, esprito podero so. Pega a placa. Depressa. A ignorncia no boa para ningum. No tenha medo.

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u peguei a placa de argila, embora aquilo me enchesse de dio e revolta. Para falar a verdade, eu tremi de dio. Eu estava to cheio de dio que por um momento fiquei paralisado. Ele tornou a me chamar, ordenando que eu no a quebrasse. A letra era muito mida, ele me lembrou, e um pedacinho quebrado poderia prejudi car o contedo, e era preciso que eu conhecesse todo ele. Mas para qu?, eu perguntei. Apontei para as almofadas que havia na sala. Ser que eu podia levar uma l para fora para me sentar aos ps dele sem sujar a minha roupa? Ele concordou com a cabea. Eu cruzei as pernas. Ele estava no sof, com um joelho le vantado, o que parecia ser sua posio favorita, e segurava a placa de modo a poder l-la luz do sol. Esta imagem est to vvida na minha memria, talvez porque a parede fosse branca e coberta de flores vermelhas, e a oliveira fosse velha e retorcida, e cheia de ga lhos, e a grama verde crescendo no meio dos quadrados de mr more do jardim fosse to macia. Eu gostava de passar a palma da mo sobre ela. Gostava de descansar a palma da mo sobre o mr more e sentir o calor do sol. E claro que me lembro dele com amor, vestido com sua tni ca grega, larga e comprida, debruada de dourado, muito magro, com um ar contente e eterno enquanto seus olhos azuis percorriam a placa e ele de vez em quando a aproximava do rosto e tornava a afast-la. Eu acho que ele deve ter lido cada palavrinha gravada nela, nas longas e estreitas colunas de cuneiforme. Eu a odiava. 207

Voc entrou no mundo dos espritos pelas mos de idiotas, ele disse. Este um velho feitio cananeu para invocar um pode roso esprito maligno, um servo do mal to poderoso quanto os es pritos do mal que podem ser enviados terra por Deus. Ele serve para criar um malak 1 para um mago, forte como o Malak que Jeo v mandou para matar o primognito dos egpcios. Eu fiquei perplexo. No respondi nada. Eu conhecia muitas tradues da histria da fuga do Egito e conhecia uma imagem do Malak, o anjo resplandecente da Ira do Senhor. Esta informao foi considerada perigosa pelos cananeus e selada nesta placa, se a data est correta, h mil anos. Isto era ma gia negra, magia ruim, magia como a da Feiticeira de Endor, que invocou o esprito de Samuel para falar com o Rei Saul. Eu conheo essas histrias, eu disse baixinho. O mago aqui faria o seu prprio malak, que poderia ser to forte quanto Sat ou um anjo cado ou um esprito maligno que ti vesse um dia participado do poder do prprio Jeov. Eu compreendo. As regras aqui so muito estritas. O candidato a malak deve ser totalmente mau, contrrio a Deus e todas as coisas boas, algum que tenha perdido a f em Deus em represlia crueldade de Deus para com o homem e injustia que ele permitiu que do minasse o mundo. O candidato a malak tem que ser to determi nado e revoltado e mau que seja capaz de lutar contra o prprio Deus se puder ou se for chamado a faz-lo. Deve ser capaz de ficar frente a frente com qualquer Anjo do Senhor e derrot-lo. O senhor se refere a anjos bons? Sim, bons e maus; voc deveria igualar-se a eles e poss vel que isto seja verdade. Voc um malak, no um esprito co mum. Mas como eu disse, aquele que se tornaria isto teria que ter um corao maligno, no ter mais nenhuma pacincia com Deus e
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o Anjo da Morte. A palavra significa mensageiro. (N. da T.)

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querer servir ao esprito de revolta da humanidade, aquilo que se recusa a aceitar as regras de Deus. Este esprito no est sendo cri ado para servir a um Demnio, mas para ser um. Eu fiquei sem fala. Voc parece jovem demais para ter sido assim to perver so... pelo menos na forma que voc escolheu para aparecer, que parece ser a perfeita emanao do que voc era quando estava vivo. Voc era assim to mau? Voc odiava Deus tanto assim? No, pelo menos eu acho que no. Se odiava, eu no sa bia. Voc escolheu tornar-se o Servo dos Ossos? No. Eu sei que no. Mais trapalhada. Voc no era mau, no estava disposto, e no prometeu servir quem quer que possusse os ossos, prometeu? claro que no! Eu tentei me lembrar. Foi to difcil, o passado ficou ntido, depois sumiu, mas eu consegui voltar ao quar to de Ciro, consegui lembrar que Ciro tinha me enviado para Zur van, e pude me lembrar de alguma coisa anterior a essa, um sacer dote morto no cho. Eu matei aquele que seria Mestre, eu disse. Eu o matei e havia morte ao meu redor, eu estava morrendo quando fui feito. S restou em mim uma pequena chama. Era para eu morrer. A esca daria do cu ia descer, talvez, ou ento eu ia entrar na luz e me tornar parte dela. Eu no sei qual das duas coisas aconteceu. Mas de qualquer modo, eu no queria ser o Servo dos Ossos, eu tentei fugir... Eu me lembro de correr e gritar por socorro, dizendo que aquilo era uma maldio canania, mas no me lembro para quem apelei. S depois que levei meus ossos dentro de um saco para o quarto do rei. Foi o que ele me contou. Bem, de acordo com o que est escrito aqui, voc deveria ser um especialista em maldade e cruel

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dade antes de ser escolhido e deveria ter implorado pelo privilgio de ter uma vida eterna como os anjos de Deus, e deveria estar dis posto a suportar uma morte terrvel. No momento que a dor se tor nasse por demais insuportvel, o seu esprito deveria ter-se separa do do corpo e visto o corpo ferver at s restarem os ossos. Mas s quando a dor se tornasse insuportvel. S ento. Era para voc su portar o caldeiro fervente de ouro o mximo que pudesse para aperfeioar o seu dio a Deus por ele ter feito os homens seres sensveis, e s ento que voc deveria ter-se libertado, conscien te do poder do seu triunfo sobre a morte e do seu dio a Deus, que fez a morte, e do seu desejo de ser o malak, que to forte quan to o corao cruel de Jeov quando ele o virou contra aqueles que Saul ou David ou Joshua deveriam matar. Voc deve ser o vingador de Ado e Eva, por eles terem sido maldosamente enganados pelo seu Deus. O que voc me diz disto? Foi tudo uma trapalhada, como o senhor disse. Eu no con sigo me lembrar de ter estado dentro do caldeiro, s de sentir um medo terrvel dele. Acho que escapei do meu corpo antes que a dor chegasse, acho que no consegui suport-la, foi tudo muito confu so, eu estava cercado de indivduos fracos e egostas, no havia nenhuma grandeza. No havia nenhuma majestade. Eu tinha feito algo, algo que outras pessoas quiseram que eu fizesse, mas tudo me pareceu corrompido, terrivelmente corrompido, e eu tinha sido enganado. E tinha havido majestade nesse ato corrompido? Bem, acho que sim. Eu me recordo de uma sensao de grande sacrifcio, propsito. Recordo-me de ptalas de rosa e de uma morte lenta e sonolenta cuja maior dor era o conhecimento de que ela era irreversvel e demorada, mas que no poderia ser mu dada. No sei por que falei em majestade. O que foi que Ciro con tou-lhe a meu respeito?

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Pouca coisa, eu acho. Mas de acordo com esta placa, voc no pode ser destrudo. Se os ossos forem destrudos, voc estar solto no mundo para se vingar de tudo que vivo, como uma pes te. Eu fiquei desesperado. Completamente desesperado, um desespero que teria sido impossvel para o esprito que eu fora pou cas horas antes. Quando subi na direo daqueles com rostos ale gres, quando vi o claro de luz, eu no tinha conhecido o desespe ro! No mais do que uma criana impedida de comer um prato de doces. Agora eu conhecia. Eu quero morrer, eu murmurei. Eu quero morrer de ver dade, do jeito que ia morrer antes de me fazerem isto, aqueles lou cos furiosos! Antes de experimentarem esta terrvel magia. Ah, idi otas! Ah, Deus! Morrer?, ele perguntou, e ficar vagando no meio desses mortos estpidos? Tornar-se um demnio rosnando no meio dos outros espritos, tornar-se um terrvel inimigo de tudo o que bom, um causador de morte e tormento! No, simplesmente morrer, morrer como nos braos de mi nha me, morrer para descansar na Me Terra, e se eu me tornar luz e se houver um Cu, que seja, mas se no, ento simplesmente morrer, e continuar vivendo na lembrana de algo de bom que eu tiver feito para algum, qualquer boa ao, qualquer ato de bonda de ou de amor, e... ... e o qu? Eu ia dizer que eu queria viver na memria pelos atos que eu tivesse praticado em honra de Deus, mas no estou mais ligan do para isso agora. Quero apenas morrer. Preferiria que Deus me deixasse em paz. Eu me levantei. Olhei para ele. Ciro lhe contou quem eu fui? Como ele me conheceu? No, voc pode ler as cartas dele. Ele s diz que a sua for a grande demais para qualquer mago exceto eu e que ele lhe

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deve muito, que foi responsvel pela sua morte. Ele parou, pen sando, puxando a barba. claro que o rei do mundo no vai dizer numa carta que ele esta pessoalmente amedrontado por um espri to e que deseja mand-lo para o mais longe dele possvel, mas ha via, como direi, uma certa insinuao disto na carta. Voc sabe, eu no consigo comandar esse esprito. Eu no ouso. E no entanto devo meu reino a ele. No me lembro de ele me dever nada. Lembro-me de pedir para ser mandado... Lembro-me... Sim? De ter sido abandonado por todos. Bem, esses idiotas no criaram um demnio. Criaram algo mais parecido com um anjo. Anjo poderoso, eu disse. O senhor usou esta expresso. Ciro tambm usou. Marduc usou... Eu parei. Engasgado com o nome de Marduc e no vendo onde situar o nome ou torn-lo plau svel em minha fala. Marduc, o deus da Babilnia?, ele perguntou. No faa pouco dele, ele sofre, eu disse, espantando a mim mesmo. Voc quer se vingar daqueles que lhe fizeram isso? Eu j me vinguei. No me lembro de ningum que j no esteja morto. Foi obra do sacerdote, e ele... e a velha, ela morreu, a bruxa, a vidente. No consigo me lembrar... Eu sabia que s Ciro poderia ajudar-me e sabia que eu tinha o direito de entrar nos apo sentos dele, que ele me escutaria. No, eu no desejo vingana. No, eu no me lembro o suficiente do que se passou para querer vingana, assim como no anseio pela vida. No. Existe algo que eu desejo... morrer... descansar, dormir, estar morto sob a terra de doce perfume... ou ver a luz na qual irei incorporar-me, uma peque na centelha da luz de Deus de volta sua chama. O que eu mais

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desejo a morte... mais at do que a luz. Simplesmente a tranquili dade da morte. Voc quer isto agora, ele disse. Voc no queria quando estava caminhando, ou passeando no reino dos espritos, ou tra zendo os rolos de manuscrito para mim. Ou quando se sentou pela primeira vez neste jardim e ficou tocando na grama com os dedos. Isso porque o senhor um bom homem, eu disse. No, isso porque voc um bom homem. Ou foi. E a bon dade brilha em voc agora como brilhava antes. Almas sem mem ria so perigosas. Voc se lembra... mas s se lembra das coisas boas. No, eu j disse o quanto os odiava... Sim, mas eles se foram, esto se afastando de voc muito depressa. Voc no consegue recordar os nomes deles, nem seus rostos... voc no os odeia. Mas voc se lembra das coisas boas. Na noite passada, voc me contou que encontrou ouro nos seus bolsos. O que foi que voc fez com ele? Voc no disse. Bem, eu o dei para os pobres e famintos, uma famlia, para que pudessem comer. Eu estendi a mo e juntei a grama solta que crescia nas fendas entre os quadrados de mrmore. Olhei para as folhinhas tenras. O senhor tem razo. Eu me lembro da bonda de, ou a conheo. Eu a conheo e vejo e sinto... Ento vou ensinar-lhe tudo o que puder, ele disse. Ns vamos viajar. Iremos para Atenas e depois para o Egito. Eu nunca viajei pelo interior do Egito. Quero ir. Ns iremos viajar por meio de mgica. Ou ento, algumas vezes, pelos meios naturais, porque voc um poderoso guardio, e precisa lembrar-se de tudo que eu lhe ensinar... sua tendncia sua fraqueza, fugir da dor esquecen do-a, e quando eu morrer, voc sentir uma certa dor. Ele ficou calado. Acho que as lies tinham terminado por ora. Ele fechou os olhos. Mas eu tinha uma coisa urgente para per guntar.

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Ento pergunte, antes que eu durma. Aqueles cananeus, que lanaram esta maldio. Eles eram hebreus? No na verdade, ele disse. No hebreu como voc. O Jeo v deles era um dentre muitos deuses, s que o mais forte, um deus da guerra, parece. Eles eram um povo antigo e acreditavam em outros deuses tambm. Voc est contente em ouvir isto? Minha mente tinha divagado. Acho que estou, eu disse. Sim estou. Mas eu agora no perteno a nenhuma tribo. O meu destino pertencer aos melhores Mestres, pois sem eles eu posso esquecer tudo, posso divagar... posso cessar de ver ou ouvir ou sentir... e no estarei morto estarei simplesmente esperando por aquele que me invocar. Eu no vou viver muito, ele disse. Vou ensinar-lhe todos os truques que conheo e que voc seja capaz de fazer, e vou ensi nar-lhe como enganar os homens com iluses e como enfeiti-los com palavras e atitudes... isso tudo que h... lembre-se... pala vras, atitudes... o abstrato... no o particular. Voc poderia trans formar uma lista de nomes de cereais em um feitio se a pronunci asse da maneira certa, sabia? Mas e vou ensinar e voc vai prestar ateno, e quando eu morrer... Sim... Vamos providenciar para que quando isso ocorrer, o mundo em geral possa ensin-lo. No espere demais de mim, eu disse. Eu olhei diretamen te para ele, o que fizera raramente at ento. O senhor quer saber do que eu me lembro. Eu me lembro de ter matado os bedunos e de ter gostado bem disso. No tanto quanto das flores, de colhlas, sabe, mas matar... o que se compara a isso na terra? Voc est certo, ele disse. Precisa aprender que amar melhor... que ser bondoso melhor ainda. Ao matar, voc destri um universo de crenas e sentimentos e geraes naquela nica

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pessoa que voc atou. Mas quando voc faz um ato de bondade, como atirar uma pedrinha no grande oceano e as ondulaes se propagam para sempre, e nenhuma onda, nem mesmo aquelas que esto bem longe, na Itlia ou no Egito, jamais ser a mesma. A bondade tem muito mais poder do que o ato de matar. Mas voc vai entender isso. Voc sabia disto quando estava vivo. Ele pensou por um momento e ento concluiu os conselhos do dia: Sabe, uma questo de saber medir estas coisas. Quando voc abate um homem, voc no percebe todas as implicaes da morte dele. No na hora. Voc sente o sangue ferver nas suas vei as, pois mesmo como esprito voc tem a forma de um homem. Mas quando voc faz algo bom, voc percebe o que fez... voc v muitas vezes o que fez... e isso que finalmente vence o desejo de matar. A bondade tem um brilho muito grande; ela por demais... inegvel. Quando voc saiu para caminhar, voc a viu no rosto de muitas pessoas, no foi? A bondade. Ningum tentou feri-lo. Nem mesmo os guardas do palcio. Eles o deixaram passar. Foi por cau sa de suas roupas e de suas maneiras? Ou voc sorriu para eles tambm? Suas boas intenes estavam estampadas no seu rosto? Cada vez que voc volta para mim, voc est feliz e o seu esprito, no importa o que o tenha criado, tem uma grande capacidade de amar. Eu no respondi. No que voc est pensando agora?, ele perguntou. Digame. Nos bedunos, eu disse. Em como foi divertido mat-los. Voc teimoso, ele disse. Ele fechou os olhos e adormeceu. Eu fiquei ali sentado, vigi ando, e aos poucos adormeci tambm, adormeci no meu corpo, ou vindo as flores prximas aos meus ouvidos, e olhando para os ga lhos da oliveira de vez em quando para ver os pssaros l, e o som

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distante da cidade tornou-se msica para mim. E quando eu so nhei, foi com jardins, luz e rvores frutferas e espritos alegres com rostos cheios de amor. Palavras foram tecidas nos meus sonhos. E eu lhe darei os tesouros da escurido e as riquezas ocul tas em lugares secretos, para que voc saiba que eu, o Senhor, que o chamo por Seu nome, sou o Deus de Israel... eu crio a luz e fao a escurido; eu fao a paz e crio a maldade... Meus olhos se abri ram, mas ento eu sabia versos mais doces, e voltei a um estado de semi-sonolncia feito de msica e de salgueiros balanando ao vento.

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u viajei com Zurvan por quinze anos. Fiz tudo o que ele quis. Ele era rico, como eu disse, e muitas vezes ele desejou viajar simplesmente como qualquer homem, e ns fomos de navio para o Egito e depois voltamos para Atenas e outras cidades que ele tinha visitado na juventude e que tinha desistido de tornar a ver. Quase nunca ele deixava escapar que era um mago, embora de vez em quando fosse reconhecido por algum com o dom da vi dncia. E quando chamado para curar os enfermos, ele fazia o que podia. Em todos os lugares por onde viajamos, ele comprou ou me fez tomar emprestado para ele, ou at mesmo roubar, placas e ro los de magia, que ele estudou e leu para mim e me fez decorar, re forando ainda mais sua convico de que toda magia era mais ou menos a mesma. O fato de eu conseguir lembrar-me claramente desses anos uma bno, porque do tempo entre a morte dele e o presente eu tenho pouqussimas lembranas. Eu sei que houve ocasies, de pois da morte de Zurvan, em que acordei sem memria e servi meus mestres com tdio, e algumas vezes os vi arruinarem-se e me diverti com isso, e de vez em quando carreguei eu mesmo os meus ossos para outro mestre. Mas tudo isso est indistinto, ene voado. Sem sentido. Zurvan tinha razo. Minha resposta dor e ao sofrimento era esquecer. E a tendncia dos espritos esquecer. Carne e osso, necessidades do corpo, isso que inspira a memria no homem. E quando isso no existe, nada doce de se recordar. 217

Durante a vida de Zurvan, ele fez um ba melhor para os ossos. Ele o fez de uma madeira muito resistente, forrado por den tro e por fora de ouro, e escavou um espao para que os ossos des cansassem numa posio encolhida, como a de uma criana ador mecida. Ele contratou carpinteiros para faz-lo porque o trabalho dos espritos que o serviam no era exatamente satisfatrio para ele. Aqueles que conhecem o mundo material trabalham com mais respeito por ele, ele disse. Por fora do ba, que era um retngulo do tamanho necess rio para abrigar meu esqueleto, ele gravou o nome do que eu era e de como devia ser chamado, e gravou um aviso de que eu jamais deveria ser usado para o mal, a menos que o mal descesse sobre aquele que me invocasse. Ele alertou contra a destruio dos meus ossos, dizendo que todo poder sobre mim desapareceria com eles. Ele escreveu tudo isso sob a forma de encantamentos e po esia sagrada, em muitas lnguas, por todo o ba. Ele ps um smbolo hebreu ou letra que significa vida no ba. Foi muito bom ele ter feito tudo isso logo, porque sua morte foi repentina. Ele morreu dormindo, e eu s fui chamado quando sua casa em Siracusa estava sendo atacada por ladres e pessoas da aldeia que sabiam que ele no tinha parentes e que no tinham medo dele. E como ele no tinha deixado nenhum demnio velan do o seu corpo, eles saquearam a casa, encontraram o ba, fala ram sobre os ossos e eu acordei. Matei todos que estavam l, at a menor criana que vascu lhava as roupas de Zurvan. Matei todos eles. Aquela noite, os al dees chegaram para queimar a casa do Mago na esperana de desfazer o seu mal. Fiquei contente com isso porque sabia que Zur van, sendo grego de nascimento, embora um homem sem ptria nem tribo por escolha, queria que seus restos fossem queimados, e

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eu os tinha arrumado dentro da casa para que queimassem primei ro e depressa. Voltei para Mileto e prossegui minha viagem para a Babil nia embora no soubesse por qu. Eu lamentava por Zurvan. S pensava em Zurvan. Sofria dia e noite, invisvel, com um corpo fsi co, com medo de ir para os ossos e jamais conseguir sair deles, e arrastando meu esqueleto comigo atravs do deserto. Finalmente cheguei a uma cidade da Babilnia, mas me vi odiando-a e rejeitando-a, e sentindo dor a cada passo. No vi nada que provocasse uma lembrana, s um sentimento. Parti logo em seguida e voltei para Atenas, onde Zurvan tinha nascido. Encon trando uma pequena casa, eu preparei um esconderijo seguro para os ossos bem abaixo dela e ento entrei neles. E fez-se a escuri do. Muito tempo depois, eu acordei com lembranas vagas de Zurvan, mas me lembrando de todas as suas lies, s que j era outro sculo. E talvez eu me lembrasse sempre de suas lies. Acho que isto pode ser o motivo ltimo da minha revolta, o fato de me lembrar de suas lies e de detestar a perverso delas. De uma forma ou de outra, eu fui invocado em Atenas. Os soldados de Felipe II da Macednia tinham invadido Atenas e venci do os gregos, e Felipe, o Brbaro, como o chamavam, estava pi lhando a cidade, e nesse processo os ossos foram desenterrados. Quando eu apareci, foi na tenda de um mago macednio e ele ficou quase to espantado ao me ver quanto eu fiquei ao v-lo. Eu no me lembro quase nada dele. O que me lembro da qualidade vibrante do mundo, do prazer de ser matria de novo, de sentir o gosto da gua, e de querer ser uma coisa viva, ainda que apenas uma imitao. Eu tambm conhecia a minha fora desco munal, e guardei este segredo do meu Mestre, apenas obedecendo tranquilamente s suas ordens tolas. Ele era um mago de segunda categoria.

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Eu passei dele para vrios outros. Minha lembrana seguinte s ocorreu porque Gregory Belkin a despertou em mim... que eu estava na Babilnia quando Alexandre, o Grande, morreu. Como eu cheguei l, a quem eu servia, eu no me lembro. Mas me lembro de me vestir, transformando o meu corpo no de um dos soldados de Alexandre, para poder passar na frente da cama dele e v-lo fa zer um sinal de que estava morrendo. Eu me lembro de Alexandre deitado na cama, com uma aura to brilhante quanto a de Ciro, o Persa. Mesmo morrendo ele era muito bonito e estava estranhamente lcido. Ele estava observan do-se morrer e no lutava para viver. No estava louco para viver. Era como se ele soubesse que era para ser o fim da sua vida. Eu no me recordo se ele soube que um esprito tinha passado por ele, j que eu estava materializado e completo. Eu me recordo de ter voltado para o meu Mestre de ento e dito a ele, Sim, o conquista dor do mundo est morrendo, e parece que esse Mestre era velho e grego tambm e que chorou. Eu me recordo de ter colocado meu brao em volta dele para consol-lo. Eu no iria lembrar-me de tanta coisa se no fosse pelo fato de Gregory gritar o nome de Alexandre com tanta fria em Nova York e declarar que Alexandre era o nico homem que tinha real mente mudado a face do mundo. Eu agora podia rememorar outros mestres... tirar do caldei ro da memria fragmentos de lembranas. Mas no existe digni dade nem magia nem grandeza que me atraia, que me d vontade de cont-la. Eu era um garoto de recados, um esprito enviado para espionar, roubar, s vezes at para matar. Eu me lembro de matar. Mas no me lembro de sentir remorsos. No me lembro de servir a ningum que eu achasse incrivelmente mau. E me lembro de ter matado dois mestres em diferentes ocasies, ao acordar, porque eles eram homens maus.

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Mas isto nebuloso, como eu disse, no est muito claro para mim. O que eu me lembro em seguida e com muita nitidez, o que me lembrei h poucas semanas atrs quando acordei nas ruas geladas de Nova York para testemunhar o assassinato de Esther Belkin, o que me lembrei imediatamente com toda a clareza foi do ltimo Mestre, Samuel de Estrasburgo assim chamado em home nagem ao profeta, claro. Samuel era um lder e um mago entre os judeus de Estras burgo. Eu s me lembro de t-lo amado e s suas cinco belas filhas, e no me lembro dos detalhes do comeo nem do meio, mas ape nas dos ltimos dias, quando a Peste Negra chegou, quando a cida de tornou-se catica e os poderosos gentios ordenaram que todos ns, judeus, partssemos porque as autoridades locais talvez no pudessem proteger-nos da multido. A ltima noite brilha diante dos meus olhos. Samuel era o nico que restava na casa. Suas cinco filhas tinham sido levadas em segredo para fora de Estrasburgo, e ele e eu estvamos senta dos na sala principal da casa dele, uma casa muito luxuosa, devo acrescentar, e ele me disse que no fugiria da multido enfurecida, no importava o que eu dissesse ou fizesse. Muitos judeus pobres no puderam escapar do que estava por acontecer. E Samuel, para minha surpresa, estava convencido de que algum da sua tribo ou cl poderia precisar dele no fim, e que ele tinha que ficar. Ele nunca se mostrara to abnegado por natureza, e no entanto escolheu ficar. Eu fiquei histrico, dei socos no ar, sa e voltei para dizer a ele que a vizinhana inteira estava cercada, que toda a populao do bairro ia ser queimada em breve. A histria do mundo no era mistrio para mim, e nem Sa muel; a essncia do homem estava vvida na poca e est agora; eu tinha conseguido ouro para ele em abundncia; eu tinha espio nado seus associados nos negcios; eu tinha sido a fonte de sua

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imensa e sempre crescente fortuna. Matar era algo que eu nunca havia feito por ele porque ele nunca Pensou em algo to cru; ele era um comerciante judeu, um banqueiro judeu, inteligente, amado e respeitado pela comunidade gentia por causa de seus bons divi dendos e por ser razovel no que se referia a pagamentos de dvi das. Um homem bondoso? Sim, mas um homem mundano, embora um tanto mstico, e agora ele estava sentado nesta sala, enquanto a multido e o fogo se aproximavam, enquanto a cidade de Estras burgo se transformava num inferno ao nosso redor, e se recusava calmamente a partir. Ainda h meios de se deixar a cidade, eu posso lev-lo!, eu disse. Ns dois conhecamos os tneis que havia sob as casas no bairro judeu e que conduziam ao mundo do outro lado dos mu ros. Eram velhos, verdade, mas ns os conhecamos. Eu poderia t-lo levado atravs deles. Ou por cima, com grande fora, invisvel atravs do ar. Mestre, o que ir fazer? Deixar que o matem? Que arran quem seus braos e suas pernas? Das duas uma, ou o fogo vir dos dois lados da rua atrs do senhor ou ento viro eles, para arrancar seus anis e suas roupas antes de mat-lo. Mestre, por que o se nhor est escolhendo a morte? Ele me mandara calar a boca e voltar para os ossos uma d zia de vezes. Eu me recusava a obedecer. Finalmente eu disse, No vou deixar que isto acontea. Vou tir-lo daqui, o senhor e os ossos! Azriel!, ele gritou. H tempo e voc vai ficar quieto! Ele arrumou o ltimo dos seus livros, um volume do seu amado Talmu de, e seus livros da Cabala, de onde tinha vindo grande parte da sua mgica, e ento esperou, com os olhos fixos na porta. Mestre, eu disse. Lembro-me disto perfeitamente. Mes tre, e quanto a mim? O que vai acontecer? Os ossos sero encon trados no seu ba? Para onde eu vou, Mestre?

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Com certeza eu jamais havia feito uma pergunta to voltada para os meus interesses. Percebi isto pelo seu ar de espanto. Ele saiu do seu estado de meditao, com os olhos presos na porta, e olhou para mim. Mestre, quando o senhor morrer, pode carregar o meu es prito junto?, eu perguntei. Pode levar o seu servo leal para a luz? Oh, Azriel, ele disse, numa voz triste, de onde voc tirou esta idia, seu esprito tolo. O que voc pensa que ? O tom da voz dele me enfureceu. A expresso do rosto dele me enfureceu. Mestre, o senhor est me deixando para virar cinzas! Dei xando-me para os pilhadores!, eu exclamei. O senhor no pode agarrar minha mo quando o matarem, se isso que tem que acontecer, o senhor no pode tomar-me pela mo e levar-me junto? Por trinta anos eu o servi, tornei-o rico, tornei suas filhas ri cas. Mestre! O senhor est me abandonando aqui. O ba pode pe gar fogo. Os ossos podem queimar. O que ira acontecer? Ele pareceu totalmente confuso. Ficou envergonhado. Nesse momento a porta da casa se abriu e dois banqueiros gentios ele gantemente vestidos, a quem eu conhecia, entraram na sala. Am bos estavam nervosos. Temos que correr, Samuel, eles disseram. Esto come ando a acender fogueiras perto dos muros. Esto matando os ju deus em toda a parte. No podemos ajud-lo a fugir. E eu pedi ajuda a vocs?, Samuel disse, zangado. Demme uma prova de que minhas filhas esto longe daqui. Nervosamente, eles colocaram uma carta na mo dele. Eu vi que era de um dos muitos agiotas, em quem ele confiava muito, que estava na Itlia, em lugar seguro, e confirmava que suas filhas tinham chegado e descrevia a cor do vestido de cada uma, o cabe lo e a senha que o pai tinha exigido.

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Os gentios estavam aterrorizados. Ns temos que nos apressar, Samuel. Se voc est resolvi do a morrer aqui, cumpra a sua palavra! Onde est o ba? Ao ouvir estas palavras eu fiquei perplexo. E entendi logo! Eu tinha sido negociado em troca da salvao das cinco filhas! Ne nhum daqueles homens podia ver-me, mas eles viram o ba dos meus ossos, que estava bem vista junto com os livros da Cabala, e se aproximaram do ba, abriram-no e l estavam os meus ossos! Mestre. Eu falei com ele com uma voz secreta. O senhor no pode dar-me de presente para esses homens! Eles so gentios. Eles no so magos. Eles no so grandes homens. Samuel estava atnito, olhando para mim. Grandes ho mens? Quando foi que eu disse a voc que eu era grande ou mes mo bom, Azriel? E quando foi que voc perguntou isto? Em nome do Senhor Deus dos Exrcitos, eu disse, eu fiz o que era bom para o senhor e sua famlia e seus superiores e sua sinagoga. Samuel! O que o senhor faz por mim em troca? Os dois gentios fecharam o ba. Adeus, Samuel, eles dis seram enquanto um deles apertava o ba de encontro ao peito e ambos corriam para a porta. Eu pude ver a luz do fogo. Pude sentir o cheiro dele. Pude ouvir as pessoas gritando. Homem mau, perverso! Eu o amaldioei. Pensa que Deus ir perdo-lo porque o fogo o purificar e me vendeu em troca de dinheiro, de ouro! Foi pelas minhas filhas, Azriel. Esprito, voc encontrou uma voz poderosa perto do fim. Do fim de qu? Mas eu sabia. Eu j podia sentir os outros chamando, aqueles que estavam com os ossos. Eles j estavam do lado de fora dos portes da cidade. E o meu dio e o meu desprezo ferviam dentro de mim. O chamado deles era uma tentao. Eu me aproximei de Samuel.

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No, Esprito!, ele ordenou. Obedea-me, v para os os sos. Obedea-me como sempre fez. Deixe-me para enfrentar o meu martrio. O chamado veio de novo. Eu no conseguia manter a minha forma. Estava zangado demais. Meu corpo estava se dissolvendo. Na minha raiva, eu tinha ousado demais. As vozes que me chama vam eram fortes. Elas estavam cada vez mais longe, mas mesmo assim eram fortes. Eu agarrei Samuel e atirei-o pela porta. A rua estava em fogo. A est o seu martrio, rabi!, eu gritei. Eu o perdo pelo que fez a mim, abandonando-me, enganando-me, levando-me a am-lo e vendendo-me como ouro! De todos os lados pessoas aterrorizadas corriam para ele, pessoas que estavam sofrendo a angstia final. Samuel, Samuel, elas gritavam o nome dele. Minha amargura diminuiu por um instante quando eu o vi abra-las. Samuel, eu gritei. Aproximei-me dele. Eu estava fi cando fraco mas ainda era visvel para ele. Pegue a minha mo. Se gure a mo do meu esprito, por favor, Samuel, leve-me para a morte com voc. Ele no disse nada. A multido cercou-o, soluando e agar rando-se a ele, mas eu ouvi seu ltimo pensamento quando ele me rejeitou, quando desviou os olhos. Ele disse claramente, como se estivesse falando em voz alta: No, Esprito, porque se eu morrer de mos dadas com voc, talvez voc me leve para o inferno. Eu o amaldioei. No h misericrdia e bondade suficiente para ns dois. Mestre. Mestre! Lder! Professor! Rabi! As chamas engoliram a multido. Eu subi no meio das cha mas e da fumaa e senti a noite fria passar atravs de mim e voei

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na direo do santurio dos ossos. Eu fugi da fumaa e do horror e da injustia e dos gritos dos inocentes. Eu atravessei florestas escuras, como uma feiticeira a cami nho do Sab, voando com os braos abertos, e ento eu vi os dois gentios na porta de uma pequena igreja, a uma grande distncia da cidade, o ba no cho entre eles, oferecendo morte e silncio; eu relaxei dentro dos ossos. S consegui saber que eles estavam chorando por Estras burgo, pelos judeus, por Samuel, por toda a tragdia. E que plane javam vender-me no Egito. Eles no eram magos. Eu era um bem negocivel. Meu sono no foi longo. Eu fui chamado, fui levado a diver sos lugares, matei os que me invocaram, de alguns eu me lembro, de outros no. A histria do mundo foi escrita nas placas vazias e interminveis da minha mente, coluna por coluna. Entretanto eu no pensava; dormia. Uma vez, um mameluco, usando belas roupas de seda, me invocou. Foi no Cairo, e eu o fiz em pedaos com sua prpria espa da. Foram necessrios todos os sbios do palcio para me conduzi rem de volta aos ossos. Eu me lembro dos belos turbantes que eles usavam e dos seus gritos de terror. Eles eram to corpulentos, aqueles soldados muulmanos, aqueles homens estranhos que vivi am a vida toda sem mulheres, apenas para lutar e matar. Por que eles no me destruram? Por causa das inscries que alertavam contra um esprito sem dono que poderia procurar vingana. Eu me recordo, em Paris, de um esperto mago satnico num aposento todo iluminado a gs. O papel de parede me pareceu es tranho. Um casaco preto esquisito estava pendurado num cabide. A vida quase me tentou. Iluminao a gs e mquinas; carruagens rodando sobre o calamento das ruas. Mas eu matei o homem mis terioso e me recolhi outra vez aos ossos.

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Era sempre assim. Eu dormia. Acho que me lembro de um inverno na Polnia. Acho que me lembro de uma discusso entre dois homens cultos. Mas tudo isto nebuloso e imperfeito. Eles fa lavam um dialeto hebraico e tinham me invocado, mas nenhum pa receu perceber que eu estava l. Eles eram homens bons e delica dos. Ns estvamos numa sinagoga simples, e eles discutiam. E en to resolveram que os meus ossos deveriam ser escondidos dentro da parede. Homens bons. Eu dormi. Quando tornei a acordar, foi h poucas semanas, em plena luz do sol, enquanto um trio de assassinos abria caminho no meio da imprensa, na Quinta Avenida, para matar Esther Belkin assim que ela saiu da sua limusine preta e entrou na loja inocente, lin da, sem perceber a morte que se aproximava. E por que eu estava l? Quem tinha me chamado? Eu s sa bia que aqueles assassinos tencionavam mat-la, aqueles brutos malvados, drogados e cretinos, encantados com o prazer de matla, em toda a sua inocncia. Eu tinha que impedir. Tinha. Mas cheguei muito tarde. Voc sabe o que os jornais disse ram. Quem era aquela criana inocente? Ela me viu, disse o meu nome. Como ela me conhecia? Ela jamais me invocara. Ela s me vira no espao tnue entre a vida e a morte, onde as verdades nor malmente encobertas tornam-se visveis. Vamos deter-nos neste assassinato. Uma morte como a de Esther merece mais algumas palavras. Ou talvez eu precise relatar a minha retomada de conscincia. Talvez eu precise descrever a sensao de ver e respirar de novo nessa cidade poderosa, com torres mais altas do que a mstica montanha de Meru, no meio de milhares de pessoas, boas e ms, e sem brilho, enquanto Esther es tava sendo marcada para morrer.

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PARTE III

COMO MANTER A ESCURIDO E O MODELO AFASTADOS

Como manter a escurido e o modelo que afetam todo homem afastados no muro, onde o chapu sai do tutano & boceja como manter a cabea acima do grito & acima do buraco onde o modelo nasce como as ligas lavando seus coraes & espremendo-os apenas para v-los voltar forma antiga espelhos amorosos dos homens lminas afiadas lngua & pestana de Coisa Doce cambaleando ao lado da porta na sombra larga como manter a escurido afastada? Ou uma nica bala atirada, coberta ou nua deve penetrar cada ser cada relgio afiada por arte ou vinho como enfiar a agulha, o pano como tomar o modelo que afeta todo homem

e no perder nada quando arranc-lo. Stan Rice, Some Lamb, 1975

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Agora

siga-me, por favor, neste despertar. Os Eval na luz clara do dia invernal. Veja como eles brilham. Foi as sim que eu os conheci. Isto foi uma piada para eles porque a pala vra que eles usavam para o mal era evil e o nome deles era Eval. Trs irmos nascidos no Texas, contratados para matar a moa rica. Eles caminhavam pela avenida cheia de gente, banhados pelo sol do meio-dia, brincando, rindo, passando o cigarro entre eles, ar rogantes e animados para a matana. Como eles gostavam de se ver refletidos nas vitrines das lojas, e ali era Nova York, a maior ci dade do mundo, a nica cidade de que os Eval gostavam, alm de Las Vegas, para onde eles iro com seu dinheiro depois de apagla, o que na lngua deles significava mat-la. Eles nunca iriam voltar para o Texas. Quem podia saber quais os trabalhos que o homem poderia ter para eles? Mas primeiro eles tinham que mat-la. Eu podia sentir a maldade natural deles, com quase a mesma pureza com que eles a sentiam Billy Joel Eval no comando, com o revlver no bolso, alm do furador longo e afiado, um furador to cruel, com uma lmina de ao arredondada. E Doby Eval bem atrs com Hayden Eval chupando mamadeira, eles caoaram dele, e todos tinham aquelas armas afiadas, longos furadores de ao, ah, to preparados para mat-la, mas quem era ela? Tinha que haver uma razo para eu estar vendo aquilo tudo, tinha que haver uma razo para eu estar ali no meio da cidade de Nova York, respirando 231

os odores de Nova York como se estivesse vivo, e visvel, quando no estava nem uma coisa nem outra, s sabendo o que um gnio sempre sabe... que ele foi de novo chamado ao, que mais uma vez seus olhos e sua mente se abriram para um mundo vibrante e vital. Voc sabe o quanto eu era rebelde, eu contei para voc, o quanto eu era indiferente, com que indiferena eu fazia um mestre desprezvel em pedaos. Mas o que estava acontecendo ali? Odiar aqueles monstros rsticos era muito fcil. Eu passei ao lado deles! Eu os vi de perto no seu disfarce de jaquetas acolchoa das de nilon e calas esfiapadas de algodo, sapatos cheios de pregos e ganchos para os cadaros. Billy Joel estava louco para vla, mal podia esperar para se aproximar dela, e s Hayden vacilava, com medo de dizer ao irmo que no estava gostando muito daqui lo, de matar a garota. Se ao menos eles soubessem quem os esta va pagando. Quem havia pago a eles? Um homem, atravs de um ho mem, atravs de um homem Doby Eval disse , como se vocs j no soubessem. De repente, eu senti meus ps tocarem o cho. Mas eu estava transparente demais para que algum me visse, tomando forma devagar, seguindo-os, me aproximando tanto deles que se eu esti vesse visvel eles me veriam, caso olhassem para trs, e eu no sa bia ao certo se podia ou no ser visto por algum. Quem est me comandando?, eu murmurei. Senti meus lbios moverem-se. A rua estava apinhada de gente e a riqueza apertava o cerco ao meu redor como se ali fosse o mercado da Ba bilnia no Ano-Novo ou os bazares de Bagd ou Istambul. Atravs do vidro, eu via as deusas sem rosto, de plstico bran co, da moda, com suas magnficas peles e franjas, rubis verdadei ros, sapatilhas mgicas feitas de finas tiras de ao para prender o p de forma agradvel.

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E tudo isso sem nenhuma explicao. Bem, voc j me conhece bem agora, o quanto eu me deixo le var pelos sentidos. Entregue-me o mundo numa taa que eu o be berei. Mas o assassinato da moa, isto tinha que ser impedido. Eu me acerquei deles, andei no meio deles, mas eles ainda no podi am ver-me, embora eu estivesse sentindo a forma do meu corpo, o calor dele, a densidade cada vez maior. Sim, eu estava mesmo ali, no se tratava de nenhum fantasma terrvel ao sabor do vento. Eu senti o calor da calada e algo como o rudo dos meus pas sos com sapatos de couro, e s desejei que eles fossem comuns como os deles. Eu sabia que aquele cheiro ruim vinha das mqui nas da rua e quando ergui os olhos, vi as torres alcanando as nu vens em pleno dia, e no entanto luzes brilhavam em toda a parte, nas janelas, atrs de avisos luminosos, tudo movido a eletricidade. Que mundo moderno era aquele apinhado de riquezas que cidade era aquela, com o ano corcunda e o aleijado usando roupas finas e ouro, e a mulher berrando num canto, completamen te louca, abrindo a blusa de seda pura para mostrar os seios? Al gum a tirou da esquina. Hordas de rapazes vestidos com ternos escuros e severos, gravatas no pescoo, caminhando apressada mente, embora obviamente desconectados, separados, sem trocar um nico olhar. Os Eval riram. Ouam o que eu estou lhes dizendo, esta tal de Nova York incrvel, olhem s para ela, vocs viram isso? Agora, essa garota que ns vamos apagar, ela no doida assim, de jeito nenhum, agora vocs fazem o que eu disse... Fazer o que voc disse o irmo Hayden praguejou. Eu estava grudado neles, podia sentir o cheiro do suor e do sa bonete barato que eles tinham usado para tentar tir-lo, e podia sentir o cheiro dos revlveres deles, mas aquele no era o meio, o revlver, a bala, a exploso eu tentei saber de tudo o mais rpi

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do possvel eles iam usar os furadores de pontas afiadas que cada um carregava por baixo da roupa. Por que vocs vo fazer isso com ela? Eu devo ter falado alto, porque Billy Joel parou, erguendo o ombro direito, esticando os cantos da boca para baixo, enquanto encarava Hayden e depois dizia a ele, Quer calar a boca, seu filho da puta, eu estou dizendo que ns no podamos ter sado daqui de nenhuma outra maneira a no ser esta. Claro, ns acabamos com ela e depois simplesmente samos correndo, como criancinhas, apenas corremos! Hayden disse, en fiando a mo esquerda no meio das costas do irmo e empurrandoo, de modo que o irmo Billy Joel disse, Pra com isso, seu filho da puta, voc est vendo, Doby, ela est naquele maldito carro, o carro dela, olha aquele carro. Os trs se juntaram e eu fiquei para trs, ainda invisvel mas totalmente formado ou talvez eu devesse dizer conformado para o olhar dos homens ao meu redor. Eu queria v-la, aquela moa que eles iam matar com seus malditos furadores, enquanto eles andavam devagar, deixando a multido passar Por eles, um fazendo sinal ao outro para parar, l estava ela! Tinha chegado a hora. Olha. Est vendo a limusine preta ali na esquina, e o motorista de cabelo branco abrindo a porta para ela? Esther. O cabelo, um manto de cachos escuros, cabelo negro, to negro quanto o meu, e os olhos maiores, e os brancos dos olhos to brilhantes que pareciam feitos de prolas, e o longo pes coo branco nu at a elevao dos sei-os sob um casaco pintado, um casaco pintado com as listras de um animal, no para se pare cer com o prprio animal, mas para parecer com as listras pintadas de um animal.

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Ela nem os notou, aqueles trs horrores comuns e visveis que iam apag-la. A multido moveu-se e se desviou, abrindo um ca minho para ela. O que posso fazer? resmunguei. Parar todo mundo? Por que ela deve morrer, por que razo? Eu no queria testemunhar isso. Ela abriu as portas de vidro da loja e entrou com tanta gente em volta que umas cinco pessoas devem ter avanado atrs dela antes que os Eval conseguissem entrar, e agora eles sabiam que estavam em apuros. Jesus, ns vamos ter que fazer isto aqui dentro? Hayden queria dizer com isto que ali era um palcio de rique zas, um tesouro de peles e gazes, de couro pintado de todas as co res, e perfume erguendo-se das mesas de vidro como que de alta res. Eles no pareciam to comuns ali dentro, aqueles homens rs ticos, gabolas e escorregadios, que mais pareciam vagabundos de beira de rio, se arrastando para fora junto com os ratos para roubar o que os homens deixavam cair, mas estava to cheio, mesmo l dentro, ombro com ombro, um virando a cara para o outro, en quanto as pestanas subiam e desciam para dar privacidade ao olho. E o barulho era alto. Ningum deu a devida importncia trs maltrapilhos seguindo a linda mulher. E ela, uma jovem rainha de cabelos negros e brilhantes, e ca saco pintado, subindo os degraus da loja, o rosto inocente e alegre enquanto estendia a mo para pegar uma longa echarpe preta, uma echarpe bordada de contas, uma coisa bonita e brilhante, e a agarrou com os dedos, pendurada num gancho, uma echarpe cheia de flores escuras bordadas e desenhos cintilantes, linda, como se feita para ela.

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Boa tarde, Srta. Belkin. Ento a rainha tinha um nome, e os comerciantes desta poca no eram menos espertos do que os de qualquer outra poca. Mas eu vi que Billy Joel tinha atacado! Naquele nico segundo ele tinha apunhalado suas costas delicadas, Hayden a havia ataca do pela esquerda, e Doby, to nervoso quanto Billy Joel, enfiou seu furador pela direita, de forma que os trs ferimentos foram feitos ao mesmo tempo, e a vida dentro dela murchou, e a linguagem nela morreu, mas no seu corao. Seus pulmes encheram-se de sangue. Gnios do crime, esses assassinos baratos. Eles se afastaram imediatamente dela, antes mesmo que ela casse, no se dando ao trabalho de correr, saindo pela porta antes mesmo que ela camba leasse at o mostrurio de vidro. A echarpe ainda na sua mo direi ta. A mulher se inclinou. Srta. Belkin? Eu tinha que segui-los. Ela estava morrendo, apoiada no mos trurio, como se fosse apenas uma dor passageira. Em poucos se gundos ela estaria morta! E eu conhecia os assassinos, e a vende dora nem ao menos sabia que ela estava morrendo. Eu sa correndo pela porta. Eu sabia que estava empurrando seres humanos para que sassem da minha frente. Eu os senti. Eu no ia perder os Eval. Ento subi. Por sobre as cabeas da multido, eu voei, com o corpo forma do mas transparente, nada que algum pudesse notar, e os alcan cei rapidamente. Os Eval tinham-se separado. Mas ningum naquele novo bloco de centenas de passantes parecia not-los; para que correr? Billy Joel tinha um sorriso nos lbios, um sorriso alegre. Eles tinham colocado trezentas pessoas e dez segundos entre eles e o crime.

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Vou mat-los por isto!, eu ouvi minha voz dizendo. Senti o ar girando dentro de mim como se eu estivesse slido o bastante para me alimentar dos vapores que subiam da calada, das mquinas fedorentas, das buzinas barulhentas, da multido de carne huma na. Venham at mim, roupas iguais s dos meus inimigos, j que sou feito de carne! Eu desci bem na frente de Billy Joel. Agarre o fu rador. Mate-o. Vi meus dedos fecharem-se em volta do pulso dele. Ele no chegou a me ver direito, s sentiu o osso quebrar. Quando ele gritou, o irmo se virou. Eu enfiei o furador em Billy Joel, tirei-o da cintura dele pelo cabo de madeira e enterrei-o bem fundo por cima da camisa, do jeito que ele o havia enfiado nela, s que diver sas vezes. Atnito, ele cuspiu sangue. Morra, seu co imundo, voc matou aquela moa, agora voc morre. Hayden veio na minha direo, direto no furador, sem nenhum problema, e eu dei trs golpes rpidos nele, um deles no pescoo. Pessoas passaram por ns sem mesmo virar a cabea. Outros esta vam olhando para Billy Joel cado no cho. Agora s faltava Doby e Doby tinha fugido, ele os tinha visto cair e estava correndo o mais rpido que um humano pode correr no meio de uma multido. Eu estendi o brao e o agarrei pelo om bro... Espere a, homem!, ele disse para mim. Eu enfiei o furador no peito dele, as mesmas trs vezes, para fazer bem feito, e em purrei-o de encontro parede. As pessoas desviavam de ns, olhando para o outro lado. Ele caiu morto na calada, e uma mu lher praguejou quando pulou por cima da perna esquerda dele. Agora eu entendia a genialidade do crime deles naquela cida de apinhada de gente. Mas no havia tempo para pensar nisso. Eu tinha que voltar para perto de Esther.

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Meu corpo estava formado, eu estava correndo, e tive que ir abrindo caminho, como qualquer ser humano, slido, de volta s portas de vidro do palcio. O ar estava cheio de gritos. Homens corriam para dentro do emprio de roupas. Eu empurrei para chegar mais perto. Podia sen tir meu cabelo negro embaraado. Podia sentir minha barba. Todos os olhos estavam fixos nela. Ela saiu, deitada numa maca forrada de branco. Eu vi a cabea dela cada para o meu lado, seus olhos grandes e vidrados, com aquele branco de prola to puro, a boca escorrendo sangue como uma velha fonte. S um filete. Homens gritavam com outros para recuarem. Um velho berra va a plenos pulmes, curvando-se ao v-la. Era o motorista, o guar da-costas, talvez, o homem de cabelos brancos. O rosto dele esta va contorcido, as costas curvadas. Ele se inclinou e gritou, ele gri tou num dialeto hebraico. Ele a amava. Eu me aproximei dela cau telosamente. Um carro branco chegou correndo, com cruzes vermelhas pin tadas e luzes girando no teto. As sirenes eram indescritveis. Pare cia que os furadores estavam entrando pelos meus ouvidos, mas eu no tinha tempo para me preocupar com minha dor. Ela ainda estava viva, respirando. Eu tinha que contar a ela. Eles a levaram para dentro daquele carro, erguendo-a bem alto, como uma oferenda para a multido... Ela entrou pelas portas traseiras, seus olhos procurando algum, alguma coisa. Reunindo toda a minha fora, eu afastei os outros do meu ca minho. Minhas mos realmente minhas bateram na longa ja nela de vidro do carro branco. Eu olhei pelo vidro. Senti o nariz apertado de encontro a ele. Eu a vi! Seus grandes olhos sonolentos cheios de uma morte sonhadora, eu a vi. E ela disse alto, eu ouvi, um suspiro erguendo-se como um fio de fumaa.

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O Servo... Azriel, o Servo dos Ossos! A porta estava aberta. Os homens que cuidavam dela estavam curvados sobre ela. O que foi, querida? O que foi que voc disse? No a faa falar. Ela olhou para mim pelo vidro, e tornou a dizer, eu vi os lbios dela moverem-se. Ouvi a voz dela. Ouvi o pensamento dela. Azri el ela murmurou. O Servo dos Ossos! Eles esto mortos, minha querida!, eu gritei. Ningum ao meu redor, espremendo-se tanto quanto eu para v-la, se importou com o que eu disse. Ela e eu, ns olhamos um para o outro. Ento sua alma e seu esprito arderam por um instante, juntos e visveis, a forma comple ta do seu corpo sobre ela, cabelos como asas, o rosto sem expres so ou afastado da terra para sempre, quem pode saber, e ento ela partiu, subiu, numa luz ofuscante. Eu me protegi da luz, depois tentei v-la de novo. Mas ela j tinha desaparecido. O corpo era um saco vazio. As portas foram fechadas. A sirene tornou a ferir os meus ouvidos. O carro saiu roncando, forando os outros carros a sair da fren te, pessoas se mexeram, suspiraram e resmungaram ao meu redor. Eu fiquei imvel na calada. A alma dela tinha partido. Eu olhei para cima. Joelhos bateram na minha perna. Algum me pisou com fora. Eu estava usando o mesmo tipo de sapato que os meus inimigos. Eu fui quase derrubado do meio-fio. O carro estava fora da minha vista e os Eval estavam mortos a menos de trinta metros dali, no entanto ningum sabia disto na quela confuso, de tanta gente que havia, e eu pensei sem con texto, sem razo do que se dizia sobre a Babilnia depois que Ciro a conquistou, aquela observao engraada que o historiador grego Xenofonte tinha feito, ou seria Herdoto, que a Babilnia era

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to grande e to cheia de gente que as pessoas que estavam no centro da cidade levaram dois dias para ficar sabendo que ela ha via sido tomada. Bem, no eu! Um homem disse, Voc sabe quem era ela? Isto era ingls, sotaque de Nova York, e eu me virei como se estivesse vivo e fosse responder, s que havia lgrimas nos meus olhos. Eu queria dizer: Eles a mataram. Nada saiu da minha boca, mas eu tinha uma boca e o homem estava sacudindo a cabea como se estives se vendo as lgrimas. Meu Deus, me ajude. Aquele homem queria consolar-me. Uma outra pessoa disse: Aquela era a filha de Gregory Belkin. Aquela era Esther Bel kin. A filha de Belkin... ...Templo da Mente. Templo da Mente de Deus. Belkin. O que essas palavras significam para mim? Mestre! Onde est voc? Diga seu nome ou aparea! Quem foi que me chamou? Por que eu fui obrigado a testemunhar isto? A filhinha de Gregory Belkin, os seguidores da Mente... Para onde? Eu comecei a desaparecer. Senti isto de forma terrvel e rpida como sempre, to inexoravelmente como se o Mestre tivesse orde nado a todas as partculas artificiais e reunidas em mim, Voltem agora para o seu lugar. Por um momento eu me agarrei ao turbi lho da matria, ordenando-lhe que me cobrisse, mas meu grito foi um gemido. Eu olhei para minhas mos, meus ps, aqueles sapatos imundos, pano, cadaros e sapatos de couro, sapatilhas mais que sapatos, sapatos na calada: "Azriel, fique vivo!, saiu a voz da minha boca.

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Calma, filho disse o homem ao meu lado. E ele olhou para mim como se estivesse com pena de mim. Ele ergueu o brao para me abraar. Eu levantei a mo. Eu vi as lgrimas. Mas o vento tinha chegado, o vento que chega para todos os espritos. Eu estava perdendo a sustentao. O homem estava me procurando mas no conseguia me achar, e ele no sabia por qu, e achava que a confuso era dele. Ento ele e todos os outros e a cidade enorme desapare ceram tambm. Eu agora no era nada, nada. Eu lutei para ver a multido l embaixo, mas no consegui lo calizar o lugar em que os Eval jaziam mortos sobre o prprio san gue ou ento de onde haviam sido levados com o mesmo cuidado que a rainha, com seu cabelo preto, a deusa que tinha morrido olhando para mim. Ela disse, eu ouvi, ela disse, Azriel, o Servo dos Ossos. Eu tinha ouvido como um esprito ouve, embora o homem no carro com ela talvez no tivesse conseguido ouvir um murmrio to baixo e trgico. O vento me levou. O vento estava cheio de gemidos das al mas, rostos me contemplando, mos tentando agarrar-me, e dando as costas a tudo isso, como sempre, eu me deixei levar. Eu vi por um breve instante o contorno de minhas mos; senti a forma dos meus braos e pernas; senti as lgrimas no meu rosto. Sim. Senti isso. Depois sumi. Para dentro dos ossos, Azriel. Eu estava a salvo. Ento agora voc sabe como aconteceu! Sem mestre, levado para ver aquilo, para ving-la? Por qu? A escurido caiu sobre mim como uma droga. A salvo, sim, mas eu no queria ficar a sal vo; eu queria encontrar o homem que tinha enviado aqueles ho mens para mat-la.

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tempo passou. Meus sentidos estavam mais aguados do que habitualmente. Eu sabia que estava prestando ateno. Eu estava l. Eu sabia como era o mundo agora, mais ou menos, como sem pre. Tenha pacincia comigo. Eu sabia o que homens e mulheres sabiam aqueles que eu tinha visto e tocado nas ruas de Nova York. Os detalhes causaram uma impresso moral. A emoo aos poucos acompanhou a sntese do conhecimento. Fantasmas no tm que interpretar. Fantasmas no tm que ficar espantados ou chocados. Mas a mente do fantasma, no tolhida pela carne, pode agre gar a si mesma, indiscriminadamente e talvez infinitamente, a soma do que partilhado ou valorizado pelas mentes humanas mais prximas. Acordando mais uma vez no escuro, eu percebi o geral e o es petacular que estvamos chegando ao fim do sculo vinte, da quilo que os homens chamam de era comum, que combustvel na tural e eletricidade gerada eram indispensveis aos mtodos diri os de comer, beber, dormir, comunicar-se, viajar, construir casas, brigar, que micromquinas com circuitos fantsticos podiam arma zenar informaes em abundncia, e que quadros em movimento em que as pessoas apareciam e falavam podiam ser transmitidos atravs de ondas ou de fibras delicadas, mais preciosas do que fi bra de vidro.
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Ondas. O ar estava cheio de ondas. Cheio de vozes falando tanto em particular quanto em pblico por telefone, atravs de rdio e televiso. O mundo agora estava to cercado de vozes quanto de ar. E a terra era mesmo redonda. Nem uma s milha dela perma necia sem dono, sem nome ou no mapeada. Nenhuma parte dela ficava fora do alcance das comunicaes porque as ondas misterio sas de telefone, rdio e televiso podiam ser lanadas no espao por meio de satlites e voltar terra em qualquer lugar. s vezes as imagens e as vozes da televiso eram de pessoas e aconteci mentos que estavam ocorrendo no momento mesmo da transmis so: algo conhecido como TV ao vivo. A qumica tinha avanado como nunca, produzindo atravs de extrao, purificao, anlise e novas combinaes todos os tipos de novas substncias, materiais e drogas. O prprio processo de combinao havia sido transformado de modo que agora havia mu dana fsica, mudana qumica, reao em cadeia, reao qumica e fuso, para citar apenas alguns. Materiais haviam sido decompos tos e transformados em novos materiais e o processo no tinha li mites. A cincia tinha ultrapassado os sonhos dos alquimistas. Os diamantes tinham aberto caminho at a ponta de brocas, no entanto as pessoas ainda os usavam como enfeites e eles vali am milhes de dlares, que eram, aparentemente, a moeda mais importante, dlares americanos, embora o mundo estivesse cheio de moedas e lnguas, e pessoas em Hong Kong falassem com pes soas em Nova York simplesmente pressionando uns poucos botes. A lista de materiais sintticos e produtos subseqentes tinha evo ludo para alm da capacidade de memria ou compreenso do ho mem comum, de modo que quase ningum podia definir para voc os componentes da camisa de nilon que estava usando ou da cal culadora de plstico em seu bolso.

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claro que algumas concluses at mesmo para mim eram inevitveis. Um carro ou um avio dependente da combusto de combustvel natural mais capaz de explodir do que de andar para a frente. Bombas podem ser enviadas sem piloto, de um pas a outro, para destruir at as cidades maiores, com os mais altos edifcios. Quase que no mundo inteiro o mar tinha um gostinho de leo. Nova York ficava bem ao norte do equador, isso era bvio, e poder-se-ia dizer que era a capital do mundo ocidental. O mundo ocidental. Foi ali que eu me vi. E o que o mundo ocidental? Aparentemente, o mundo ocidental era o legado cultural do helenismo de Alexandre, o Grande, seus conceitos de justia e correo infinitamente ampliados e complicados, mas nunca real mente subvertidos pelo cristianismo de vrios tipos da mais crua e escandalosa aceitao mstica de Jesus s mais densas seitas te olgicas que ainda discutem acerca da natureza da Trindade, isto , se h ou no trs pessoas em um nico Deus. No havia quase nenhum pedao do mundo ocidental que no tivesse sido enrique cido e revigorado por um judasmo imensamente criativo e impla cavelmente espiritual. Cientistas, filsofos, mdicos, negociantes e msicos judeus estavam dentre os mais celebrados desta era. A aspirao excelncia era o que se esperava, da mesma for ma que na Babilnia. Mesmo por parte dos desesperados. A lei natural e a lei criada pela razo tinham-se tornado valores comuns, a lei revelada e a lei herdada, por outro lado, tinham-se tornado suspeitas e sujeitas a discusso, e todos os homens agora eram "iguais". Isto , a vida de um campons era to preciosa quanto a vida da rainha da Inglaterra e do seu primeiro-ministro. Tecnicamente, legalmente, no havia escravos. Poucos tinham certeza quanto ao sentido da vida, to poucos quanto na poca em que eu vivi.

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Uma vez, quando era menino, eu li o seguinte lamento em su mrio: Quem algum dia soube dos desgnios do cu? Qualquer homem ou mulher das ruas de Nova York poderia ter pronunciado as mesmas palavras. Este mundo ocidental, este legado do helenismo, mesclado com o judasmo e o cristianismo sempre em evoluo, tinha flores cido espetacularmente nas regies setentrionais do planeta, tanto na Europa quanto na Amrica, utilizando, de certa forma, a tenaci dade e a ferocidade daqueles habitantes das matas e das estepes, mais altos, mais peludos e normalmente mais louros, que no aprenderam a ser humanos no den, e sim em terras onde depois do vero vinham o frio e a neve, ferozes. Todo o mundo ocidental, inclusive seus recantos mais tropi cais, vivia agora como se o inverno pudesse chegar a qualquer mo mento, e isol-lo ou mesmo destru-lo. Das cidades prximas calota polar ao norte, at as margens das florestas do Peru, as pessoas viviam em enclaves planejados e mantidos por mquinas, microchips e microbiologia, cercados por excedentes de energia, combustvel, objetos de decorao, e ves turio, e comida. Ningum queria sofrer de escassez de alguma coisa, nunca mais, e isto inclua informao. Armazenamento. Arquivos. Bancos de dados. Disco rgido, dis co flexvel, fita de backup, hard copy tudo que valesse alguma coisa era de certa forma duplicado e guardado. Era basicamente a mesma teoria que havia criado os arquivos de placas de argila na Babilnia, que eu havia estudado. No era difcil de entender. Mas apesar de todos esses incrveis avanos, no meio dos quais Esther Belkin tinha me atrado para ela como um m, e mes mo agora parecia atrair minha conscincia para ela, ainda havia o Velho Mundo.

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Siga a corrente em direo aos pntanos, s montanhas, aos desertos. O Oriente era como o chamavam, ou o Terceiro Mundo, ou os pases Subdesenvolvidos, ou os Pases Atrasados, ou as Regies Primitivas e isto cobria continentes em que o beduno, usando as eternas roupas brancas, conduzia o seu camelo atravs da tempes tade de areia, feliz como sempre em viver no meio daquela desola o banhada pelo sol. S que agora talvez ele levasse consigo uma televiso a bateria, e uma lata de um produto qumico que produzia fogo, chamado Sterno, de modo que quando armasse sua tenda, ele pudesse ouvir o Coro lido na televiso, enquanto sua comida era aquecida sem o uso da madeira ou do carvo. Nas plantaes de arroz, nos campos da ndia, nos pntanos do Iraque, em cidades em todos os lugares do mundo, homens e mulheres se curvavam para colher o gro como haviam feito desde o incio dos tempos. Enormes conjuntos urbanos modernos tinham surgido no meio dos milhes de habitantes da sia, no entanto a grande maioria de tribos, agricultores, artesos, mercadores, mes, sacerdotes, men digos e crianas permanecia fora do alcance dos avanos, da abun dncia, da medicina e do saneamento do mundo ocidental. Saneamento era a palavra-chave. Saneamento envolvia a purificao qumica dos dejetos huma nos e industriais, a purificao da gua de beber e de tomar banho a destruio da sujeira em todas as suas formas e a manuteno de um meio ambiente em que se pudesse nascer, procriar, crescer e morrer dentro da mxima segurana, contra qualquer tipo de contaminao humana, industrial ou qumica. Nada era mais importante do que o saneamento. As pestes ti nham desaparecido da terra graas sade pblica. No Ocidente, a sade pblica era aceita com toda a naturali dade; no Oriente, a sade pblica era encarada com desconfian

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a, ou as pessoas eram simplesmente numerosas demais para se guirem todos os hbitos de higiene exigidos por ela. A doena imperava nas florestas; nos pntanos; nos bolses das grandes cidades ou no campo, onde os camponeses, os oper rios, os fellaheen, ainda viviam como sempre haviam vivido. Fome. Havia tanta abundncia e no entanto havia fome. Havia comida jogada no lixo nas ruas de Nova York e havia gente morren do de fome na sia, que os programas de televiso mostravam. Era uma questo de distribuio. Realmente, este tipo de organizao no meio de toda essa mu dana era o mistrio moderno que tanta coisa pudesse aconte cer e que tanta coisa pudesse permanecer igual. Em toda parte havia dramticos contrastes que podiam con fundir e deleitar os olhos. Os homens santos da ndia andavam nus ao lado dos automveis, nas ruas apinhadas de Calcut. As pessoas no Haiti deitavam no cho, morrendo de fome, enquanto viam os avies passarem no cu. O rio Nilo atravessava a metrpole do Cairo, onde os prdios de ao e vidro eram to altos quanto os de Manhattan, entretanto as ruas estavam apinhadas de homens e mulheres vestindo cami soles de algodo, brancos ou pretos, to simples quanto as roupas usadas pelos israelitas quando o fara permitiu que o povo partis se. As pirmides de Giz permaneciam como sempre, s o ar ao redor delas que estava poludo pela fumaa dos automveis e a cidade moderna estendia-se quase at os ps delas. A pouca distncia de prdios refrigerados havia bolses de sel va onde os homens no sabiam nada a respeito de Jeov, Al, Jesus ou Shiva, ou de ferro, cobre, bronze ou ouro. Eles caavam com lanas de madeira e veneno de rpteis, espantando-se de vez em quando com a viso de grandes escavadoras mecnicas derruban do a floresta que era o mundo deles.

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Um rebanho de cabras nas montanhas da Judia ainda era exa tamente igual a um rebanho de cabras na poca de Ciro da Prsia. Pastores cuidando de ovelhas do lado de fora da cidade de Belm ainda eram exatamente iguais aos dos tempos de Jeremias, o Pro feta. Embora Oriente e Ocidente se comunicassem e interagissem continuamente, de alguma forma cada um resistia ao outro. Os xe ques do deserto, ricos por causa do petrleo descoberto sob suas areias, ainda usavam seus turbantes e vestes enquanto viajavam em seus automveis. Uma grande quantidade de mulheres no mundo ainda vivia quase que inteiramente dentro de casa e s an dava na rua com o rosto coberto. Na cidade de Nova York, capital do Ocidente e cidade preferida pelos mais inteligentes e poderosos, a pessoa comum era ao mes mo tempo inteiramente confiante e inteiramente ignorante em re lao cincia. Que pessoa, em qualquer parte do mundo, sabia o significado exato de cdigo binrio, semicondutor, trodos, eletrlito ou raio la ser? Nos altos escales, uma elite tecnolgica com os poderes de um sacerdcio lidava com o invisvel com a mais perfeita f: ons, nutrons, raios gama, luz ultravioleta e buracos negros no espao. cones brilhavam para mim quando despertei, brilhantes como os olhos de Esther quando ela morreu. Servo dos Ossos, oua, ela poderia ter dito. Servo dos Os sos, venha, veja. Todo o mundo material era meu para explorar, conhecer, sem pressa e sem medo, enquanto eu dormia, lamentando por ela, e zangado, zangado com seus assassinos. Na invisibilidade e no silncio, eu vi um homem estacionado na esquina da Cinqenta e Cinco com a Quinta, falando de um telefo

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ne pequeno dentro do carro, em alemo, com um funcionrio dele na cidade de Viena. Uma mulher dentro de um prdio na cidade de Atlanta falava vinte e quatro horas por dia diante de uma cmera, a respeito do tempo no mundo. Esther Belkin, a quem eu havia perdido, era chorada por milha res de pessoas que jamais a haviam conhecido, sua histria trans mitida para todos os pases que podiam receber a Cable News Network, ou, como era mais conhecida, CNN. Seguidores do inter nacional Templo da Mente de Deus, ao qual ela mesma no perten cera, choravam por ela. Seu padrasto, Gregory Belkin, um homem robusto, de altura considervel, o fundador do Templo, chorou diante das cmeras e falou de cultos, terroristas e conspiraes. Por que querem nos fe rir?, ele disse. Seus olhos eram negros e brilhantes, seu cabelo cortado bem curto mas to grosso quanto o dela tinha sido, e sua pele tinha quase a cor do mel sob o sol. A me de Esther fugiu do pblico. Enfermeiras vestidas de branco levaram rapidamente a Sra. Belkin, enquanto os reprteres gritavam. Com o cabelo longo de uma garota, e mos finas e supli cantes, ela parecia pouco mais velha que a filha. Membros do judi cirio e funcionrios eleitos condenaram a violncia dos tempos. E os tempos eram universalmente violentos. De fato, a violn cia agora vinha como qualquer outro bem de consumo, em todos os tamanhos e formas. Assalto, estupro e agresso eram rotina, se no epidemia, sob uma capa de civilizao e paz. Pequenas guerras organizadas esta vam sempre em desenvolvimento. Pessoas lutavam at a morte na Somlia, no Afeganisto, na Ucrnia. As almas dos mortos recentes cobriam a terra como fumaa. O mercado de armas era negro, branco, catico, interminvel. Pequenos pases em guerra competiam com naes maiores e mais

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poderosas para comprar legal ou ilegalmente os armamentos e ex plosivos de imprios que desmoronavam. Naes poderosas tenta vam impedir a proliferao de msseis, granadas, balas e latas de gs venenoso, enquanto elas prprias continuavam a desenvolver bombas nucleares que podiam destruir a terra. As drogas eram algo crtico para as pessoas. Todo mundo fala va de drogas. Drogas curavam. Drogas matavam. Drogas ajudavam. Drogas prejudicavam. Havia tantos tipos de drogas e para tantas finalidades que nin gum conseguia entender o significado da simples multiplicidade delas. Em um nico hospital de Nova York, o tamanho do estoque de drogas que salvavam vidas diariamente atravs de inoculao, inje o, alimentao parenteral, ou por ingesto oral estava quase que alm da capacidade humana de contar. No entanto, um sistema in formatizado mantinha um controle perfeito delas. No mundo inteiro, os chefes do crime brigavam pelo trfico de drogas os meios para processar, distribuir e vender cocana e herona , produtos qumicos que tinham como nico objetivo pro duzir nos viciados uma euforia ou uma calma artificiais. Cultos. Os cultos eram motivo de obsesso e medo. Os cultos eram aparentemente organizaes religiosas no autorizadas, isto , organizaes s quais as pessoas pertenciam, jurando obedin cia geralmente a um lder de cuja moral e propsitos outros no se sentiam seguros. Os cultos podiam surgir, aparentemente do nada, em torno da figura de um nico homem Gregory Belkin. Ou os cultos podiam surgir a partir de cises dentro de grandes religies organizadas, formando seitas fanticas. Os cultos existiam para a paz e para a guerra. A morte de Esther Belkin trouxe baila a discusso acerca dos cultos.

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A toda hora o rosto dela aparecia na tela da televiso. Ela prpria, que no era membro de nada, foi associada a tudo por aqueles que eram contra o governo, contra Deus, contra a ri queza. Ser que os membros do culto do pai tinham realmente mata do Esther? Uma vez ela prpria tinha dito em particular que o Templo da Mente tinha dinheiro demais, poder demais, casas demais no mun do inteiro. Ou teriam sido os inimigos de Gregory Belkin e do tem plo dele que procuravam atingir o pai atravs da morte de Esther, para avisar a ele e seus poderosos asseclas que sua organizao ti nha se tornado grande demais e perigosa demais, mas para quem? Os cultos podiam ser liberais, radicais, reacionrios, conserva dores. Os cultos podiam fazer coisas terrveis. Eu divaguei, observei, prestei ateno; eu sabia o que as pes soas sabiam. Era um mundo de imprios, naes, pases e gangues; e a me nor das gangues podia dominar as telas de televiso do mundo in teiro com uma nica exploso bem planejada. Os noticirios falari am o dia inteiro sobre o lder de cinquenta com a mesma facilidade com que falariam sobre o lder de milhes. Os inimigos eram beneficirios da mesma investigao demo crtica e competitiva feita com as vtimas. Os rostos dos Eval Billy Joel, Doby e Hayden ganharam destaque, brilhando com a mesma intensidade que o de Esther nas telas de televiso por alguns segundos. Esses homens que tinham assassinado Esther Belkin pertenceriam a algum movimento secre to? As pessoas falavam dos ruralistas caipiras, com suas cercas de arame farpado e seus ces ferozes, que suspeitavam de qual quer tipo de autoridade. Conspirao. Podia estar em qualquer lu gar, sob qualquer forma.

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E havia tambm os Cristos Apocalpticos, que tinham mais motivos do que nunca para dizer que o Dia do Juzo Final estava prximo. Ser que os irmos Eval tinham vindo de alguma organi zao desse tipo? Gregory Belkin, o padrasto de Esther, falava com voz macia e persuasiva de conspiraes para prejudicar todas as pessoas que acreditavam em Deus. A inocncia de Esther era significativa e cla mava aos cus. Terroristas, fanticos estas palavras circulavam o breve piscar do rosto e do nome de Esther. O noticirio sob todas as formas impresso, transmitido por rdio ou televiso, informatizado via internet era contnuo, alar mante, proftico, fatalista, detalhado, ridculo, s vezes de propsi to, s vezes sem querer. Como eu disse, qualquer fantasma poderia ter percebido essas coisas. A minha pergunta era por que eu estava pensando seja l no que fosse? Por que acordar do meu sono profundo, uma quasemorte, sempre uma quase-morte, e me ver caminhando no meio de Billy Joel, Hayden e Doby Eval uma testemunha sbita e horrori zada do crime deles? Qualquer que fosse o caso, eu tinha perdido momentaneamen te o gosto por simplesmente andar sem rumo, simplesmente exis tir, simplesmente odiar. Eu queria prestar ateno. Eu queria fazer uso completo da mi nha mente no estorvada pela carne e jogada na eternidade, uma mente que vinha ganhando fora a cada despertar, levando de vol ta para a escurido no apenas experincia mas tambm emoo, e possivelmente uma certa determinao. Inevitavelmente, tratava-se de um Mestre que poria em ordem tudo aquilo atravs de suas respostas, suas reaes, a vitalidade da sua vontade.

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Mas uma questo bem especfica me atormentava. Sim, eu es tava de volta e queria estar de volta. Mas eu no havia feito coisas para me certificar de que nunca mais seria trazido de volta? Se eu quisesse, acho que conseguiria lembrar-me do que havia feito. Esquecer o mundo e toda a sua pompa e refletir por um mo mento. Eu era Azriel. Azriel podia lembrar-se do que tinha feito. Eu tinha assassinado mestres. Se eu quisesse, poderia lembrar-me de mais magos mortos do que os que j descrevi aqui. Poderia sentir de novo o cheiro do acampamento dos mongis, couro, elefantes, leo perfumado lu zes tremeluzindo sob a tenda de seda, o tabuleiro de xadrez virado e pequeninas figuras de ouro e prata rolando sobre um tapete es tampado de flores. Gritos de homens. Destruam-no! Ele um demnio, levem-no de volta para os ossos! Uma srie de janelas em Bagd dando para uma batalha. De volta para os ossos! Demnio do inferno. Um castelo perto de Pra ga. Um aposento gelado no alto dos Alpes. E talvez at mais mesmo depois da iluminao a gs encantadora refletindo no papel de parede florido do quarto do feiticeiro em Paris. Este servo no serve mais! Sim, eu tinha provado a mim mesmo e a eles que podia matar qualquer mago. Ento onde estava a conscincia astuta e dissimu lada que tinha me trazido aqui para esta manifestao de poder? Oh, eu gostaria de poder afirmar que odiava estar consciente de novo e renegar a vida e tudo o que ela implicava, mas no podia fazer isso. No podia esquecer os olhos de Esther, nem a linda vitri ne da Quinta Avenida, nem o momento em que o calor subiu pela sola dos meus sapatos e quando o homem, o homem amvel e alheio ao que estava acontecendo, me abraou! Eu estava cheio de curiosidade e livre! Apesar de estar ligado a esses estranhos acontecimentos, nenhum Senhor me dava ordens.

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Esther me conhecia, mas no tinha me chamado. Teria sido al gum a mando de Esther, algum com quem eu tinha falhado de forma trgica? Passaram-se duas noites em tempo real antes que eu compre endesse que estava de novo acordado, e movendo-me atravs do ar: o anjo poderoso, o anjo mau, quem sabe? Eis o que vi:

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sta era uma cidade prxima, considerando-se a outra. O carro que se movia no meio da chuva era o mesmo que tinha levado Esther para o lugar em que os Eval a cercaram com seus furadores. Outros carros o acompanhavam, cheios de guardas cujos olhos vas culhavam prdios escuros e desertos. A procisso era furtiva, no entanto cheia de autoridade. Atravs da chuva, eu podia ver as torres cintilantes da rua onde ela havia morrido. Imponente como Alexandria ou Constanti nopla, esta dura capital do mundo ocidental, Nova York em todo o seu vido esplendor nuclear. No entanto, os seus altos edifcios me faziam lembrar das armas que os Eval levavam. Duras e muito afiadas. O homem no carro estava muito orgulhoso do carro, orgulhoso dos guardas que viajavam com ele, orgulhoso do seu elegante pa let de l e do corte do seu cabelo grosso e cacheado. Eu me aproximei para v-lo atravs do vidro fume: Gregory Belkin, padrasto dela, fundador do Templo da Mente de Deus, um homem rico. De uma riqueza que suplantava os sonhos dos reis de antigamente, porque eles no podiam voar em tapetes mgicos. O carro? Mercedes-Benz, e do tipo mais fora do comum, feito a partir de um pequeno sed e alongado por trs partes perfeitamen te soldadas e estofadas, de modo que tinha duas vezes o tamanho dos outros carros, brilhante e negro, deliberadamente glamouroso, como se fosse feito de obsidiana e polido a mo.

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Ele passou por vrios quarteires antes de parar, o motorista atento a um erguer da mo de Belkin. Ento este orgulhoso sumo sacerdote ou profeta ou o que quer que ele se intitulasse saltou para a iluminao brilhante do poste de luz corno se quisesse que ela realasse seu rosto jovem e bem barbeado, seu cabelo bem aparado na nuca como o de um soldado romano, e no entanto suavemente cacheado apesar do comprimen to. Ele caminhou por toda a extenso do quarteiro sujo e miser vel, sozinho, passando por lojas sinistras, tapadas com tbuas, por placas escritas em hebraico e em ingls, at chegar no lugar que pretendia visitar, seus guardas vasculhando a noite com os olhos na frente e atrs dele, as gotas de chuva caindo como jias nos ombros do seu sobretudo. Tudo bem. Era ele o Mestre? Se era, como eu podia no saber? Eu no gostava dele. Quando estava semi-adormecido, eu o tinha visto chorar por Esther e falar em conspiraes, e no tinha gosta do dele. Por que eu estava to perto que podia tocar no rosto dele? Ele era bonito, isso ningum podia negar, e jovem, ombros quadrados, alto como um noruegus, embora mais moreno e com olhos ne gros. Voc o Mestre? A Mente das Mentes, era assim que os reprteres cnicos se re feriam a ele, quele bilionrio Gregory Belkin. Agora ele revia em sua mente os discursos mais recentes que havia feito diante das portas de bronze do seu Templo de Manhattan, O que mais temo que eles no sejam ladres e que o colar no signifique nada para eles. E a nossa igreja que eles querem prejudicar. Eles so o mal. Colar, eu pensei, eu no tinha visto nenhum colar. Os guardas que vigiavam Gregory de carros prximos eram seus seguidores. Que igreja de bondade e paz era esta? Eles usa

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vam revlveres, carregavam facas, e ele prprio, o profeta, carre gava um pequeno revlver, muito brilhante, como o seu carro, bem no fundo do bolso esquerdo do casaco. Ele era como um rei que est acostumado a encenar cada ges to diante de uma platia grandiosa, mas no me viu observando-o. Ele no tinha nenhuma percepo de um fantasma colado nele como um deus pessoal. Bem, eu no era o deus desse homem. No era o servo desse homem. Mas era seu observador, e precisava saber por qu. Ele parou defronte da casa de tijolos. Ela era cheia de janelas de vidro, todas cobertas. Tinha telhados pontudos por causa da neve. Era como milhares, possivelmente milhes, de outras casas nesta mesma parte da cidade. As propores deste tempo e lugar estavam mesmo muito alm da minha medida. Eu estava fascinado. Seus sapatos perfeitos de couro negro es tavam salpicados de chuva. Por que ele estava nos trazendo aqui? Ele desceu um degrau e atravessou uma passagem. Uma luz brilhava frente dele. Ele tinha a chave do porto. E depois a cha ve da porta que ficava entre duas janelas iluminadas no andar tr reo da casa. Ns entramos, ele e eu. Eu senti o calor me cercar. O teto sobre a cabea. A noite ficara l fora. Um velho estava sentado defronte a uma escrivaninha . Cheiro de seres humanos, doce e bom. E tantas outras fra grncias preciosas, tantas que eu no podia saborear e nem identi ficar. Todos os fantasmas e deuses e espritos adoram cheiros, como eu j lhe disse. Eu estava faminto, e quase me embriaguei com os cheiros daquele lugar. Eu sabia que estava ali. Eu estava tomando forma lentamente. Mas por ordem de quem? Deciso de quem? Eu estava adorando.

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Nenhuma das velhas palavras saiu dos meus lbios; eu estava virando matria. Isto estava acontecendo, como tinha acontecido em Nova York quando eu cacei os assassinos dela. Eu senti. Sentime envolvido pelo corpo bom, o corpo de que eu gostava, embora no soubesse ao certo o que aquilo queria dizer. Agora eu sei: eu me tornei visvel e slido no meu prprio cor po, ou o corpo que voc est vendo agora, a forma que eu tinha quando estava vivo. Ningum mais sabia disso ali. Eu fiquei atrs da estante, observando. Gregory Belkin tinha escolhido para si mesmo o meio do apo sento, debaixo de uma lmpada presa num fio esfarrapado. E o ve lho na escrivaninha, ele no podia ver-me de forma alguma. A cabea do velho estava abaixada. Ele usava o solidu de seda preta dos judeus ortodoxos. Havia uma luminria verde sobre a escrivaninha, que lanava uma luz suave e dourada. Sua barba e seu cabelo eram brancos como a neve e muito pu ros e lindos, e dois cachos longos emolduravam-lhe o rosto. Seu couro cabeludo era cor-de-rosa sob o cabelo que rareava, mas a barba era cheia e bonita. Os livros nas paredes eram em hebraico, rabe, aramaico, la tim, grego, alemo. Eu podia sentir o cheiro de pergaminho e de couro. Eu inspirei esses perfumes e por um momento pareceu que minha memria ia ganhar vida, ou que tudo o que eu tinha tentado matar ia sair vivo da memria. Mas esse velho tambm no era o Mestre. Eu soube disso ime diatamente. O velho no percebeu a minha presena, de forma alguma, fi cou simplesmente olhando para o homem mais jovem que tinha acabado de entrar, o homem forte que se colocou um tanto formal mente diante do mais velho, e tirou as luvas cinzentas e macias, tendo o cuidado de coloc-las no bolso direito do casaco. Ele deu um tapinha no bolso esquerdo. O revlver estava no bolso esquer

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do. O pequeno revlver mortal. Eu tive o desejo de ouvi-lo disparar. Mas ele no estava ali para atirar. O aposento tinha fileiras e fileiras de prateleiras que me sepa ravam do velho, mas eu conseguia enxergar por cima dos livros. Senti cheiro de incenso e experimentei uma onda de prazer. Senti cheiro de ferro, ouro, tinta. Ser que os ossos estariam ali? O velho tirou os culos, que eram do tipo mais simples, redon dos, de aro prateado, flexveis e frgeis, e olhou de modo bem dire to para o seu visitante, sem se levantar da cadeira. Os olhos do velho eram muito claros, o que chamou minha ateno, como sempre acontece, e eu os achei muito bonitos olhos que se pareciam mais com gua do que com pedra. Mas eles eram pequenos, e fracos por causa da idade, e acusavam, antes de mais nada, das profundezas do rosto coberto de rugas. Mais forte, voc est ficando mais forte a cada momento. J est quase totalmente visvel. Eu no conseguia ver todo o rosto do homem mais jovem. Eu deslizei ainda mais para a esquerda para me esconder, e fiquei in teiro enquanto permanecia atrs da estante, calculando a minha al tura como mais ou menos a mesma que a dele. O casaco preto dele estava quase todo molhado de chuva, ti nha uma costura reta que descia pelas costas e, perto do pescoo, encostada nos cachos ne-gros do cabelo, havia uma echarpe de seda branca, to fina quanto a echarpe que Esther agarrara ao morrer, uma echarpe que provavelmente ainda estava na loja onde ocorreu o crime. Eu tentei me lembrar da echarpe que ela fez ques to de agarrar antes de morrer, sem entender o significado daquele ltimo gesto, se que havia algum significado nele. A echarpe que ela desejara era preta, mas brilhava, coberta de contas. Acho que j lhe contei isto. Mas agora eu estou de novo com eles. Tenha pa cincia comigo. O velho falou em idiche:

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Voc matou sua filha. Eu fiquei perplexo. Ento ns fomos direto ao assunto? O amor que eu sentia por ela me atormentava, como se ela prpria tivesse chegado e enterrado as unhas nas minhas costas e dito, No se esquea de mim, Azriel, s que ela jamais, jamais teria feito uma coisa dessas. Ela havia morrido com sua humildade ca racterstica; ao dizer o meu nome, foi com admirao. Aquilo era terrvel demais para ver de novo, a morte dela. Anda, voa, esprito. D as costas a todos eles morte dela e s acusaes do velho, a esta sala fascinante com suas cores e aro mas atraentes. Solte-se, esprito. Deixe-os lutar para alcanar a Es cadaria do Cu sem a sua interveno. Afinal de contas, ser que as almas precisam mesmo do Servo dos Ossos para arrast-las para o purgatrio? Eu no ia a parte alguma. Eu queria saber o que o velho estava querendo dizer. O homem mais jovem simplesmente riu. Uma gargalhada sem graa, aborrecida, que no demonstrava desrespeito mas que vinha de algum que no queria ser obrigado a responder imediatamente quelas palavras. O aceno impaciente no causou surpresa. Ele sacudiu a cabea. Eu queria andar em volta dele, olhar para ele, mas era tarde demais para isso, eu sabia que estava com o corpo formado, que estava em p, que minhas mos tocavam nos livros que estavam na prateleira diante de mim, e deslizei bem devagar para a esquer da, de modo que a parede de livros me ocultasse, evitando que o velho me visse, embora ele no desse nenhum sinal de que havia percebido a minha presena. O homem mais moo suspirou. Rabi, por que eu mataria a filha de Rachel? O homem mais jovem perguntou em idiche. Por que eu mataria a nica fi lha que tive? A lngua no era fcil para ele. Esther, minha lin

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da Esther ele disse, com uma voz forte e cheia de sofrimento. Ele no gostava de falar idiche. Queria a familiaridade do ingls. Mas voc a matou o velho respondeu. Aquilo saiu dos l bios ressecados dele com dio. Ele agora falava em hebraico: Voc um idlatra, um assassino, voc matou sua filha. Mandou que a matassem. Voc carrega a maldade em voc. Voc fede a maldade! Eu fiquei um tanto abalado. Senti fisicamente o espanto pelo dio do velho. O mais jovem fez de novo o jogo da pacincia, mexendo de leve com os ps, sacudindo a cabea como se estivesse lidando com um profeta seminu que no parava de berrar na sua porta. Meu mestre Gregory Belkin murmurou em ingls , meu modelo. Meu av. E voc culpa a mim pela morte dela? Isto deixou o velho furioso. Ele tambm falou em ingls: O que voc quer de mim, Gregory? Voc nunca veio a esta casa sem um motivo. A fria dele era calma. Este velho no to maria nenhuma providncia com relao morte da moa. Ele es tava sentado na sua escrivaninha, agarrado a um livro aberto. Le tras pequeninas em hebraico. Eu tornei a sentir a perda dela, como se tivesse levado um chute e quisesse dizer em voz alta, Velho, eu vinguei a morte dela, matei os trs assassinos com o furador do lder. Matei todos eles. Eles morreram na calada. Senti como se s eu naquela sala cultuasse a memria dela. Nenhum deles lamentava a sua morte, apenas trocavam acusa es. Por que voc est deixando isto acontecer, Azriel? Chorar por quem voc no conhece fcil. Talvez seja at excitante. Mas es tar sozinho? Isso estar vivo. E voc est, sem a menor dvida, so zinho aqui e em segredo.

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Voc me parte o corao, rabi Gregory disse em ingls. Obviamente, a lngua usada na Amrica era muito mais fcil para ele. O corpo todo dele arriou com seu suspiro de desespero. Ele ti nha as mos enterradas nos bolsos. Seu corpo ainda estava gelado por causa do frio l fora, e a sala em si estava abafada. Eu achei que ele estava mentindo, e dizendo a verdade. Eu me nutri do cheiro deles, deixando de lado a cera, o perga minho, todos os velhos e confiveis cheiros, eu cheirei os homens a pele viva e quente do velho, to clara e fina, to livre de doen as que tinha ficado sedosa na velhice, pura como os ossos do seu corpo vivo sob ela, que sem dvida estavam to quebradios agora que se partiriam ao menor golpe. O homem jovem estava imaculadamente limpo e usava os per fumes mais finos e sutis. O perfume subia dos poros de sua pele, dos cachos de seu cabelo, das roupas que usava, uma mistura sutil de diversos aromas. A fragrncia de um monarca moderno. Eu cheguei mais perto do mais jovem. Eu estava agora a meio metro dele, atrs e sua esquerda. Eu vi seu perfil. Sobrancelhas grossas, macias e escovadas e bem-feitas, feies bonitas, bem proporcionadas; ns diramos que ele era abenoado. No tinha ne nhuma cicatriz ou marca. Algo que eu no sabia definir o tornava mais magnfico e poderoso. Quando ele sorria, o que fazia agora de modo triste e suplicante, seus dentes eram de um branco perfeito. Seus olhos eram grandes, como os dela tinham sido, mas no to lindos. Ele ergueu as mos, outra forma de implorar, discreta, calma. Os dedos dele eram finos e a pele macia; ele tinha sido ali mentado do mesmo modo que ela, como se o mundo inteiro, du rante toda a sua vida, tivesse sido o seio de sua me. O que faltava a ele? No consegui encontrar nele uma fratura ou marca, apenas o indefinvel realce. Ento eu compreendi o que era. Ele tinha a beleza dos jovens, mas j passava dos cinqenta anos! Que coisa incrvel aquela. Que

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coisa fantstica o modo como a idade havia realado suas virtudes fsicas e tornado o brilho do seu olhar mais forte. Fale comigo, Gregory Belkin disse o velho com desprezo e diga-me por que voc veio, ou ento saia j da minha casa. Mais uma vez eu fiquei atnito com o dio do velho. Est bem, rabi o homem mais jovem respondeu, como se o tom e a maneira de falar no fossem novidade para ele. O velho esperou. Eu tenho um cheque no bolso, rabi Gregory disse. Vim aqui para d-lo a voc para o bem de toda a congregao. Eu compreendi que ele se referia aos hebreus do velho, dos quais ele era o rabino, o tzadik, o lder. Flashes cruzaram a minha memria, como pedaos recortados de vidro lembranas do meu Mestre Samuel, morto h muito tempo. Mas elas no fizeram nenhum sentido e eu as abandonei. Lembre-se de que quela altura eu no me lembrava de nada do meu passado. Nada. Mas eu sabia o que aquele homem era ve nervel, poderoso no terreno sagrado, talvez um mago, mas se ele era um mago, por que no havia percebido a minha presena? Voc tem sempre um cheque para ns, Gregory o velho disse. Os seus cheques chegam ao banco sem voc. Ns aceita mos o seu dinheiro em homenagem sua falecida me e ao seu fa lecido pai, que era meu amado filho. Ns aceitamos o seu dinheiro pelo que ele pode fazer por aqueles que eles amaram um dia, o seu pai e a sua me. Volte para o seu Templo. Volte para os seus com putadores. Volte para a sua igreja universal. V para casa, Gregory! Segure a mo de sua mulher. A filha dela foi assassinada. Chore junto com Rachel Belkin. Ser que ela no tem direito a isto? O homem mais jovem fez um gesto com a cabea como que para dizer que as coisas ali no iam melhorar mesmo, e ento incli nou a cabea para a direita e ergueu os ombros respeitosamente e tornou a falar:

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Eu preciso de um favor seu, rabi ele disse. Apesar de dire to, o pedido foi feito com jeito. O velho levantou as mos e sacudiu os ombros. Ele mudou de posio sob a luz da lmpada eltrica e suspirou. Seus lbios eram cheios para os lbios de um velho. Um fio de suor apareceu no alto de sua cabea. Atrs dele havia mais estantes de livros. A sala estava to cheia de livros que parecia feita de livros. As cadeiras eram gran des, todas forradas de couro e cercadas de livros. Havia rolos de pergaminho e rolos em sacos e rolos de couro. Afinal de contas, no se pode queimar ou jogar fora velhos ro los da Tor. Eles devem ser enterrados, e adequadamente, ou man tidos em um lugar como este. Quem poderia saber o que aquele velho tinha carregado pelo mundo com ele? Seu ingls no era puro e afiado como o de Gre gory, mas carregava o modo de falar de outras lnguas. Polons. Eu vi a Polnia e vi neve. Gregory enfiou a mo esquerda no bolso. O cheque estava l, o pedao de papel, a nota do banco, o presente que ele tanto que ria dar. Eu ouvi o barulho do papel quando seus dedos tocaram nele. Ele estava dobrado bem ao lado do revlver. O velho no disse nada. Rabi, quando eu era bem pequeno disse Gregory eu ouvi voc contar uma determinada histria. S ouvi essa histria uma vez. Mas me lembro dela. Eu me lembro das palavras. O velho no respondeu. As dobras de sua pele brilhavam sob a luz, mas quando ele ergueu as sobrancelhas brancas, tambm er gueu as dobras da testa. Rabi disse Gregory , uma vez voc falou com minha tia sobre uma lenda, um segredo... um tesouro de famlia. Eu vim aqui para perguntar a voc sobre o que eu ouvi.

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O velho estava surpreso. No. No era isso. O velho s estava surpreso com o fato de as palavras do jovem terem despertado al gum interesse nele. O velho ficou um instante em silncio e depois falou em idiche como antes: Um tesouro? Voc e seu irmo vocs eram os tesouros de sua me e de seu pai. O que o fez vir at o Brooklyn para me per guntar sobre histrias de tesouro? O seu tesouro maior do que qualquer homem poderia sonhar. Sim, rabi disse Gregory pacientemente. Ouvi dizer que a sua igreja est nadando em dinheiro, que as suas misses no estrangeiro so hotis luxuosos para os ricos que se hospedam l e do dinheiro para os pobres. Realmente. Ouvi dizer que a sua fortuna bem maior do que a da sua mulher, ou que a da filha dela. Ouvi dizer que nenhum homem pode calcu lar de cabea o tamanho da sua fortuna nem a fortuna que voc controla. Sim, rabi Gregory tornou a dizer, pacientemente, em in gls. Eu sou to rico quanto voc imagina, e sei que voc prefere no imaginar, no lidar com isso, no se aproveitar disso... Bem, ento, v direto ao assunto disse o velho em idi che. Voc est me fazendo perder tempo. Est desperdiando os momentos preciosos que me restam, que eu preferiria gastar com caridade do que com condenao. O que que voc quer? Voc falou num segredo de famlia Gregory disse. Rabi, fale comigo em ingls, por favor. O velho deu um sorriso irnico. E como foi que eu falei ento, quando voc era um menino? o velho perguntou em idiche. Eu falei em idiche ou polons, ou foi em ingls? Eu no me lembro disse o homem mais jovem. Mas gostaria que voc falasse em ingls agora. Ele tornou a sacudir os ombros, e ento disse muito depressa: Rabi, eu estou sofren

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do por Esther! No foi a minha riqueza que comprou os diamantes. No foi por minha causa que ela os estava usando descuidadamen te. Eu no tenho culpa se os ladres a surpreenderam. Diamantes? Isto era uma mentira. Esther no estava usando diamantes. Os Eval no tinham tirado nenhum diamante dela. Mas Gregory usou sua lbia aqui como tinha usado antes. Como ele desempenhou o seu papel! Como o velho o obser vou! O velho recuou um pouco, como se a fora das palavras o ti vesse empurrado, talvez at perturbado. Ele examinou o homem mais jovem. Voc no est me entendendo, Gregory ele disse em in gls. Eu no estou me referindo sua riqueza ou ao que ela es tava usando em volta do pescoo quando a mataram. Eu estou di zendo que voc matou a sua filha, Esther. Voc mandou mat-la. Silncio. Na semi-obscuridade, eu vi minhas mos visveis contra os li vros; eu vi as marquinhas na pele das minhas juntas, e no lugar onde um homem teria o corao, eu senti dor. O homem cheio de lbia no deu sinal de culpa ou vergonha ou mesmo de choque. Ou ele estava coberto de inocncia ou de uma maldade infinita, que o manteve calmo. Vov, isto loucura. Por que eu faria uma coisa dessas? Eu sou um homem de Deus assim como voc, vov! Pare! disse o rabi. Ele ergueu a mo. Os meus seguidores jamais fariam mal a Esther, eles... Pare! o rabi repetiu. Anda logo com isso, o que voc quer realmente? Embaraado e sorrindo sem jeito, Gregory sacudiu a cabea. Ele se preparou para recomear. Seu lbio tremeu, mas acho que o velho no podia ver isto to bem quanto eu.

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Gregory ainda estava segurando o cheque, uma oferenda, es tendida, na mo esquerda. uma coisa que eu me lembro de ter ouvido voc dizer uma vez. disse Gregory, o ingls rpido e natural agora. Nathan e eu estvamos na sala. No acho que Nathan tenha ouvido. Ele es tava com... outra pessoa. Eu nem me lembro de quem mais estava l, exceto a irm da minha me, Rivka, e acho que havia umas mu lheres velhas. Mas foi aqui no Brooklyn, e ns tnhamos acabado de chegar. Eu podia perguntar a Nathan... Deixe o seu irmo em paz! disse o velho, e desta vez ele falou em ingls, confiante, baixo, to naturalmente quanto o idi che. A raiva consegue fazer isso, fazer a voz sair da melhor forma possvel. No se aproxime do seu irmo Nathan. Deixe o seu ir mo Nathan em paz! Voc mesmo disse que o seu irmo no tinha ouvido. Sim, eu sabia que voc ia preferir assim, rabi. Eu sabia que voc no ia querer que eu contaminasse Nathan. Anda logo com isso. Foi por isso que vim perguntar a voc. Explique-me e eu no incomodarei o meu amado irmo, mas eu preciso saber. Ele con tinuou. Aquele dia, quando eu era criana, voc falou sobre uma coisa secreta. Uma coisa que voc chamou de Servo dos Ossos. Eu levei um choque. As palavras me pegaram totalmente des prevenido. O choque fortaleceu ainda mais a minha forma. Eu no teria ficado mais atnito se ele tivesse virado a cabea e me visto. Eu chamei as roupas para me cobrir, chamei as roupas para me co brir como ele, o tzadik, estava coberto. E me senti imediatamente coberto de seda preta como ele, quente e bem ajustada ao corpo, e o ar ficou morno e a pequena lmpada balanou na ponta do fio es farrapado. O rabi contemplou a lmpada por um longo momento e depois tornou a olhar para o neto.

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Ah, fique quieto, Azriel eu ordenei a mim mesmo. E oua. As respostas esto chegando agora. Voc se lembra? o mais moo perguntou. Um segredo de famlia? Um tesouro chamado Servo dos Ossos? O velho se lembrava, mas no disse nada. Voc disse Gregory continuou que uma vez um homem tinha trazido essa coisa para o seu pai em Praga. O homem era um muulmano, das montanhas. Voc disse que esse homem tinha dado essa coisa para o seu pai em pagamento de uma dvida. Ah, este tzadik possua os ossos! Mas ele no era o mestre, no, nem nunca seria. Ele olhou para o neto de forma dura e miste riosa. Voc estava falando com a velha Rivka Gregory insistiu e disse a ela o que o muulmano havia dito. Voc disse que o seu pai no devia ter aceitado uma coisa dessas, mas o seu pai tinha fi cado confuso porque as palavras gravadas no ba de madeira eram em hebraico. Voc disse que aquilo era uma abominao; voc disse que deveria ser destrudo. Eu sorri. Ser que eu sentia alvio ou raiva? Uma abominao. Eu sou uma abominao. E esta abominao pode destruir voc e sua sala cheia de livros; pode destruir a sua casa! Mas quem foi que me chamou? Eu cobri a boca com a mo. Na presena de um tzadik, eu no podia arriscar nenhum soluo ou som incidental. No podia me ar riscar a chorar. O tzadik ainda estava se controlando, deixando o mais jovem se revelar mais e mais. Rivka perguntou por que voc no o destruiu Gregory dis se pacientemente, vagarosamente e voc disse que no era algo fcil de se fazer. Voc disse que era como os velhos rolos de perga minho, esta coisa. No podia ser destruda irreverentemente. Voc

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tornou a falar de algo escrito, de um documento. Voc se lembra disto, vov? Ou eu estou sonhando? Os olhos do velho eram frios. Voc ouviu isto sentado no meu colo? ele resmungou. Por que est me perguntando sobre isso agora? De repente o velho ergueu a mo, fechou o punho e deu um soco na escrivaninha. Nada se moveu, exceto a poeira. Gregory nem piscou. Por que voc vem aqui no dia do enterro da sua filha o velho disse, furioso e me interroga sobre essa velha histria! Essa histria, esse segredo ou tesouro, como voc o chama, que voc ouviu quando era meu eloi, a minha luz, o meu discpulo, o meu orgulho! Por que vem falar sobre isso agora! O velho tremia perigosamente. Gregory calculou silenciosamente, depois respirou fundo. Rabi, o cheque vai comprar tanta coisa disse Gregory. Responda minha pergunta! Dinheiro ns temos. Ns aqui somos ricos. ramos ricos quando deixamos a Polnia. ramos ri cos quando deixamos Israel. Responda minha pergunta. Por que voc quer saber sobre isso agora? Eu no pude ver nenhuma riqueza naquela sala, mas acreditei nele. Eu conhecia gente como ele. Ele vivia apenas para estudar a Tor e cumprir a lei e rezar e aconselhar aqueles que o procuravam diariamente, aqueles que acreditavam que ele pudesse enxergar dentro das almas e fazer milagres, aqueles para quem ele era o instrumento de Deus. Riqueza no faria nenhuma diferena na vida de um homem desses, exceto que ele poderia estudar dia e noite se quisesse. Eu senti o meu pulso, muito forte. Senti o ar em mim. Minha fora vinha crescendo sem parar desde que as palavras tinham sido pronunciadas. Os ossos tinham que estar ali. Sim, ele os tinha,

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e de alguma forma ele me havia invocado. Ele tinha posto as mos neles, ou lido as palavras, ou recitado a orao... tinha que ser esse velho, mas como a coisa tinha sido feita e por que eu no o havia simplesmente destrudo imediatamente? Da minha memria, como um cometa, surgiu um rosto que eu conhecia e amava. Centenas de anos foram atravessados em um instante. Era o rosto de Samuel, sobre quem lhe falei. Samuel de Estras burgo. Esse era o Mestre que me havia vendido em troca da vida das filhas, como um dia eu havia vendido a mim mesmo talvez pela vida dos filhos de Deus. Na minha lembrana eu vi o ba. Onde estaria ele agora? A lembrana era amarga, um fragmento; eu no iria suport-la. As acusaes iriam confundir-me e nada com relao a esse passa do, mesmo com Samuel, jamais poderia ser modificado. Eu estava nessa sala quente no Brooklyn, com outro velho s bio cercado por livros empoeirados, encantamentos, feitios, bruxa rias, e eu o odiava. Eu o desprezava. No entanto, ele era muito mais virtuoso do que Samuel, especialmente nos ltimos momen tos quando Samuel me disse para seguir o meu caminho at o in ferno. Eu odiava esse rabi quase tanto quanto o neto o odiava. E o neto? O que era ele para mim, esse Gregory Belkin cheio de lbia, com sua igreja universal? Mas se ele tinha matado Esther... Eu me contive. Deixei que a raiva e a dor se dissolvessem den tro de mim; disse a mim mesmo para ficar vivo apenas, e bem qui eto. O mais jovem, elegante como um prncipe, esperava paciente mente que a raiva do tzadik esfriasse. Por que me perguntar essas coisas agora? insistiu o ve lho.

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Eu pensei na moa, to doce, com o rosto virado na maca. Como o seu murmrio havia sido gentil e maravilhado. Servo dos Ossos. De repente o velho ficou descontrolado. No deu tempo a Gre gory de responder. Disparou uma srie de perguntas. O que voc est querendo, Gregory? ele perguntou em in gls. O tom de voz dele ficou ntimo de repente, como se ele qui sesse realmente saber. Ele se levantou da cadeira e ficou em p di ante do neto. Voc me fez uma pergunta ele disse. Agora deixe que eu lhe faa uma. O que que voc gostaria de ter neste mundo? Voc possui uma riqueza inimaginvel, to grande que a nossa no passa de uma gota dgua no oceano, no entanto voc constri uma igreja para enganar a milhares de pessoas, voc cria leis que no so leis de forma alguma. Voc vende livros e programas de televiso que no dizem nada. Voc pretende ser Maom ou Cristo! E depois mata a sua filha. Sim, foi voc. Eu vejo isto em voc. Eu sei que voc a matou. Voc mandou aqueles homens. O sangue dela estava na mesma arma que os matou. Voc acabou com eles tambm? Foram os seus seguidores que usaram aqueles assassi nos e depois os despacharam? O que voc est querendo, Gregory, trazer para todos ns tanta maldade e vergonha que o Messias no possa demorar nem mais um momento para vir! Voc no lhe d escolha! Eu sorri. Foi um belo discurso. Apesar de no me lembrar de nada a respeito de Zurvan ento, nem de algum sbio ou eloqen te, aquele discurso me entusiasmou pela convico com que havia sido feito. Eu passei a gostar um pouco mais do velho. Gregory adotou uma postura de tristeza, mas permaneceu ca lado. Deixando que o velho extravasasse a sua raiva. Voc pensa que eu no sei que foi voc? o rabi disse. Ele se deixou cair outra vez na cadeira. Foi obrigado. A raiva o deixara

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cansado. Eu sei. Eu conheo voc, eu o conheo melhor do que ningum desde o dia em que voc nasceu. Nathan, o seu prprio ir mo gmeo, no o conhece. Nathan reza por voc, Gregory. Mas voc no reza, no , vov? Voc j rezou todas as pre ces que tinha para rezar por mim, no foi? Sim, eu rezei o Kadish quando voc abandonou esta casa, e se eu recebesse pelo menos um sinal do Cu, eu terminaria com a sua vida e o seu Templo da Mente e suas mentiras e seus esque mas com minhas prprias mos. Ser mesmo? Isto fcil de dizer, vov Gregory disse, imperturbvel. Qualquer um pode fazer coisas quando recebe um sinal do Cu! Eu ensino os meus seguidores a amar em um mundo em que no h sinais do Cu. Voc ensina os seus seguidores a lhe dar dinheiro. Voc en sina os seus seguidores a vender os seus livros. Se voc tornar a erguer a voz para mim, vai sair da minha casa sem suas respostas. O seu irmo no sabe nada do que voc est falando desta velha lembrana da sua infncia. Ele no estava l. A minha lembrana desse dia muito clara. No h mais ningum vivo que saiba. Gregory ergueu a mo. Paz, tolerncia. Eu estava fascinado e atormentado. Esperei pelas palavras se guintes. Vov, diga-me apenas o que significa Servo dos Ossos. Ser que eu sou assim to baixo que se voc me responder estar cometendo um sacrilgio? O velho tremeu. Seus ombros se estreitaram e ergueram sob o casaco preto sem colarinho. Ele estremeceu e as articulaes dos seus dedos eram rosadas e inchadas sob a luminria. A luz se der ramou sobre sua barba branca e sobre o bigode que cobria seu l bio superior, e sobre suas plpebras transparentes enquanto ele

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sacudia a cabea e se balanava para a frente e para trs, como se estivesse rezando. A voz de Gregory saiu bem macia. Vov, a minha nica filha est morta, e eu venho procur-lo com uma pergunta simples. Por que eu mataria Esther, minha filha? Voc sabe que no existe nenhum motivo para eu ter ferido Esther. O que posso dar-lhe em troca da resposta minha pergun ta? Voc se lembra dessa histria, dessa coisa, desse Servo dos Os sos? Ele tinha um nome, o nome dele era Azriel? O velho ficou atnito. Eu tambm. Eu nunca pronunciei esse nome o velho disse. No, voc no Gregory disse , mas uma outra pessoa sim. Quem lhe falou sobre isso? perguntou o velho. Quem pode ter feito uma coisa dessas? Gregory ficou confuso. Eu me recostei na estante, observando, meus dedos seguran do as tiras soltas do couro das capas. No os machuque. No os li vros. A voz do velho era severa e cheia de desprezo. Algum apareceu com a histria? perguntou o velho. Algum contou-lhe uma bela fbula de magia e poder? Foi algum muulmano? Foi um gentio? Foi um judeu? Foi um dos seus fanti cos seguidores da Nova Era, que leu suas fantasias acerca da Caba la? Gregory sacudiu a cabea. Rabi, voc entendeu mal ele disse com solene sincerida de. Foi apenas o que voc falou sobre isso que eu ouvi quando era criana. Ento, h dois dias, uma outra pessoa pronunciou es sas palavras diante de testemunhas: Azriel, Servo dos Ossos. Eu fiquei com medo de arriscar um palpite. E quem foi essa pessoa? o velho perguntou.

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Ela disse isso, rabi Gregory disse a ele. Esther disse isso quando estava morrendo. O homem da ambulncia ouviu isso dos lbios dela quando ela estava morrendo. Esther disse isso, rabi. Esther disse, O Servo dos Ossos. E o nome Azriel. Esther disse isso duas vezes em voz alta, e dois homens escutaram. Esses ho mens me contaram. Eu sorri. O mistrio era bem maior do que eu havia imaginado. Eu os observei atentamente. Meu rosto queimava de calor. E eu sabia que estava tremendo igual ao velho, como se o meu corpo fosse real. O velho recuou. Ele no estava querendo acreditar. Sua raiva desapareceu. Ele examinou o rosto do homem mais jovem. Ento veio a voz de Gregory, intencional e espertamente terna. Quem ele, rabi? Quem o Servo dos Ossos? O que essa coisa qual Esther se referiu? A que voc se referiu? Quando eu era criana e brincava no cho perto dos seus ps? Esther disse esse nome, Azriel Esse o nome do Servo dos Ossos? Meu pulso batia to alto que eu podia ouvi-lo com meus prpri os ouvidos. Eu senti os dedos da minha mo esquerda tocarem li geiramente nos livros. Senti a prateleira de encontro ao peito. Senti o cho de cimento sob os meus sapatos, e no ousei afastar os olhos de nenhum dos dois. Meu Deus, eu pensei, faa com que o velho diga, faa com que ele diga para que eu possa saber, meu Deus, se voc ainda estiver a, faa-o dizer Quem e O Que o Servo dos Ossos. Faa-o contar para mim! O velho estava atnito demais para responder. A polcia tem esta informao disse Gregory. Eles a es to guardando com todo o cuidado. Eles acham que ela estava se referindo ao assassino. Eu quase gritei em protesto. O velho fez um muxoxo e seus olhos ficaram midos.

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Rabi, voc no compreende? Eles querem encontrar quem a matou, no aquele lixo com os furadores, os que roubaram o colar dela, e sim aqueles que os contrataram, aqueles que sabiam o va lor da jia! Mais uma vez o colar. Eu no vi nenhum colar na hora do crime e no estava vendo nenhum agora com os olhos da imaginao. No havia nenhum colar em volta do pescoo dela. Eles no tinham tirado nada dela. Que histria de colar era esta? Se ao menos eu conhecesse melhor esses homens. Eu no sa bia dizer ao certo quando Gregory estava mentindo. A voz de Gre gory ficou mais alta, mais fria, menos conciliadora. Ele endireitou os ombros. Agora deixe que eu fale claramente, rabi ele disse. Eu sempre guardei, a seu pedido, o nosso segredo, meu segredo, nos so segredo que o fundador do Templo da Mente era o neto do rabi desta Congregao dos Hassidim! A voz dele subiu como se ele no pudesse mais aquiet-la. Eu guardei este segredo pelo seu bem ele disse. Pelo bem de Nathan. Pelo bem da Congrega o. Pelo bem daqueles que amavam minha me e meu pai e se lembravam deles. Eu guardei este segredo por voc e por eles. Ele parou, deixando um tom de acusao pesando no ar, o ve lho esperando, esperto demais para quebrar o silncio. Porque voc me pediu Gregory disse eu guardei o se gredo. Porque meu irmo me pediu. E porque eu amo o meu irmo. E do meu jeito, rabi, eu o amo. Eu guardei o segredo para que vo cs no se sentissem desonrados, e para que as cmeras no vies sem bisbilhotar a sua casa, para que os reprteres no viessem em bando perguntar como era possvel que de sua Tor e do seu Tal mude e da sua Cabala sasse Gregory Belkin, o Messias do Templo da Mente, cuja voz ouvida da cidade de Lima s cidades da Nova Esccia, de Edimburgo ao Zaire. Como foi que dos seus rituais, das suas oraes, da sua roupa preta, dos seus chapus pretos, da sua

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dana maluca, dos seus maneirismos como foi que de tudo isso saiu para o mundo o famoso e ultra bem-sucedido Gregory Belkin e o Templo da Mente? Pelo seu bem, eu fiquei calado. Silncio. O velho estava mergulhado no silncio, cheio de ran cor e desprezo. Eu fiquei mais confuso ainda. Nada me atraa para nenhum dos dois homens, nem amor nem dio, nada me atraa exceto a lem brana dos olhos e da voz da moa morta. Mais uma vez, foi o mais jovem que falou. Uma nica vez em toda a sua vida voc me procurou por sua livre e espontnea vontade Gregory disse. Voc cruzou a grande ponte que divide o meu mundo do seu, como voc diz. Voc me procurou no meu escritrio para implorar que eu no revelasse a minha origem. Para guard-la em segredo, no importando quan to os reprteres me interrogassem, no importando quanto eles se intrometessem. O velho no respondeu. Teria sido vantajoso para mim deixar que o mundo soubes se, rabi. Como poderia deixar de ser vantajoso dizer que eu tinha razes to fortes e piedosas! Mas muito antes de voc fazer o seu pedido, eu enterrei o meu passado. Eu o cobri de mentiras e hist rias fabricadas para proteger voc! Para que voc no casse em desgraa. Voc e o meu amado Nathan, por quem rezo todos os dias da minha vida. Eu fiz isso, e continuo a fazer... por vocs. Ele parou como que dominado pela raiva. Eu estava hipnotiza do pelos dois e pela histria que estava sendo revelada. Mas Deus minha testemunha, rabi Gregory disse , e eu ouso, sim, falar dele no meu Templo como voc faz na sua Yeshiv, fique sabendo. Ela disse essas palavras ao morrer! Agora voc sabe que no foi nenhum dos seus santos vestidos de preto, batendo palmas e rezando nos Sabs que matou Esther! No foi o meu irmo com olhos de cora que matou Esther. No foi um has

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sid que matou Esther. Quando os nazistas mataram minha me e meu pai, nenhum deles ergueu a mo para imobilizar o brao ou a arma, no verdade? O velho, perplexo e dividido, balanou a cabea afirmativa mente, como se eles estivessem muito alm do dio mtuo agora. Mas disse Gregory, e ele ergueu o cheque com a mo es querda se voc no me disser o que significam essas palavras, rabi, e eu me lembro muito bem delas, ento eu direi polcia onde as ouvi pela primeira vez. Que foi aqui nesta casa, no meio dos hassidim, onde Gregory Belkin, o homem misterioso, o fundador do Templo da Mente, nasceu! Eu fiquei estupefato. Esperei. No ousei tirar os olhos do velho. Ainda assim ele se conteve. Gregory suspirou. Deu de ombros. Deu alguns passos, virou-se e revirou os olhos para cima e depois deixou cair a mo. Eu vou contar a eles, Sim senhor, eu j ouvi essas palavras antes. Sim, eu as ouvi uma vez. Sentado no colo do meu av, e sim, ele est vivo e vocs devem procur-lo para descobrir o que elas significam. Eu vou contar a eles vou mand-los aqui e voc poder explicar o significado dessas palavras para eles. Chega o velho disse. Voc um tolo, sempre foi! Ele suspirou profundamente, e depois, mais pensativa do que consci entemente, disse: Esther disse essas palavras? Os homens ouvi ram? Os paramdicos acharam que ela estava olhando para um homem do lado de fora da janela, um homem de longos cabelos negros! Esse um segredo que a polcia est guardando, mas os outros o viram e a viram olhar para ele, e este homem, rabi, ele es tava chorando por ela! Ele estava chorando! Foi a minha vez de tremer! Cale-se. Pare. No...

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Gregory deu uma risadinha debochada. Deu um passo para trs, virando outra vez para um lado e para o outro, sem levantar os olhos para me ver, embora os olhos dele, se a luz fosse melhor, pudessem ter visto os meus sapatos. Ele tornou a se virar para o rabi. Eu nunca pensei em acusar vocs, nenhum de vocs, de tla matado! disse Gregory. Esta idia nunca me passou pela cabea, embora eu s tenha ouvido essas palavras antes pronunci adas por voc! E eu cruzo a sua porta e voc me acusa de matar a minha enteada! Por que eu faria uma coisa dessas? Eu vim aqui em respeito s ltimas palavras dela! O velho disse calmamente: Eu acredito em voc. A pobre menina disse essas palavras. Os jornais falam de palavras estra nhas. Eu acredito em voc. Mas eu tambm sei que voc matou a sua filha. Voc mandou mat-la. Os braos de Gregory ficaram tensos como ficam os braos dos homens quando eles esto a ponto de atacar algum, mas ele no podia e nem ia atacar o rabi. Isso jamais aconteceria com aqueles dois homens, eu sabia. Mas Gregory estava no limite da sua pacincia, e o tzadik tinha certeza da culpa de Gregory. E eu tambm. Mas que motivos eu tinha para isto? Talvez os mesmos que o tzadik. Eu tentei contemplar as almas deles, pois sem dvida eles po diam vangloriar-se de possuir almas, todos os dois, pois eram de carne e osso. Eu tentei olhar, como qualquer ser humano olharia, como qualquer fantasma examinaria as profundezas da alma dos vivos. Eu inclinei a cabea um pouquinho para a frente, como se o ritmo da respirao deles fosse dizer-me, como se as batidas do co rao pudessem revelar o segredo. Gregory, voc a matou? Ser que o velho perguntou a mesma coisa ao homem mais jo vem? Ele se inclinou para a frente sob a luz da lmpada empoeira da; os olhos dele estavam apertados e brilhantes.

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Ele tornou a olhar para Gregory, e ao fazer isso, inteiramente por acaso e com toda a certeza, ele me viu. Os olhos dele passaram lenta e naturalmente do neto para mim. Ele viu um homem em p no lugar em que eu estava. Ele viu um homem jovem, de cabelos pretos cacheados e olhos escuros. Ele viu um homem forte e de boa estatura, muito jovem, de fato, to jovem que se podia achar que se tratava ainda de um garoto. Ele me viu. Ele viu Azriel. Eu sorri ligeiramente, como um homem que est prestes a fa lar, no a debochar. Eu deixei que ele visse a brancura dos meus dentes. Eu confiei ao seu olhar secreto que no tinha medo dele. Como ele, eu tinha barba e usava um cafet ou casaco comprido de seda preta. Como se fosse um deles. E embora eu no soubesse por que ou como sabia, eu real mente sabia que era um deles, tinha mais certeza disto do que de ser parente do Profeta Mercenrio diante dele. Uma onda de fora me atravessou, como se o velho tivesse posto as mos nos ossos e me chamado! Isso acontece com freqncia, quando me vem, eu fico mais forte. Naquela hora, eu estava quase to forte quanto agora. O velho no deu nenhum sinal a Gregory do que tinha visto. Tambm no me deu nenhum sinal. Continuou sentado, imvel. Seus olhos pareciam percorrer a sala naturalmente, sem se deter em nada em particular, sem nenhuma outra emoo a no ser o sombrio vu de tristeza. Ele tornou a olhar para mim, de uma forma velada para que Gregory no percebesse. Ele ficou atento a mim com toda a calma. O meu pulso bateu com mais fora, a concha perfeita do meu corpo fechou mais os seus poros. Eu podia sentir que ele estava me olhando e me achando bonito! Jovem e bonito! Eu senti na pele a seda que estava vestindo, o peso do meu cabelo.

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Ah, voc me v e me ouve, rabi. Eu falei sem mover os lbios. Ele no me respondeu. Olhou para mim como um homem olha quando est pensativo. Mas ele tinha ouvido. Ele no era um falso pregador, e sim um verdadeiro tzadik e tinha ouvido a minha pe quena orao. Mas o homem mais jovem, inteiramente iludido e de costas para mim, tornou a falar em ingls: Rabi, voc contou essa velha histria para mais algum? Esther por acaso esteve aqui algum dia para saber quem voc era e talvez voc... No seja to bobo, Gregory o velho disse. Ele desviou os olhos de mim por um momento. Depois tornou a olhar para mim e continuou: Eu no conheci a sua enteada ele disse. Ela nun ca esteve aqui. Nem a sua mulher. Voc sabe disto. Ele suspirou, olhando fixamente para mim como se temesse tirar os olhos de mim. Trata-se de uma histria dos hassidim ou dos lubavitch? 2 Gregory perguntou. Algo que um dos misnagdim poderia ter con tado a Esther... No. Ns olhamos fixamente um para o outro. O velho, vivo, e o jo vem esprito, robusto, ficando cada vez mais ntido e forte. Rabi, quem mais...? Ningum o velho disse, olhando fixamente para mim en quanto eu olhava para ele. O que voc lembra verdade e o seu irmo no escutou nada e a sua tia Rivka est morta. Ningum po deria ter contado a Esther. S ento ele desviou os olhos de mim e olhou para Gregory. Voc est falando de uma coisa amaldioada ele disse. Trata-se de um demnio, uma coisa que pode ser invocada por meio de uma magia poderosa e fazer coisas ms.
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Adeptos de uma seita hassdica cuja sede originria da cidade russa com o mesmo nome. (N.da P.O.)

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E os olhos dele voltaram-se de novo para mim, embora o jo vem olhasse atentamente para ele. Ento outros judeus conhecem estas histrias. Nathan co nhece... No, ningum. Olha, no me tome por um idiota. Voc pen sa que eu no sei que voc j andou perguntando isto para outros judeus? Voc ligou para vrias outras congregaes e para profes sores das universidades. Eu conheo voc. Voc muito esperto. Voc tem telefones em todos os compartimentos da sua vida. Voc veio aqui em ltima instncia. O homem mais jovem concordou com a cabea. Voc tem razo. Eu achei que seria do conhecimento de to dos. Fiz minhas pesquisas. Assim como as autoridades. Mas no assim. E por isso estou aqui. Gregory inclinou a cabea de lado e estendeu o cheque dobrado para o rabi. Isto deu um segundo ao velho para fazer um gesto na minha direo, um segundo, s para fazer um pequeno movimento com o indicador da mo direita, de Esconda-se ou Fique Quieto. Junto com um rpido no feito com o olhar e um ligeiro movimento com a ca bea. No entanto, no era uma ordem, nem uma ameaa. Era algo mais prximo a uma prece. Ento eu o escutei. No se revele, esprito! Muito bem, velho, por ora, a seu pedido. Gregory ainda de costas para mim abriu o cheque. Ex plique-me o que essa coisa, rabi. Diga-me do que se trata e se voc ainda a tem. O que voc disse a Rivka, voc disse que no era uma coisa fcil de destruir. O velho tornou a olhar para Gregory, aparentemente confiante de que eu no me mostraria. Talvez eu lhe conte tudo o que voc quer saber disse o velho. Talvez eu coloque nas suas mos essa coisa a que voc

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se refere. Mas no por esta quantia. Ns temos mais do que o sufi ciente. Voc tem que nos dar o que nos interessa. Gregory ficou muito excitado. Quanto, rabi! ele disse. Voc fala como se ainda tivesse essa coisa. Eu tenho o velho disse. Eu tenho. Eu fiquei atnito, mas no surpreso. Eu a quero! Gregory disse impetuosamente, to impetuo samente que eu temi que ele tivesse forado demais a mo. Diga qual o seu preo! O velho refletiu. Seus olhos tornaram a fitar-me e depois desvi aram-se, e eu pude ver a cor animar o seu rosto gasto, e pude ver suas mos agitarem-se. Vagarosamente, ele fixou os olhos em mim, unicamente em mim. Por um momento precioso, enquanto fitvamos um ao outro, todo o passado ameaou revelar-se. Eu vi sculos alm de Samuel. Acho que vislumbrei Zurvan. Acho que vi a prpria procisso. Vi de relance a figura de um deus dourado sorrindo para mim, e senti terror, terror de saber e de ser como os homens, possuidores de memria e sentindo dor. Se isto no parasse dentro de mim, eu conheceria uma tal ago nia que iria uivar como um cachorro, uivar como o motorista tinha uivado ao ver o corpo cado de Esther, eu iria uivar para sempre. O vento viria. O vento levaria embora junto com todas as suas outras almas perdidas e uivantes. Quando eu abati o malvado mestre ma meluco no Cairo, o vento foi me buscar, e eu o tinha atravessado em busca do esquecimento. Fique vivo, Azriel. O passado ir esperar. A dor pode esperar. O vento ir esperar. O vento pode esperar para sempre. Fique vivo neste lugar. Tome conhecimento disto. Eu estou aqui, velho.

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Calmamente, ele olhou para mim, sem que o neto percebesse. Ele falou sem tirar os olhos de mim, embora Gregory se inclinasse para a frente para ouvir suas palavras: V ali, atrs de mim, atrs dessas estantes ele disse em ingls e abra aquele armrio que voc est vendo. L dentro voc vai ver um pano. Erga-o. E traga o que est sob ele. E pesado, mas voc consegue carregar. Voc tem fora suficiente para isso. Eu levei um susto. O que ouvi fez o meu corao chorar. Os os sos estavam ali! Bem ali! Gregory hesitou por um momento, talvez por no estar acostu mado a receber ordens, ou mesmo a realizar sozinho as tarefas mais simples. No sei. Mas logo ele se ps em ao. Correu para trs da estante que estava atrs do velho. Eu ouvi o rangido da madeira e tornei a sentir o cheiro do ce dro e do in-censo. Ouvi o estalar da fechadura de metal. Senti-me subir nas pontas dos ps e depois tornar a me firmar no cho. O velho e eu no desviamos os olhos um do outro. Eu sa intei ramente de trs da estante para que ele pudesse ver-me com meu longo casaco que era igual ao dele, e ele mostrou apenas um leve temor por um breve instante, depois fez um sinal com a cabea in dicando que eu deveria voltar para o meu esconderijo. Eu o fiz. Atrs dele, fora da vista, Gregory procurava e praguejava. Afaste os livros disse o rabi. Afaste todos eles disse o velho enquanto olhava para mim, como se me mantivesse em xe que com os olhos. Est vendo agora? O cheiro de poeira subiu pelas minhas narinas. Eu podia ver a poeira subindo sob a luz. Ouvi os livros carem. Oh, era doce ouvir com ouvidos e ver com olhos. No chore, Azriel, no na presena deste homem que o despreza. Eu ergui os dedos aos lbios sem querer. Fiz aquilo natural mente, como se estivesse preparado para rezar no caso de um de

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sastre. Senti o cabelo sobre a minha boca e a massa espessa da minha barba. Gostei daquilo. Como a sua, rabi, quando voc era jo vem? O velho estava rgido, indestrutvel, superior e cansado. Gregory saiu de trs da estante e voltou para a luz. Ele estava carregando o ba! Eu vi a camada de ouro ainda grossa no cedro. E o vi amarrado negligentemente com correntes de ferro. Ferro! Ento eles acharam que podiam deter-me? Azriel! O fer ro podia deter algo como eu? Tive vontade de rir. Mas olhei para ele, para o ba que Gregory carregava como se fosse um beb, o ba ainda coberto de ouro. Uma vaga lembrana de ele sendo feito me assaltou, mas no vi ningum com clareza em minha memria. S recordei da luz do sol batendo no mrmore e palavras bondosas. Amor, um mundo de amor, e o amor me fez pensar de novo em Esther. Como Gregory estava orgulhoso e fascinado. Ele no estava li gando que o seu casaco de l estivesse cheio de poeira. Havia po eira no cabelo dele. Ele contemplou essa coisa, esse tesouro, e se virou para deposit-la diante do velho, como um beb. No! O velho ergueu as duas mos. Coloque-o ali no cho e afaste-se dele. Eu sorri com amargura. No se deixe macular com isto. Ele no me deu ateno, mas olhou para o ba que Gregory colocou no cho. Por Deus, voc acha que ele vai pegar fogo? Gregory per guntou. Ele colocou o ba cuidadosamente diante da escrivaninha do velho. muito antiga esta inscrio, no hebraico, sum rio! Ele esfregou as mos. Estava encantado e arrebatado. Rabi, isto aqui no tem preo.

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Eu sei o que isso disse o velho, olhando de mim para o ba e vice-versa. Eu no mudei minha expresso. Nem mesmo sor ri. Gregory contemplava o ba com tal encantamento que parecia tratar-se do Cristo na Manjedoura, e ele um daqueles pastores que tinham ido ver o Filho de Deus vivo. O que que est escrito aqui, vov? Ele tocou nas corren tes de ferro, lentamente, como se estivesse preparado para ouvir o velho mand-lo parar. Tocou nos elos, que eram grossos e feios, e tocou num rolo de pergaminho que estava enfiado debaixo das cor rentes de ferro, onde os elos se cruzavam. Isto eu nunca tinha visto, este rolo, at que os dedos de Gre gory experimentaram suavemente suas pontas. O ouro do ba me cegou e deixou meus olhos midos. Eu senti o cheiro do cedro e das especiarias e da fumaa que saturavam a madeira por baixo de seu chapeamento. Eu senti o cheiro da carne de outros seres hu manos e senti o perfume das oferendas. De repente, eu senti uma tonteira. Senti o cheiro dos ossos. Oh, meu deus pessoal, quem me chamou? Se ao menos eu pu desse ver seu rosto sorridente por um minuto, meu deus, meu deus pessoal. Meu deus pessoal que costumava andar comigo, o deus que cada homem tem dentro de si mesmo, seu deus particular, como eu tinha visto o meu, e se ao menos ele aparecesse agora! Isso no foi exatamente uma lembrana, voc compreende, foi uma sbita saudade, sem explicao, que me deixou gelado e con fuso. Mas eu continuei a pensar nessa pessoa, meu deus. Ser que ele riria, ser que ele diria Ento o seu deus no o ajudou, Az riel, e mesmo estando no meio dos Escolhidos, voc torna a me chamar? Eu no lhe avisei? Eu no disse para voc fugir enquanto era tempo, Azriel?

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Mas ele no estava l, o meu deus, quem quer que ele fosse, e no estava sorrindo. No estava ao meu lado, como um amigo que tivesse passeado comigo pelas margens do rio no ar fresco da noi te. E no disse essas coisas. Mas um dia ele tinha estado comigo, e eu sabia disso. O passado era como um dilvio que queria me afo gar. De repente eu senti uma esperana louca, uma esperana que me fez respirar mais depressa, e os cheiros da sala me sufocaram na minha paixo. Talvez ningum o tenha chamado, Azriel! Talvez voc tenha vindo por si mesmo, e seja o seu prprio mestre! E voc pode odiar e ignorar vontade esses dois homens! Foi to doce esta fora, este sorriso, esta aparente piada de que eu final-mente tivesse conseguido aquele poder. Eu quase pude escutar minha prpria risada. Segurei minha barba com a mo direita e puxei-a de leve. Este pergaminho est intacto, rabi Gregory disse ansiosa mente. Veja, eu posso retir-lo de baixo destas correntes. Voc pode l-lo? O velho olhou para mim como se eu tivesse falado. Voc me acha bonito, velho? Eu sei o que voc est vendo. No preciso que eu veja. E Azriel, no feito sob medida por um Mestre; no tomando esta ou aquela forma para agradar a um Mes tre; mas Azriel da forma como Deus me fez um dia, quando Azriel era alma e esprito e corpo ao mesmo tempo. O velho arregalou os olhos. Eu ordeno! No se deixe ver, esp rito. mesmo, velho, e eu odeio o seu corao gelado! Algum elo nos une um ao outro; mas voc est to cheio de dio e eu tam bm, como vamos saber se Deus teve alguma participao nisso, por ela, por Esther? Atnito, ele ficou me olhando, incapaz de responder.

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Gregory se agachou ao lado do seu trofu e tocou no pergami nho com cuidado e receio. Rabi, s isto j vale uma fortuna ele disse. Diga qual o seu preo. Deixe-me abrir o pergaminho. De repente ele ps a mo sobre a madeira e abriu os dedos, apaixonado por aquela coi sa. No! disse o velho. No sob o meu teto. Eu olhei bem dentro dos olhos claros e transparentes do velho. Eu o odeio. Voc pensa que eu pedi para ser esta coisa que eu sou? Algum dia voc foi jovem? O seu cabelo algum dia foi assim to negro e seus lbios to corados? Ele no respondeu, mas tinha ouvido. Sente-se ali ele disse para o neto, apontando para uma cadeira de couro ali perto. Sente-se ali e preencha os cheques que eu lhe disser para preencher. E ento esta coisa e tudo o que sei sobre ela ser sua. Eu quase dei uma gargalhada. Ento era isto! Era isto! Ele sa bia que eu estava ali e ia vender-me para o neto a quem despreza va. Esse seria o seu terrvel preo por tudo o que o neto havia feito de mal para ele e seu Deus. Ele me poria nas mos do neto, que no suspeitava de nada. Acho que eu ri mesmo, mas sem fazer ru do, s que ele pde ver, pde ver os meus lbios se contorcendo e os meus olhos brilhando quando ri com desprezo para ele, e balan cei a cabea em homenagem esperteza dele, sua frieza, ao seu corao sem amor. Gregory recuou, achou a cadeira e sentou-se devagar, o couro velho descascado. Ele estava tomado de excitao. Diga qual o seu preo. O meu sorriso deve ter sido amargo, sbio. Mas eu estava cal mo. Meu velho deus teria ficado orgulhoso. Muito bem, meu jovem corajoso, enfrente-os! O que voc tem a perder? Voc pensa que o seu Deus misericordioso? Oua s o que eles pretendem fazer

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com voc! Mas quem foi que pronunciou estas palavras em todos estes anos? Quem as pronunciou? O que estava perto de mim e cheio de amor e que tentou me avisar. Eu olhei para Gregory. Eu no ia me desesperar, no ia ser arrastado pelo sofrimento, primei ro eu ia chegar no fundo daquele mistrio. O meu prprio mistrio podia esperar. Enfiei as unhas de leve nas palmas das mos. Sim, aqui. Voc est aqui, Azriel, quer o velho o despreze ou no, independente do fato de o jovem ser um assassino e um tolo, e de voc estar sendo vendido mais uma vez como se no possusse uma alma, nunca ti vesse possudo e nunca fosse possuir. Voc est aqui. E no nos os sos que esto dentro do ba! Eu fingi que o meu deus estava l. Ns estvamos juntos. Eu no tinha feito isto com outros mestres, sem nunca dizer a eles, simplesmente trazendo o deus para perto de mim, mas ser que al guma vez ele tinha vindo realmente? No meio de uma nuvem de fumaa, eu vi o meu deus se viran do, chorando por mim. Foi num quarto e o calor subia de um caldei ro fervente! Meu deus, ajude-me! Mas era uma imagem sem mol dura. Era algo impronuncivel que jamais deveria ser revivido! Eu precisava ver as coisas que estavam acontecendo agora. Gregory tirou do bolso uma comprida carteira de couro. Abriu-a sobre os joelhos e a mo direita segurou uma caneta de ouro. O velho disse a quantia em dlares americanos. Quantias enor mes. Disse para quem esses cheques deveriam ser feitos. Hospi tais, instituies de ensino, uma empresa que repassaria o dinheiro para a Yeshiv onde os jovens da congregao estudavam a Tor. Ia ser enviado dinheiro para a congregao em Israel. Tambm para a nova comunidade dos hassidim que estava tentando criar sua prpria aldeia nas colinas, no muito longe daquela cidade. O rabi indicou tudo isto com o mnimo de explicaes.

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Sem fazer uma nica pergunta, Gregory comeou a escrever, desenhando as letras nos cheques com sua caneta de ouro e em seguida virando o cheque para cima para poder preencher outro, e mais outro, assinando o seu nome do jeito que os homens podero sos costumam fazer. Gregory finalmente colocou os cheques na escrivaninha de fronte do rabi. O rabi examinou-os cuidadosamente. Ele os arrumou numa longa fila e analisou-os com uma certa surpresa. Voc me daria tudo isto o rabi perguntou por algo a respeito do que voc no conhece nem compreende nada? O nome dele foi a ltima coisa que minha filha disse. No, voc quer esta coisa! Voc quer o poder dela! Por que eu deveria acreditar neste poder? Sim, sim, eu a de sejo, para v-la, para tentar entender como que ela sabia a res peito desta coisa, e sim, eu lhe dou estas quantias. Tire o pergaminho das correntes e entregue para mim. Como um menino, Gregory obedeceu, ansioso. O pergaminho no era velho, no tanto quanto o ba dos ossos. Gregory ps o pergaminho nas mos do velho. Voc vai lavar as mos depois? O rabi no me deu ateno. Ele desenrolou o manuscrito cui dadosamente, movendo as mos para a direita e para a esquerda, de modo a ter todo o manuscrito diante dele, e ento comeou a falar, traduzindo as palavras cuidadosamente para o neto ouvir: Devolva isto aos hebreus pois se trata de uma mgica deles e s eles podem coloc-la nas profundezas do inferno, que o lugar dela. O Servo dos Ossos no atende mais ao seu Mestre. Velhas promessas no mais o prendem. Velhos encantamentos no mais o afastam. Uma vez chamado, ele destri tudo o que v. S os he breus conhecem o significado desta coisa. S os hebreus podem dominar a sua fria. D isto de graa para eles.

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Mais uma vez eu sorri. No consegui evitar. Acho que fechei os olhos de alvio e depois tornei a abri-los, olhando para o velho, que olhava apenas para o manuscrito. Mas ser que eu sou realmente dono de mim mesmo? Eu ainda no ousava acreditar nisto. No. Podia haver algum segredo para me pegar, alguma armadilha para a qual a morte de Esther era apenas uma isca. O velho ficou sentado com o rolo esticado, olhando fixamente para ele. No disse mais nada. Gregory quebrou o silncio. Ento por que voc no o destruiu? Ele estava to excita do que mal podia se conter. O que diz mais a? Em que lngua est escrito? O velho olhou para ele e depois para mim e ento tornou a olhar para o pergaminho. Oua o que vou ler agora disse o velho porque vou tra duzir para voc apenas uma vez: Maldito seja aquele que destruir estes ossos, pois se isto pu der ser feito, o que nem mesmo os mais sbios sabem dizer, este algum ir soltar no mundo um esprito de poder incalculvel, sem dono e ingovernvel, condenado a permanecer no ar para sempre, incapaz de subir a Escadaria do Cu, ou de abrir os portes da Per dio. E quem sabe quais sero as crueldades que este esprito ir cometer contra os filhos de Deus? J no existem demnios demais no mundo? Ele olhou dramaticamente para o neto, que s demonstrava no rosto a sua fascinao. Gregory s faltou esfregar as mos gulosamente. O velho tor nou a falar, lentamente. Meu pai aceitou-o porque achou que era o seu dever faz-lo. E agora voc vem me pedir esta coisa. Pois bem, ela j quase sua.

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O homem mais jovem pareceu delirar ou estar possudo por uma alegria divina. Oh, rabi, isto maravilhoso, fantstico disse Gregory. Mas como ela poderia saber disto, a minha pobre Esther? Cabe a voc descobrir isto o velho disse friamente. Pois eu no fao a mnima idia. Eu jamais o invoquei, este esprito, e nem o meu pai. E nem o muulmano que o ps nas mos do meu pai. D-me o pergaminho. Vou lev-lo agora. No. Vov, eu o quero! Olhe, os cheques esto a! E amanh o dinheiro estar no banco, no ? Amanh, quando as quantias forem transferidas, quando a transao estiver terminada... Vov, deixe-me lev-lo agora! Amanh, voc vem at aqui e poder lev-lo, ser seu. E voc ser o Mestre do Servo dos Ossos. Seu velho teimoso. Voc sabe que estes cheques so bons. D-me o pergaminho! Oh, como voc est ansioso! disse o mais velho. Ele olhou para mim. Eu poderia jurar que ele teria partilhado um sorriso comigo se eu o convidasse a fazer isto, mas no o fiz. Ento ele tornou a fitar o neto, que estava frustradssimo, con templando o ba dourado a seus ps, sem ousar tocar nele, mas desejando-o tanto que chegava a gemer. Por que voc a matou? perguntou o velho. O qu? Por que voc mandou matar a sua filha? Eu quero saber. Eu deveria ter dito que este era o meu preo. Oh, voc um tolo, vocs so todos uns tolos, agressivos e supersticiosos, os idiotas do seu deus! O velho ficou indignado.

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Os seus templos, Gregory, so as casas dos enganados e dos amaldioados ele disse. Mas no vamos mais discutir. Ns conhecemos um ao outro. Amanh noite, depois que os meus banqueiros me disserem que o seu dinheiro est em nossas mos, voc pode vir buscar esta coisa. E guarde o segredo. Cumpra a pro messa. No diga a ningum que voc ... que voc foi... meu neto. Gregory sorriu, sacudiu os ombros, abriu as mos num gesto de aquiescncia. Virou-se para sair, sem lanar um nico olhar na minha direo. Ele parou na porta e tornou a olhar para o av. Diga ao meu irmo Nathan que eu sou grato a ele por ter te lefonado para me dar os psames. Ele no fez isto! gritou o rabi. Oh, fez sim. Ele me telefonou e falou comigo e tentou conso lar-me pela minha perda e consolar a minha mulher. Ele no se mistura com gente da sua espcie! E eu no estou lhe contando isto, rabi, para atrair a sua rai va para ele, no, no por isto, s para voc saber que o meu ir mo Nathan me amou o bastante para me ligar e dizer que sentia muito pela morte da garota. Gregory abriu a porta. O frio da noite esperava inquieto. Fique longe do seu irmo! O velho ergueu-se, apoiando os punhos na mesa. Poupe suas palavras! disse Gregory. Poupe-as para o seu rebanho. A minha igreja prega o amor. O seu irmo caminha com Deus o velho disse, mas sua voz estava fraca agora. Ele estava cansado. Estava esgotado. Ele arriscou lanar-me um olhar. Eu o encarei. No tente enganar-me, rabi disse Gregory, enquanto o ar frio da noite invadia a sala. Se eu no encontrar isso aqui ama nh noite conforme o prometido, vou me postar na sua porta com

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as cmeras. Vou publicar a histria da minha infncia entre os has sidim no meu prximo livro. Pode debochar de mim se quiser, Gregory disse o velho, erguendo-se. Mas o trato est feito e o Servo dos Ossos estar esperando por voc aqui amanh. E voc me livrar desta coisa. Voc que mau. Voc que faz maldades. Voc que anda com o Demnio. A sua igreja anda com o Demnio. Os seguidores do Templo da Mente so do Demnio. Faa bom proveito deste dem nio e de sua laia. Saia da minha casa. Est bem, meu mestre disse Gregory , meu Abrao. Ele abriu a porta e saiu, debruando-se para dentro da sala para que a luz revelasse claramente o seu rosto sorridente. Meu Patriarca, meu Moiss! Diga ao meu irmo que eu o amo. Devo dizer minha mulher que voc envia suas condolncias a ela? Ele saiu, batendo a porta. Houve uma leve vibrao de vidro e coisas de metal balanan do. Eu fiquei onde estava. Ns nos encaramos, eu e o velho, um de cada lado da salinha empoeirada, eu sa de trs da estante e o velho permaneceu im vel atrs da escrivaninha. O velho tremia. Volte para os ossos, esprito. Eu nunca o invoquei. Eu no falo com voc, exceto para mand-lo para longe de mim. Por qu? eu perguntei. Falei em hebraico antigo, sabendo que ele entenderia. Por que voc me despreza tanto, velho? O que foi que eu fiz? No me refiro agora ao esprito que destri os magos, refiro-me a mim mesmo, Azriel! O que foi que eu fiz? Ele ficou perplexo e abalado. Eu parei diante da escrivaninha; eu usava roupas iguais s dele, e olhei para baixo e vi que meus ps tinham quase encostado no ba, que parecia muito pequeno, e o cheiro da gua fervendo subiu s minhas narinas.

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Marduc, meu deus eu exclamei em caldeu antigo. Ele en tendeu as palavras, o tzadik! Deixei que me olhasse horrorizado. Oh, meu deus, eles no vo me ajudar! Eu pronunciei as palavras em caldeu. Estou aqui de novo e no h caminho justo! O velho permaneceu enfeitiado e enojado. Ele estava cheio de horror e dio. Ele estendeu as mos: Desaparea, Esprito, saia daqui, saia do ar e volte para os ossos de onde veio! Eu senti um estremecimento nas pernas. Mas aguentei firme. Rabi, voc disse que ele a matou. Diga-me se isto verda de. Eu matei os homens que a esfaquearam. Desaparea, Esprito. Ele cobriu o rosto com as mos e vi rou a cabea. Sua voz ficou mais forte. Ele saiu de trs da escriva ninha e caminhou em volta de mim fazendo um crculo, gritando as palavras de novo, mais alto, com mais clareza, sacudindo as mos diante de mim. Eu me senti enfraquecer. Senti as lgrimas escor rendo pelo meu rosto. Por que foi que voc disse, rabi, que ele tinha matado Esther? Conte-me e eu a vingarei! Eu matei os mercenrios! Oh, Senhor Deus dos Exrcitos, quando Jeov falou com Saul e Davi, ele ordenou que matassem at o ltimo homem, mulher e criana! E Saul e Davi obedeceram. No foi certo matar aqueles trs desgra ados que assassinaram uma moa inocente? Desaparea, Esprito! ele gritou. Desaparea! Desapa rea. No quero ter nada a ver com voc. Volte para os ossos! Eu o amaldioo, eu o odeio! eu disse a ele, mas no saiu nenhum som. Eu estava me dissolvendo. Tudo o que eu tinha reunido em volta de mim estava se dispersando, como se o vento tivesse acha do o caminho por baixo da porta e me agarrado. Desaparea, Esprito, saia daqui, saia da minha casa e da minha frente!

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Escurido. No entanto, eu no conseguia parar de pensar. No conseguia parar de ser. Eu o verei de novo, velho. Os sonhos me assaltaram como se eu fosse humano e estives se dormindo e a minha mente tivesse aberto suas portas para mes tres vivos. No, Azriel, no, morra, mas no sonhe. No entanto, o rosto de Samuel surgiu; Estrasburgo; outro san turio de pergaminhos e livros e que estava em chamas. Eu ouvi a minha voz. Pegue minha mo, Mestre, leve-me para a morte com voc. Maldito seja, Samuel! Maldito seja, velho. Malditos sejam todos vocs, Mestres! Do alto de uma colina, eu contemplei a cidadezinha de Estras burgo. Oh, na poca as coisas no estavam to claras como quan do eu as descrevi para voc. Mas estava l, eu vi. Eu soube que todos os judeus estavam sofrendo. Eu soube que era um deles. E no entanto eu no podia ser um deles. E os sinos tocaram. Os sinos arrogantes dos assassi nos soaram em suas igrejas. E o cu era o cu pesado e silencioso dos velhos tempos seiscentos anos atrs talvez quando o ar no falava e eu ouvia os sinos com tanta clareza. Azriel. Conversas. Vento. Os invisveis estavam chegando, estavam vindo na minha direo no meio de uma neblina esfuma ada, cercando-me, rodeando-me, farejando a fraqueza, o medo e o sofrimento. Azriel! Os lamentos dos espritos invejosos, pre sos na terra, me cercaram. Os mortos presos na terra, vidos, de sesperados. Afastem-se de mim. Deixem-me recordar. Por um instante, eu brilhei, encarando o rabi, mas o rabi era enorme, e sua voz era mais alta que o vento. Desaparea, Esprito! Eu ordeno! O rosto do velho estava ver melho de raiva.

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Desaparea. Esprito! Suas palavras me atingiram. Elas me feriram. Elas me chicote aram. Dem-me o silncio por enquanto. Se no pode haver paz, pode haver silncio e pode haver escurido. Poderia ser pior, Azriel. Poderia ser pior. ruim ser ferido, mas no to ruim quanto matar inocentes e sorrir cheio de dio.

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u poderia ter tentado vrias coisas. Poderia ter tentado deixar a sala, intacto, e seguir Gregory. Eu tinha um corpo visvel! Eu o havia vestido na perfeio. Eu devia ter-me agarrado a ele. Eu de via ter tentado andar livremente nas ruas do Brooklyn e descobrir mais coisas acerca do mundo, simplesmente fazendo perguntas mais especficas sobre ele. Eu devia ter pesquisado detalhes acerca de Gregory Belkin e o Templo da Mente. As pessoas nas ruas teriam falado comigo sobre essas coisas. Eu parecia um homem. Eu poderia ter visto os notici rios da televiso em bares. Eu pode-ria ter passado uma noite aprendendo coisas importantes em vez de deixar o velho rabi me arrancar de novo do meu prprio eu e me fazer mergulhar no nada. Eu no deveria de forma alguma ter perdido tempo chamando pelo meu deus quando o rabi tentou destruir-me. Aquilo fora algo impensvel para o Servo dos Ossos invocar o meu deus , pois o meu deus nunca havia estado comigo duran te todos os meus anos de servio como esprito. Eu no acho que o Servo dos Ossos, que amaldioou Samuel, algum dia tenha se lem brado do meu deus, porque ele no se lembrava de ter sido huma no, como eu agora me lembro. O meu deus tinha sido meu quando eu era um homem, um jovem vivendo na cidade da Babilnia, onde eu havia morrido. Realmente, embora eu odeie admiti-lo, quando penso em Sa muel, s me lembro do quanto me sentia orgulhoso em ser seu g nio, um fantasma com incrveis poderes, poderes que meras almas 298

mortas quase nunca conseguem adquirir. Eu era o auge da magia antiga e dos homens que sabiam como us-la. Da vida humana, eu no me recordava de nada. No conse guia nem mesmo lembrar-me de um Mestre anterior a Samuel, em bora sem dvida eu tenha tido outros. Antes, na Babilnia, deve ter existido toda uma linhagem de tais magos, a quem eu havia servi do e sobrevivido. Tinha que ser assim. Foi assim. O Servo dos Ossos foi passado de mo em mo. E em algum momento, como o rabi tinha to graciosamente explicado a Gregory, o Servo dos Ossos se rebelara contra seu ele vado propsito. Ele mudara de idia no meio da mgica e atacara aquele que o tinha invocado, e o Servo dos Ossos tinha feito isto mais de uma vez. Mas o que havia precedido a tudo isto? Eu no fora humano um dia? O que queriam de mim as minhas lembranas? O que Esther queria de mim? Por que era to sedutor possuir olhos e ouvidos, sentir dor, e tornar a odiar e querer matar? Sim, eu queria muito matar. Eu quis matar o rabi, mas no pude. Eu acreditei que ele fosse um homem bom, talvez um homem sem pecados, exceto por uma falta de amabilidade, e no consegui mat-lo. J existe tanta mal dade com que se pode acusar os outros. Eu no pude mat-lo. Fi quei contente por no t-lo feito. Mas voc pode imaginar que mistrio eu era para mim mesmo, preso entre o Cu e o Inferno e sem saber por que tinha vindo. Mas eu no era de Deus, no, eu no era de Deus e no tinha deus, e quando o rabi me baniu, quando usou seu poder consider vel para dissolver minha forma e confundir minha mente, de modo a impedir que eu me opusesse a ele, ele o fez em nome de Deus e eu no ousei invocar esse mesmo Deus, o Deus do meu pai, o Se

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nhor Deus dos Exrcitos, o Deus que est acima de todos os Deu ses. No, naquele momento de fraqueza, Azriel, homem e fantas ma, invocou o seu antigo deus pago, do tempo em que era huma no, um deus que ele tinha amado. Quando o rabi me amaldioou, eu deliberadamente chamei por Marduc em caldeu. Eu queria que o rabi ouvisse a lngua pag. O dio me queimava, como j ocorrera tantas vezes. Eu sabia que o meu deus no ia me ajudar. O meu caminho e o do meu deus tinham-se separado. Ser que agora eu precisava recordar tudo? Ser que eu preci sava conhecer a histria desde o comeo? Bem, uma nica razo me levaria a tentar compreend-la, a saber quem eu fora e como tinha sido transformado no Servo dos Ossos: para que eu pudesse morrer. Morrer de verdade. No apenas mergulhar de novo na escurido, para ser chama do a aparecer no meio de outro drama, e muito menos para ser mantido preso terra, junto com as almas penadas que gemiam e resmungavam e guinchavam enquanto se agarravam mortalida de. Mas, sim, morrer. Conseguir obter finalmente o que me havia sido negado anos antes atravs de um estratagema que eu no conseguia lembrar. Azriel, estou-lhe avisando. Quem tinha pronunciado estas palavras milhares de anos atrs? Um fantasma? Quem era o ho mem que eu vi fugazmente na mesa ricamente trabalhada e que chorava sem parar? Quem era o rei? Tinha havido um grande rei... Mas minha raiva e minha revolta tinham-me enfraquecido tan to que eu fui dissolvido pelo rabi. Minha mente foi desfeita tanto quanto o meu corpo. Minha capacidade de raciocinar ficou abalada, e eu me ergui na noite, sem forma, sem propsito, mais uma vez

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vagando no meio das vozes eltricas, tropeando sobre o m que nos mantm a todos o mundo a girar. Mas eu nunca desisti. Eu nunca desisti realmente. Quando voltei a mim, quando criei foras de novo, quando fixei meus olhos num alvo, pensei em todos esses diferentes aspectos da minha situao que eu poderia estar mesmo inteiramente sem dono, que eu no iria faltar a Esther, que eu estava mais forte do que nunca e estava resolvido a lutar mais desta vez para li vrar-me de um daqueles dois homens o rabi ou o neto dele, Gre gory. Eu tinha decidido que, se no pudesse morrer, iria ter uma vida separada da deles. Quem sabe o que alimenta um esprito, dentro ou fora do cor po? Os homens e as mulheres deste tempo, que teriam rido dos nossos velhos costumes, acreditavam em coisas fantsticas por exemplo, que o granizo surge de um gro de poeira na parte supe rior da atmosfera, caindo, depois subindo, agregando gelo a si mes mo, tornando a cair, depois tornando a subir, e se tornando cada vez maior, at que ocorre um momento perfeito em que o granizo rompe o circuito e cai na terra e ento, depois de tudo isso, de todo esse processo maravilhoso, derrete e se transforma em nada. O p retorna ao p. Algum dia, essas pessoas essas inteligentes mentes da atu alidade sabero tudo sobre os espritos. Elas aprendero do mes mo modo que aprenderam sobre genes e nutrons e outras coisas que no conseguem ver. Os mdicos na cabeceira dos doentes ve ro o esprito elevar-se, o tzelem, como eu o vi elevar-se de Esther. No ser necessrio um feiticeiro para levar um esprito para o cu. Haver homens suficientemente inteligentes para exterminar ou extinguir at mesmo algo como eu. Anote isto, Jonathan. Os cientistas do seu tempo isolaram o gene da mosca da fruta que no tem olho. E quando eles pegam os genes dela e os injetam

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em outras moscas da fruta que Deus tenha misericrdia desses pequenos seres voc sabia que elas produzem olhos por todo o corpo? Olhos nas pernas? E nas asas? Isto no o faz amar os cientistas? Voc no sente ternura e respeito por eles? Acredite-me, ao voltar a mim na noite seguinte, tornando a to mar forma, difano mas otimista e irritantemente calmo, eu no pensei em buscar a ajuda dos cientistas e nem dos feiticeiros para conseguir finalmente morrer. No. Eu j estava farto de todos os especialistas do invisvel: eu j estava farto de tudo, exceto de pro curar justia para uma moa que eu jamais conhecera. E eu ia en contrar um jeito de morrer, mesmo que isto significasse ter que me lembrar de tudo, de cada momento terrvel que havia passado quando a morte deveria ter-me apanhado, ter-me sido concedida, quando a Escadaria do Cu deveria ter sido arriada, ou pelo menos os Portes do Inferno abertos de par em par. Fique vivo o tempo suficiente para compreender! Era excitan te! Era talvez a nica coisa excitante que eu podia imaginar ou re cordar naquele momento. Na calada, na noite seguinte, no Brooklyn, eu tomei forma r pida e completamente, como se algum homem moderno tivesse apertado um interruptor de luz. Invisvel aos olhos mortais, mas na mesma forma que logo se tornaria slida. Eu queria que fosse assim. Mas aparecer por vontade prpria? Eu no conseguia confiar nisso. Mas nessa noite eu iniciaria a mi nha busca pela verdade. Brooklyn de novo, a casa do rabi e sua famlia, e o carro de Gregory deslizando pelo meio-fio. Invisvel, eu flutuei pertinho de Gregory, envolvendo-me nele, embora sem nunca toc-lo, acompanhando-o pelo corredor, quase tocando os dedos dele quando ele abriu o porto.

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Quando a porta se abriu, eu entrei com ele, ao lado dele, ani mado e destemido, inalando o cheiro da sua pele, examinando-o como nunca tinha feito antes. Acho que eu estava desfrutando por um momento da invisibili dade, que em geral eu odeio, e me aproximei para ver o quanto ele era elegante forte, e que tinha o brilho de um rei. Seus olhos ne gros eram incomumente brilhantes, num rosto sem nenhuma ruga que sugerisse cansao ou preocupao, e sua boca era especial mente bonita, mais bonita do que eu havia notado. Ele usava rou pas elegantes como antes, o vesturio simples desta poca, um pa let comprido de l macia e felpuda, roupas finas por baixo, e ao redor do pescoo a mesma echarpe. Eu fui para a extremidade esquerda da sala, um lugar muito melhor do que o que eu tinha ocupado na noite anterior, desta vez bem para a esquerda dos dois homens e das lmpadas ao lado e acima deles, e do pequeno crculo ntimo que eles compartilhavam com tanta m vontade. Eu podia ver o perfil do velho assim como via o de Gregory, um de frente para o outro, e o ba cintilando sobre a escrivaninha, de onde todos os livros sagrados tinham sido retirados, e que sem d vida seria purificada depois por meio de mil palavras, gestos e ve las, mas que importncia isso tinha para mim? Eu estava fazendo o ar mover-se. O velho ficaria sabendo em poucos segundos. Eu tinha que ficar imvel e resistir seduo da minha fora crescente. Permanea transparente, mais preparado para mover-se do que para espalhar-se, pronto para passar intacto pela parede em vez de se deixar assustar de novo ou ser desinte grado como na noite anterior. Eu estava perto da parede mais prxima rua, encostado numa porta de madeira que parecia sem uso, sua maaneta de la to coberta de poeira, e pude ver minha prpria forma, meus bra os cruzados, meus sapatos. Eu chamei a duplicata das roupas de

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Gregory para se formar ao meu redor, com todos os detalhes que eu conhecia. O rabi estava apoiado nos cotovelos, olhando fixamente para o ba diante dele, e as correntes pretas eram feias em contraste com o ouro. Eu no senti nada de diferente por ele estar to perto dos os sos. Eu no senti nada por falarem sobre eles, ou se moverem ao redor deles, ou olharem para o ba que os continha, e notei isto. Comporte-se como se estivesse vivo, e como se importasse continuar vivendo. Seja cuidadoso como os vivos. No se apresse. O meu conselho para mim mesmo me divertiu um pouco. Mas ento eu me ajeitei mais para o canto, fora de onde a luz estava caindo, para evitar que ela tocasse no meu sapato semivisvel ou nos meus olhos inevitavelmente brilhantes. Velho, pode experimentar! Eu estava pronto para ele. Estava pronto para tudo e para todos. Gregory se aproximou ansiosamente da luz. Olhou diretamente para o ba. O velho comportava-se como se Gregory no estivesse l. Era como se Gregory fosse o esprito. O velho olhava fixamente para os enfeites dourados do ba; olhava para as correntes de fer ro. Gregory estendeu os braos e, sem pedir licena, ps as mos sobre o ba. Ento eu senti uma vibrao, apesar de odiar senti-la, e fiquei mais forte, fiquei instantaneamente mais forte. O velho olhou diretamente para as mos de Gregory. Ento re costou-se na cadeira, suspirando profundamente como que para causar efeito ou pontuar alguma coisa, e apanhou uma pilha de pa pis papis bem leves e ordinrios, sem a qualidade de um per gaminho e estendeu os papis para Gregory, segurando-os por sobre o ba. Gregory pegou os papis. O que isto?

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Tudo o que est escrito no ba o velho respondeu em in gls. No est vendo as letras? A voz dele era cheia de deses pero. As palavras esto escritas em trs lnguas. Chame a pri meira de sumrio, a segunda de aramaico e a ltima de hebraico, embora elas sejam lnguas arcaicas. Ah! Isto foi muito gentil de sua parte. Eu nunca esperei este tipo de colaborao de voc. Eu fui da mesma opinio. O que tinha levado o velho a ser to cooperativo? Gregory mal podia segurar os papis. Ele os embaralhou, de pois tornou a coloc-los em ordem e comeou a falar. No! disse o velho. Aqui no. Ele seu agora e voc vai lev-lo. E vai dizer as palavras quando e onde quiser, mas no sob o meu teto, e em troca destes documentos que preparei para voc, exijo que me faa uma ltima promessa. Voc sabe o que eles so, no sabe? Eles permitem que voc invoque o esprito. En sinam-lhe como invoc-lo. Gregory riu baixinho. Mais uma vez a sua gentileza me co move ele disse. Eu sei o quanto lhe desagrada tocar em qual quer coisa que no seja limpa. Isto no qualquer coisa o velho disse. Ah, ento, quando eu disser estas palavras o Servo dos Os sos ir surgir? Se voc no acredita, por que quer o ba? o velho per guntou. O choque me atingiu. Eu fiquei totalmente visvel. Encolhi-me de encontro parede, sem ousar olhar para as mi nhas prprias pernas. As roupas me envolveram sem um rudo. Que os meus sapatos brilhem ainda mais, que o ouro cubra o meu pulso e que o meu rosto fique livre de plos, mas d-me o cabelo da minha juventude, eu pedi silenciosamente.

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Senti todo o meu peso, mais denso at do que na noite anteri or. Eu queria olhar para mim mesmo, mas temia que me vissem. Voc no acha que eu acredito nisso Gregory respondeu educadamente. Ele dobrou o mao de papis e guardou-o cuidado samente no bolso do palet. O velho no respondeu. Eu quero saber tudo a respeito disto, quero saber do que ela estava falando, quero muito. Anseio por isto. Porque precioso e nico e porque ela falou disto quando estava morrendo. Sim, isto aumenta o seu valor disse o velho, com uma voz mais severa e mais clara do que antes. Eu podia sentir os cabelos batendo nos meus ombros. Podia sentir a umidade da parede de concreto no meu pescoo. Apertei mais a echarpe ao redor do pescoo. Coloquei-a mais para cima. A lmpada balanou, coisas rangeram na sala, mas nenhum dos ho mens pareceu notar, de to atentos que estavam ao ba e um ao outro. As correntes esto enferrujadas, no esto? Gregory dis se, erguendo o dedo da mo direita. Posso retir-las? Aqui no. Est bem, ento eu presumo que tenhamos concludo o nos so negcio. Mas voc quer mais alguma coisa, no quer? Uma lti ma promessa. Eu sei. Posso ver isto no seu rosto. Fale. Eu quero le var o meu tesouro para casa e abri-lo. Fale. O que mais voc quer? Prometa-me que no tornar a voltar a esta casa. Que nun ca mais ir procurar-me. Que nunca mais ir procurar o seu irmo. Que jamais dir a ningum que nasceu entre ns. Voc manter o seu mundo separado como sempre fez. Se o seu irmo telefonar, voc no falar com ele, se ele o visitar, voc no o receber. Pro meta-me tudo isto.

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Voc me pede isso todas as vezes que nos encontramos disse Gregory. Ele riu. sempre a ltima coisa que voc pede, e eu sempre prometo. Ele inclinou um pouco a cabea e sorriu afetuosamente para o velho, com uma arrogncia tremenda. Voc no me ver de novo, vov. Nunca, nunca mais. Quan do voc morrer, eu no cruzarei a ponte para visitar o seu tmulo. isto que voc quer ouvir? Eu no procurarei Nathan para chorar junto com ele. Eu no me arriscarei a exp-lo, nem a nenhum de vocs. Est bem? O velho concordou com a cabea. Mas eu tenho um ltimo pedido a lhe fazer disse Gregory , se para eu nunca mais falar com Nathan nem tornar a v-lo. O velho fez um pequeno gesto interrogativo com as duas mos. Diga a meu irmo que eu o amo. Eu insisto que voc diga isto a ele. Eu direi a ele o velho disse. Ento Gregory moveu-se rapi damente, erguendo o ba, arranhando a mesa com as correntes enquanto ficava ali parado com o ba no colo. Eu tornei a sentir os tremores, o esticamento, puxando meus braos e pernas para baixo. Senti meus dedos se movendo. Senti um formigamento, como se pequenas agulhas estivessem tocando todo o meu corpo. No gostei disto, do fato de ser resultado do to que dele. Mas talvez viesse de todos ns, do nosso senso de finali dade, da nossa concentrao. Adeus, vov disse Gregory. Algum dia, voc sabe, eles viro aqui para escrever sobre voc os meus bigrafos, aqueles que contam a histria do Templo da Mente. Ele apertou o ba com mais fora. As correntes enferrujadas deixaram uma mancha vermelha em sua lapela, mas ele no se importou. Eles iro es

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crever o seu epitfio porque voc meu av. E voc merecer este reconhecimento. Saia da minha casa. claro que voc no precisa preocupar-se por enquanto. No existe nenhum registro do garoto por quem voc chorou trinta anos atrs. No meu leito de morte eu contarei a eles. O velho sacudiu a cabea lentamente, mas se conteve. Mas diga-me, voc no est nem um pouco curioso a respei to do ba, do que existe dentro dele, do que poder acontecer quando eu ler as palavras mgicas? No. O sorriso de Gregory desapareceu. Ele estudou o velho e de pois disse: Est bem, vov. Ento no temos nada o que conversar, te mos? Absolutamente nada. O velho balanou a cabea, concordando. A raiva atingiu o rosto de Gregory, mida e vermelha. Mas ele no tinha tempo para isto. Ele olhou para aquela coisa em seus braos, virou-se e dirigiu-se rapidamente para a porta, abrindo-a com o joelho e deixando-a bater atrs dele. O velho continuou sentado, sem se mexer. Acho que ele con templava a poeira sobre a escrivaninha. Acho que ele contemplava os pedacinhos de ferrugem que a corrente de ferro havia deixado sobre a madeira polida da sua escrivaninha. Mas no sei ao certo. Eu no sentia nada. Nem me mexi nem me senti fortalecido quando Gregory e seu ba de ossos se afastaram de mim. No, ele no era o Mestre, nunca, nunca, de jeito nenhum. Mas e esse ve lho? Eu precisava saber. Os passos de Gregory desapareceram no corredor. Eu me aproximei da escrivaninha do velho e fiquei parado di ante dele. O velho ficou horrorizado.

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O momento do grito passou num silncio rgido, ele apertou os olhos e quando falou foi num sussurro. Volte para os ossos, Esprito ele disse. Eu juntei toda a minha fora para resistir a ele, no pensei no dio dele, e no pensei em nenhum dos momentos da minha longa e miservel existncia em que fui enganado ou amado. Olhei para ele e fiquei firme. Eu mal conseguia ouvi-lo. Por que voc entregou os ossos a ele? eu perguntei. Qual o seu objetivo? Se voc me invocou para destru-lo, digame! Ele virou o rosto para no me ver. V embora, Esprito! ordenou em hebraico. Eu o vi erguer-se e tirar a cadeira do caminho, e vi suas mos erguerem-se e soube que ele estava falando em hebraico e depois em caldeu, sim, ele sabia isso tambm, e falou com um ritmo per feito, mas eu no ouvi as palavras. As palavras no tocaram em mim. Por que voc disse que ele matou Esther? Por qu, rabi, di ga-me! Silncio. Ele tinha parado de falar. Ele nem mesmo rezava em sua mente ou em seu corao. Ele estava ali, paralisado, a boca apertada por baixo do bigode branco, os cachos do cabelo tremen do ligeiramente, a luz expondo os plos amarelados de sua barba, bem como os que eram brancos como a neve. Os olhos dele estavam fechados. Ele comeou a murmurar suas oraes em hebraico, inclinando a cabea rapidamente, mui tas e muitas vezes. Seu medo e sua fria se equivaliam; seu dio ultrapassava a ambos. Voc quer que ela seja vingada? eu gritei para ele. Mas nada iria interromper suas oraes e seus olhos fechados e suas in clinaes de cabea.

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Eu passei a falar baixinho, em caldeu. Voem para longe de mim eu disse num murmrio to dos os pedacinhos de terra e ar e montanha e mar, e dos vivos e dos mortos, que vieram para dar-me esta forma, voem para longe de mim, mas no to longe que eu no possa cham-los quando quiser, e deixem-me com uma forma que este homem mortal possa ver e temer. A lmpada tornou a tremer na ponta do fio. Eu vi o ar agitar a barba do velho. E vi que ele o fez piscar os olhos. Eu olhei atravs das minhas mos translcidas e vi o cho. Voem para longe de mim eu murmurei e fiquem perto para voltar quando eu chamar, de modo que nem o prprio Deus possa me distinguir de um homem que Ele tenha criado! Eu desapareci. Agitei as mos para assust-lo. Eu queria tanto feri-lo, s um pouco. Eu queria tanto desafi-lo. Mas ele continuava a rezar com os olhos fechados. No havia tempo para brincar com ele. Eu no sabia se havia energia suficiente para fazer o que pretendia. Atravessando as pa redes, eu subi, erguendo-me acima dos telhados, atravessando ca bos eltricos e flutuando no ar frio da noite. Gregory eu disse, com toda a segurana, como se o meu velho mestre Samuel tivesse ordenado que eu dissesse isto. Gre gory! E l embaixo, no meio do trfego sobre a ponte, eu vi o carro, movendo-se no meio dos seus guardies, pois havia muitos. Eu o vi, comprido e elegante, andando na mesma velocidade que os car ros que iam na frente e atrs e do lado, como se fossem todos ps saros de um mesmo bando e voassem em linha reta, sem precisar usar as correntes de ar. L embaixo, ao lado dele e de modo que ele no possa ver.

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Nenhum Mestre poderia dizer isto com mais determinao, apontando o dedo para a vtima que eu deveria assaltar ou matar ou expulsar. Venha agora, Azriel, obedea ao meu comando eu disse. Eu desci suavemente, at o interior macio e quente do carro, um mundo de veludo sinttico e vidro escurecido que deixava a noite l fora um tanto apagada, como se uma forte neblina tivesse coberto todas as coisas. Eu me sentei defronte dele, de costas para a repartio forrada de couro que nos separava do motorista, cruzando os braos en quanto o observava, meio curvado, com o ba nos braos. Ele tinha quebrado a corrente enferrujada e intil, que jazia, suja e partida, no cho acarpetado. Eu quase chorei de felicidade. Eu tinha tido tanto medo! Tinha certeza de que no ia conseguir! Toda a minha vontade tinha esta do to voltada para o esforo que eu mal tinha flego para enten der que havia conseguido. Ns viajvamos juntos, o fantasma vigiando-o, o homem agar rado ao seu tesouro, equilibrando-o cuidadosamente sobre os joe lhos, e enfiando a mo no bolso para apanhar os papis, e depois guardando-os de volta cheio de excitao e tornando a firmar o ba e alisando-o com as mos, como se o prprio ouro o excitasse como havia excitado os antigos. Como o ouro um dia me havia ex citado. Ouro. Uma onda de calor me percorreu, mas isto era lembrana. Agente firme. Comece. Da terra e do mar, dos vivos e dos mortos, de tudo o que Deus criou, venha a mim o que necessito para ser uma apario, fina como o ar, para tornar-me apenas vis vel, mas muito forte. Eu olhei para baixo e vi a forma das minhas pernas, vi que ti nha mos de novo, fiz com que minhas roupas fossem iguais s de

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Gregory. Eu quase podia sentir o assento acolchoado do carro. Quase podia senti-lo e tinha vontade de tocar nele, ansiava por rou pas que me envolvessem. Eu vi botes, algo brilhante que se assemelhava a botes, e unhas. E ergui minhas mos invisveis na altura do rosto para ter certeza de que este estava barbeado como o dele. Mas d-me o meu cabelo, meu longo cabelo, como o de Sanso, grosso e forte. Enfiei os dedos nos meus cachos. Eu queria tanto termin-lo, mas ainda no... Eu tinha que dizer quando Azriel ia chegar, no tinha? Eu tinha que dizer, eu era o Mestre. De repente, Gregory baixou o ba. Ele caiu de joelhos no pr prio cho do carro e ps o ba na frente dele, balanando com o movimento do carro, firmando-se no banco, a mo direita to perto de mim que quase me tocava, e ento ele arrancou a tampa do ba. Ele a puxou para cima e ela se soltou, podre, ressecada, prati camente uma concha de ouro, e l l na sua cama de pano po dre, estavam os ossos. Eu senti um choque como se tivessem infundido sangue dentro de mim. Meu corao tinha apenas que bater. No, ainda no. Eu olhei para os restos do meu corpo. Olhei para os ossos que continham meu tzelem, cobertos de ouro, presos um no outro, e ar rumados na forma de uma criana adormecida no tero. Fui ameaado por uma fraqueza, uma dissoluo. Qual era o motivo? Dor. Ns estvamos num salo. Eu conhecia aquele salo. Senti o calor do caldeiro fervente. No. No deixe que esta lem brana venha. No deixe que ela o enfraquea. Olhe para o homem de joelhos bem defronte de voc, e para os ossos que ele quase venera, que so os seus ossos. Corpo, seja meu eu murmurei. Seja slido e forte o bastante para matar de inveja os anjos. Transforme-me no homem

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que eu seria no momento mais feliz da minha vida, caso eu estives se olhando-me num espelho. Ele parou. Tinha escutado o murmrio. Mas no escuro enxer gou apenas o ba. O que eram para ele rangidos e batidas e mur mrios? O carro seguia em frente. A cidade pulsava. Os olhos dele estavam presos aos ossos. Senhor meu Deus disse Gregory, e apoiando-se nos calca nhares para no cair, ele estendeu a mo para o crnio. Eu o senti. Senti as mos dele na minha cabea. Mas foi s um puxo do cabelo negro e grosso que j estava l, cabelo que eu ti nha chamado para mim. Senhor Deus! ele repetiu. Servo dos Ossos? Voc tem um novo Mestre. Trata-se de Gregory Belkin e todo o seu rebanho. Gregory Belkin, do Templo da Mente, quem o est chamando. Ve nha a mim, Esprito! Venha a mim! Eu disse: Talvez sim, talvez no a todas essas palavras. Eu j estou aqui. Ele ergueu os olhos e me viu sentado em frente a ele, soltou um grito e caiu no cho do carro. E soltou completamente o ba. Nada mudou em mim exceto que me tornei mais forte e bri lhante. Eu me abaixei na direo dele e, cuidadosamente, coloquei a tampa frgil sobre o esqueleto de ossos. Eu cobri os ossos com mi nhas prprias mos, depois endireitei o corpo, cruzei os braos e suspirei. Ele sentou no cho do carro, o assento atrs dele, a porta ao lado dele, os joelhos para cima, olhando para mim, simplesmente olhando, e depois maravilhado como todos os outros seres huma nos de que me lembrava, sem medo e louco de alegria. Servo dos Ossos! ele disse, mostrando-me os dentes num sorriso.

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Sim, Gregory eu respondi com a lngua em minha boca, minha voz falando o ingls dele. Estou aqui, como pode ver. Eu o analisei cuidadosamente. Minhas roupas haviam excedido as dele, meu palet era de seda macia e meus botes eram de jas pe, e meu cabelo caa pelos ombros. Fantstico! E eu estava com posto e ele no cho, todo desarrumado. Devagar, bem devagar, ele se ergueu, apoiando-se na maa neta da porta, sentou-se no assento de veludo e olhou primeiro para o ba que estava no cho e depois para mim. Eu me virei rapidamente por um instante. Tinha que faz-lo. Eu estava com medo. Mas tinha que faz-lo. Precisava tentar ver-me refletido no vidro. Do outro lado, a noite se movia numa esplndida corrida, a ci dade cheia de torres perto de ns, brilhantes luzes eltricas cor-delaranja ardendo como tochas. Mas havia tambm Azriel, olhando para si mesmo com pene trantes olhos escuros, a pele bem barbeada, uma espessa cabelei ra cobrindo-lhe a cabea, e suas sobrancelhas grossas inclinandose como sempre faziam quando ele sorria. Sem pressa, eu deixei meus olhos voltarem a contempl-lo. Deixei que ele visse o meu sorriso. Meu corao batia e eu podia mover facilmente a lngua sobre os lbios. Recostei-me no banco e senti o conforto do assento esto fado e senti o motor do carro vibrando atravs de mim, vibrando atravs do veludo macio e delicioso sob mim. Ouvi a respirao dele subir e descer. Vi o peito dele arfar. Tor nei a olhar dentro dos olhos dele. Ele estava transportado. Seus braos no estavam tensos; os dedos estavam abertos sobre os joelhos. Ele nem mesmo encolheu os ombros como que para defender-se de um choque ou de um gol pe. Os olhos dele estavam bem abertos e ele tambm estava quase sorrindo.

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Voc um homem corajoso, Gregory eu disse. Com truques como este eu deixei outros homens gaguejando de pavor. Oh, aposto que sim ele respondeu. Mas no torne a chamar-me de Servo dos Ossos. Eu no gosto. Chame-me de Azriel. Esse o meu nome. Por que ela o pronunciou? ele perguntou imediatamente. Por que ela o pronunciou na ambulncia? Ela disse Azriel, exa tamente como voc o disse. Porque ela me viu eu disse. Eu a vi morrer. Ela me viu e falou o meu nome duas vezes, e foi s o que disse antes de mor rer. Ele se recostou no banco. Estava olhando para cima, para alm de mim, resistindo ao inevitvel balano do carro, e a seus sbitos puxes enquanto diminua a velocidade, talvez bloqueado pelo tr fego. Ele foi baixando os olhos na minha direo bem devagar, do modo mais destemido e natural que eu jamais vi em um homem. Ento, levantando a mo, ele comeou a tremer. Mas no por covardia. Nem mesmo por choque. E sim de alegria, a louca alegria que sentiu quando olhou para o crnio. Ele queria tocar em mim. Esfregou as mos, estendeu-as e de pois tornou a recolh-las. V em frente eu disse. Eu no me importo. Pode tocar em mim. Eu quero que voc faa isso. Eu me inclinei para a frente e agarrei a mo direita dele antes que ele pudesse impedir-me e ergui-a enquanto ele me olhava at nito. Ele abriu a boca. Eu ergui a mo dele e coloquei-a sobre o meu cabelo, depois no meu rosto e em seguida contra o meu peito. Est sentindo alguma batida de corao? eu perguntei. No h nenhuma. Apenas um pulsar como se eu fosse inteiro um corao, feito de um corao, quando o contrrio que verdadei ro. Eu sinto o seu pulso, verdade, e ele est disparado. Eu sinto a sua fora e voc tem muita.

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Ele tentou soltar a mo, mas s por delicadeza, e eu no per miti; segurei a mo dele de modo a poder examinar-lhe a palma sob a luz que entrava pela janela. O carro prosseguia muito devagar. Eu vi as linhas da palma da mo dele, e depois abri minha mo direita, que estava livre, e examinei tambm as linhas da minha palma. Eu tinha agido bem. Nenhum Mestre jamais agira melhor. Mas eu no sabia ler aquelas linhas, s sabia que elas tinham vindo para mim at o mnimo detalhe. Ento tomei a deciso de fazer algo que no pude explicar a mim mesmo. Beijei a palma da mo dele. Beijei a carne tenra de sua mo; pressionei os lbios de encontro a ela e quando o senti estremecer, vangloriei-me disso, quase da mesma forma como ele estava se vangloriando da minha presena. Olhei para dentro dos olhos dele e vi algo dos meus prprios olhos neles, no tamanho, na cor, at mesmo no comprimento das pestanas, das quais eu me orgulhava tanto quando estava vivo. Quis beijar os lbios dele, prend-los e beij-los como os inimi gos costumam beijar-se antes de um tentar matar o outro. No me lembrava de ter havido outro momento semelhante entre o Servo dos Ossos e um mortal. No restava nenhum resqu cio de lembrana de algo parecido; realmente, o que eu sentia por ele era uma espcie de fascinao, que s foi perturbada pelo rosto de Esther, e pelos lbios dela e suas ltimas palavras. E o que o faz pensar que eu no sou o Mestre? ele mur murou. Ele abriu um sorriso radiante, quase em xtase. Eu soltei a mo dele e ele juntou as duas mos como que para proteger-se de mim, mas isto foi feito com delicadeza e compostu ra. Eu sou o Mestre e voc sabe disto ele disse delicadamen te. Mas a voz dele era ansiosa e amorosa. Azriel! Voc meu.

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No havia uma nica partcula de medo nele. Na verdade, o deslumbramento que ele sentia parecia ser o cerne de sua pessoa, a parte dele que sempre desafiara o rabi e que havia desafiado uma legio de outros, e que iria desafiar a mim. O deslumbramento nele era... o qu? A monstruosa arrogncia de um imperador? Eu no sou o Mestre? ele perguntou. Eu o contemplei calmamente. Estava pensando nele de forma totalmente diferente, no com raiva, mas querendo saber: quem e o que era ele? Ser que ele a tinha matado? E se no tivesse? Eu digo que no, Gregory eu respondi pergunta dele. Voc no o Mestre. Mas eu no sei tudo. Os fantasmas devem ser perdoados por saberem ao mesmo tempo tanto e to pouco. Da mesma forma que os mortais ele disse, com um toque delicado de tristeza. E voc algum dia foi um mortal? Um arrepio me pegou com a guarda abaixada, percorrendo mi nha nova pele. Obscuridade. Gritos de pessoas ecoando em pare des de tijolo. Eu estremeci todo. Com certeza eu havia sido mortal um dia! E da? Eu estava ali no carro com ele. O processo de encarnao con tinuava em mim, com o espessamento dos tendes e o aumento dos sais minerais dentro dos novos ossos que se formavam sob a minha carne, e os plos que se formavam nos meus braos e nos meus dedos, e os remanescentes macios da barba no meu rosto. E este processo tinha que estar sendo executado por mim. Ele no cantou nenhuma cano para faz-lo acontecer; no recitou nenhum cntico. Nem mesmo sabia que estava ocorrendo. Se ha via uma alquimia vinda dele, era a alquimia da sua expresso, do seu deslumbramento, do seu aparente amor. Mais uma vez veio a obscuridade. Ela veio rpida e poderosa uma procisso, uma rua enorme com paredes altas pintadas de azul, e o perfume de flores por toda parte, e pessoas acenando, e

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uma tremenda tristeza, to amarga, to completa, que por um ins tante eu senti que estava comeando a dissolver-me. O carro minha volta pareceu-me insubstancial, o que signifi cava que eu estava saindo dele. Na lembrana que estava revivendo, eu erguia o brao e vozes me aclamavam. Meu deus no quis olhar para mim. Meu deus deu-me as cos tas durante a procisso e chorou. Eu sacudi a cabea. Gregory Belkin estava observando tudo isto, sentindo tudo agudamente. Algo o perturba, Esprito ele disse gentilmente. Ou en to muito difcil tornar-se carne de novo? Eu agarrei a maaneta da porta. Olhei para o meu reflexo no vidro. Fui eu que me obriguei a ficar. O carro sacudiu ao passar por uma rua esburacada. Ele no percebeu. Mas novas luzes tinham entrado de ambos os lados, penetrando at mesmo o vidro escure cido das janelas, e a luz mostrou o quanto ele estava radiante, e o quanto parecia jovem e vontade no seu deslumbramento e sua alegria. Muito bem ele disse cheio de charme, erguendo as so brancelhas , ento eu no sou o Mestre. Ento me diga, belo es prito, sim, pois voc um belo esprito, por que veio a mim? Mais uma vez seus belos dentes brilharam e houve um mo mento quase mgico em que os diversos enfeites que usava pe quenos e feitos de ouro, nos pulsos, na gravata vibraram como se tivessem sido tocados por uma nota musical, e ele pareceu mui to bem, to bem talvez quanto achava que eu parecia. Mestres... Quem eram mestres para mim? Velhos? Eu falei sem pensar. Nunca houve um Mestre to corajoso quanto voc, Gregory eu disse. No que eu me lembre, embora tanta coisa esteja fora do meu alcance. No, a sua coragem diferente, e nova. E

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voc no o Mestre. Parece, quer lhe agrade ou no, que eu vim ter com voc por minha prpria vontade e por motivos pessoais. Isto o agradou imensamente. Meu corpo ficou mais quente e eu senti as fibras do tecido das minhas roupas de encontro pele, tive a certeza de estar ali. Flexi onei o p dentro do sapato. Eu gosto do fato de voc no ter medo de mim eu disse. Eu gosto do fato de voc saber o que eu sou desde o princpio, como todo Mestre saberia, mas voc no o Mestre. Eu o estive observando. Estive aprendendo coisas com voc. mesmo? ele disse. Ele nem piscou. Estava quase em x tase. Conte-me o que viu. No momento ele parecia achar ape nas uma coisa mais fascinante do que eu, ele mesmo. Eu sorri para ele. Ele no era um homem desacostumado felicidade. Ele sabia muito bem como desfrutar das coisas, tanto pequenas quanto gran des. E embora nada disso jamais tivesse acontecido com ele, sua vida o havia preparado para desfrutar isso tambm. Sim ele disse com um amplo sorriso. Sim! Eu no havia falado. Ambos sabamos disto. No entanto ele ti nha lido os meus pensamentos? O que mais havia para ler? eu me perguntei. O carro parou. Eu fiquei satisfeito. Estava com medo do charme dele, assusta do por me sentir atrado por ele, com medo pelo fato de ter ganha do foras ao conversar com ele. Ele no precisou desejar, apenas, talvez, testemunhar este processo. Mas eu no podia tolerar isto. Eu tinha estado l quando Esther morreu e ele no. Ele no me vira l, no entanto, eu tinha sido forte o bastante para matar os assassi nos dela, um por um. Ele olhou pelas janelas, direita e esquerda. Uma enorme multido nos cercava, urrando, gritando, fazendo presso no carro,

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de modo que ele comeou a balanar como um barco dentro d gua. Ele no se perturbou. Virou-se e olhou para mim. Eu senti que a obscuridade estava voltando, porque aquela multido me lembra va aquela velha multido, a multido que seguia a procisso, e as ptalas de flores caindo, o incenso subindo, e pessoas sobre os te lhados das casas, em p bem na beirada, com os braos estendi dos. Jonathan, voc sabe agora o que eu recordei, mas na hora eu no sabia. Era tudo confuso. Era como se algo estivesse me obri gando a ver a minha vida como um continuum. Mas eu no confia va naquilo. Eu devo ter estado muito perto dos ensinamentos de Zurvan mil vezes ao longo dos anos, mas sem me dar conta, sem me lembrar de Zurvan. Seno, por que eu iria querer vingar a mor te daquela moa? Por que eu iria desprezar o rabi por sua falta de misericrdia com relao a mim? Por que a maldade daquele ho mem me fascinava tanto que eu ainda no o matara? Ele interrompeu meus pensamentos com sua voz macia, sedu tora. Ento estamos aqui na minha casa, Azriel ele disse. Ele me puxou de volta bem depressa. Estamos bem na minha porta. Ele fez um gesto sonhador, cansado, em direo s pessoas que nos cercavam. No deixe que elas o assustem. Gostaria de convid-lo para entrar. Eu vi uma fileira de janelas iluminadas no alto. As portas do carro foram destravadas com um estalido. Al gum fez meno de abrir a porta minha direita e esquerda dele. Em um segundo, abriram caminho para ele passar, sob um toldo. Cordas presas em pedestais de bronze continham a multi do. Havia cmeras de televiso voltadas para ns. Eu vi homens uniformizados afastando aqueles que gritavam e aplaudiam.

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Eles podem v-lo? Gregory perguntou, confiante, como se ns partilhssemos um segredo. Foi uma pausa numa cadeia quase perfeita de gestos. Por ge nerosidade, eu fui tentado a ignorar. Mas no o fiz. Veja por si mesmo se eles podem ver-me ou no, Gregory eu respondi. Ergui o ba e, segurando-o firmemente sob o brao esquerdo, abri a porta e saltei do carro, passando por cima dele, e fiquei em p na calada, sob a ferica luz eltrica. Um prdio enorme erguia-se diante de mim. Apertei o ba dos ossos de encontro ao peito. Eu mal podia ver o alto daquele prdio. Para qualquer lado que olhasse, havia pessoas gritando. Para qualquer lado que olhasse, eu olhava para aqueles que olhavam para mim. Era uma confuso de pessoas chamando por Gregory, e outras exigindo sangue para vingar a morte de Esther, e eu no conseguia distinguir os pedidos. Cmeras e microfones desceram; uma mulher me gritava per guntas furiosamente, rpido demais para que eu pudesse entender. A multido quase rompeu as cordas, mas mais homens uniformiza dos apareceram para restaurar a ordem. As pessoas eram tanto jo vens quanto velhas. As luzes da televiso irradiavam um calor to forte que feria a pele do meu rosto. Eu ergui a mo para proteger os olhos. A multido comeou a berrar quando Gregory apareceu, ajuda do por seu motorista, limpando o casaco que estava coberto com a poeira do ba, e colocando-se ao meu lado. Ele falou pertinho do meu ouvido. Realmente, eles podem mesmo v-lo. A escurido me ameaou, gritos em outras lnguas me ensur deceram, e eu tornei a sacudir o manto de tristeza e olhei direta mente para as luzes ofuscantes e para os rostos das pessoas que estavam ali.

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Gregory, Gregory, Gregory. O povo repetia. Um s Templo, um s Deus, uma s Mente. Primeiro estava fora de sincronia, uma frase atropelando a ou tra, como que de propsito, chegando at ns em ondas, mas de pois a multido passou a gritar em uma s voz: Gregory, Gregory, Gregory. Um s Templo, um s Deus, uma s Mente. Ele ergueu a mo e acenou, virando-se para a esquerda e para a direita, e depois dando uma volta completa, balanando a cabea e sorrindo e acenando para aqueles que estavam atrs dele, e para os que estavam longe, e beijou a prpria mo, a mo que eu tinha beijado, e atirou este beijo e milhares de outros beijos para o povo que berrava e gritava encantado o nome dele. Sangue, sangue, sangue por Esther! algum gritou. Sim, sangue por ela! O sangue de quem a matou! O pedido veio rugindo por cima das outras palavras, mas ou tras vozes juntaram-se a esta: Sangue por Esther e as pessoas batiam com os ps no cho marcando o ritmo das palavras. Sangue, sangue, sangue por Esther. Aqueles que tinham cmeras e microfones passaram pelo cor do de isolamento e nos cercaram. Gregory, quem foi que a matou? Gregory, quem esse com voc? Gregory, quem o seu amigo? O senhor membro do Templo? Eles estavam falando comigo! Quem o senhor? O que o senhor carrega nessa caixa? Gregory, diga-nos o que a Igreja vai fazer. Ele se virou e encarou as cmeras. Um esquadro de homens vestindo roupas escuras e bem trei nados correu para nos cercar e nos separar daqueles que nos inter

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rogavam, e em massa foram nos empurrando para fora daquela confuso. Mas Gregory falou em voz alta: Esther foi o cordeiro! O cordeiro foi morto pelos nossos ini migos. Esther foi o cordeiro! A multido aplaudiu delirantemente. Ao lado dele, eu olhava diretamente para as cmeras, para as luzes que brilhavam, para o pipocar de milhares de mquinas fotogrficas. Ele respirou fundo para falar, dominando a situao, como se fosse um governante diante do seu trono. Ele falou bem alto: O assassinato de Esther foi simplesmente um aviso; eles nos comunicaram que chegou a hora em que toda pessoa de bem ser destruda! Mais uma vez, a multido berrou e aplaudiu, gritando palavras de ordem. No lhes forneam um pretexto! Gregory declarou. Ne nhum pretexto para invadirem nossas igrejas ou nossas casas. Eles vm usando muitos disfarces! A multido avanou perigosamente. O brao de Gregory me envolveu carinhosamente. Eu olhei para cima. O prdio tocava o cu. Azriel, venha para dentro ele disse, mais uma vez falando ao meu ouvido. Ouviu-se um rudo alto de vidro quebrado. Um alarme soou. A multido tinha quebrado uma das janelas mais baixas da torre. Funcionrios correram para o local. Apitos soaram. Eu vi policiais a cavalo na rua. Ns fomos levados para dentro, e atravessamos um cho de mrmore fosco. Outros contiveram a multido. Mas outros ainda nos cercavam, obrigando-nos a ir para onde nos empurravam. Eu estava meio enlouquecido, vivo no meio daquilo tudo. At nito e estimulado. Algo me dizia que meus antigos mestres tinham

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sido homens sbios, astutos, que guardavam segredo do poder que tinham. Ali ns estvamos na capital do mundo: Gregory brilhava com a certeza do seu poder, e eu caminhava ao lado dele, embriagado de vida, embriagado com todos os olhos voltados para ns. Finalmente, surgiu na nossa frente um par de portas de bron ze, com anjos esculpidos, e quando elas se abriram, ns fomos em purrados juntos para dentro de um compartimento coberto de es pelhos e Gregory fez um gesto ordenando que os outros permane cessem do lado de fora. As portas foram fechadas. Era um elevador. Ele comeou a su bir. Eu vi a mim mesmo no espelho e fiquei chocado com meu ca belo comprido e cheio e com a aparente ferocidade da minha ex presso, e eu o vi, frio e dominador como sempre, observando a mim e a si mesmo. Eu parecia anos mais moo do que ele, e to humano quanto mas poderamos passar por irmos, ambos mo renos, com a pele queimada de sol. As feies dele eram mais finas, as sobrancelhas mais estrei tas e penteadas; eu vi os ossos proeminentes da minha testa e do meu queixo. Mas ainda assim era como se pertencssemos mes ma tribo. Enquanto o elevador subia cada vez mais, eu percebi que est vamos completamente sozinhos, um olhando para o outro, numa cabine flutuante, coberta de espelhos. Mas assim que eu absorvi este choque, um dentre tantos, e as sim que me endireitei e apoiei o meu peso na parede do elevador, que oscilava ligeiramente, as portas tornaram a abrir-se para um grande santurio que pareceu ao mesmo tempo esplndido e priva do: um hall de entrada de mrmore, em formato de meia-lua, com portas se abrindo para a direita e para a esquerda, e bem diante de ns um amplo corredor que ia dar numa sala cujas janelas estavam escancaradas para a noite estrelada.

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Ns estvamos mais alto do que o mais poderoso zigurate, castelo ou floresta. Ns estvamos no reino dos espritos etreos. Minha humilde casa Gregory murmurou. Ele teve que ar rancar os olhos de mim. Mas se recuperou. Pelas portas veio o som de vozes e passos. Uma mulher gritou em agonia em algum lugar. Portas foram fechadas. Ningum apare ceu. a me chorando, no ? eu disse. A me de Esther. O rosto de Gregory ficou inexpressivo e depois triste. No, era algo mais doloroso do que tristeza, algo que ele jamais revelara na presena do rabi ao falar da filha morta. Ele hesitou, pareceu pres tes a dizer alguma coisa e depois simplesmente concordou com a cabea. A tristeza o consumia, rosto, corpo, at mesmo as mos que pendiam dos lados. Ele balanou a cabea afirmativamente. Ns deveramos acudi-la, no acha? eu disse. E por que faramos isso? ele perguntou pacientemente. Porque ela est chorando. Ela est triste. Oua essas vozes. Algum est sendo grosseiro com ela... No, s esto tentando dar-lhe o remdio de que ela preci sa... Eu quero dizer a ela que Esther no sofreu, que eu estava l, e que o esprito de Esther subiu com tanta leveza que foi como se o prprio ar estivesse caminhando para o Paraso. Eu quero dizer isto a ela. Ele refletiu. As vozes baixaram. No pude mais ouvir a mulher chorando. Oua o meu conselho ele disse, agarrando o meu brao com firmeza. Venha primeiro at meu gabinete e converse comi go. Suas palavras no faro mesmo nenhum sentido para ela. Eu no gostei disso. Mas sabia que precisvamos conversar, eu e ele.

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Mesmo assim, mais tarde, eu quero v-la e confort-la. Eu quero... Nenhuma palavra. Nenhuma astcia humana, de repente, nada exceto a assustadora compreenso de que agora eu estava sozinho. Por qu, em nome dos cus, tinham-me permitido voltar com toda a fora de um homem? Ou uma fora ainda maior. Gregory me examinava. Em uma ante-sala mal iluminada, eu vi duas mulheres vestidas de branco. Uma voz de homem, rouca e zangada, se fez ouvir atrs de uma porta. O ba Gregory disse, apontando para a caixa dourada que eu levava nos braos. No deixe que ela veja isso. Iria assus t-la. Venha comigo primeiro. Sim, isto uma coisa estranha eu disse, olhando para o ba, para o ouro que se descascava. Escurido. Dor. A luz mudou s um pouco. Afaste-se de mim toda dvida, preocupao, medo do fracas so, eu disse num murmrio, numa lngua que ele jamais poderia entender. Senti o cheiro familiar do lquido em ebulio, de uma nvoa dourada subindo. Voc sabe por qu. Mas eu no sabia. Virei-me e fechei os olhos, e ento tornei a olhar para o outro lado do hall, para a janela aberta para o cu noturno. Olhe para aquilo eu disse. Eu tinha apenas uma vaga no o em mente, algo a ver com o fato de que o tecido que cobria o cu era to bonito quanto o mrmore que estava a nossa volta, os arcos sobre ns, as pilastras que ladeavam todas as portas. As estrelas l fora, veja eu repeti as estrelas. A casa estava silenciosa. Ele me observava, analisando-me, atento at minha respirao. Sim, as estrelas ele disse sonhadoramente, com aparente respeito.

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Seus olhos escuros e vivos alargaram-se e ele sorriu novamen te, cheio de amor e ternura. Falaremos com ela mais tarde, eu prometo ele disse. Ele agarrou firmemente o meu brao e apontou. Mas agora venha at o meu gabinete, vamos conversar. J tempo, no acha? Eu gostaria de saber eu disse baixinho. Ela ainda est chorando, no est? Ela vai chorar at morrer ele disse. Os ombros dele esta vam cados de dor. Toda a alma dele sofria. Eu o deixei conduzirme pelo corredor. Eu queria que ele me contasse certas coisas. Eu queria saber de tudo. Eu no respondi.

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s caminhamos pelo corredor, Gregory na frente, com um pas so atrevido, os ps batendo no mrmore, e eu atrs, ofuscado pelos painis de seda cor-de-pssego afixados s paredes. O pr prio cho tinha esta mesma bela cor. Passamos por diversas portas, e uma delas, nossa direita, es tava aberta. Era o quarto dela. Ela estava l dentro. Eu parei e espiei para dentro, indelicadamente, mas o que vi me deixou perplexo. Era um quarto luxuoso, todo decorado em vermelho, com fes tes de seda vermelha descendo do teto sobre os pilares da cama. O cho tambm era de mrmore, s que branco como a neve. Mas isto no era to incrvel quanto a viso de uma mulher a mulher que estivera chorando sentada num div, usando uma camisola esvoaante e transparente e to vermelha quanto a deco rao do quarto. Tinha cabelos negros, como os de Esther, como os meus, alis, e os mesmos olhos imensos de Esther, cujo branco quase faiscava. Mas o cabelo dela estava todo entremeado de pra teado; dava a impresso de estar enfeitado pela idade. Ele descia por suas costas. Enfermeiras de branco a cercavam. Uma delas adi antou-se rapidamente e fechou a porta. Mas ela ergueu os olhos e me viu. O rosto dela estava desfeito e encovado e molhado de lgrimas. Mas no era velha. Quando Esther nasceu ela era muito jovem. Imediatamente, ela endireitou o corpo. A porta foi fechada e trancada. Eu a ouvi chamar: Gregory! 328

Ele continuou andando, puxando-me pela mo, a mo dele quente e macia, fazendo-me caminhar ao lado dele. Outras pessoas cochichavam atrs de outras portas. Havia fios eltricos nas paredes que carregavam os cochichos. Eu no conse gui ouvir a mulher chorando. Ns entramos na sala principal, uma grande e fantstica meialua, com um imponente teto abobadado. Uma fileira de janelas at o cho, feitas de doze diferentes painis de vidro, corria pelo lado liso, que dava para a rua, e atrs de ns, portas com molduras iguais pontuavam o semicrculo a intervalos regulares. Era mais do que magnfico. Mas a viso da noite atraiu a minha ateno com toda a sua in finita doura. Do outro lado de um rio profundo e escuro, eu vi tor res, enfeitadas de luzes organizadas em fileiras de incrvel regulari dade, mas ento eu percebi que todos aqueles prdios tinham aquelas fileiras de janelas, que esta era possua uma preciso ma temtica. Minha cabea estava flutuando. Era muita informao sendo despejada sobre mim. Eu vi que a sala dava para um grande parque e no para um rio, como eu havia suposto. Eu senti o cheiro das rvores. Olhei para baixo e fiquei espantado ao ver como estvamos longe da ter ra, da multido pequenininha que ainda obstrua a rua e da polcia montada que se movimentava com dificuldade, como soldados da cavalaria presos no meio de uma batalha. Um enxame de formigas. Eu me virei. As portas atrs de ns, na parede curva, estavam fechadas. Eu nem sabia dizer por qual delas havamos entrado. De repente, sen ti-me perturbado e obcecado pela breve viso da me em prantos. Mas tratei de ignorar isto momentaneamente. Bem no centro do semicrculo ficava uma monstruosa lareira, feita de mrmore branco e fria e grandiosa como um altar. Havia

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lees incrustados nessa lareira, e sobre ela havia uma prateleira e sobre a prateleira um enorme espelho que refletia a luz que vinha das janelas. Na verdade, havia reflexos por toda a parte. As doze portas da parede do fundo eram espelhadas e no de vidro! O efeito que aquilo causava. Ns flutuvamos naquele palcio, confortados pela cidade, como se ela nos tivesse tomado nos braos. Na lareira, um enorme monte de lenha aguardava em pronti do, como se estivssemos no meio de um inverno rigoroso, o que no era o caso. Todas as portas, tanto as reais quanto as espelhadas, eram portas duplas com maanetas delicadas banhadas a ouro e moldu ras curvas para os estreitos painis de vidro ou espelho. Eu dei vrias voltas, absorvendo tudo, inferindo de cada item o mximo de informaes, e, como sempre, recorrendo a fontes de conhecimento inexplicveis para mim. Eu ficava perplexo com cada objeto novo. Em seguida sabia do que se tratava. Esttuas chinesas, uma urna grega que me era muito familiar e confortadora, e fantsticos vasos de flores estes objetos estavam sobre pedestais. Espalhados pela sala havia sofs e cadeiras de veludo cor-depssego e dourado, mesas com tampos brilhantes, mais vasos com lrios magnficos e grandes margaridas douradas, ou pelo menos era o que me pareciam ser, e por baixo de tudo havia um tapete quadrado, que ia desde as janelas que davam para o parque at o incio do crculo nos fundos. O tapete era lindamente tecido, com o desenho da rvore da vida, cheio de aves e de frutos do paraso e de figuras caminhando sob a rvore, com roupas asiticas. Era sempre assim; o mundo mudava; tornava-se mais comple xo; crescia em inventividade e s vezes em feira, entretanto as formas do meu tempo estavam sempre embutidas nas superfcies

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ao meu redor. Cada objeto na sala se ligava de alguma forma aos princpios estticos mais antigos que eu j conhecera. Eu imaginei de repente que as tribos perdidas de Israel viviam no tapete, aquelas vendidas quando Nabucodonosor invadiu o rei no do norte, mas isto fora antes da tomada de Jerusalm. Imagens de guerra, de fogo. Azriel, controle-se. Diga-me eu disse, disfarando o prazer que sentia com tudo aquilo, minha fraqueza e meu desejo por tudo aquilo. O que o Templo da Mente para permitir que o seu Sumo Sacerdote viva no meio de todo este esplendor? Esta uma casa particular. Voc um ladro e um charlato, como seu av disse? Ele no me respondeu, mas estava encantado. Andou em volta de mim, me observando, esperando ansiosamente que eu tornasse a falar. Ali est um jornal aberto onde voc deixou eu disse. Ah, l est o rosto de Esther. Esther sorri para os historiadores. Para o pblico. E ao lado do jornal, que bule aquele? Caf amar go. A xcara tem o seu gosto. Estou sentindo o cheiro. Tudo isto particular, o seu local de recolhimento. O seu Deus rico, Mente ou no Mente. Eu dei um sorriso. E voc um sacerdote rico. Eu no sou um sacerdote ele disse. Dois homens apareceram de repente, rapazes estpidos, usan do camisas brancas engomadas e calas escuras. Eles entraram pela parede cheia de portas e Gregory ficou aborrecido. Ele fez alguns gestos rpidos para eles, mandando que sas sem. As portas espelhadas fecharam-se de novo. Ns ficamos sozinhos. Senti meu hlito e meus olhos movendose no meu crnio, e senti um tal desejo por todas as coisas materi ais e sensuais que quase chorei. Se eu estivesse sozinho, teria cho rado.

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Eu o fitei desconfiado. A noite, tanto a real quanto a refletida, pulsava com luzes cintilantes. Na realidade, as luzes eram to nu merosas e vitais neste tempo quanto a gua talvez tenha sido em pocas mais remotas. At mesmo naquela sala, as luminrias eram marcantes, esculturas de bronze com cpulas de vidro trabalhado da cor de pergaminho. Luz, luz, luz. A emoo dele era algo palpvel para mim. Ele mal conseguia conter a lngua. Queria encher-me de perguntas, beber todo o co nhecimento que pudesse extrair de mim. Eu fiquei ali parado, tei mosamente, como se eu fosse realmente humano e tivesse todo o direito de ficar calado e de ser eu mesmo. O ar circulava na sala, cheio do cheiro de rvores e cavalos e da fumaa que subia dos motores; os motores enchiam a noite de discrdia. Se ele fechasse a janela, o rudo iria embora, mas ento iria embora tambm o perfume da grama verde. Finalmente, ele no se conteve mais. Quem o chamou? ele disse. Ele no foi desagradvel. Na verdade, ele parecia ter adotado uma candura infantil, mas natural demais para no ser gnero. Quem o tirou de dentro dos ossos? ele perguntou. Diga-me, voc tem que dizer. Eu sou o Mestre agora. No enverede por esse caminho idiota eu respondi. No me custa nada mat-lo. Seria simplssimo. No senti ne nhum enfraquecimento por estar resistindo a ele. E se o mundo fosse o meu Mestre agora? E se cada ser huma no fosse meu Mestre? De repente eu vi um fogo ofuscante, um fogo no do mundo e sim dos deuses. Os ossos que eu ainda carregava todo esse tempo ficaram pe sados em meus braos. Ser que queriam que eu os visse? Eu olhei para o velho ba. Ele tinha sujado a minha roupa. Eu no me im portei.

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Posso largar os ossos? eu perguntei. Aqui, sobre a sua mesa, ao lado do jornal e do bule de caf amargo e do rosto da sua filha morta, to bonita de se ver? Ele balanou a cabea, concordando, os lbios entreabertos, esforando-se para ficar calado, para pensar, e no entanto exultan te demais Para fazer uma coisa ou outra de um modo organizado. Eu larguei o ba. Senti um arrepio percorrer-me, apenas pela proximidade dos ossos, e pelo pensamento repentino de que eles eram meus que eu estava morto e era um fantasma, e que estava de novo andando pela terra. Meu deus, no permita que eu seja levado antes de compreen der tudo isto! Ele se aproximou. Eu no esperei por ele. Arranquei ousada mente a frgil tampa do ba, como ele fizera antes. Pus a tampa sobre a mesa, amassando um pouco o jornal, e contemplei os os sos. Eles estavam to dourados e brilhantes quanto no dia em que morri. Mas quando tinha sido isto? O dia em que morri! eu murmurei. Ser que vou desco brir tudo agora? Ser que isto faz parte do plano? Tornei a pensar na me de Esther, na mulher usando seda ver melha. Podia sentir a presena dela sob aquele teto. Ela tinha me visto, com toda a certeza, e eu tentei imaginar como tinha me vis to. Eu queria que ela fosse at l ou ento queria encontrar algum jeito de ir at ela. O que que voc est dizendo? ele me perguntou ansio samente. O dia que voc morreu, quando foi isto? Diga-me. O que foi que o transformou num fantasma? De que plano voc est falando? Eu no sei essas respostas eu disse. Eu no perderia o meu tempo com voc se soubesse. O rabi contou a voc mais do que eu sabia quando traduziu aquelas inscries.

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No perderia tempo comigo! ele disse. No perderia tempo comigo! Voc no v que se houver um plano, um plano ain da mais grandioso do que o que eu projetei, voc faz parte dele? Eu fiquei satisfeito em ver o entusiasmo crescente dele. Era re vigorante, sem dvida. Suas sobrancelhas finas ergueram-se um pouco, e eu vi que o charme dos olhos dele no estava apenas na profundidade deles, mas tambm no tamanho. Eu era uma pessoa de feies arredondadas; as linhas do rosto dele faziam belas traje trias e ngulos. Quando foi que voc veio pela primeira vez? Como que Esther pode ter visto voc? Se fui enviado para salvar a vida dela, eu falhei. Mas por que voc a chamou de cordeiro? Por que voc usou aquelas pala vras? Quem so esses inimigos de quem voc fala? Em breve voc vai saber. Ns estamos cercados de inimi gos. S o que precisamos para provoc-los mostrar um pouco de poder, resistir aos planos que eles fizeram com a solenidade de um deus, planos que so apenas a rotina, o ritual, a tradio, a lei, o normal, o regular, o sadio... Voc sabe o que quero dizer, voc me compreende. Eu o compreendi. Bem, eu me voltei contra eles e eles viriam atrs de mim se eu no fosse to poderoso, e se no tivesse sonhos que suplantam a mesquinharia deles! Ora, voc fala com uma voz sedosa eu disse e d a en tender tanta coisa com suas palavras. Por que para mim? Para voc? Porque voc um esprito, um deus, um anjo que me foi enviado. Voc testemunhou a morte dela porque ela foi um cordeiro. No est vendo? Voc veio quando ela morreu, como um deus para receber um sacrifcio! Eu odiei a morte dela eu disse. Eu matei os trs ho mens que a assassinaram.

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Isto o deixou atnito. Voc fez isso? Sim, Billy Joel, Hayden e Doby Eval. Eu os matei. Os jornais sabem. O noticirio fala do sangue dela nas armas deles e do san gue deles misturado agora com o dela. Eu fiz isso! Porque no con segui frustrar o plano diablico deles. De que sacrifcio voc est falando? Por que cham-la de cordeiro? Onde estava o altar, e se voc pensa que eu sou um deus, voc um tolo! Eu odeio Deus e todos os deuses. Eu os odeio. Ele estava fascinado. Chegou bem perto de mim, depois recu ou, depois andou em volta de mim, agitado demais para ficar para do. Se era culpado da morte da filha, no deu nenhuma pista. Olhava para mim encantado com nossa conversa. De repente eu percebi uma coisa. A pele do rosto dele tinha sido mexida! Um cirurgio a havia esticado sobre os ossos. Eu ri da engenhosidade e das implicaes daquilo, de que nesta poca as coisas pudessem ser feitas com tanta simplicidade. E com um sbi to terror, eu pensei, E se eu tiver sido trazido para esta poca por um motivo que tenha a ver com os horrores dele e com as maravi lhas do mundo, e que esta seja mesmo a chance de ficar inteiro e vivo de agora em diante? Eu estremeci e ele comeou a me interrogar de novo. Eu ergui as mos, ordenando-lhe que ficasse quieto. Eu abandonei aquele pensamento. Virei-me e contemplei os ossos brilhantes, e me inclinei e toquei os meus prprios ossos com meus dedos materiais. Senti imediatamente como se algum tivesse tocado nas mi nhas pernas. Senti minhas duas mos no meu rosto quando toquei o crnio. Enfiei os polegares nas rbitas vazias, desafiadoramente, onde tinham estado os meus olhos, meus olhos... algo fervendo, algo terrvel demais para lembrar emiti um som que me enver gonhou.

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O aposento tremeu, clareou, depois contraiu-se como se esti vesse recuando. No, fique aqui. Fique nesta sala. Fique aqui com ele! Mas eu estava imaginando coisas, como os humanos dizem. Meu corpo no tinha enfraquecido de jeito nenhum. Eu estava ali parado em toda a minha altura. Abri lentamente os olhos e fechei-os e fitei os ossos dourados. Eles estavam presos com ferro ao pano podre sob eles, presos com ferro velha madeira do ba, mas era o mesmo ba, permeado com todos os leos que o fariam durar at o fim dos tempos, como os ossos. Uma imagem de Zurvan faiscou na minha mente e com ela veio uma torrente de palavras... amar, aprender, saber, amar... Mais uma vez surgiram os enormes muros da cidade, de tijolos pintados de azul, os lees dourados e os gritos, e uma pessoa apontando o dedo para mim e gritando em hebraico antigo o profeta e os cnticos subiam e desciam. Algo tinha acontecido! Eu tinha feito alguma coisa, alguma coi sa inominvel para ser transformado neste fantasma, neste velho fantasma que havia servido a tantos mestres dos quais nem podia lembrar. Mas se eu insistisse nisso, talvez desaparecesse, ou talvez no. Fiquei imvel, mas no surgiu mais nenhuma recordao. Re colhi as mos. Fiquei olhando para os ossos. Gregory me chamou de volta. Ele se aproximou e ps as mos em mim. Ele queria tanto fa zer isso. Como o pulso dele disparou. Foi maravilhosamente erti co, aquelas mos de carne e osso tocando meus braos recm-for mados. Se eu ainda estava ganhando foras, no dava mais para sentir. Eu senti o mundo. Por enquanto eu estava seguro dentro dele. Os dedos dele seguravam as mangas deste casaco. Ele estava com os olhos fixos nele, na sua perfeio, no brilho dos botes, na costura bem-feita. E tudo isto eu tinha trazido para mim com pres

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sa, com os velhos comandos que saram da minha boca automati camente. Eu poderia ter-me transformado em mulher de repente para assust-lo. Mas no quis. Eu estava feliz demais por ser Azriel, e Azriel estava assustado demais. No entanto... qual era o limite deste poder sem mestre? Eu imaginei uma brincadeira, uma brincadeira malvada. Sorri e, em seguida, murmurando todas as palavras que sabia, recitando os fei tios mais melfluos que conhecia, transformei-me em Esther. A imagem de Esther. Senti o corpo pequeno dela e espiei atra vs de seus olhos grandes e sorri, e cheguei at a sentir as roupas que ela usava naquele ltimo dia, o claro do animal pintado nos meus olhos. Graas a Deus eu no fui obrigado a ver esta imagem! Tive pena dele. Pare com isto! ele berrou. Ele caiu no cho, arrastando-se para longe de mim, e depois apoiando-se nos cotovelos. Eu voltei minha prpria forma. Eu tinha feito isso e ele no ti vera nenhum controle do que eu fiz! Eu estava no comando. Sentime subitamente orgulhoso e mau. Por que voc a chamou de cordeiro? Por que o rabi disse que voc a matou? Azriel ele disse. Oua com cuidado o que eu vou dizer. Ele se ergueu graciosamente, como um bailarino. Aproximou-se de mim. O que quer que acontea depois, o que quer que acontea, lembre-se disto. O mundo nosso. O mundo, Azriel. Eu fiquei perplexo. O mundo, Gregory? eu perguntei. Tentei parecer duro e esperto. O que voc quer dizer com o mundo? Quero dizer tudo, quero dizer o mundo do modo como Ale xandre se referiu ao mundo quando saiu para conquist-lo. Ele apelou para mim, pacientemente. O que sabe voc, Amigo Esp

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rito? Voc j ouviu falar em Bonaparte ou em Pedro, o Grande, ou em Alexandre? J ouviu falar em Akenaton? Em Constantino? Quais os nomes que voc conhece? Todos esses e muitos mais, Gregory eu respondi Esses foram imperadores, conquistadores. Acrescente a eles Tamerlo e Scanderbeg, e depois Hitler, Hitler, que assassinou milhes do nos so povo. Nosso povo ele disse com um sorriso. Sim, ns perten cemos ao mesmo povo, no ? Eu sabia disto. Eu sabia. O que voc quer dizer com sabia? O rabi disse a voc. Ele leu o pergaminho. O que significam para voc esses conquistado res? Quem governa este paraso eltrico chamado Nova York? Voc um homem da Igreja, segundo o rabi. Voc um comerciante. Voc tem milhes em todas as moedas existentes na terra. Voc pensa que Scanderbeg no seu castelo nos Blcs alguma vez pos suiu a riqueza que voc possui aqui? Voc acha que Pedro, o Gran de, alguma vez levou de volta para a Rssia o luxo que voc pos sui? Eles no tinham o seu poder! No podiam ter. O mundo no era uma rede eltrica de vozes e luzes. Ele riu encantado, os olhos brilhantes e lindos. Ah, exatamente isso ele disse. E agora, neste mundo to cheio de maravilhas, ningum tem o poder deles! Ningum tem a fora de Alexandre quando ele levou para a sia a filosofia dos gregos. Ningum ousa matar como Pedro, o Grande, matou, dece pando a cabea dos seus maus soldados at o sangue cobrir os seus braos. A sua poca no a pior das pocas eu disse. Vocs tm lderes; vocs tm voz; vocs tm os ricos sendo bondosos com os pobres; vocs tm homens no mundo inteiro que temem o mal e desejam o bem. Ns temos a loucura ele disse. Olhe de novo. Loucura!

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O que isto significa para voc? A misso da sua igreja con trolar o mundo todo? isso que o motiva, como o velho perguntou? Voc quer ter o poder de decepar as cabeas dos homens? isso que voc quer? Eu quero mudar tudo ele disse. Analise esses conquis tadores. Analise os feitos deles. Use o melhor da sua mente para isto. Est bem. Continue. Quem foi que mudou realmente o mundo para sempre? Quem o mudou mais do que qualquer outro homem? Eu no respondi. Alexandre ele disse. Foi Alexandre, o Grande! Ele ou sou destruir os imprios que bloqueavam a sua passagem. Ele ou sou obrigar a sia a se casar com a Grcia. Ele ousou cortar o n grdio com uma espada. Eu ponderei. Eu pensei. Eu vi as cidades gregas ao longo da costa da sia, muito depois de Alexandre ter morrido na Babilnia; eu vi o mundo como se eu estivesse distanciado dele. Eu vi man chas de luz e escurido nele. Alexandre mudou o seu mundo eu disse. O mundo oci dental. Eu vejo o que voc v. Alexandre o marco da ascenso do Ocidente. Mas o Ocidente no o mundo, Gregory. Oh, sim ele respondeu. Porque o Ocidente que Ale xandre construiu mudou a sia. Nenhuma parte do globo deixou de ser mudada pelo Ocidente que Alexandre construiu. E no existe nenhuma mente hoje que esteja preparada para mudar o mundo como ele mudaria, e eu... como eu mudaria. Ele se aproximou de mim, e ento, com um movimento rpido, empurrou-me com as duas mos. Eu no me mexi. Foi como uma criana empurrando um homem. Ele ficou satisfeito e controlou-se. Deu um passo para trs.

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Eu o empurrei com uma das mos. Ele tropeou e caiu no cho, erguendo-se lentamente, sem se deixar abalar. Ele no ficou zangado. Recuou um passo, mas firmou bem os ps no cho e esperou. Por que voc est me testando? ele perguntou. Eu no disse que era um deus ou um anjo. Mas voc foi enviado para mim, no percebe? Voc foi enviado no limiar da transformao do mun do como um sinal! Como antigamente o Rei Ciro, como um sinal de que o povo iria voltar para Jerusalm! Ciro, o Persa. Meu corpo doeu; minha mente doeu. Eu lutei para ficar quieto. No fale nisso! eu murmurei. Eu fiquei cego de dio. Voc pode imaginar. Eu fiquei fora de mim. Fale de Alexandre, se qui ser. Mas no fale de Ciro. Voc no sabe nada daquela poca. E voc sabe? Eu quero saber por que estou aqui agora eu continuei, mantendo-me firme. No aceito suas loucas profecias e declara es. Voc matou Esther? Voc enviou aqueles homens para mata rem-na? Gregory pareceu confuso. Ele refletiu. Eu no consegui saber o que ele estava pensando. Eu no queria que ela morresse ele disse. Eu a amava. Mas o bem maior exigiu que ela morresse. Ora, aquilo era uma mentira, uma mentira pueril, tcnica. O que voc faria se eu dissesse que sim, que eu matei Esther? ele disse. Pelo mundo, eu a matei, pelo novo mundo que ir erguer-se das cinzas do velho mundo, do mundo que est matando a si mesmo com homens medocres e sonhos medocres e imprios medocres. Eu jurei que vingaria a morte dela eu disse. E agora sei que voc culpado. Eu vou mat-lo. Mas no agora. Quando eu quiser. Ele riu. Voc vai me matar? Voc acha que pode?

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claro eu disse. Lembre-se do que o rabi lhe disse. Eu matei aqueles que me chamaram. Mas eu no o chamei, no est vendo, foi o plano, foi o mun do! Foi o projeto! Voc me foi enviado porque eu preciso de voc, e posso us-lo, e voc far o que eu mandar. Foi o mundo. Foram essas exatamente as palavras que eu dis se para mim mesmo, cheio de esperana. Mas teria que ser o mun do de Gregory? Voc tem que me ajudar ele disse. No preciso que eu seja o seu Mestre. Eu preciso de voc! Preciso que voc assista e compreenda. Oh, mas incrvel que voc tenha revivido para ver o assassinato de Esther, e para matar aqueles trs, foi isso que voc me disse, no foi, que matou aqueles trs. Voc amava Esther, no amava? eu perguntei. Oh, sim, muito ele disse. Mas Esther no tinha viso. E nem Rachel. Foi por isso que voc veio. Foi por isso que o deram ao meu povo, ao pai do meu av, no percebe? Estava escrito que voc apareceria diante de mim em toda a sua glria. Voc a tes temunha. Voc Aquele que tudo compreender. As palavras dele me deixaram intrigado. Plano, esquema, pro jeto. Mas o que que eu devo testemunhar? eu perguntei. Voc tem a sua igreja. E o que Esther tem a ver com isso? Ele pensou por algum tempo e depois disse com toda a candu ra: claro que voc estava destinado a mim. No de espantar que tenha matado todos os outros. Ele riu. Azriel, voc digno de mim, no est vendo? Isto que incrivelmente lindo, voc digno de mim, do meu tempo, do meu brilho, do meu trabalho. Ns somos um par. Voc um prncipe dos fantasmas, eu presumo. Eu sei que sim. Ele estendeu a mo para tocar no meu cabelo. Eu no tenho tanta certeza.

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Humm, um prncipe, eu tenho certeza, e foi enviado para mim. Todos aqueles velhos; eles o guardaram e o passaram de ge rao em gerao. Era para mim. Ele pareceu comovido at as lgrimas por seus prprios senti mentos. O rosto dele estava meigo, radiante e confiante. Voc tem o orgulho e a determinao de um rei, Gregory. claro que sim. O que que o Mestre normalmente lhe diz, Esprito? ele perguntou. Do que que voc se lembra? De nada eu disse duramente. Uma mentira minha. Eu no estaria aqui com voc se pudesse eu disse. S estou aqui porque estou tentando lembrar e saber. Eu devia mat-lo agora. Seria provavelmente igual ao seu precioso Alexandre quando ele cortou o n grdio. No, isso no vai acontecer ele disse calmamente. Isso no pode estar escrito. Se Deus quisesse que eu morresse, qual quer pessoa poderia fazer isto. Voc no imagina a escala dos meus sonhos. Alexandre teria entendido. Eu no perteno a voc eu disse. Disto eu sei. Sim, eu quero conhecer a escala dos seus sonhos, sim. No quero mat-lo sem compreender por que voc mandou matar Esther. Mas eu no perteno a voc. No fui feito para voc. No fui feito necessaria mente... para nada. Em algum lugar, a me estava chorando de novo. Isso eu tinha certeza de que podia ouvir. Eu virei a cabea. Faa o que eu digo ele disse, tocando em mim de novo, agarrando-me o brao. Eu soltei o brao. Machuquei-o um pouco. A minha fora tinha ultrapassado o estgio da animao. Eu estava inquieto. Queria andar, tocar nas coisas. Queria tocar na queles sofs de veludo e passar a mo pelo mrmore. Queria sim plesmente olhar para as minhas mos. Eu estava bem firme. No ti nha certeza de poder desaparecer se quisesse.

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Era uma sensao estranha, ser forte, e no saber se os velhos truques funcionariam. Mas pouco antes eu tinha me transformado em Esther. Fiquei tentado... ...No, no era a hora. Contemplei os ossos. Cobri-os com a frgil tampa. L estavam as palavras em sumrio para eu ler. Por que voc fez isso? ele perguntou. Eu no gosto de olhar para os ossos eu disse. Por qu? Porque eles so meus. Eu olhei para ele. Algum me matou. Algum fez isto contra a minha vontade. Eu tambm no gosto de voc, necessariamente. Por que eu deveria acreditar que sou algo digno de voc? Qual o seu esquema? Onde est sua es pada alexandrina? Eu estava suando. Meu corao batia forte. (Eu no tinha um corao de verdade, mas tinha a sensao de que ele estava ba tendo.) Eu tirei o casaco, admirando o meu prprio trabalho ao fa z-lo. Pude ver o quanto ele era diferente das roupas dele, embora copiado inteiramente delas. Talvez ele tenha notado tambm a di ferena. Quem costurou essas roupas para voc, Azriel? ele per guntou. Foram feitas por anjos invisveis em teares invisveis? Ele riu como se aquela fosse a mais incrvel das idias. melhor voc pensar em coisas inteligentes para dizer. Eu posso no mat-lo, mas posso muito bem deix-lo. Voc no pode! Voc sabe que no pode! Eu virei de costas para ele. Queria ver o que mais eu podia fa zer. Olhei para as paredes, o teto, a seda cor-de-pssego das corti nas, e para a grande rvore da vida desenhada no tapete. Aproxi mei-me da janela e o ar moveu os meus cabelos. A friagem pene trou a minha pele e os meus cabelos.

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Vagarosamente, eu fechei os olhos, embora ainda pudesse dar pequenos passos, pois sabia onde estava tudo, e me vesti, imagi nando uma veste de seda vermelha, com uma faixa de seda, e sa patilhas bordadas de pedras. Tomei o tom de vermelho dela, envol vi-me nele, e trouxe o ouro at mim para as mangas, a bainha e as sapatilhas. Agora eu estava vestido de vermelho vivo. Talvez aqui as mes usassem vermelho como luto. Era possvel. Eu o ouvi suspirar. Percebi o choque dele. Vi a mim mesmo re fletido nos painis de espelho das portas, um jovem alto, de cabe los escuros, usando uma veste longa, vermelha, no estilo dos cal deus. Nada de barba, no, nenhum plo no rosto. Eu gostava do rosto liso. Mas estas roupas no serviam, eram antigas demais; eu precisava de liberdade e poder. Eu me virei. Mais uma vez, fechei os olhos. Imaginei um palet como o dele, de um vermelho brilhante, s que de l macia, do mesmo fei tio do dele, com botes de um ouro simples e perfeito, quase puro. Imaginei as calas mais largas e lisas, como um persa gostaria que fossem, e tirei os bordados das sapatilhas. Por baixo do palet, eu trouxe para mim, para a minha pele, uma camisa como a dele, s que de uma seda ainda mais branca, com botes tambm de ouro, e ao redor do meu pescoo, junto ao peito, por baixo das abas do palet, junto camisa, eu fiz surgir duas voltas de contas, com todas as pedras opacas que eu amava no mundo jaspe e lpis-lazli, berilo, granada, jade e marfim. Juntei a elas o mbar, nessas duas voltas, at sentir o peso delas contra o peito, e quando soltei os ombros, o palet fechou-se sobre esta pequena vaidade secreta, essas contas antigas. Fiz os meus sapatos idnticos aos dele, s que do pano mais macio e forrados de seda.

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Ele ficou chocado com estes simples atos de magia. Tinha sido mais fcil do que nunca para mim. Um homem de seda ele disse. Ele o disse em idiche. Zadener yinger mantchik. Devo culminar o espetculo indo embora daqui? eu per guntei. Ele se ergueu. Sua voz estava trmula. Se no era humildade, era ao menos alguma forma de respeito. H tempo para voc me mostrar todos os truques que sabe, mas por ora voc tem que me escutar. Voc est mais interessado nos seus esquemas do que em me ver desaparecer? eu perguntei. Alexandre estaria mais interessado nos seus prprios esque mas, no estaria? Est tudo pronto. Tudo no lugar, e agora voc chega, a mo direita de Deus. No seja to apressado. Que Deus? Ah, ento voc despreza as suas origens e todo o mal que fez, no ? Sim. Bem, ento, voc deve acolher com satisfao o mundo que ponho em suas mos. Oh, a cada momento que passa eu entendo melhor. Voc est aqui para nos ensinar aps o Juzo Final, estou entendendo. Que Juzo Final? Quando que os mortais vo parar de falar em Juzo Final! Voc sabe h quantos sculos os homens choramin gam por causa do Juzo Final? Ah, mas eu conheo a data do Juzo Final ele disse calma mente. Eu a escolhi. No vejo por que no lhe contar logo tudo acerca do plano. No vejo por que no torn-lo conhecido. Voc se afasta de mim, zomba de mim, mas vai aprender. Voc um espri to que aprende, no ? Um esprito que aprende.

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Sim eu disse. Eu gostei desse conceito. Ouvi o som de passos no corredor. Achei que tinha ouvido a voz da me, baixa e urgente, e no gostei de saber que ela ainda estava chorando. Friamente, eu observei que a proximidade dele no tinha ne nhuma importncia. Que ele podia estar a um ou a dez metros de distncia. A minha fora era a mesma. Eu era totalmente indepen dente dele, o que era perfeito. Enquanto ele observava, eu cobri meus dedos de anis de ouro e daquelas lindas pedras de que eu gostava em anis, esmeraldas, diamantes, Olho do Mar ou prola, e rubi. Os espelhos estava cheios de ns. Eu teria amarrado o meu ca belo com uma tira de couro, e devia t-lo feito, mas na hora no li guei, e mais uma vez pus a mo no rosto para ter certeza de que estava to liso quanto o dele, porque por mais que eu gostasse de uma barba comprida, gostava ainda mais daquela pele nua. Ele me rodeou. Caminhou silenciosamente e fez um crculo como se deste modo pudesse prender-me, com o meu poder. Mas ele no entendia nada de mgica, crculos, pentagramas. Eu interroguei a minha memria: eu alguma vez tinha visto um Mestre mais ansioso do que ele, mais orgulhoso e mais sequioso de glria? Eu vi um monte de rostos. Ouvi canes. Vi xtase; mas aquelas tinham sido multides, e tinha sido tudo mentira. E o meu deus estava chorando. Aquilo no era resposta. A resposta era a seguinte: eu no podia mat-lo, ainda no. No podia. Eu queria saber o que ele tinha para ensinar. Mas tinha que ter certeza dos limites do poder dele. E se ele passasse a me comandar agora, como o rabi tinha feito? Eu me afastei dele. De repente voc me teme? ele perguntou. Por qu?

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Eu no o temo. Eu nunca servi a um rei, de qualquer manei ra, no como esprito. Eu os conheci. Eu vi Alexandre quando ele estava morrendo... Voc assistiu a isso? Eu estava l na Babilnia e passei por ele junto com os seus homens, disfarado em um deles. Ele ergueu vrias vezes a mo esquerda. Seus olhos estavam totalmente preparados para a mor te. No acho que ele ainda tivesse grandes sonhos na cabea. Tal vez por isso que ele tenha morrido. Mas voc est cheio de so nhos. E voc brilha como Alexandre, isso verdade, e eu luto con tra voc, no entanto... eu acho que poderia am-lo. Eu me sentei numa almofada de veludo e fiquei imvel, e pen sei. Fiquei l sentado, com os cotovelos nos joelhos. Ele se sentou diante de mim, dando-me bastante espao, cerca de dez passos, e ento cruzou os braos. Tomou conta da situao. Voc j me ama ele disse. Quase todo mundo que me v me ama. At o meu av me ama. Voc acha? eu disse. Sabe de uma coisa, ele sabia que eu estava l quando vendeu os ossos para voc, ele me viu l. Ele ficou to espantado com isto que calou a boca. Sacudiu a cabea, comeou a falar e depois tornou a ficar em silncio. Eu estava na sala, e estava visvel, e quando ele me viu com seus olhinhos azuis e maus, foi a que concordou em dizer-lhe o que voc queria saber sobre o Servo dos Ossos e a vender-me para voc. O impacto desta revelao atingiu-o em cheio. Em cheio. Eu achei que ele fosse chorar. Ele se virou e andou de um lado para o outro. Ele viu voc... ele murmurou. Ele sabia que o esprito podia ser trazido dos ossos e deu os ossos para mim. Ele sabia que o esprito estava ali naquela sala e vendeu-lhe os ossos na esperana de que eu fosse embora com eles. Sim, ele

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fez isso com voc. Eu sei, um grande sofrimento saber que um truque desses pode ser feito. Um homem mortal ferir um homem mortal uma coisa. Mas um tzadik ver um demnio e saber que esse demnio pode destruir voc e ento passar adiante o demnio para voc... Est bem, voc j provou o seu argumento! ele disse com amargura. Ento ele me despreza, ele me despreza desde que eu comecei a question-lo. Aos doze anos eu comecei a atirar-lhe as minhas dvidas, aos treze eu j tinha sado da casa dele, estava morto e enterrado para a Congregao. Ele estremeceu todo. Ele viu voc e passou os ossos para mim. Ele viu voc! Isso mesmo eu disse. Ele se acalmou com uma rapidez espantosa. Seu rosto adquiriu uma confiana renovada e ele retrucou, pondo facilmente de lado o dio e o sofrimento, como eu sabia que eu mesmo deveria fazer. Voc pode fornecer-me alguns simples fatos? ele pergun tou. Sua voz ficou mais baixa. Ele estava radiante. Quando foi que voc viu pela primeira vez a mim ou algum ligado a mim? Di ga-me. Eu j lhe disse. Eu revivi com Billy Joel Eval e Hayden e Doby Eval a caminho para matar a moa rica. Eles enfiaram seus furado res nela antes que eu percebesse. Eu fui atrs deles. Eu os matei. Ela me viu quando estava morrendo, ela disse o meu nome. A alma dela subiu imediatamente para a luz, como eu lhe disse. Em segui da eu vi voc na sala do rabi, no, quando voc estava chegando, quando saltou do carro e se aproximou, rodeado pelos seus guar das. Eu fui atrs de voc. Na noite seguinte eu fiz o mesmo. E aqui estamos. O resto eu j expliquei. Eu fiquei visvel para o velho rabi. Fiquei de carne e osso como estou agora, e ele efetuou sua transa o.

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Voc trocou palavras com ele? ele perguntou, desviando os olhos como se este sofrimento fosse algo contra o que ele no pudesse lutar. Ele me amaldioou, disse que no se envolveria com dem nios. No quis me ajudar. No teve piedade de mim e nem respon deu s minhas perguntas. No quis reconhecer-me. Eu deixei de fora a parte em que o velho tinha-me feito desa parecer da primeira vez, e a parte em que eu tinha desaparecido por vontade prpria. O rosto dele mudou realmente pela primeira vez. Isto , a prxima expresso dele pareceu muito distante dos sentimentos e intenes que ele tinha expressado. Algo tinha sido tirado dele. No era o humor, no era o jbilo, no era a fora. Cer tamente no era a coragem. Mas algo de cruel foi revelado nele, e me fez pensar nos meus prprios dedos quando eles apertaram o cabo de madeira do furador e eu o enfiei na barriga macia de Billy Joel, logo abaixo das costelas. Ele se virou e se afastou de mim al guns passos, e mais uma vez eu no senti nada. Fiquei observando; senti o sangue correr pelas minhas veias. Senti a pele do meu rosto esticar quando abri um sorrisinho secreto que ajudou os meus pen samentos. Tudo isto iluso, Jonathan, mas os detalhes significavam que era uma iluso muito boa! To boa quanto agora, quando estou aqui sentado diante de voc. Ora, preciso muita fora para fazer isso, como voc sabe. E embora quando eu vim ter aqui com voc. Jonathan, eu estivesse acostumado com essa fora, naquele mo mento eu no estava. Sim, eu sou independente dele, eu pensei cheio de coragem, mas e quanto aos ossos? Como que fica tudo isso? Ser que pode ser verdade que eu tenha sido destinado para ele? Logo logo Gre gory iria perceber que o fato de o tzadik ter-me visto e passado

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para ele no contradizia realmente a teoria de Gregory de que eu tinha sido criado para ele. Certo ele disse de repente, em resposta aos meus pensa mentos. Ele foi apenas o instrumento. No tinha nenhuma idia. Nenhuma idia de que era para mim que ele estava guardando os ossos. E as palavras de Esther, foram elas que formaram o elo. Esther me forneceu o elo ao morrer; ela me enviou at ele para pe gar os ossos, e para tir-lo dele. Voc estava destinado a mim, e digno de mim. Ele andou de um lado para o outro, apertando a carne sob o l bio inferior. A morte de Esther foi inevitvel, necessria. Eu pr prio no percebi. Ela foi o cordeiro. E trouxe voc at mim. Sou eu que devo ajud-lo a cumprir o seu destino. Sabe de uma coisa, talvez voc tenha uma certa razo eu disse com essa conversa de que eu sou digno de voc. Quer di zer, talvez voc que seja digno de mim. Voc to surpreenden te que eu fico me perguntando... Eu fiz uma pausa e depois continuei: Aqueles mestres, talvez eles no fossem dignos de mim. No podem ter sido ele disse com sua fala macia. Mas eu sou. E agora voc est comeando a entender, e est me aju dando a entender. Eu sou o Mestre, mas s no sentido de que voc estava destinado a mim, eu sou sua... sua... Responsabilidade? eu disse. Ah, sim, talvez esta seja exatamente a palavra. por isso que eu no o mato agora, embora voc santifique o assassinato daquela pobre moa com essa baboseira fantasiosa? So fatos. Ela trouxe voc para mim, atravs do meu av. Ela me enviou a voc e voc a mim. Ela o fez! Isso quer dizer que o plano vai funcionar, que o plano vai se realizar. Ela foi uma mrtir, um sacrifcio e um orculo. Deus que orienta tudo isso? eu perguntei cinicamente.

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Eu comandarei as coisas do modo que penso que Deus quer que eu faa ele respondeu. Quem pode fazer melhor? Voc me seduziria mesmo para que eu o amasse, no ? Voc est to acostumado ao amor, ao amor das pessoas que abrem as portas para voc, que preparam os seus drinques e diri gem o seu carro... Eu tenho que t-lo ele murmurou. Eu tenho que ter o amor e o reconhecimento de milhes. Eu amo isto. Eu amo quando as cmeras me focalizam. Eu amo quando vejo o meu esquema grandioso se expandindo. Bem, talvez voc no v ter o meu amor por muito tempo. Antes mesmo de ver Esther morrer, eu j estava muito cansado de ser um fantasma! Eu estou cansado de servir a mestres. No vejo motivo nenhum para fazer o que est escrito no ba! Raiva de novo. Calor. Mas no era maior do que o que emana ria do corpo de um homem. Eu olhei para o ba. Repeti silenciosamente o que tinha dito alto. Eu tinha dito mesmo uma coisa assim to ousada? Sim, tinha, e era verdade, e no fora uma maldio nem uma splica feita a al gum. Silncio. Se ele disse alguma coisa eu no ouvi. Eu ouvi algo, mas foi um grito de dor ou pior ainda. O que pior que a dor? Pni co? Eu ouvi um grito que estava entre a pior agonia que algum pode sentir e a loucura que est prestes a obliterar toda a sensa o de agonia. Ouvi um grito, poder-se-ia dizer, que estava exata mente entre a luz e a escurido, como um veio de minrio no hori zonte. Voc assistiu ao seu prprio assassinato? ele estava fa lando comigo. Azriel, talvez agora voc consiga compreender a razo dele. Eu podia escutar o rudo do fogo sob o caldeiro. Podia sentir o cheiro das poes que foram atiradas no ouro fervente.

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No pude responder. Eu sabia que era verdade, mas falar da quilo, pensar naquilo, era compreender e lembrar demais. Eu no podia. Tinha tentado antes. Eu me lembrava de tentar lembrar mui tas vezes e de no ser capaz. Oua, criatura miservel eu disse a ele cheio de fria. Eu tenho estado aqui por toda a eternidade. Eu durmo. Sonho. Acordo. No me lembro. Talvez eu tenha sido assassinado. Talvez eu nunca tenha nascido. Mas sou eterno e estou cansado. Estou cheio desta morte pela metade! Estou cheio de todas as coisas que param pela metade! Eu estava arrebatado. Meus olhos estavam midos. As roupas davam-me uma sensao gostosa e protetora, era bom cruzar os braos, agarrar os meus prprios ombros com as mos cruzadas, e erguer os olhos de repente e ver a sombra do meu prprio cabelo, estar vivo, mesmo tomado por esta dor. Oh, Esther. Quem era voc, minha querida? eu perguntei alto. O que voc queria de mim? Ele estava impressionado e calado. Voc est perguntando pessoa errada ele disse e voc sabe disto. Ela no deseja vingana. O que posso fazer para convenc-lo de que voc foi destinado a mim? Diga-me o que quer de mim. Quer que eu testemunhe algu ma coisa? O qu? Outro assassinato? Sim, vamos prosseguir. Voc tem que vir comigo at o meu gabinete secreto. Voc tem que ver os mapas por si mesmo. Todos os planos. E eu vou esquecer a morte dela, esquecer que devo vingla? No, voc vai ver por que ela morreu. Algum deve morrer por grandes imprios. Isto fez um rio de dor correr pelo meu peito. Eu me inclinei para a frente.

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O que foi? ele perguntou. De que adiantaria vingar a morte de uma nica moa? Se voc um anjo vingador, por que no sai para as ruas? H muitas mortes acontecendo agora. Voc pode ving-las. Saia das pginas de uma revista em quadrinhos! Mate caras malvados. V em frente. Faa isso at cansar, como est cansado de ser um fantasma. V em frente. Oh, voc um homem destemido. E voc um esprito teimoso ele disse. Ns ficamos nos encarando. Ele falou primeiro: Sim, voc forte, mas tambm estpido. Diga isso de novo. Estpido. Voc sabe e no sabe. E voc sabe que eu tenho razo. Voc tira o seu conhecimento do ar, do mesmo modo que re tira a matria que cria as suas roupas, at mesmo a sua carne, tal vez, e o conhecimento penetra em voc depressa demais. Voc est confuso. Ser que esta a melhor palavra? Posso ouvir isto nas suas perguntas e nas suas respostas. Voc anseia pela clareza que sente quando fala comigo. Mas tem medo de precisar de mim. Gregory necessrio para voc. Voc no me mataria nem faria o que eu no quero. Ele chegou mais perto, arregalando os olhos. Saiba primeiro disto antes de aprender mais coisas ele disse. Eu tenho tudo o que um homem poderia desejar no mun do. Eu sou rico. Tenho mais dinheiro do que se possa imaginar. Voc tinha razo. Eu tenho mais dinheiro do que os faras jamais tiveram, ou os imperadores de Roma, ou at mesmo o feiticeiro mais poderoso que o bombardeou com sua poesia sumria! O Tem plo da Mente de Deus inveno minha, inteiro, e universal. Eu te nho milhes de seguidores. Voc sabe o que significa esta palavra? Milhes? O que isto significa? Significa o seguinte. Esprito. O que

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eu quero o que eu quero! No uma fantasia, ou um desejo ou uma necessidade! E o que eu quero, o homem que tem tudo. Ele me olhou de cima a baixo. Voc digno de mim? ele perguntou. ? Voc parte do que eu quero e do que vou ter? Ou eu devo destru-lo? Voc no acha que eu possa. Deixe-me tentar. Outros livraram-se de voc. Eu poderia livrar-me de voc. O que voc para mim quando eu quero o mundo, o mundo inteiro? Voc no nada! Eu no vou servi-lo eu disse. No vou nem ficar aqui com voc. Ele tinha toda a razo. Eu estava comeando a am-lo e havia algo de horrvel nele, algo de ferozmente destrutivo que eu jamais havia encontrado num ser humano. Eu dei as costas para ele. Eu no precisava entender o nojo que sentia, nem a raiva. Ele me causava asco e isto era o bastante. Eu no estava raciocinando, apenas sentia dor e raiva. Fui at o ba, abri a tampa e olhei para o crnio sorridente de ouro que tinha sido eu e que ainda me continha de algum modo, como um frasco contm o seu lquido. Ergui o ba. Ele veio atrs de mim, mas antes que pudesse impedir-me, eu carreguei o ba e sua tampa solta at a lareira de mrmore. Atireio ruidosamente na pira de lenha e vi os pedaos de madeira desa barem com o peso do ba. A tampa caiu para um lado. Ele ficou parado do meu lado, me analisando, e depois olhou para o ba. Ns estvamos lado a lado, um de cada lado da lareira. Voc no ousaria queim-los ele disse. Eu ousaria se tivesse um pedacinho de fogo eu disse. Eu traria o fogo, s que poderia ferir a mulher, e aqueles outros que no merecem isto. No faz mal, seu fanfarro. Meu corao bateu mais forte. Velas. No havia nenhuma vela acesa na sala.

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Ouvi um estalido. Vi a luz no meu olho. Ele segurava um pauzi nho em chamas, um fsforo. Toma aqui ele disse. J que voc tem tanta certeza. Eu peguei o fsforo. Protegi a chama com os dedos. Oh, isto to bonito eu disse e to quente. Oh, posso sentir... Ele vai apagar se voc no se apressar. Acenda o fogo. Acenda o papel que est amassado ali. O fogo vai pegar. Os meni nos fazem isto. Foi feito para subir pela chamin. V em frente. Queime os ossos. Faa isso. Sabe, Gregory eu disse , no posso deixar de fazer isto. Eu me inclinei e encostei a chama na beirada do papel, e o papel pegou fogo imediatamente, subindo e descendo. Pedacinhos em chamas voaram pela chamin. A madeira fina pegou fogo com um estalido alto e o calor me atingiu. As chamas envolveram o ba. Es cureceram o ouro, oh. Deus! Que viso, o pano de dentro pegou fogo. A tampa comeou a entortar-se. Eu no podia ver os meus prprios ossos em chamas! No! ele gritou. No. Ele arrastou o ba e a tampa para fora, ofegante, arrastando junto um pouco de fogo, mas era apenas fogo de papel e ele o apagou raivosamente com os ps. Os dedos dele estavam queimados. Ele ficou parado perto do ba e lambeu os dedos. O esqueleto tinha pulado para fora, uma figura frgil e desajeitada. Os ossos no pegaram fogo, soltavam fumaa e faiscavam. A tampa estava tostada. Ele caiu de joelhos e, tirando um leno branco do bolso, apa gou todos os pedacinhos de fogo. Ele resmungava, cheio de raiva. A tampa estava enegrecida, mas eu ainda conseguia ler o que esta va escrito em sumrio. Meus ossos jaziam no meio das cinzas. Maldio ele disse.

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Eu nunca o vira realmente zangado, e ele estava uma verda deira fera. Estava ardendo de dio por dentro, mais do que o rabi tinha ardido. Ele me lanou um olhar furioso. Depois olhou para o ba para certificar-se de que ele no estava queimado. Estava ape nas ligeiramente chamuscado. O cheiro de betume eu disse. Eu sei do que ele disse. E sei de onde vem, e sei como foi usado. A voz dele tremeu. Ento voc provou o seu ponto de vista. Voc no se importa se os ossos forem queimados. Ele ficou em p. Limpou as calas. Cinzas caram no cho. O cho estava coberto de cinzas. O fogo continuou a arder na lareira, consumindo-se, sem propsito, desperdiado. Deixe-me atir-los no fogo eu disse. Estendi a mo para o crnio e ergui aquela coisa morta. Chega, Azriel. Voc est sendo injusto comigo! No seja to apressado! No faa isso! Eu parei. Aquilo bastou e eu estava com muito medo, ou ento o momento tinha passado. Cinco minutos depois da batalha, voc ainda consegue cortar ao meio um homem com a espada? O vento sopra. Voc est ali parado. Ele est no meio dos mortos, mas ain da no est morto, e ele abre os olhos e murmura algo para voc, pensando que voc amigo dele. Voc capaz de mat-lo? Oh, mas se o fizermos, ento ambos saberemos eu disse. E eu gostaria de saber. Sim, eu tenho medo, mas quero saber. Voc sabe o que eu acho? Sim. Que desta vez os ossos no importam! Eu no respondi. Nem mesmo ele disse se eles forem esmigalhados com um pilo. Eu no respondi. Os ossos completaram a viagem deles, meu amigo ele disse. Os ossos vieram ter comigo. Este o meu tempo e o seu

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tempo. para ser assim. Se ns queimssemos os ossos e voc continuasse aqui, slido, bonito e forte impertinente e sarcsti co, sim, ainda aqui como est agora, capaz de respirar e ver e en rolar-se em camadas de veludo ser que isso o poria nas minhas mos? Ser que voc aceitaria o destino? Ns nos encaramos. Eu no queria arriscar. No queria nem mesmo pensar no furaco de almas penadas. Eu recordei as pala vras que estavam gravadas no ba. Estremeci, com pavor de ficar sem forma, impotente, andando a esmo, dando encontres nos es pritos que eu sabia que estavam em toda parte. Eu no fiz nada. Ele ficou de joelhos e pegou o ba e a tampa, depois ergueuse, um joelho de cada vez, foi at a mesa e depositou delicadamen te o ba, cobriu-o com a tampa queimada, cuidadosamente, e de pois sentou-se no cho, encostado na mesa, as pernas abertas, mas ainda com um ar extremamente formal dentro daquelas rou pas costuradas e abotoadas. Ele ergueu os olhos. Eu vi os dentes dele brilharem e morde rem. Acho que ele mordeu o prprio lbio. Ele se levantou e correu para mim. Veio to depressa, como um bailarino saltando para segurar um outro, e embora tenha tropeado, ele me pegou pelo pescoo com as duas mos, e eu senti os polegares dele apertando-me e no gostei daquilo e afastei os braos dele. Ele bateu com fora no meu rosto e enfiou o joelho na minha barriga. Ele sabia lutar. Com todo o seu verniz e o seu dinheiro ele sabia lutar como os orientais. Eu me desviei dos golpes, ileso, mas espantado com a graciosi dade dele, e ele recuou e me chutou direto no rosto, fazendo-me dar vrios passos para trs. Ento veio o pior golpe, cotovelo erguido, mo esticada, o bra o rodopiando para me acertar.

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Eu segurei o brao dele e torci-o de tal forma que ele caiu de joelhos, com um esgar de raiva. Eu o derrubei de costas no tapete e imobilizei-o com o p. Voc no preo para mim neste reino eu disse. Dei um passo para trs e ofereci-lhe minha mo. Ele se levantou. Seus olhos no se afastaram de mim nem por um instante. Nem por um segundo ele tinha realmente esquecido de si mesmo, isto , mesmo naquelas tentativas fracassadas ele manteve uma dignidade e um desejo de lutar e tambm de ganhar. Est bem ele disse. Voc j provou a sua fora. Voc no um homem, melhor do que um homem, mais forte. A sua alma to complexa quanto a minha. Voc quer agir direito, voc tem alguma idia fixa e idiota do que direito. Todo mundo tem uma idia fixa e idiota do que direito eu respondi baixinho. Eu estava humilhado. E naquele momento eu tinha dvidas, duvidava de tudo, exceto de estar gostando daquilo, e isso me parecia ser um pecado. Parecia um pecado que eu esti vesse respirando. Mas por qu, o que eu tinha feito? Resolvi no vasculhar mais a minha memria. Afastei as imagens, as mesmas que descrevi para voc, o rosto de Samuel, o caldeiro fervente, tudo isso. Eu disse apenas, Pra com isso, Azriel! Fiquei parado na sala, jurando que iria resolver este mistrio ali mesmo, sem olhar para trs. Voc est orgulhoso por eu ter dito que voc tinha uma alma, no est? ele perguntou. Ou est apenas aliviado por eu ter reconhecia isso? Por no consider-lo um demnio como meu av. Foi isso que e fez, no foi? Ele o expulsou da vista dele, como se voc no tivesse uma alma. Eu fiquei sem fala, sonhando e desejando. Ter uma alma, ser bom, subir as Escadarias do Cu. O propsito da vida amar e co nhecer melhor a beleza e o mistrio de todas as coisas.

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Ele se sentou na almofada de veludo. Estava sem flego. Eu ti nha custado a perceber isto. Eu no estava nem um pouco ofegan te. Eu estava quente de novo, comeando a suar, mas ainda no estava encharcado. E claro que muita coisa do que dissera para ele era blefe e mentira. Eu no queria voltar escurido ou ao nada. Eu sequer podia suportar esta idia. Uma alma, pensar que eu tinha realmente uma alma, uma alma que podia ser salva... Mas eu no estava servindo a ele! Este plano, eu tinha que sa ber o que era; o mundo, como que ele ia conquist-lo quando ha via exrcitos lutando em toda a parte? Ser que ele se referia ao mundo espiritual? Ouviram-se vozes no hall. Eu distingui facilmente a voz da me, mas ele a ignorou, como se no fosse nada. Ele s tinha olhos para mim, e estava encantado comigo, refletindo sobre o que eu dissera. Ele estava radiante na sua curiosidade e com o que tinha per mitido acontecer ali sem se amedrontar. Voc est vendo como isto me atrai eu disse. O mr more, o tapete, a brisa entrando pelas janelas. Estar vivo, a grande seduo. Sim, e existo eu para conhecer e amar tambm, e eu o se duzo. Sim, verdade eu disse. E algo me diz que a vida me seduziu no passado, me seduziu a servir homens maus e homens de que eu no consigo recordar. Eu sou seduzido a cada momento pela prpria vida e pela prpria carne e quando chega um momen to e a porta se abre para o Paraso, eu no consigo entrar. No per mitem que eu entre. Meus Mestres podem entrar. Suas lindas filhas podem entrar. Esther pode entrar. Mas eu no posso.

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Ele prendeu a respirao. Voc viu a Porta do Paraso? ele perguntou calmamente. To certo quanto voc viu um fantasma aparecer para voc eu disse. Eu tambm ele disse. Eu vi a Porta do Paraso. E vi o Paraso aqui na terra. Fique comigo, fique comigo e eu juro que quando a porta se abrir, eu o levarei comigo. Voc ter merecido isto. As vozes soaram mais fortes vindas do hall. Mas eu olhei para ele, tentando dar uma resposta. Ele parecia to decidido, como se no vivesse nenhum conflito, to determinado e corajoso quanto antes da nossa briga. As vozes eram altas demais para serem ignoradas. A mulher estava zangada. Outros falavam com ela como se ela fosse uma tola. Era tudo muito longe. Do outro lado das janelas havia a noite escura com as luzes de Nova York to brilhantes que o prprio cu estava avermelhado como se a aurora estivesse chegando, s que no havia nenhuma aurora. A brisa cantava. Eu olhei para a caixa. Tive vontade de chorar. Eu estava nas mos dele e do mundo. Pelo menos por enquanto, pelo tempo que eu permitisse. Ele se aproximou de mim. E eu me virei, deixando que ele se aproximasse, e entre ns surgiu uma ternura e uma sbita calma. Eu contemplei os olhos dele, vi o crculo negro daqueles olhos e imaginei se ele via apenas escurido nos meus olhos. Voc quer o corpo que tem agora ele disse. Voc quer o corpo e o poder. Voc estava destinado a mim, mas agora e para sempre eu o respeito. Voc no um servo para mim. Voc Azri el. Ele agarrou o meu brao. Levantou a mo e afagou o meu ros to. Senti o beijo dele, quente e doce, na minha pele. Eu me virei e encostei minha boca na dele por um momento, e depois soltei-o e

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seu rosto ardeu de amor por mim. Ser que eu sentia o mesmo ar dor por ele? Houve um rudo alto do outro lado das portas. Ele fez um gesto na minha direo, como que para dizer seja paciente, e acho que em seguida ele sairia, mas a porta se abriu e a mulher apareceu l, a me de cabelos pretos e prateados, que antes estava envolta em seda vermelha. Ela estava doente, mas tinha se arrumado toda, num estilo apropriadamente severo, e marchou em frente. Plida e trmula, ela carregava um pacote, uma bolsa, uma valise que era pesada demais para ela. Ajude-me! ela gritou. Ela disse isso para mim! E olhou di retamente para mim. Aproximou-se de mim, dando as costas para ele. Voc, me ajude! Ela estava vestida de l cinzenta e a nica seda sobre ela esta va enrolada em volta do seu pescoo, e seus sapatos tinham saltos altos e lindas tiras sobre os ps arqueados, to finos, to cheios de veias azuis por baixo da pele. Ela exalava um perfume forte e pe netrante, e o cheiro de produtos qumicos que eu desconhecia, e de decadncia e morte, muito avanada, a morte estava nela toda, lu tando para enrolar seus tentculos no corao e no crebro dela e faz-los dormir para sempre. Ajude-me a sair daqui! Ela agarrou minha mo, ardente e to sedutora quanto ele. Rachel! Gregory disse, impaciente. o efeito dos re mdios. A voz dele ficou mais dura. Volte para a sua cama. As enfermeiras vestidas de branco tinham entrado na sala, alm de uns palermas que usavam palets curtos e engomados, mas toda essa criadagem ficou parada, com medo dela, enfermei ras e lacaios atentos a cada gesto dele. Ela me abraou. Ela me implorou.

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Ajude-me, por favor, s a sair daqui, s a chegar at o ele vador, at a rua. Ela tentou falar de forma cuidadosa e persuasi va, mas sua voz soou fraca, embriagada e cheia de tristeza. Aju de-me e eu lhe pagarei, voc sabe disto! Eu quero sair da minha prpria casa! Eu no sou uma prisioneira. No quero morrer aqui! Ser que no tenho o direito de morrer num lugar de minha prpria escolha? Levem-na de volta Gregory disse furiosamente para os outros. Andem logo, levem-na daqui, mas no a machuquem. Sra. Belkin uma das mulheres gritou. Os palermas a rode aram como um rebanho que tem que andar junto ou ento deban dar. No! ela gritou. A voz dela ganhou a fora da juventude. Quando os quatro tentaram agarr-la, com suas mos ansio sas, ela gritou para mim: Voc precisa me ajudar. No importa quem voc seja. Ele est me matando. Est me envenenando. Est adiantando a minha morte de acordo com o relgio dele! Impea-o! Ajude-me! As vozes mentirosas e sussurrantes das mulheres ergueram-se para abafar a dela. Ela est doente uma das mulheres disse com uma triste za sincera. E outras vozes juntaram-se dela como um eco cansati vo de cada palavra. Ela est to drogada que no sabe o que est fazendo. Fazendo. Fazendo. O falatrio cresceu com as vozes dos rapazes e de Gregory, e ento a voz de Rachel elevou-se acima de todas, e as enfermeiras tentaram falar mais alto ainda do que ela. Eu me adiantei e afastei uma das mulheres, jogando-a aciden talmente no cho. Os outros ficaram paralisados, exceto a prpria Rachel, que agarrou a minha cabea com a mo direita, como se quisesse me obrigar a olhar para ela.

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Ela estava ardendo em febre. No era mais velha que Gregory cinquenta e cinco anos no mximo. Uma mulher elegante e po derosa, apesar de tudo. Gregory praguejou. Maldio, Rachel. Azriel, afaste-se. Ele acenou para os outros. Levem a Sra. Belkin de volta para a cama. No eu disse. Eu empurrei outros dois para longe dela e eles recuaram trope ando um se segurando no outro. No eu disse. Eu vou aju d-la. Azriel ela disse. Azriel! Ela reconheceu o nome, mas no conseguiu localiz-lo. Adeus, Gregory eu disse. Vamos ver se eu vou ter que voltar para pegar voc e seus ossos eu disse. Ela quer morrer sob um outro teto. um direito dela. Eu concordo com ela. E tenho que fazer isto por Esther, voc compreende. Adeus at eu voltar para peg-lo. Gregory ficou atnito. Os empregados estavam impotentes. Rachel Belkin me rodeou com o brao e eu a segurei firme com o brao direito. Ela pareceu que ia desmaiar e torceu um dos tornozelos no cho escorregadio. Deu um grito de dor. Eu a segurei. O cabelo dela estava solto e caindo-lhe pelo rosto, bem escovado, brilhante, o prateado to bonito quanto o preto. Ela era magra e delicada e ti nha a beleza teimosa de um salgueiro, ou de folhas brilhantes dei xadas na praia pelas ondas, destrudas mas fulgurantes. Ns andamos rapidamente na direo da porta. Voc no pode fazer isso disse Gregory. Ele estava roxo de raiva. Eu me virei para v-lo balbuciando com os olhos arregala dos, os punhos fechados, perdendo toda a elegncia. No o dei xem sair ele disse para os outros.

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No me obrigue a machuc-lo, Gregory eu disse. Nada me daria mais prazer. Ele correu para mim. Eu me virei de modo a poder segur-la e acert-lo com minha mo esquerda. E dei-lhe um nico soco com a esquerda que o fez cair de costas, batendo com a cabea na larei ra. Por um segundo, eu pensei que ele estivesse morto, mas no, estava apenas tonto, mas to machucado que todos os covardes ali presentes correram para ajud-lo. Esta era a nossa chance, e a mulher sabia to bem quanto eu, e samos juntos da sala. Corremos pelo corredor. Eu vi as portas de bronze ao longe, mas desta vez no havia anjos, s a rvore da vida de novo, com todos os seus galhos, que se partia ao meio quando as portas se abriam. Eu no sentia nada alm da fora correndo dentro de mim. Eu poderia t-la carregado nos braos, mas ela caminhava com o cor po ereto e com determinao, agarrada bolsa de couro ou paco te. Ns entramos no elevador. As portas se fecharam. Ela caiu so bre mim. E eu segurei o pacote e a amparei. Ns estvamos sozi nhos naquela cmara enquanto ela descia atravs do palcio. Ele est me matando ela disse. O rosto dela estava perto do meu. Seus olhos eram perturbadoramente lindos. Sua pele era lisa e jovem. Ele est me envenenando. Eu juro que voc vai fi car contente por ter feito isto por mim. Eu juro, voc vai ficar con tente. Eu a contemplei, vendo os olhos da filha, igualmente grandes, to extraordinrios, mesmo com a pele mais clara ao redor deles. Como que ela podia ser to forte com mais de quarenta anos? Sem dvida ela resistira doena e idade.

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Quem voc, Azriel? ela perguntou. Quem voc? Eu j ouvi este nome. Tenho certeza. Ela pronunciou o meu nome com confiana. Diga-me quem voc ! Rpido. Fale comigo. Eu a sustentava. Ela teria cado se no fosse por mim. Quando sua filha morreu eu disse , ela disse uma coisa, no lhe contaram? Ah, Meu Deus. Azriel, o Servo dos Ossos ela disse com amargura, seus olhos enchendo-se de lgrimas. Foi o que ela disse. Eu sou ele eu disse. Eu sou Azriel, aquele que ela viu quando estava morrendo. Eu chorei como voc est chorando ago ra. Eu a vi e chorei por ela, e no pude ajud-la. Mas posso ajudar voc.

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sto interrompeu o seu lamento, mas eu no soube dizer o que ela achara desta minha revelao. Doente como estava, ela definiti vamente continha as sementes da beleza de Esther. Quando as portas se abriram de novo, vimos um exrcito vindo ao encontro dela homens uniformizados, na maioria velhos, to dos aparentemente preocupados, e a maioria barulhenta. Foi fcil para mim empurrar o bando acanhado na verdade jog-los lon ge. Mas isto os deixou histricos de medo. Ela os alarmou mais ain da com sua voz. Apanhem o meu carro agora ela disse. Esto ouvindo? E saiam do caminho. Eles no ousaram se reagrupar. Ela dispa rou ordens. Henry, eu quero voc fora daqui. George, suba. Meu marido precisa de voc. Voc a, o que est fazendo... Enquanto eles discutiam uns com os outros, ela marchou na minha frente, em direo s portas abertas. Um homem nossa di reita pegou um telefone dourado de cima de uma mesa de tampo de mrmore. Ela se virou e lanou-lhe um olhar malvolo e ele lar gou o telefone. Eu ri. Eu amei a fora dela. Mas ela no notou estas coisas. Pela porta de vidro, eu vi o homem alto de cabelos grisalhos que tinha dirigido o carro mais cedo, o alto e magro que tinha cho rado por Esther. Mas ele no nos podia ver. O carro estava l. Os homens vieram voando na nossa direo com palavras sol citas, para um novo ataque. Vamos, Sra. Belkin, a senhora est doente. Rachel, isto no vai ajud-la. 366

Eu apontei para o que tinha chorado. Olha, ele est ali, o que estava com Esther eu disse. Aquele que chorou por ela. Ele vai fazer o que mandarmos. Ritchie ela chamou, ficando na ponta dos ps, empurran do os outros. Ritchie, eu quero ir embora agora. Era realmente o mesmo homem de rosto enrugado, e eu no tinha me enganado no meu julgamento. Ele abriu imediatamente a porta e ns caminhamos na direo dele. Do lado de fora do prdio, a multido se apertava atrs do cor do de isolamento, com suas velas e sua cantoria; luzes espoca ram; cmeras gigantescas apareceram, como se fossem insetos, nos focalizando. Elas no perturbaram Rachel, do mesmo modo que no haviam perturbado Gregory. Muitas daquelas pessoas inclinaram-se para cumpriment-la; outras gritavam palavras de lamento. Vamos, Rachel, vamos o motorista disse, dirigindo-se a ela como se fossem parentes. Deixem-na passar ele disse para as tropas dispersas, que no conseguiam decidir o que fazer. Ele gritou uma ordem para um homem idoso que estava na beira da calada. Abra a porta para a Sra. Belkin! Dos dois lados a multido ficou histrica. Parecia que ia rom per o cordo de isolamento. Chamavam Rachel aos gritos, mas com profundo respeito. Ela desapareceu dentro do carro na minha frente, e eu fui atrs, sentando-me ao seu lado, no assento de veludo negro, ns dois nos dando as mos. A porta foi fechada. Eu apertei a mo dela. Era realmente a mesma Mercedes-Benz comprida, a mesma em que Esther tinha ido para o palcio da morte, e na qual eu ha via aparecido para Gregory. Nenhuma surpresa ali. O motor estava ligado. A multido no conseguiria interromper um veculo daque

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les mesmo com toda a sua devoo. Velas brilhavam ao redor das janelas. O motorista idoso j estava atrs do volante e a divisria que separava o nosso assento do dele tinha desaparecido. Leve-me para o meu avio, Ritchie ela disse. A voz dela tinha ficado mais forte e corajosa. Eu j avisei! E no obedea a mais ningum. O avio est esperando e eu vou. Avio. claro que eu conhecia esta palavra. Sim, senhora ele disse, com um ar de alegria ou simples animao. A palavra dela era obviamente lei. O carro adiantou-se, fazendo recuar a multido que cantava, e ento virou para o meio da rua e seguiu adiante, jogando-nos um de encontro ao outro. A divisria subiu, isolando-nos do motorista, dando-nos uma carruagem particular para viajar. A intimidade me deixou nervoso. Eu apalpei a mo dela e vi como a pele estava flcida, o quanto era branca. As mos revelam a idade. Os ns dos dedos eram incha dos, mas suas unhas estavam lindamente pintadas de vermelho, e perfeitamente afiladas. Eu no havia notado isto antes, e senti um arrepio de prazer. O rosto dela era cinco vezes mais jovem do que suas mos. Seu rosto tinha sido esticado como o de Gregory, esti cado e rejuvenescido, e era um rosto que lucrara com este embele zamento porque seus ossos tinham simetria e seus olhos, seus olhos eram eternos. Eu agucei os ouvidos, por assim dizer, atento a qualquer cha mado de Gregory, a qualquer mudana no meu corpo fsico em re sultado do que ele poderia estar dizendo ou fazendo com os ossos. Nada. Eu estava completamente independente dele como ha via suposto. Nada me reprimia. Na verdade, eu passei o brao direi to pelos ombros dela e a apertei de encontro a mim e senti amor por ela e uma tremenda vontade de ajud-la.

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Ela se rendeu a tudo isto com um abandono infantil, seu corpo mais frgil do que eu havia esperado. Ou era simplesmente o meu que estava ficando mais slido? Eu estou aqui eu disse, como se meu deus ou meu mes tre tivesse me chamado. Ela tinha uma beleza de marfim na sua doena. Mas era ruim, esta doena. Eu podia cheirar a doena no um cheiro repulsivo, mas o cheiro de um corpo moribundo. Apenas o seu farto cabelo preto e prateado parecia imune; at o branco dos olhos dela j es tava ficando embaado. Ele est me envenenando ela disse, como se pudesse ler minha mente, e ergueu os olhos para mim, indagadoramente. Ele controla o que eu como, o que eu bebo! Eu estou morrendo, claro. Ele tem esta vantagem, s que ele quer que eu morra ago ra. Eu no quero estar com ele e seus capangas quando eu morrer, seus Seguidores. Voc no estar. Eu me encarregarei disto. Vou ficar com voc pelo tempo que voc quiser. Percebi subitamente que era a primeira vez nesta encarnao que eu tocava numa mulher, e sua maciez estava me tentando. Realmente, eu podia sentir mudanas no meu corpo como as que um homem normal experimenta com uma criatura frgil, de seios fartos, apertada de encontro a ele. Meu membro ficou duro por ela. Como podia acontecer uma coisa dessas, eu pensei, no preo cupado com a virtude dela, mas com minhas limitaes. S o que consegui com meus cuidados foi um bando de lembranas confu sas, que eu realmente j tinha tido mulheres nesta forma de espri to, e que meus mestres me haviam repreendido por causa disto por causa do seu efeito enfraquecedor. Mais uma vez as minhas lem branas eram sem rosto e sem forma. Eu no afrouxei o meu abrao, mas meus sentidos foram inun dados pela viso de suas coxas brancas, seu pescoo, seus seios.

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Ela estava impaciente com as drogas que ainda a embotavam. Por que a minha filha disse o seu nome? ela perguntou. Ela viu voc? Voc a viu morrer? O esprito dela foi direto para a luz eu disse. No chore por ela. E ela falou, sim, comigo antes de morrer, mas eu no sei por qu. Vingar a morte dela, isto obviamente apenas parte do que estou aqui para fazer. Isto a intrigou, mas outro ponto a preocupava tambm. Ela no estava usando nenhum colar de diamantes, estava? No eu disse. Que conversa essa de diamantes? No havia nenhum colar. Aqueles trs homens a mataram de forma in dolor, se isto possvel. No houve nenhum roubo. Ela perdeu tan to sangue que sua mente variou. Acho que ela morreu sem nem mesmo perceber que algum lhe havia feito mal. Ela me olhou com severidade, como se no acreditasse inteira mente em mim, e no gostasse da intimidade que eu estava to mando com ela. Eu matei os trs homens eu disse. Com certeza voc leu sobre isto nos jornais. Eu os matei com o furador de gelo que eles usaram para mat-la. No havia nenhum diamante. Eu a vi en trar na loja. Eu a vi antes de saber que eles iriam agir to depressa. Quem voc? Por que voc estava l? O que voc estava fazendo com Gregory? Eu sou um esprito eu disse. Um esprito muito forte, que tem vontade e alguma forma de conscincia. Este corpo no humano eu expliquei. um conjunto de elementos, reunidos pelo meu poder. No fique assustada com nada que eu diga. Eu es tou do seu lado e no contra voc. Eu acordei de um longo sono quando trs assassinos estavam indo na direo de Esther. Eu no percebi rpido o suficiente como eles iam cometer o crime. Ela no reagiu com medo e no zombou. Como minha filha o conhecia? ela perguntou.

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Eu no sei. Existem muitos mistrios que cercam minha pre sena aqui. Eu vim, aparentemente, por minha prpria vontade, mas obviamente com um propsito. Ento voc no pertence a Gregory de modo nenhum? claro que no. Voc me viu desafi-lo. Por que pergunta? E este corpo aqui ela disse com um leve sorriso , voc est me dizendo que este corpo no real? Realmente, ela me olhava fixamente como se pudesse desco brir a verdade com os olhos. Eu podia sentir o calor que subia entre ns. Ento ela fez uma coisa muito ntima, que me deixou atnito. Ela se adiantou e me beijou na boca. Ela me beijou como eu havia beijado Gregory segundos antes de ela entrar no gabinete dele. Os lbios dela eram midos, quentes e pequenos. Acho que minha boca estava frouxa e no correspondeu, mas ento eu a segurei pela nuca, adorando o ninho dos seus cabelos, e a beijei, pressionando-lhe a boca com o mximo possvel de dou ra. Eu me afastei. Senti um profundo desejo por ela. O corpo me pareceu em per feitas condies. Mais uma vez, alguns ecos de advertncia e con selho chegaram at mim... para no desaparecer nos braos dela, ou alguma outra besteira de antigamente. Mas agora eu j tinha desistido de tentar lembrar, como j expliquei. Qual era o prazer dela? Quanto a ela, ela tinha a paixo de uma jovem, quer estivesse morrendo ou no, ou talvez, pensando melhor, a paixo de uma mulher madura. Seus lbios ainda estavam firmes e entreabertos, como se ela ainda estivesse me beijando ou pronta para faz-lo. Ela era esperta e no tinha medo nem de homens nem de paixes. Ela era como uma rainha que teve muitos amantes. Exatamente assim.

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Por que voc fez isso? eu perguntei a ela. Por que o beijo? O beijo tinha me fortalecido, avivado partes minhas para funes humanas especficas. Eu chamo isto de fora. Voc humano ela disse com finalidade, sua voz profun da e um tanto dura. Voc me envaidece, mas eu sou um esprito. Quero vingar a morte de Esther, mas h mais coisas envolvidas. Como foi que voc chegou num dos andares de cima com Gregory? ela perguntou. Voc conhece o poder dele, a influn cia. A Mo Direita do Senhor, o Fundador do Templo da Mente de Deus ela disse com desprezo. O Salvador do Mundo, o ungido. O mentiroso, o trapaceiro, o dono da maior frota de navios de cru zeiro do Caribe e do Mediterrneo, o Messias da propaganda e das comidas finas. Voc est realmente me dizendo que no um dos seus homens? Navios eu disse. Por que uma igreja teria navios? So navios de passeio mas tambm levam carga. Eu no en tendo o que ele est fazendo, e vou morrer antes de entender. Mas o que voc estava fazendo com ele? ela continuou. Os navios dele atracam em todos os portos importantes do mundo. Voc no sabe tudo sobre isso? No que no acredite em voc, que voc no um dos Seguidores da igreja dele. Eu o vi desafi-lo, sim, e voc me tirou de l. Mas todos naquele prdio so da igreja. Todos na minha vida. Xods pertencem igreja dele ela prosseguiu, as palavras saindo de forma rpida e angustiada. As enfermeiras so da igreja. Os porteiros, os mensageiros, todos os funcionrios do pr dio. Aquelas pessoas cantando, voc as viu, tambm so da igreja. A igreja dele cobre o mundo inteiro. Seus avies jogam panfletos sobre florestas e ilhas sem nome. Ela suspirou, depois continuou:

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O que eu estou dizendo que se voc no um deles, e no me atraiu para algum lugar para ser trancafiada, como conseguiu chegar ao ltimo andar? O carro estava se afastando das ruas apinhadas. Eu senti o cheiro do rio. Ela no acreditava em mim. Mas estava me contando muitas coisas. Muitas coisas intrigantes. Eu podia ver algo por trs das pa lavras dela, que ela no via. Ela me distraiu um pouco dos meus pensamentos. Ela me achava um homem atraente. Eu podia sentir isto, e podia sentir nela um desespero que vem com o conhecimento de que a morte est prxima. Havia uma paixo imprudente nela, um sonho de me possuir. Eu fiquei bem excitado com isso. O seu sotaque? ela perguntou. O que ? Voc no is raelita? Olha, isso no tem importncia eu disse. Eu estou fa lando o melhor ingls que posso. J disse a voc, eu sou um espri to. Quero vingar a sua filha. Voc quer que eu faa isso? Esse colar, por que ele diz que havia um colar? Por que voc me perguntou so bre o colar? Provavelmente uma de suas brincadeiras cruis ela dis se. O colar iniciou a grande briga entre ele e Esther muito tempo antes. Esther tinha uma queda por diamantes isso era mesmo verdade. Ela estava sempre fazendo compras no bairro dos dia mantes. Ela gostava mais de ir l do que nos joalheiros elegantes. No dia em que foi morta, deve ter levado o colar com ela. A empregada disse que levou. Ele se apegou a este pequeno detalhe. Quase sacrificou as suas grandes teorias de que foram os terroris tas que mataram Esther com toda essa conversa sobre o colar. Mas ento os trs homens, quando foram encontrados, no tinham os diamantes. Voc realmente matou aqueles trs homens?

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Eles no tiraram nada dela eu disse. Eu fui atrs deles e os matei. Os jornais dizem que eles foram mortos em rpida su cesso com uma de suas prprias armas. Olha, no acredite em mim se no quiser mas continue a me contar tudo. Sobre Esther e Gregory. Ele mandou mat-la? Voc acha que foi ele? Eu sei que foi ele ela disse. Toda a expresso dela mu dou. Seu rosto ficou sombrio. Mas acho que ele tropeou no co lar. Eu desconfio que ela levou o colar para algum lugar antes de parar na loja. E se ela fez isto, ento o colar est nas mos de al gum que sabe que esta parte da histria mentira. Mas eu no consigo chegar a essa pessoa. Isto me deixou muito intrigado. Eu quis interrog-la. Mas ela estava de novo distrada pelo desejo fsico. Ela exami nou meu cabelo, minha pele. Seu sofrimento por Esther era profun do, mas se confrontava com a necessidade que o ser humano tem de um pouco de frivolidade. Eu gostei de sentir os olhos dela me observando. Depois que eu alcano este estgio, depois que estou aparen temente vivo, os humanos notam em mim as mesmas coisas que teriam notado quando eu era um homem de verdade e vivia na ter ra a vida comum que Deus me havia concedido. Eles notam os os sos salientes da minha testa, notam que minhas sobrancelhas so pretas e tendem a franzir mesmo quando eu sorrio, mas erguem-se medida que se aproximam dos cantos dos meus olhos, que eu te nho uma boca de beb, embora grande, com um queixo quadrado. um toque do rosto de beb com ossos fortes e olhos risonhos. Ela se sentiu fortemente atrada por esses atributos, e ento eu fui tomado outra vez pela onda de lembranas, de pessoas de antigamente andando e dizendo coisas da maior importncia, e de algum dizendo, Se algum tem que fazer isto, onde poderamos encontrar um homem mais belo? Um homem que se parea mais com o deus!

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O carro andava cada vez mais depressa pelas ruas vazias. Ou tros motores estavam silenciosos e as caladas de Nova York ti nham fileiras de rvores altas e finas, com folhinhas esvoaantes, que pareciam oferendas diante de seus imponentes prdios. Pedra e ferro eram as marcas deste lugar. Quo frgil as folhas pareciam quando o vento as balanava tristes, pequenas e sem cor. Ns tomamos ainda mais velocidade. Tnhamos chegado a uma estrada larga, e eu pude sentir mais fortemente o aroma do rio. Mal se detectava o cheiro doce da gua, mas ele me deixou morto de sede. Eu tinha passado por aquele rio com Gregory, mas no tinha sentido sede. Eu agora sabia que sentir sede queria dizer que o corpo estava realmente forte. Quem quer que voc seja ela disse , vou dizer-lhe uma coisa. Se conseguirmos chegar ao avio, e acho que vamos conse guir, nunca mais na sua vida voc passar por nenhuma necessida de. Explique-me sobre o colar eu disse meigamente. Gregory tem um passado, um grande passado secreto, um passado que eu no conhecia e que Esther descobriu por acaso ao comprar o colar. Ela comprou o colar de um judeu hassdico que era igualzinho a Gregory. E o homem disse a ela que era o irmo gmeo de Gregory. Sim, Nathan, claro eu disse , entre os comerciantes de diamantes, um hassid, claro. Nathan! Voc conhece esse homem? Bem, eu no o conheo, mas conheo o av, o rabi, porque Gregory procurou-o para descobrir o que significavam as palavras que Esther tinha pronunciado. Que rabi? O av dele, o av de Gregory. O nome do rabi Abrao, mas eles tm um ttulo para ele. Olha, voc disse que ela descobriu

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o passado dele por acaso, que ele tinha esta grande famlia no Bro oklyn. uma famlia grande? ela perguntou. Sim, muito grande, toda uma Congregao de hassidim, um cl, uma tribo. Voc no sabe nada sobre isso. Ah ela se recostou no banco. Bem, eu sabia que era uma famlia. Compreendi isso pelas discusses deles. Mas no sou be muito mais do que isso. Ele e Esther brigaram. Ela havia desco berto a respeito da famlia dele. No era s o irmo Nathan, que vendeu o colar para ela. Meu Deus, havia aquele segredo todo. Ser que ele a matou porque ela sabia a respeito do irmo dele? Da famlia? H um problema quanto a isso eu disse. E qual ? Por que Gregory iria querer manter secreto o seu passado? Quando eu estava l com ele e o rabi, av dele, era o rabi quem implorava segredo. Os hassidim no podem ter matado Esther. Essa uma idia por demais idiota. Ela estava atnita. O carro tinha cruzado o rio e estava entrando num lugar horr vel, de prdios altos de tijolos, cheios de luzes baratas e tristes. Ela refletiu, sacudiu a cabea. Olha, por que voc estava l com Gregory e esse rabi? Gregory o procurou para descobrir o significado das pala vras que Esther pronunciou. O rabi sabia. O rabi tinha os ossos. Gregory tem os ossos agora. Eu sou chamado de Servo dos Ossos. O rabi vendeu os ossos para Gregory mediante a promessa de que ele nunca mais falaria com seu irmo Nathan, nem se aproximaria da congregao, nem os exporia como estando ligados infncia de Gregory ou sua igreja. Meu Deus! ela disse. Ela estava me examinando cuidado samente.

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Olha, o rabi nunca chamou por mim. O rabi no queria ter nada a ver comigo. Mas ele recebera a custdia dos ossos do pai dele, os ossos estavam com a famlia desde os tempos da Polnia, no final do sculo passado. Eu compreendi isto ouvindo-os falar. Eu tinha ficado adormecido nos ossos! Ela estava sem fala. Voc obviamente acredita no que est dizendo ela disse. Voc acredita nisto. Voc estava falando sobre Esther e Nathan... Esther voltou para casa e teve uma briga com Gregory, gri tando com ele que se ele tinha parentes do outro lado da ponte de via reconhec-los, que o amor do irmo dele era uma coisa real. Eu ouvi tudo isto. Mas no prestei ateno. Ela veio e falou comigo so bre o assunto. Eu disse que se eles fossem hassidim, teriam recita do o Kadish para ele h muito tempo. Eu estava to doente. Eu es tava drogada. Gregory estava furioso com ela. Mas eles tinham as brigas deles, voc sabe. Mas ele... ele tem alguma coisa a ver com a morte dela, eu sei! Aquele colar. Ela jamais teria usado o colar ao meio-dia. Por qu? Por uma razo muito simples. Esther foi educada nas melho res escolas e fez seu dbut quando era garota. Diamantes so para serem usados depois das seis. Esther jamais teria usado um colar de diamantes na Quinta Avenida ao meio-dia. No teria sido ade quado. Mas por que ele a feriu? Por qu? Pode ter sido por causa da famlia dele? No, eu no compreendo. E ele insiste nos diamantes, por qu? Por que misturar os diamantes em tudo isto? Continue a me contar tudo isto. Eu estou enxergando um padro. Navios, avies, um passado que um segredo tanto para Gregory quanto para os inocentes hassidim. Estou vendo algo... mas no est claro. Ela ficou olhando para mim.

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Fale eu disse. Fale. Confie em mim. Voc sabe que eu sou o seu guardio, que s quero o seu bem. Eu amo voc e amo sua filha porque voc boa e justa e as pessoas fizeram cruelda des com voc. Eu no gosto de crueldade. Isso me deixa nervoso, querendo ferir algum... Isto a espantou. Mas ela acreditou. Ento tentou falar mas no pde. Sua mente estava inundada e ela comeou a tremer. Eu to quei no rosto dela com mos carinhosas. Torci para que estivessem doces e quentes. Deixe-me s agora ela pediu delicadamente. Mas ps a mo no meu brao, confortando-me, e descansou o corpo no meu ombro. Fechou a mo direita, bem apertada. Enroscou-se de encontro a mim e cruzou as pernas, de modo que eu pude ver seu joelho nu encostado no meu, firme e lindo sob a bainha da saia. Ela gemeu baixinho e deu um grito de dor. O carro estava diminuindo a velocidade. Ns tnhamos chegado a um estranho campo cheio de fumaa e avies, sim, avies. Os avies revelaram-se para mim em toda a sua glria, gigantescos pssaros de metal sobre ridculas rodinhas, com as asas cheias de leo, em quantidade suficiente para queimar o mundo inteiro em seu fogo. Avies voavam. Avies arrastavamse. Avies espalhavam-se, vazios, com portas abertas e feias esca das que davam no meio da noite. Avies dormiam. Venha ela disse. Ela agarrou minha mo. Seja voc quem for, ns estamos juntos nisto. Eu acredito em voc. Faz bem em acreditar eu murmurei. Mas eu estava tonto. Quando samos do carro, eu s conseguia ouvir meus pensamentos, seguindo-a, ouvindo vozes, sem prestar ateno, contemplando as estrelas l no alto. O ar estava to cheio de fumaa que parecia a fumaa que h na guerra quando tudo est queimando.

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No meio do barulho ensurdecedor, ns nos aproximamos do avio. Ela deu ordens, mas eu no consegui escutar o que disse; o vento levou as palavras. A escada se projetava para baixo numa pea nica como a Escadaria do Cu, s que era apenas a escada de metal do avio. De repente, quando comeamos a subir juntos, ela fechou os olhos e parou. Agarrou-se, s cegas, ao meu pescoo e segurou-me bem apertado, como se estivesse sentindo as artrias do meu pes coo. Ela estava doente e sentindo dor. Eu estou segurando voc eu murmurei. Ritchie, o motorista, esperava atrs de mim, louco para ajudar. Ela tomou flego. Subiu correndo a escada. Eu tive que me apressar para acompanh-la. Ns passamos juntos pelo vo baixo da porta e entramos num lugar com um rudo intolervel. Uma mulher jovem, de olhos cora josos e frios, disse: Sra. Belkin, seu marido quer que a senhora v para casa. No, ns vamos para a minha casa, agora ela disse. Dois homens uniformizados apareceram, vindos da frente do avio. Eu vi de relance uma salinha mnima, no nariz do avio, cheia de luzes e botes. A mulher plida de olhos frios me conduziu at a traseira do avio, mas eu me demorei, para ver se Rachel iria precisar de mim. Faam o que estou mandando Rachel disse. Eu ouvi a r pida capitulao dos homens. Levantem vo o mais rpido que puderem. A mulher plida tinha me largado e voltado para atender Ra chel. Ritchie, o leal motorista, estava a postos ao lado de Rachel. Deixem as revistas e os jornais a! ela disse. O que vo cs acham, que ela ir voltar vida se eu ler sobre ela? Saiam do cho o mais depressa que puderem!

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Houve um pequeno coro de protestos enfraquecidos ho mens, mulheres, at mesmo o idoso Ritchie. Vocs simplesmente me acompanhem, e isto tudo ela disse, e mais uma vez fez-se silncio em volta dela, como se ela fosse a rainha. Ela me pegou pela mo e me conduziu para um pequeno com partimento forrado de couro. Tudo ali era macio. O couro era ma cio, e tudo era refinado: grossos copos de vidro sobre uma mesi nha, almofadas para os nossos ps, cadeiras confortveis que mais pareciam divs. As vozes foram sumindo, ou ficaram baixas e conspiradoras atrs das cortinas. As janelinhas eram a nica coisa feia, to grossas e arranhadas e sujas que no revelavam nada da noite l fora. O barulho era a noite. As estrelas no estavam visveis. Ela mandou que eu me sentasse. Eu obedeci, deixando-me afundar num sof desajeitado de couro perfumado e tingido, que me agarrou como se quisesse dei xar-me impotente e sem jeito, como um pai que erguesse o filho pelo tornozelo, no ar. Ns agora estvamos de frente um para o outro naqueles di vs desajeitados e estranhamente confortveis. Eu me acostumei com aquela aparente indignidade. Percebi que pela severidade dos materiais, esta era uma forma de opulncia. Ns estvamos ali dei tados, como potentados. Revistas de cores brilhantes estavam ar rumadas sobre a mesa diante de ns, cada uma cobrindo parte da outra. Jornais dobrados tinham sido cuidadosamente arrumados em crculo. Um ar viciado soprava sobre ns como se fosse algum tipo de bno premeditada. Voc nunca tinha visto um avio antes, no ? ela per guntou.

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No eu disse. Eu no preciso deles. tudo to luxuoso eu disse. Se eu quiser me sentar reto no vou conseguir. A mulher plida de olhos frios tinha entrado e estava apanhan do umas correntes do meu lado, uma tira com uma fivela. Eu fiquei fascinado com a pele e com as mos dela. Todas aquelas pessoas eram quase perfeitas. Como? Cinto de segurana Rachel disse. Ela afivelou o dela e de pois fez algo que me encantou. Chutou fora os sapatos, seus lindos sapatos de saltos altos e fi nos. Ela empurrou um p com o outro at os sapatos se soltarem, e no seu p estreito e branco eu vi a marca das tiras que haviam co berto seus ps, e quis tocar neles. Quis beij-los. Seria este um dos corpos mais bem desenvolvidos que eu j ti vera? A mulher fria me olhou constrangida e se retirou com relutn cia. Rachel ignorou tudo isso. Eu no conseguia tirar os olhos dela, ntida e sombria na luz fraca daquele santurio, daquele avio, e a desejei. Quis tocar a parte interna das coxas dela e ver se a flor coberta de penugem que havia l era to bem conservada quanto o resto. Isto foi desconcertante e vergonhoso. Eu compreendi outra coi sa. Coisas doentes podem ser to lindas. Talvez uma chama seja uma coisa doente, pensando bem, uma chama danando sobre seu pavio, consumindo a cera sob ela, do mesmo modo que a doena estava consumindo o corpo dela, ao redor de sua alma. Ela produ zia um calor estonteante com sua febre e sua inteligncia. Ento ns voamos nisto eu disse. Ns subimos e viaja mos mais depressa do que no cho, como um dardo lanado no es pao, s que temos meios para dirigir o vo. Sim ela disse. Ele vai nos levar para o extremo sul do pas em menos de duas horas. Chegaremos na minha casa, na mi

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nha pequena casa, que tem sido apenas minha durante todos estes anos, e l eu morrerei. Eu sei disto. Voc deseja isto? Sim ela disse. Minha cabea est clareando agora. Eu posso sentir dor. Posso sentir o veneno dele saindo do meu corpo. Sim, eu quero saber. Quero testemunhar o que vai acontecer comi go. Eu tive vontade de dizer que no achava que a morte era as sim para a maioria dos seres humanos, mas no quis afirmar nada que eu no soubesse com certeza, e nada que pudesse aumentar sua dor. Ela fez um gesto para a mulher, que devia estar em algum lu gar atrs de mim. O avio tinha comeado a se movimentar na pis ta, presumivelmente sobre suas rodinhas. Ele no se movimentava com facilidade. Alguma coisa para beber Rachel disse. O que voc gos taria? E de repente ela sorriu. Quis fazer uma brincadeira. O que que fantasmas gostam de beber? gua. Estou aliviado que me tenha perguntado. Estou morto de sede. Este corpo foi formado de modo denso e delicado. Acho que est desenvolvendo partes verdadeiras! Ela riu alto. Imagino que partes sero essas! ela disse. A gua tinha chegado. Muita gua. gua gloriosa. A garrafa estava acomodada num enorme balde de gelo, e o gelo era lindo. Tirando os olhos da prpria gua, eu fitei o gelo. De tudo o que havia visto nesta era moderna, nada, simplesmente nada, se comparava beleza simples daquele gelo, brilhando ao redor daquele recipiente de gua estranhamente sem graa. A jovem que tinha acabado de depositar aquele balde de ma ravilhoso gelo tirou a garrafa l de dentro, de modo que o gelo caiu e rangeu e brilhou sob a luz. Eu pude ver que a garrafa era feita de algo mole, que no era vidro; no tinha nem o brilho nem a fora

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do vidro; era de plstico. Podia-se achatar completamente a garra fa quando ela estava vazia. Era o recipiente mais leve possvel para esta gua, como uma bexiga cheia de leite amarrada a um burro, a bexiga mais fina e melhor que se pudesse encontrar. A mulher despejou a gua em dois copos de vidro. Ritchie apa receu. Ele se inclinou e cochichou alguma coisa no ouvido de Ra chel. Tinha a ver com Gregory e a raiva dele. Estamos no horrio ele disse. Apontou para as revistas. Tem uma coisa... Deixe tudo isso, eu no me importo, j li tudo, que diferena faz? Consola-me saber que o retrato dela est na capa de todas as revistas. Por que no? Ele tentou protestar mas ela disse a ele firmemente que sas se. O avio estava decolando. Algum o chamou. Ele tinha que co locar o cinto. Eu bebi a gua gulosamente, do jeito que voc j me viu be ber. Ela achou engraado. O avio estava saindo do cho. Beba tudo ela disse. Tem muita gua. Eu obedeci e bebi toda a gua da garrafa de plstico. Meu cor po absorveu tudo aquilo e eu ainda continuei com sede, o indicador mais forte da minha fora crescente. Ento o que Gregory estaria fazendo? Examinando os ossos, cheio de raiva? No tinha importncia! Ou ser que tinha? De repente ocorreu-me que quase toda manobra delicada que eu j realizara fora sob o comando de um mago. Mesmo tomar uma mulher, eu tinha feito com a permisso relutante deles. Eu podia subir, podia matar, depois dissolver-me. Sim. Aquilo no era delica do, mas o despertar direto da paixo que eu sentia por esta mulher o fortalecimento ocasionado pela gua , tudo isto era novo. Eu percebi com total clareza que tinha que descobrir o quanto estava forte e no tinha tomado nenhuma medida sria para isto. Eu me sentia to forte na presena da atrao carnal que aquela

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mulher exercia sobre mim quanto tinha me sentido diante da fasci nao de Gregory. Quando larguei a garrafa, percebi que tinha deixado pingar gua sobre as revistas e jornais. Olhei para eles. Ento eu vi o que havia preocupado tanto os outros naquelas revistas. As fotos que havia nelas eram de Esther no seu pior mo mento. Eram fotos de Esther quase morta. Sim, na capa de uma das revistas estava a foto de Esther na maca, rodeada pela multido. Algum disse que estvamos no curso para Miami e com per misso para pousar imediatamente assim que chegssemos. Miami. O som me fez rir. Miami. Era como uma palavra que voc diz para uma criana para faz-la rir. Miami. O avio estava sacudindo. Mas a moa plida veio com outra garrafa de gua. Ela estava fria. No precisava do gelo. Eu a peguei e bebi com goles pacientes. Recostei-me no assento, pleno de gua. Oh, este foi o momen to mais divino, um momento quase igual ao do beijo de Rachel, em que senti aquela gua movendo-se pela minha garganta e pelas minhas entranhas, feitas atravs de vontade e magia. Eu respirei fundo. Abri os olhos e vi que Rachel estava me observando. A moa ti nha desaparecido. Os copos tinham desaparecido. A nica gua que restava era a da garrafa que eu apertava nas mos. Uma grande presso desceu sobre mim, empurrando-me de encontro ao couro, e provocando-me com uma fora agradvel que era misteriosa. O avio estava subindo depressa na direo do cu, muito de pressa. A presso aumentou e minha cabea de repente doeu, mas eu afastei isto de mim. Olhei para ela. Ela estava imvel como se rezasse, como se aquele fosse um momento ritual, no falou nem

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se moveu at o avio encontrar uma altura confortvel e parar de subir. Eu percebi o momento em que isso aconteceu pelo jeito como ela relaxou, e pelo som dos motores. Eu no gostava muito daquele avio. No entanto a experincia era emocionante. Voc est vivo, Azriel, voc est vivo! Eu devo ter rido. Ou tal vez chorado. Eu precisava de mais gua. No, eu teria gostado de mais gua. Eu no precisava de nada. Mas eu tinha que saber o que Gregory estava fazendo com os meus ossos. Ser que naquele exato momento ele estava tentando chamar-me de volta? Ele tinha que estar fazendo alguma coisa, embora eu no sentisse nenhuma reverberao. Eu queria saber. E tambm queria saber se, forte como estava este corpo, eu poderia dissolv-lo e depois reconstitu-lo. Eu queria muito saber isto. Passei a lngua nos lbios, que estavam frios da gua. Compre endi que minha atrao por aquela mulher, aquela criatura plida e delicada, tinha levado a um limite minha raiva e minha confuso. Eu tinha que parar de ficar divagando e simplesmente declarar-me mestre. Era isso o que eu tinha que fazer. Eu a desejava. Estava tudo ligado de uma forma humana o desejo carnal por ela e o desejo de rebelar-me contra Gregory e desafi-lo, provar para mim mesmo que ele no me controlava meramente por estar de posse dos meus ossos. Voc est assustado Rachel disse. No se assuste com o avio. O avio rotina. Ento ela deu um sorriso travesso e disse: claro que ele poderia explodir a qualquer minuto, mas, bem, at hoje, nunca explodiu. E deu uma gargalhada amarga. Oua, vocs no tm uma expresso que diz matar dois co elhos com uma s cajadada? eu disse. o que eu vou fazer. Vou deix-la agora e voltar. Isso vai provar para voc que eu sou um esprito e voc vai parar de achar que est se aliando com um doido em desespero de causa, e alm disso eu vou descobrir o que

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Gregory est tramando. Porque ele est com os ossos e um ho mem muito estranho. Voc vai desaparecer daqui? De dentro do avio? Sim. Agora me diga para onde voc vai em Miami. O que Miami? Eu a encontrarei na porta da sua casa em Miami. No tente isso ela disse. Eu tenho que tentar. No podemos prosseguir com suas sus peitas. Vejo agora que Esther como um diamante no meio de um enorme colar, e o colar complicado. Para onde estamos indo? Como eu encontro Miami? Extremo da Costa Leste dos Estados Unidos. Minha casa fica numa torre, na extremidade de um lugar chamado Miami Beach. Trata-se de um arranha-cu. Eu estou no ltimo andar. H um sina lizador cor-de-rosa na torre acima do meu apartamento. Mais ao sul ficam as ilhas chamadas de Florida Keys e depois o Caribe. Isso o bastante; encontro-me com voc l. Eu olhei para os respingos de gua, para a fotografia terrvel de Esther na maca e ento, com um enorme choque, vi que eu es tava na foto. Eu estava l! Tinha sido apanhado pela cmera no momento em que erguia as mos cabea em desespero e chora va por Esther. Isto foi antes de a maca ser colocada na ambulncia. Veja! eu disse. Sou eu. Ela apanhou a revista, olhou para a foto e depois para mim. Agora eu vou provar que estou do seu lado, e quero dar um bom susto naquele demnio do Gregory. Voc quer alguma coisa da sua casa? Eu levo para voc. Ela no conseguiu falar. Eu compreendi que a havia assustado e calado. Ela estava sim plesmente me olhando. Eu imaginei o corpo dela sem roupas. A for ma de suas pernas era agradvel. Elas tinham uma consistncia muscular na sua magreza que era bem graciosa. Tive vontade de tocar na parte de trs daquelas pernas e apert-las.

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Isso ia exigir um bocado de fora da minha parte, e eu tinha que resolver a questo da minha liberdade. Voc est mudando ela disse, desconfiada mas no est desaparecendo. Oh? O que que voc est vendo? eu perguntei. Eu que ria acrescentar orgulhosamente que ainda no tinha tentado desa parecer, mas isto era bvio. A sua pele; o suor est secando. Oh, no muito suor. Est nas suas mos e no seu rosto, e est sumindo, e voc parece, pare ce diferente. Eu poderia jurar que h mais plos em suas mos, voc sabe, a quantidade de plos de uma pessoa cabeluda. E eu sou mesmo eu disse. Eu ergui a mo. olhando para os plos pretos nos meus dedos, e enfiei a mo na camisa e senti o cabelo cacheado do meu peito. Eu o puxei vrias vezes. Aquele era o meu peito, o plo spero quando achatado e sedoso quando eu brincava com ele Eu estou vivo murmurei. Oua o que estou dizendo. Eu estou ouvindo. No poderia estar mais atenta. O que que voc est vendo... sobre a morte de Esther e esse colar? Voc estava dizendo alguma coisa... Sua filha. Ela tocou numa echarpe antes de morrer. Voc a quer? Era linda. Ela estendeu a mo para apanh-la no momento exato em que os Eval a cercaram, isto , os assassinos. Ela a dese java e morreu com ela na mo. Como voc sabe disto? Eu tenho a echarpe ela disse. Ela estava branca de susto. A vendedora a trouxe para mim. Ela disse que Esther tinha es tendido a mo para peg-la, que Esther a quisera! Como voc pode saber disto? Eu no sabia desta parte. Eu apenas vi Esther estender a mo para a echarpe. Eu ia perguntar se voc queria a echarpe. Eu ia traz-la para voc pelas mesmas razes que a vendedora.

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Eu quero, sim! ela disse. Est no meu quarto, no quar to que eu estava quando voc me viu pela primeira vez. Ela... no. Est no quarto de Esther. Est em cima da cama. Sim, foi l que eu a deixei. Certo, quando eu a vir em Miami, estarei com ela. A expresso no rosto dela foi algo terrvel de ver. Num murmrio, ela disse: Ela foi l para comprar aquela echarpe! A voz dela estava to fraca. Ela me disse que a tinha visto e no conseguia tir-la da cabea. Disse que queria aquela echarpe. Em um gesto de amor, eu a trarei para voc. Sim, eu quero morrer com ela nas mos. Voc no acha que eu vou desaparecer, acha? No, de jeito nenhum. Controle-se porque eu vou. Se vou conseguir voltar ou no, ai est o problema. Eu disse algo baixinho. Mas vou tentar, com todas as minhas foras. Tenho que testar isto agora. Eu me inclinei e tomei a liberdade que ela havia tomado comi go. Eu a beijei. A paixo dela me atravessou completamente. Quei mou dentro de mim. Ento, em meu corao, eu pronunciei as palavras necessri as. Afastem-se de mim, partculas deste corpo terreno, mas no voltem para o seu lugar, aguardem a minha ordem para juntaremse imediatamente quando for preciso. Eu desapareci. Imediatamente, meu corpo dispersou-se, enviando uma nvoa fina para todas as superfcies internas do avio, deixando um chu veiro de luz sobre o couro, as janelas, o teto. Eu flutuei no alto, livre, totalmente formado e forte, e olhei para o assento vazio, vi o alto da cabea de Rachel, e ouvi seu gri to.

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Eu subi, atravessei o avio. No foi mais difcil do que passar atravs de qualquer outra coisa. Mas senti a passagem. Senti a energia e o calor do avio, e ento o avio prosseguiu voando numa velocidade incrvel e eu fui caindo na direo da terra como se tivesse peso. Descendo, descendo, na escurido, at balanar li vremente, estendendo os braos e movendo-me na direo de: Gregory. Encontre os Ossos, Servo. Encontre os seus Ossos. V atrs dos Ossos. No vento, como sempre, eu vi outras almas. Eu as vi lutando para me ver e para se tornarem visveis. Eu sabia que elas percebi am o meu vigor, a minha direo, e por um momento elas brilha vam e piscavam, e depois desapareciam. Eu tinha passado por elas e pelo mundo delas, a horrvel camada de fumaa que rodeava a terra como a sujeira que pairava sobre esterco queimando, e conti nuei voando na direo dos Ossos. Na direo de Gregory. Os Ossos eu disse. Os Ossos eu disse para o vento. As luzes da cidade de Nova York estendiam-se em todas as di rees, mais fantsticas e magnficas do que as luzes de Roma no seu apogeu, ou de Calcut agora cheia de milhes e milhes de lmpadas. Eu podia ouvir a voz de Gregory. E ento, diante de mim, no escuro, apareceram os Ossos, pe queninos, distantes, dourados.

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ra uma sala ampla, no no apartamento de Gregory e Rachel, mas num andar mais alto do prdio. Eu compreendi pela pri meira vez que o prdio era o Templo da Mente de Deus e que esta va apinhado de gente em seus diversos andares. A sala em questo resplandecia de ao e vidro e mesas feitas de pedra, duras como algo retirado da terra; mquinas alinhavamse junto s paredes e cmeras que se moviam quando os habitan tes da sala se moviam. Havia muitos habitantes. Eu entrei invisvel, ultrapassando facilmente todas as barreiras, como se eu fosse um peixinho e as paredes fossem redes. Eu andei por entre as mesas, contemplando as telas de vdeo em filas ao longo das paredes, os computadores colocados em nichos, e outros equipamentos que no consegui entender. Silenciosamente, notcias de todas as partes do planeta surgi am nessas telas de vdeo. Algumas delas mostravam notcias que todas as pessoas podem receber. Outras estavam claramente mo nitorando locais particulares. Os monitores espies eram os mais sem graa, esverdeados, sombrios. Os Ossos estavam bem no meio da sala, sobre uma mesa ri da. O ba, vazio, jazia ao lado. Os homens ao redor de Gregory eram obviamente mdicos. Eles tinham a postura e a atitude de homens instrudos. Gregory estava falando, descrevendo os Ossos como sendo uma relquia, que precisava ser analisada de todas as formas poss 390

veis, sem sofrer nenhum dano; eles deviam ser radiografados, da tados pelo processo de carbono, seu contedo analisado microsco picamente. Aspirados se houvesse algum lquido em seu interior. Gregory estava abalado, nervoso. Usava as mesmas roupas que antes mas no era o mesmo homem. Vocs no esto me ouvindo! ele disse com raiva para aqueles leais mdicos da corte. Tratem disto como algo inesti mvel ele disse. No quero nenhum acidente. No quero que chegue nada aos ouvidos da imprensa. No quero que vaze nada aqui dentro do prdio. Faam o trabalho vocs mesmos. Mante nham os tcnicos falastres fora disto. Os homens aceitaram tudo isso com calma. No agiram como lacaios, tomaram notas em suas pranchetas, trocaram olhares de entendimento uns com os outros e balanaram afirmativamente a cabea, concordando com dignidade com o homem que pagava as contas. Eu conhecia aquele tipo. Cientistas muito modernos, que aprenderam apenas o suficiente para saber que no existe nada espiritual, que o mundo completamente material, autocriado, ou o resultado de algum big bang, e que fantasmas, feitios, Deus e o Demnio so conceitos inteis. Eles no eram bondosos por natureza. De fato, todos partilha vam da mesma insensibilidade caracterstica, mais uma deformida de moral do que um atributo sinistro. Isto estava estampado no comportamento deles, mas eu o percebi simplesmente observan do-os atentamente. Todos aqueles homens tinham cometido algum tipo de crime, com a medicina, e dependiam inteiramente da prote o de Gregory Belkin. Em outras palavras, aquele era um bando de mdicos fugiti vos, escolhidos a dedo para fazer trabalhos especiais para Gregory.

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Eu achei uma sorte fantstica ele ter colocado os Ossos nas mos daquele bando de idiotas, em vez de coloc-los nas mos de magos. Mas onde ele ia achar um mago? Que cenrio diferente se ele tivesse recorrido aos hassidim tzadiks que no o odiavam nem o temiam ou a budistas ou a zo roastrianos. At mesmo um mdico hindu com mente ocidental te ria sido um perigo. Eu endireitei o corpo, ainda invisvel, e me aproximei, at estar tocando no ombro de Gregory. Senti o perfume da pele dele, seu rosto bonito e sedoso. A voz dele estava seca e zangada, ocultando toda a sua ansiedade como se esta fosse uma nuvem que ele pu desse segurar e engolir e s pr para fora sob a forma de uma per feita torrente de palavras. Os Ossos. Eu no senti nada quando os vi. Faa algo de bom aqui, apanhe a echarpe e volte para junto de Rachel. Obviamente, a manipulao dos Ossos no tinha nenhum efeito sobre mim; e nem os olhos investigadores daqueles mdicos. Eu agora no tenho mais nada a ver com vocs? Eu me dirigi aos Ossos, mas estes no responderam. Eles no estavam em ordem. Eram um esqueleto reunido ao acaso, jogado ali, o ouro brilhando sob a luz eltrica. Pedacinhos de pano estavam grudados neles, como se fossem pedacinhos de fo lha ou de terra. Cinzas se agarravam a eles, mas eles pareciam to slidos como sempre, inteiros. Eternos. Ser que minha alma, meu tzelem, estava trancada dentro de les? Ser que eu ainda preciso de voc? Voc pode me atingir, Mestre? Gregory soube que eu estava l! Ele virou a cabea para a di reita e para a esquerda, mas no conseguiu ver-me. Os outros e havia seis deles perceberam sua agitao, interrogaram-no. Um dos homens tocou no ba.

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No faa isso! Gregory exclamou. Ele estava maravilhosa mente amedrontado. Eu estava adorando isso! Existe sempre um elemento de orgulho em atormentar o que slido e vivo, mas era realmente to fcil que eu tive que me con trolar. Testar a ele e a mim mesmo aquela era a minha misso e eu no devia fazer brincadeiras. Ns vamos manej-los com extremo cuidado, Gregory disse um jovem mdico. Mas vamos ter que retirar alguns peda cinhos; j discutimos isto. Para estabelecer a idade e o DNA, talvez seja preciso... Voc vai ficar espantado com o que podemos descobrir. ...o projeto da Mmia em Manchester, voc viu tudo aquilo? Gregory balanou a cabea silenciosamente, porque sabia que eu estava l. Eu ainda estava invisvel, mas agora todas as minhas partes estavam formadas e eu usava as roupas que havia escolhi do, continuava fluido o bastante para passar atravs dele se qui sesse, o que o teria deixado doente e ferido e o teria derrubado. Eu toquei no rosto de Gregory. Ele sentiu e ficou petrificado. Enfiei meus dedos nos cabelos dele. Ele prendeu a respirao. Os mdicos continuavam com aquela conversa cientfica... Tamanho do crnio, um macho, e a pelve, provavelmente, voc compreende... Cuidado com eles! Gregory exclamou subitamente. Os ci entistas ficaram mudos. Quer dizer, tratem-nos como uma rel quia, ouviram? Sim, senhor, ns compreendemos. Os cientistas que fazem este trabalho no Egito e... No me digam como. Digam-me apenas o qu! Guardem se gredo disto. No nos restam muitos dias, cavalheiros. O que podia significar isto?

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Eu no quero parar com o trabalho, portanto faam isto ime diatamente. Est tudo correndo s mil maravilhas disse um mdico mais velho. No se preocupe com o tempo. Um dia ou dois no faro diferena. Suponho que voc tenha razo Gregory disse, cabisbaixo. Mas alguma coisa ainda pode dar errado, muito errado. Eles concordaram apenas porque temiam perder as boas gra as dele. Eles estavam na dvida se deviam falar, no falar, con cordar, fazer uma reverncia, fazer o qu? Eu tomei flego e resolvi ficar visvel; o ar moveu-se; houve um leve rudo. A sala se agitou de leve quando as partculas se junta ram com uma fora tremenda, e no entanto eu estava apenas as sumindo o primeiro estgio, a forma etrea. Os mdicos olharam em volta, confusos; o primeiro a me ver apontou. Eu estava transparente, mas com cores vvidas, e perfei tamente formado. Ento os outros me viram. Gregory virou-se rapidamente para a direita e olhou para mim. Eu dei a ele o meu sorriso macio e mau. Pelo menos acho que foi mau. Eu flutuei. Na forma etrea, eu no precisava ficar em p e nem me ancorar a nada. Eu estava a mil graus da densidade que obedece gravidade. Eu fiquei em p no cho, mas no precisava. Isso foi uma escolha, como a posio de uma flor numa pintura. Ele arregalou os olhos para mim, vendo a fraca miragem de um homem de cabelo comprido, vestido como eu estava quando o deixei, mas mais fino que vidro. Isto uma holografia, Gregory disse um dos mdicos. Est sendo projetada de algum lugar disse outro. Os ho mens comearam a olhar em volta. Sim, uma daquelas cme ras. ... alguma espcie de truque. Bem, quem ousaria fazer uma coisa dessas na sua prpria...

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Silncio! Gregory disse. Ele ergueu a mo exigindo obedincia absoluta e conseguiu. O rosto dele estava tomado de medo e desespero. Lembre-se eu disse em voz alta , eu estou vigiando voc. O grupo escutou e comeou a cochichar e se agitar. Passe a mo atravs dele disse o homem de palet bran co que estava mais perto de mim. Como Gregory no obedeceu, o rapaz se aproximou para faz-lo, e eu fiquei simplesmente olhando para ele, observando-o e imaginando o que ele sentiria, um arrepio, ou um choque. A mo dele penetrou em mim, com facilidade, sem causar nenhum sulco na viso. Ele retirou a mo. Algum entrou na rea de segurana ele disse depressa, olhando-me diretamente nos olhos. Eles estavam todos dando pal pites de novo, que algum estava controlando a imagem, que al gum tinha encontrado um meio de fazer isso, e que provavelmen te era... Gregory no parecia atrever-se a responder. Eu tinha alcana do o meu objetivo. Ele lutava desesperadamente para pensar numa ordem, em alguma poderosa arma verbal contra mim que no o obrigasse a fazer papel de bobo diante dos outros. Ento ele disse numa voz fria: Quando vocs me entregarem seus relatrios, digam-me exatamente como esses ossos podem ser destrudos. Gregory, isto uma holografia, esta coisa. Eu quero chamar a segurana... No ele declarou. Eu sei quem o responsvel por este truquezinho. Ele est sob controle. Apenas conseguiu me surpreen der. No h nenhum problema de segurana. Vo trabalhar. Sua autoconfiana e seu ar de comando eram realmente im pressionantes.

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Eu ri baixinho. Beijei-o no rosto. Foi grosseiro e ele recuou. Mas me encarou. Os homens ficaram atnitos com o gesto. Eles simplesmente se aproximaram, cercando-me, absoluta mente certos, na sua incrdula ignorncia e intolerncia, de que eu era uma apario causada eletricamente por algum. Por um mo mento, eu examinei o rosto deles. Vi a maldade estampada, mas era um tipo de maldade que eu no compreendia totalmente. Esta va muito ligada ao poder. Esses homens amavam o poder que ti nham. Amavam seus objetivos, mas o que faziam exatamente quando no estavam examinando relquias? Eu deixei que eles me estudassem, olhando cada rosto. Ento eu descobri quem era o lder. O mdico alto e descarnado, que es curecia o cabelo com tintura, e que parecia mais velho do que era por causa da magreza. Ele que era brilhante; o olhar dele era muito mais crtico e desconfiado do que o dos outros. E ele acom panhava as respostas de Gregory com um ar frio e especulativo. Olha, tudo isso muito fantasioso ele disse , esta holo grafia, mas ns podemos continuar com a anlise esta noite. Voc percebe que podemos fornecer-lhe uma imagem como esta, esta holografia, do homem que um dia possuiu estes ossos? Voc pode mesmo fazer isto? eu perguntei. Sim, claro Ele parou, percebendo que estava falando comigo. Comeou a fazer gestos ao redor de mim. Os outros tam bm. Eles estavam tentando interromper a projeo do raio de luz que eles pensavam que me havia criado. Simples procedimento legal disse outro, ignorando corajo samente a estranheza daquilo tudo. E ns vamos tratar imediatamente desta questo de segu rana. Outros continuaram a examinar o teto e as paredes. Um ho mem dirigiu-se para o telefone. No! Gregory disse. Ele olhou para os Ossos.

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...impregnado de alguma coisa, algum produto qumico, ob viamente; bem, ns podemos mandar analisar tudo isso, quer di zer, seremos capazes de dizer-lhe... Gregory virou-se e olhou para mim. Eu tive uma compreenso mais clara dele. Ali estava um homem que podia apenas usar tudo o que che gava at ele; no era passivo em nenhuma acepo da palavra. A frustrao que estava sentindo ia alimentar sua raiva e sua criativi dade; iria lev-lo mais longe ainda; ele estava apenas resistindo agora, ganhando tempo. E o que aprendesse agora iria aumentar a sua esperteza e a sua capacidade de surpreender. Eu me virei para os mdicos. Deixem-me saber o resultado dos seus testes, sim? eu disse, sendo um demnio deliberada mente perverso. Isto causou uma grande comoo. Eu me dissolvi. Fiz isso instantaneamente. O calor saiu de mim e as partculas se espalharam, pequenas demais sem dvida para que eles as vissem. Mas os homens senti ram a mudana de temperatura; sentiram o movimento do ar. Eles estavam confusos, procurando outra figura projetada, talvez, no meio deles, uma mudana na direo do raio de luz que na opinio deles me havia feito aparecer. Eu compreendi mais uma coisa acerca deles. Eles considera vam sua cincia como algo onipotente. A cincia era a explicao no s para a minha apario como para qualquer outra coisa. Em outras palavras, eles eram materialistas que consideravam sua ci ncia mgica. A ironia disso foi muito engraada para mim. Tudo que eu fi zesse eles iriam perceber como uma cincia que estava alm da sua compreenso. E eu tinha sido feito por aqueles que tinham sido convencidos de que a mgica tinha o poder da cincia, se voc simplesmente conhecesse todas as palavras certas!

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Eu fui subindo cada vez mais, passei pelo teto e pelo andar que ficava acima daquele, atravessando as camadas brilhantes, movimentadas, cheias de gente do prdio, at no poder mais ver os Ossos. O brilho dourado tinha desaparecido. Eu estava no cu noturno, puro e frio. Encontre Rachel, eu pen sei. O seu teste est terminado. Voc sabe que est livre. Ele no pode impedi-lo. V agora para onde quiser. Mas na verdade, a experincia s estaria completa se eu con seguisse me tornar slido de novo. A echarpe. Eu tinha me esqueci do da echarpe. Eu desci e me aproximei do prdio. S ento eu o vi em toda a sua altura e majestade. Todo coberto de granito, ele se inclinava majestosamente medida que subia, parecido com um templo antigo. Devia ter cinqenta andares. Os nmeros no me vm automaticamente. Ns tnhamos acabado de estar no vigsi mo quinto andar. Eu desci, espiando pelas janelas medida que descia, procu rando pelos aposentos particulares deles. Escritrios, eu vi cente nas de escritrios. Eu me movia com facilidade da direita para a es querda, atnito com as salas cheias de computadores, e ento eu vi laboratrios, muito bem equipados, em que pessoas srias estu davam coisas pequeninas com microscpios, e mediam poes em tubos que depois fechavam cuidadosamente. O que seria isto, parte da bandalheira religiosa de Gregory? Drogas para os seus seguidores? Remdios espirituais, como o Soma dos adoradores do sol persas? Mas havia tantos laboratrios! Havia homens e mulheres vesti dos com roupas brancas e mscaras, os cabelos cuidadosamente cobertos por toucas brancas. Havia geladeiras gigantescas e avisos contra Contaminao. Havia animais engaiolados pequenos macacos cinzentos com olhos grandes e assustados. Os mdicos os estavam alimentando.

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Em uma rea, seres humanos moviam-se preguiosamente, envoltos em roupas de plstico de cores brilhantes e com capace tes fantsticos, dignos de guerreiros modernos. As mos deles es tavam cobertas com luvas gigantescas e desajeitadas. merc deles, os macacos gritavam desesperadamente e em vo em suas pequenas prises. Alguns macacos estavam prostra dos de doena ou medo. Muito curioso. Algum Templo da Mente, eu pensei. Finalmente eu cheguei ao que achei ser o dcimo segundo an dar e l eu vi a grande sala em forma de meia-lua onde ele e eu ha vamos brigado. Eu atravessei a janela com facilidade e passei pe los corredores, movendo ligeiramente as portas para parecer que era uma brisa. Vi a cama de Esther. Vi a cama dela e sua fotografia ao lado, uma garota sorridente junto com outras numa moldura de prata, e vi sobre a colcha branca da cama a echarpe preta bordada de con tas, bem dobradinha. Fiquei exultante. Quando entrei fisicamente no quarto, senti o perfume de Esther. Ali ela tinha dormido; ali ela tinha sonhado. Na mesinha-de-cabeceira, havia anis e brincos de diamantes, e pulseiras de diamantes, uma poro de jias, todas delicadas e bonitas, de prata ou de ouro. Nas paredes havia retratos Gre gory, Rachel, Esther juntos, ano aps ano. Um dos retratos tinha sido tirado num barco, outro numa praia, outro em alguma cerim nia ou festa que exigia vestidos compridos para as mulheres. Esther, diga-me! Quem foi que fez isto? Por qu? Ele a mataria simplesmente porque voc soube a respeito do seu irmo Nathan? Por que ele se importaria com isto, Esther? Mas nenhuma resposta saiu da superfcie daquele quarto. A alma tinha ido direto para a luz e levado com ela cada partcula de dor ou de alegria que tinha conhecido. No deixara nada para trs. Ah, ser assassinada e subir com tanta pureza!

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Eu me aproximei da echarpe. Minha mo ficou mais densa e mais visvel quando o peso da fazenda caiu sobre ela; era linda, fei ta de renda no meio, comprida e toda enfeitada de continhas pre tas, exatamente como eu me lembrava. Era pesada, muito pesada. Era quase um xale. Era estranha e diferente de tudo que havia nes ta poca. Talvez ela a tenha achado extica. A escurido moveu-se em volta de mim. Fique inteiro e de car ne e osso. Eu o fiz. Algo me roou e brilhou na minha frente, de modo fraco e oscilante. Mas era apenas uma alma perdida, a alma de um homem que no havia sido enterrado talvez, confundindome na nvoa com um anjo e depois seguindo adiante. Nada a ver com o quarto. Eu praguejei contra as almas penadas e voltei minha ateno para o mundo material. Enrolei a echarpe bem apertada na mo, estarrecido de novo por estar formado e no pertencer a ningum. E ento, mais uma vez, mantendo a echarpe segura, deixei as partculas voarem para longe de mim e enrolei meu esprito naquela echarpe, naquela echarpe pesada, de modo a poder lev-la comigo. Voei no meio do barulho e da fumaa que cobriam a cidade. Por um momento, eu vi as luzes l embaixo cintilando no meio das nuvens, a echarpe como uma pedra enorme e pesada bem no meio do meu ser, fazendo-me ir devagar, subir e descer junto com o ven to, o que era estranhamente agradvel. Como os pssaros talvez, eu pensei. Rachel, Rachel, Rachel. Eu a imaginei como a havia deixado, no abaixo de mim, gritando por causa do meu desaparecimento, mas como ela estava quando sentou-se defronte a mim, com seus olhos grandes e srios, e toda a prata brilhando no seu cabelo, como se tivesse sido tecida ali deliberadamente por vinte escravos para torn-la magnfica com a idade.

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Em segundos eu me senti perto dela. Quase pude v-la. Ela se movia pela noite com tanta rapidez quanto eu, e eu a rodeei, er guendo-me bem acima dela e depois me aproximando. Eu no con seguia v-la com muita clareza. Sua imagem estava misturada com movimento e luz. Era o avio. Eu no pude entrar no avio. No me senti suficientemente se guro para isto. Ele estava andando depressa demais. Eu no sabia se teria fora suficiente. No sabia se podia trazer matria para o corpo no compartimento de uma mquina que se movia com tanta rapidez. Toda a tecnologia do avio parecia cheia de contradies e de ajustes precrios. Eu imaginei uma catstrofe terrvel em que eu seria atirado de novo no esquecimento, incapaz de reviver. Se isto acontecesse, a echarpe cairia na terra, como um frag mento de uma floresta queimada, movendo-se depressa e para a frente no vento, ate entrar na atmosfera e depois cair no cho. A echarpe de Esther, divorciada de todas as coisas que tinham a ver com ela, e com aqueles que a amavam. A echarpe de Esther em al guma cidade estranha ns estvamos sobrevoando pequenas ci dades. Eu flutuei sem fazer uma escolha. Mas no me sentia inseguro. Eu estava resolvido a me encontrar com ela. Esperei e segui o avio, que me guiou como se fosse um pe queno vaga-lume no meio da noite. Ns estvamos sobrevoando os mares do sul. O avio estava circulando e descendo. Ento eu vi toda a extenso de Miami quan do desci sob as nuvens. Sentindo-me glorioso naquele ar morno, naquele ar carregado com o cheiro e a umidade do mar, um ar to maravilhoso quanto o de alguma cidade antiga onde eu havia sido muito feliz como esprito, aprendendo com um homem sbio. Eu podia quase...

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Mas eu tinha que me concentrar. Contemplei a longa fileira de luzes coloridas que formavam a Ocean Drive em Miami Beach. Eu vi to claramente como se ela tivesse desenhado um mapa para mim, e vi o edifcio com o sinalizador cor-de-rosa no alto, o ltimo edifcio no dedo ossudo da pennsula. Eu desci devagar, no muito prximo do edifcio, mas a alguns quarteires de distncia dele, juntando-me rapidamente multido que andava na rua, entre a praia e os bares. O ar morno era gosto so e alegre. Eu quase chorei ao sentir sua doura, e ao ver o mar e as belas nuvens no cu. Eu pensei que, se tivesse que morrer, gos taria de morrer ali. Eu estava cercado por uma incrvel mistura de seres humanos, totalmente diferentes das pessoas apressadas de Nova York. Aque les estavam em busca do prazer, todos eram agradveis, s tinham olhos uns para os outros, e no entanto eram muito tolerantes com a variedade de estilos que se misturavam ali, e com a bvia mistu ra de pessoas muito jovens, com roupas espalhafatosas e seduto ras, com pessoas mais comuns e outras muito velhas. Mas as minhas roupas no estavam adequadas. Eu dei uma olhada nos homens. Eles usavam camisas largas, calas curtas, sandlias. No. Havia um homem usando um belo terno branco, igual ao terno de Gregory, com uma camisa de colarinho aberto. Eu copiei aquele estilo. Quando meus ps tocaram a calada, eu estava vestido como aquele homem e carregando a echarpe e descendo a Ocean Drive na direo do edifcio de Rachel. Cabeas se viravam, pessoas sorriam, ali as pessoas olhavam umas para as outras, queriam contemplar a beleza. Havia uma at mosfera de festa. De repente uma moa agarrou o meu brao. Eu levei um susto. Virei-me e inclinei-me para cumpriment-la. Sim, o que ? eu perguntei.

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Ela era pouco mais que uma criana, com seios enormes, qua se nua sob uma tnica de algodo cor-de-rosa. Seu cabelo era lou ro e esvoaante e preso para trs com um arco cor-de-rosa. Seu cabelo, seu lindo cabelo ela disse. Ela tinha um ar so nhador. Este vento um transtorno eu disse, rindo. Eu achei que era isso ela disse. Quando o vi caminhan do, voc parecia to feliz, mas seu cabelo insistia em voar no seu rosto. Tome, deixe-me dar-lhe isto. Ela riu com simplicidade e alegria ao retirar uma longa corrente de ouro do pescoo. Mas eu no tenho nada para dar-lhe em troca eu disse. Voc j me deu o seu sorriso ela disse, e indo para trs de mim, prendeu o meu cabelo na nuca com a corrente. Ah, ago ra voc parece mais leve e muito mais confortvel ela disse, pu lando na minha frente. Sua tnica curta mal cobria sua roupa de baixo, e ela danava com pernas nuas e sandlias que tinham ape nas uma fivela sobre elas. Muitssimo obrigado eu disse, curvando-me profundamen te. Oh, eu gostaria de ter alguma coisa. No sei onde... Como eu poderia fazer aparecer um objeto valioso sem roub-lo? Sentime envergonhado ao olhar para a echarpe. Oh, eu lhe daria isto, mas... Eu no quero nada de voc! ela disse, pondo a mo pe quenina sobre a minha e a echarpe. Sorria de novo! E quando eu o fiz, ela deu uma gargalhada. Eu lhe desejo todas as felicidades eu disse. Gostaria de poder beij-la. Ela ficou na ponta dos ps, atirou os braos ao redor do meu pescoo e plantou-me um beijo sensual que despertou cada mol cula do meu corpo. Eu tremi, incapaz de afast-la de mim com deli cadeza, mas me tornando rapidamente seu completo escravo, e

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tudo isso naquela rua vivamente iluminada, sob a brisa do mar, com centenas de pessoas passando de ambos os lados. Alguma coisa chamou a minha ateno. Era um chamado. Era Rachel me chamando, e Rachel estava muito perto, e estava cho rando. Eu tenho que ir agora, menina bonita eu disse. Voc linda. Tornei a beij-la e sa apressado, tentando me lembrar de manter uma velocidade humana. Eu podia ver o edifcio de Rachel no alto de uma ladeira. Cheguei l em menos de cinco minutos. O beijo da garota tinha sido como um gole de vinho para um homem mortal. Eu estava rin do para mim mesmo. Estava to contente de estar vivo que che guei at a sentir uma certa compaixo por todos aqueles que al gum dia fizeram mal a mim ou a qualquer outra pessoa. Mas isso passou bem depressa. O dio estava muito entranhado na minha personalidade. No entanto, aquelas pessoas bondosas e gentis talvez conse guissem desmanch-lo. Aquelas que eram bondosas. Aproximando-me dos jardins do edifcio, eu contemplei sua al tura gloriosa. Depois pulei rapidamente a cerca e subi correndo a ladeira, mal percebendo que havia me desviado do porto de segu rana ao me encaminhar para a porta da frente do prdio. Uma enorme limusine branca estava estacionada ali e Rachel estava saltando dela. Ritchie, o fiel motorista, a conduzia pelo bra o. Ele estava agitado, embora silencioso. No havia nenhum re prter ou qualquer outra pessoa por ali. S os funcionrios do edif cio, usando uniformes brancos, e a brisa balanando os roxos lrios egpcios. Eu me virei e vi outra vez o mar se estendendo infinitamente sob nuvens brancas. Aquilo para mim era o paraso. Ento, na dire o oposta, mais alm do edifcio, eu vi uma baa. Mais gua, bri lhando, linda, e adiante dela, torres de luz.

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Eu amava este mundo. Aproximando-me de Rachel, eu murmurei, cheio de felicidade: Veja, Rachel, ns estamos cercados de gua eu disse. E o cu to visvel, to alto, veja as nuvens passando. Pode-se ver a forma e a brancura delas como se fosse dia aqui. Ela ficou rgida. De olhos arregalados. Eu pus a echarpe nas mos dela e as enrolei com ela. Esta a echarpe eu disse. Ela estava na cama de Esther. Ela sacudiu a cabea. Ela queria dizer coisas. Tanto ela quanto o sisudo Ritchie olhavam para mim em estado de choque. Eu nunca desmaiei na vida ela disse. Mas acho que vou desmaiar agora. No, no, sou s eu. Eu voltei. Eu vi Gregory, sei o que ele est tramando, e esta a echarpe. No desmaie. Mas se quiser desmaiar, v em frente. Eu a carregarei no colo. As largas portas de vidro estavam abertas. Os empregados fo ram na frente com o pacote de couro e outras malas que eu nunca tinha visto antes. Ritchie olhou para mim e sacudiu a cabea. Seu rosto enrugado demonstrava raiva. Ento ela chegou perto de mim. Agora voc est vendo que tudo que eu disse era verdade eu disse a ela. mesmo? ela murmurou. Ela estava branca. Venha, vamos entrar disse Ritchie. Ele a pegou no colo e a carregou at o elevador. Apesar de velho, ele a carregou facil mente. Deixe-me entrar eu disse quando as portas do prdio co mearam a fechar-se. Mas Ritchie me olhou com raiva, apertou o boto e bloqueou a minha passagem. Est bem, como quiser eu disse.

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Eu os encontrei no alto. Bastou uma corrida pelas escadas, eu me senti apostando corrida como quando era menino. Espantando e zangado, e ainda carregando-a no colo, enquan to ela me olhava com os olhos arregalados, Ritchie foi rapidamente at a porta do apartamento e enfiou a chave na fechadura. Os em pregados entraram com a bagagem. Ponha-me no cho agora, Ritchie ela disse. Est tudo bem. Espere l embaixo. Leve os outros com voc. Rachel! ele disse. Ele era fiel, estava sofrendo. Seus ve lhos dedos retorcidos estavam preparados para brigar. Por que voc tem tanto medo de mim? eu perguntei. Voc acha que eu a machucaria? Eu no sei o que pensar! ele disse com uma voz rouca, velha. Eu no estou pensando. Ela me puxou para dentro. Vocs todos, podem ir ela dis se. Eu vi um panorama borrado de belos aposentos, muitos dando para o mar, e outros dando para um jardim, como o ptio da nossa casa quando eu era menino, e o ptio que eu quase conseguia lem brar daquela cidade grega sobre o mar onde eu tinha sido muito in feliz e depois feliz. Eu estava tonto. A beleza do lugar, seu calor, suas janelas emoldurando o para so, tudo quase impossvel de descrever. Ele me encheu de amor, e eu acho que a lembrana de Zurvan me atingiu, no com palavras, mas com revelaes. Eu fui purificado pelo amor e senti uma sen sao de paz. Compreendi que podia existir um mundo em que apenas o amor fosse uma virtude importante. Fui tomado por uma sensao de bem-estar. Mas no tentei me lembrar de nada. Em toda parte, delicadas cortinas brancas balanavam ao ven to. O jardim explodia com gigantescas flores vermelhas africanas, lindas parreiras roxas, e as rvores mais rendadas e delicadas, dan ando sob a brisa. O lugar estava cheio do perfume das flores.

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Rachel fechou a porta da frente na cara dos outros, inclusive do seu anjo motorista, trancou-a e passou uma correntinha, depois olhou para mim. Voc agora acredita em mim? eu perguntei. Ela se inclinou para mim. Deixe-me abra-lo. Ela caiu suavemente nos meus braos. Leve-me para a cama ela disse. L, do outro lado do jardim, virando esquer da, l que fica a minha cama. Ela rodeou o meu pescoo com os braos e eu fiz o que ela pe diu. Ela era leve, perfumada, macia. Era o quarto mais maravilhoso do mundo, dando para o mar de trs lados, todo cheio de janelas; eu fui tomado outra vez pela lem brana de um lugar aconchegante. Mas em nenhum lugar do mun do eu tinha visto nuvens como aquelas, e atiradas no meio delas, as estrelas cintilantes, to amigas, to pequenas, to gentis. Eu a coloquei sobre uma enorme cama coberta de lenis e travesseiros de seda; um tom suave de dourado parecia estar em todos os panos e tapetes e pinturas, e o quarto estava cheio de ca deiras macias, no estilo turco. Eu senti o cheiro do sal e da sua doura perfumada, e contem plei seu rosto cor de cera. O mais ternamente que pude, beijei-lhe a testa. No tenha medo, minha querida eu disse. Tudo que eu lhe contei era verdade. Voc tem que acreditar em mim. Voc pre cisa me contar o que sabe sobre Esther e Nathan. Ela comeou a soluar, e depois virou-se, fraca e tremendo, e se ajeitou nos travesseiros. Eu fiquei ali sentado. Cobri-a com um lenol de seda, cheio de flores francesas. Mas ela no precisava da quilo. No, o prprio ar ela disse. O ar. Beije-me de novo. Abrace-me de novo. Fique comigo.

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Eu a tenho em meus braos. Meus lbios esto tocando a sua testa, o seu rosto, o seu queixo, o seu ombro, a sua mo... eu disse. A verdade que eu no podia resistir a ela. Eu queria sol tar suas roupas elegantes, libert-la com meu poder. Eu envolvi o frgil pulso dela com minha mo. Ela estava real mente morrendo. No tenha medo de mim, minha amada eu disse , a me nos que isso diminua a sua dor. s vezes isso acontece, ter medo de uma coisa em vez de outra. Em resposta, ela se virou e tornou a me beijar, puxando minha cabea para perto, de modo que pudesse enfiar a lngua em minha boca. Foi um beijo sensual, cheio de paixo e desejo. Eu a beijei com volpia. Senti seus quadris erguerem-se de encontro ao meu corpo. Senti meu corpo pronto para ela. Eu tinha que possu-la, tinha que faz-la feliz. E o mundo me faria conhecer meu poder em relao a isso, do mesmo modo que me havia feito conhec-lo em relao a tudo o mais. Se eu perdes se todo o meu poder nos braos dela, tudo bem. Havia demasiado calor humano ali para outra coisa que no fa zer amor. O prprio cu, as estrelas sonhadoras, as nuvens brancas l no alto estas coisas tambm assim o decretaram.

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la tentou desabotoar os botes da blusa. Dispa-me, por fa vor, ajude-me ela disse. Rapidamente, eu tirei toda a sua roupa, como ela queria. Ela me guiou e me ajudou. Deixou-se cair sobre o travesseiro, plida, mas com um corpo to firme quanto o de uma jovem. Eu beijei a parte interna de suas pernas, de suas coxas. O jar dim gemia e suspirava atrs de mim. Pela primeira vez eu ouvi uma cascata, seu murmrio suave, e depois ouvi o som da gua to cando as folhas, mas meu corpo era uma mquina de desejo, e o que me movia eram seus seios nus, pequenos, com os bicos rosa dos de uma garota, e o cheiro da morte, doce como um lrio esma gado. No que a morte me atrasse; mas ela a tornava ainda mais preciosa, algo que se poderia perder a qualquer momento. Ela se deitou, suspirando profundamente. Os ngulos do seu rosto eram delicados e marcados na semi-escurido. Deixe-me v-lo sem roupas ela disse. Ergueu a mo para os botes, mas eu fiz um sinal de que no era preciso. Eu me le vantei e virei de costas para ela. No havia nenhuma luz acesa na casa. A escurido era com pleta. Eu estendi os braos e olhei para o cu. Embora subitamente consciente do cansao decorrente de todos os truques daquela noi te, eu ordenei que minhas roupas se reunissem ali perto e aguar dassem o meu comando. Eu queria ficar nu.

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Tudo funcionou ainda mais depressa e perfeitamente do que da ltima vez. Eu olhei pela primeira vez para o meu peito, meus plos pubia nos, meu membro ereto. Eu estava feliz demais para ser humilde, e sentir os msculos dos meus braos se retesarem era estar entre os vivos, e certamente algumas dessas coisas deviam ser boas. Ela se sentou na cama, os seios extraordinariamente firmes, e os bicos rosados apontando para cima. Seu cabelo prateado e preto caa por suas costas e exibia um pescoo longo. Esplndido ela murmurou. Um chuva de dvidas caiu sobre mim. Mas eu tinha que fazlo. De que adiantava dizer a ela que eu poderia desaparecer duran te o ato? Eu ia faz-lo de qualquer jeito. Sentei-me ao lado dela, abraando-a. Senti a umidade sedosa de sua pele, no saudvel numa mulher magra demais, mas ainda assim deliciosa. At mesmo os ossos de seus pulsos eram lindos. Ela puxou o meu cabelo, e me beijou com os olhos fechados, por todo o rosto, e de repente eu compreendi com um choque que minha barba e meu bigode estavam no meu rosto. Ela recuou, olhando para eles. Eu disse a esses plos para irem embora. No ela disse. Traga-os de volta! Eles deixam sua boca mais doce e mida. Eu senti os plos retornarem como se tives se assim desejado! No consegui entender isto, por que os plos ti nham surgido por iniciativa prpria, mas aquela era a realidade at o momento, meu corpo surgira por vontade prpria, e com sua for ma prpria. Um s lapso da minha vontade, um sinal de orgulho do meu eu fsico, e os plos tinham voltado. Bem, ela tinha gostado. Eu respirei profundamente, sentindo a diferena de tom e a magia de tudo aquilo, mas eu estava duro como uma esttua por ela. Queria saltar sobre ela. Mas deixei que

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ela enterrasse o rosto no cabelo do meu peito, e beijei os bicos dos seus seios, e o prazer atingiu o meu sexo. Tomei os seios dela em minhas mos, encantado com seu ta manho, sua delicadeza. To rosados, to infantilmente rosados. So as drogas, meu amor ela disse, como se percebesse a minha admirao. Ela beijou minha barba, beijando junto o meu queixo. So os hormnios e a cincia moderna; eu tenho a qu mica de uma mulher dentro de mim, s isso. Ela me faz parecer jo vem, mas no pode salvar minha vida. Eu a beijei e abracei, acariciando suas coxas e penetrando na fenda secreta, para sentir a firmeza do corpo secreto de uma jo vem. Qumica-Cincia moderna? Essas coisas conservam eu disse mas voc faz a bele za. Bom Deus ela murmurou, cobrindo meu rosto de beijos. Eu afaguei suas ndegas pequenas. Sim eu disse. Deus, caprichoso como , foi generoso com voc e sua filha, Esther. E voc foi a ltima coisa ela murmurou dentro do meu ou vido, arranhando docemente as minhas costas. Voc foi a ltima coisa que ela viu. Como isso foi bom para ela. Uma fora selvagem tomou conta de mim, a compreenso de que ela estava inteiramente minha merc, essa criatura preciosa, e que ningum me faria afastar-me dela. S as suas palavras teri am algum poder sobre mim, e isto em deferncia a ela. Era como uma fruta entre as pernas dela, como pssegos ou ameixas, havia a umidade certa. Eu cheirei os meus dedos. Eu no posso mais me controlar, meu amor eu disse. Ela abriu as pernas e ergueu os quadris, e, de repente, estar dentro dela foi como o paraso, estar dentro daquela fruta pulsante e quente, e ter sua boca ao mesmo tempo, ter ambas as suas bo cas, e cobri-la com cabelo e fora. Eu iniciei o ritmo masculino.

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Vivo, vivo, vivo. Eu estava cego. O prazer havia me privado dos sentidos. Sim, sim, agora ela disse. Ela ergueu os quadris de en contro a mim. Eu me apoiei nos cotovelos para no machuc-la com o meu peso, e olhando para ela, senti o smen explodir dentro dela. Meus movimentos com certeza a machucavam. Mas ento eu vi o rubor que queria ver no rosto dela, senti o pulsar em sua gar ganta, e soube que ela estava to feliz quanto eu. O centro aperta do da fruta espremeu a ltima gota de dentro de mim, e eu me dei xei cair de costas, olhando para o teto daquele quarto, ou olhando para a escurido. Em qualquer que fosse a minha vida, como esprito ou homem, eu no me lembrava de ter sentido um prazer to delicioso como aquele, to completamente humilhante na forma como me domi nou, como me fez sentir ao mesmo tempo escravo e senhor. Eu no me perguntei o que os homens sentiam. Ela virou a cabea de um lado para o outro; ela estava verme lha como sangue. Venha para mim de novo, por favor, agora ela disse. Exultante, eu rolei para cima dela e a penetrei. Eu no precisa va de descanso. A fruta secreta dela estava mais sensual, mais apertada do que antes, pulsando ainda mais. Mais uma vez eu go zei e seu rosto encheu-se de sangue, e ento, finalmente, ela arra nhou com fora as minhas costas, com as duas mos, socou-me com seus punhos, e quando eu ergui o corpo para gozar, ela me acompanhou e depois deitou de volta, levando-me ao xtase. Mais forte ela disse. Mais forte. Faa disto uma batalha, faa de mim um garoto que voc encontrou, uma garota, eu no me importo. Era muito sedutor. Eu me atirei sobre ela, com fora, sem pa rar, sentindo o smen derramar-se de novo, a viso do rosto dela

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todo vermelho enchendo-me de uma sensao bastante humana de poder. Sim, possu-la, faz-la gozar, sim, muitas e muitas vezes. Eu a preenchi. Era to apertado dentro dela, que eu puxei seus quadris para fora da cama junto comigo, e ento sua umidade me fez escorregar para dentro e para fora, e como um soldado feroz, eu ca sobre ela, e vi com os olhos semicerrados que ela estava sorrindo. Rendio, isso que eu quero eu disse entre dentes. Ela no podia impedir o prazer que tomava conta dela; ele veio em on das como se fosse sufoc-la. Ela estava vermelha e tremia, e eu no a soltava, atirando-me sem parar de encontro aos seus lbios doces como uma fruta, e ento ela ergueu os braos para cobrir o rosto, como se quisesse se esconder de mim. Este gesto sublime, de modstia, este gesto doce privou-me do ltimo resqucio de controle que eu jamais tivera neste ou em qual quer outro corpo, e lancei a minha semente pela terceira vez, ge mendo alto. Agora eu estava esgotado. Estava cansado. E ela ficou plida sob a luz da lua e das nuvens brancas, e ns ficamos ali deitados, juntos. Meu membro estava pingando. Ela se virou e do modo mais terno possvel, quase que como uma menina, beijou o meu ombro. Correu os dedos pelo cabelo do meu peito. Minha querida eu disse. Falei com ela em lnguas antigas, naturais para mim, caldeu, aramaico, disse palavras de amor e fiz juramentos de fidelidade e devoo, e sussurrei em seu ouvido, e ela se esfregou em mim, encantada, e tornou a acariciar o meu ca belo. Os travesseiros tinham cado para o lado. O ar girava em volta dela, cheio dos perfumes do jardim. Ele soprava sob o teto branco, baixo, e de repente, como se o vento tivesse mudado de direo, veio o canto do mar, do grande oceano, implacvel, o canto ilusrio

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da gua, da gua balbuciando nas cachoeiras, que parece estar fa lando com voc e no entanto no diz nada, no tem slabas, e da gua batendo na praia como que para dizer estou chegando, estou chegando. Mas no havia nenhum eu. Se eu pudesse morrer agora, morreria ela disse. Mas h coisas que voc precisa saber. Eu cochilei, sonhei. Senti o meu cansao. Obriguei-me a ficar acordado. Eu ainda tinha um corpo? Tinha medo de dormir. No en tanto, precisava dormir, meu corpo tinha necessidade disto, da mesma forma que tinha necessidade de gua. Eu me sentei na cama. No fale em morrer eu disse. Isso j vai acontecer cedo demais. Eu me virei e olhei para ela. Ela parecia composta, inteligente, toda razo, numa posio comportada, distante da paixo que havamos partilhado. Eu excla mei: Eu no tenho o poder de curar, no uma doena to avana da. E eu lhe pedi isso? Voc deve querer saber, voc deve se perguntar. Vou dizer por que eu no perguntei ela disse, brincando com o cabelo do meu peito. Eu sabia que voc tinha o poder, que voc me ajudaria assim que tivesse uma chance. Voc est absolutamente certa. Ela fechou os olhos, apertando as plpebras. Era de dor. O que eu posso fazer? eu disse. Nada. Quero que o efeito destas drogas desaparea. Quero morrer consciente. Eu estou pronto para trazer-lhe o que quiser eu disse. Eu estava abaladssimo com o sofrimento dela, mas este pareceu pas sar e seu rosto ficou mais uma vez branco como cera e perfeito. Voc falou em Esther, disse que queria saber...

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Sim, por que voc acha que seu marido a matou? Eu no sei! A questo esta. Eles brigaram, mas eu no sei. No posso acreditar que tenha sido por causa da famlia. Esther e Gregory brigavam o tempo todo. Era normal. Eu no sei. Conte-me tudo que lembrar a respeito de Esther e Gregory e o colar de diamantes. Voc disse que ela descobriu o irmo dele, Nathan, quando comprou o colar. Ela conheceu Nathan no bairro dos diamantes. Percebeu a semelhana dele com Gregory e, quando a mencionou, ele confes sou ser o gmeo idntico de Gregory. Ah, idntico. Mas o que isto podia significar? Ele disse a ela que era irmo gmeo de Gregory. Disse a ela para transmitir a Gregory o seu amor. Ela ficou perplexa. Ela gostou dele. Conheceu os outros has sidim que trabalhavam na loja com ele. Ela gostou muito de Nathan. Disse que olhar para ele era como estar olhando para o ho mem que Gregory poderia ter sido, cheio de delicadeza e bondade. No dia em que ela morreu, tenho certeza de que levou o co lar de volta para Nathan. Acho que me lembro de ouvi-la dizer que tinha que deix-lo l porque estava com algum defeito e Nathan ia consert-lo, e ela disse No conte ao Messias que eu vou visitar o irmo dele, e deu uma risada. Acho que ela o deixou l antes de os assassinos a pegarem. Gregory sabia que ela ia fazer compras aquele dia no Henri Bendel. Ele sabia disso. Mas acho que no sa bia a respeito do colar. Foi s ontem que toda essa histria de colar surgiu. Eu nem sabia que o colar tinha desaparecido. Ningum sa bia. Ento Gregory levantou o assunto, disse que os terroristas ti nham tomado o colar e a matado. verdade que o colar tinha de saparecido, mas eu no consegui falar com Nathan para saber se estava com ele. Alm disso, ele devia ter ligado. Eu s conheo Nathan pela voz, mas agora o conheo, por causa de um telefone ma.

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Volte um pouco, para a parte em que Esther brigou com Gregory por causa do irmo dele, e que o irmo dele era um gmeo idntico. Ela queria que ele se encontrasse com o irmo. Ele no que ria que ela contasse a ningum sobre os hassidim, a ningum. Ele disse a ela que era uma questo de vida ou morte. Ele tentou ame dront-la. Eu conheo Gregory. Sei quando ele est fraco e no est raciocinando com clareza, quando foi pego de surpresa, e est furioso e desesperado. Eu j vi isso tambm eu disse. Tive uma pequena amostra. Bem, foi assim que ele reagiu com ela. No, no, no, voc no conheceu nenhum irmo, eu no tenho irmo! Ento ele veio gritando para mim e apelou desesperadamente para mim em idi che para explicar a ela que os hassidim no iam querer ser ligados a ele. Mas ele estava furioso com aquilo tudo. Ela no falava idi che, Esther. Ela entrou no quarto e eu me lembro que ele se virou e disse, Se voc algum dia contar a algum sobre Nathan, eu jamais a perdoarei. Ela estava to confusa. Eu a chamei de lado, tentei explicarlhe que os judeus ortodoxos no gostariam de judeus como ns, que no rezavam todos os dias nem observavam as leis do Talmu de. Ela escutou, mas eu pude ver que no entendeu completamen te. Ela disse, Mas Nathan disse que amava Gregory. Ele disse que gostaria de ver o irmo. Ele disse que de vez em quando liga para Gregory, mas no consegue falar com ele. Eu pensei que Gregory fosse enlouquecer. No quero mais ouvir falar nisso, ele disse. Se voc deu a ele o nmero do meu telefone particular, faa o favor de me dizer agora! Essas pessoas me ofenderam. Eu parti quando era menino. Eles me ofenderam! Eu constru a minha prpria igreja, minha prpria tribo, do meu jei to. Eu sou o meu Messias!

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Eu tentei acalm-lo. Eu disse, Gregory, por favor, ns no estamos no plpito da televiso. Sente-se. Descanse. Ento Esther quis saber por que Gregory tinha sido to bon doso com Nathan ao lev-lo para o hospital. Ela disse que Nathan tinha contado tudo a ela, sobre aquela vez no hospital que Gre gory tinha internado Nathan no hospital com o seu prprio nome, e tinha pago todas as despesas dele, e tinha mantido Nathan numa sute particular, e no tinha querido preocupar o rabi nem a mulher dele e por isso cuidara de tudo. Ela disse, Nathan disse que voc foi muito generoso. Eu juro que achei que ele ia enlouquecer. Eu comecei a perceber o quanto aquilo tudo era complexo. Gregory tinha em jogo mais do que mera publicidade. De fato, era perfeitamente bvio para mim que a conexo com os hassidim se ria algo positivo para a igreja de Gregory, uma forma de... status oculto... sabe o que quero dizer? Sei exatamente o que voc quer dizer. Razes exticas e pu ras tinham resultado nesse grande lder. Sim. Ento eu tentei fazer algumas perguntas, Por que Nathan tinha estado no hospital? E Esther disse que havia sido su gesto de Gregory. Este disse a Nathan que ambos estavam em perigo por causa de algum problema hereditrio, e sabendo que o rabi jamais consentiria, ele tinha dado sumio em Nathan, que en to fez todos os testes como se fosse Gregory. Para Nathan tinha sido um sonho, a bela sute do hospital, comida kosher, todos os preceitos obedecidos, e as pessoas achando que ele era Gregory. Ele achou aquilo divertido. claro que ele no tinha a doena here ditria, no importa qual fosse. Deus, por que ser... Ah, compreendo eu disse. O que quer dizer tudo isto? Continue a me contar tudo sobre Nathan e Esther eu dis se. O que mais voc sabe?

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Oh, naquela primeira noite, ns discutimos durante horas. Finalmente, ela concordou em no contar a ningum, e a no ten tar juntar as famlias, mas disse que ia visitar Nathan de vez em quando e levar lembranas de Gregory para ele. Gregory comeou a chorar de alvio. Gregory consegue chorar quando quer. Ele co meou a se queixar de que seu povo o havia expulsado. O Templo era tudo para ele, seu objetivo, sua vida. Sempre que ele vinha com este discurso, eu e Esther nos entreolhvamos significativamente. Ns sabamos que ele tinha compilado os ensinamentos do Templo da Mente com um programa de computador. Ele tinha inserido todas as informaes possveis acerca de outros cultos, e quais os mandamentos que haviam dado mais conforto aos fiis, e ento tinha escolhido uma lista dos man damentos mais bem-aceitos e apreciados. Outros aspectos do Tem plo foram criados do mesmo modo, atravs de pesquisas secretas e compilao em computador dos aspectos mais atraentes de outras religies. Aquilo era uma piada para mim e para Esther. Mas naque la noite ele chorou sem parar. Aquilo era toda a sua vida. Deus ha via guiado a ele e ao seu computador. Eu fui dormir. Durante dois dias, Esther e Gregory no se fa laram. Mas isso no era incomum. Eles podiam ter brigado por cau sa de uma bobagem poltica. Era assim que eles agiam um com o outro. O que mais? Duas noites mais tarde, Gregory me acordou s quatro ho ras. Ele estava com um dos seus acessos de raiva. Ele disse, Pe gue o telefone, fale com ele, oua por si mesma. Eu no sabia o que ele estava dizendo. A voz no telefone era igualzinha de Gregory! Exatamente igual. Eu mal pude acreditar que era outra pessoa, mas era, e ele se apresentou como sendo Nathan, o irmo de Gregory. Ele me pe diu delicadamente para explicar a Esther que as famlias no podi

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am conviver. Isto me parte o corao, mas eu preciso dizer para a mulher do meu irmo, ele disse, que o nosso av no tem muito tempo de vida e a Congregao confia nele. Ele o rabi. Diga a Esther que no pode ser, e d a ela o meu amor, e quando ela vier me visitar, eu a receberei. Eu disse a ele que entendia perfeitamente. Voc tambm tem o meu amor, cunhado. Eu tambm perdi os meus pais no cam po de concentrao. Desejo-lhe tudo de bom. Ento ele disse em idiche que ns estvamos em seus pen samentos e oraes, e que se algum dia precisssemos dele, se Gregory ficasse doente ou com medo, deveramos cham-lo. Eu disse a ele o quanto era bom ouvir uma voz falando em idiche e conversar com ele. Ele riu e disse algo do tipo, Gregory acha que tem tudo, e graas a Deus ele tem uma boa esposa, mas nunca se sabe quando um irmo vai precisar do outro. Gregory nunca esteve doente, nunca esteve num hospital a no ser para me visitar e cuidar de mim, mas eu irei se ele algum dia me cha mar. Eu me lembro de ter pensado sobre essa estada no hospital, esses testes. Ser que o prprio Gregory tinha feito esses testes? Que doena hereditria seria essa? Eu sabia que era verdade que Gregory jamais havia estado em um hospital. Gregory tinha um mdico particular, no exatamente o que eu chamaria de um prati cante autorizado de medicina, mas que eu soubesse ele jamais ha via estado em um hospital. Eu disse para Nathan que ele era muito gentil e perguntei como poderia entrar em contato com ele, e en to Gregory tomou de volta o telefone. Ele o levou embora do quarto com ele, mas eu pude ouvi-lo falando em idiche, de uma forma simples e natural, e ntima, de uma forma que Gregory nunca falou com ningum. Era a primeira vez que eu o ouvia falar com um irmo. Eu jamais ouvira isto antes.

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Sempre me disseram que todos os parentes de Gregory estavam mortos. Todos eles. Quando foi que tudo isso aconteceu? eu perguntei. H cerca de um ms. Mas eu no tinha nem mesmo pensa do nisso at agora. Quer dizer, no meu corao eu sabia que ele ti nha sido responsvel pela morte de Esther, quando o ouvi fazer o seu discurso sobre terrorismo e inimigos, eu soube que ele estava mentindo. Ele estava preparado demais para a morte de Esther! Mas honestamente, francamente, voc acha que ele mataria a pr pria filha por causa de tudo isto? Sim, mas vejo um grande planejamento nisso tudo eu dis se. E o rabi. Voc nunca viu nem falou com o rabi? No ela disse. Eu no iria at l para ser rejeitada. Eu tenho um grande respeito por aquelas pessoas, meus pais eram hassidim da Polnia. Mas no, eu conheo esse tipo de velho. Bem, deixe-me dizer-lhe o seguinte. Aquele velho tambm acusou Gregory de ter matado Esther. E ele queria saber a mesma coisa que voc: por qu. Voc percebe o que isto significa? ela disse. Se ele foi capaz de matar Esther para proteger o segredo da famlia, ento seria capaz de matar Nathan! No houve nenhum telefonema de Nathan a respeito do co lar? eu perguntei. Eu sei como os hassidim vivem, mas isto notcia, diamantes, voc sabe, esta conversa de diamantes valiosos roubados por terroristas. No, nenhum telefonema que eu saiba, mas voc sabe, eu fui afastada, estou cercada de Seguidores do Templo. E o prprio Gregory s apareceu com essa histria de colar no dia seguinte ao do crime. No seu primeiro discurso, ele s falou em inimigos. Ento, no dia seguinte, ele... meu Deus, talvez Nathan tenha ligado para ele, mas ento ele no contaria uma mentira dessas, ou... Mas por que ele mencionou o colar?

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Eu estava absorvendo silenciosamente todas as palavras dela. Acho que posso calcular por qu eu disse. Uma coisa verdade, eu frustrei o plano dele. O plano dele ambicioso. Seus propsitos so ambiciosos. Eu frustrei seu plano ao matar aqueles vagabundos que a assassinaram. Isso estragou a tentativa dele de culpar o terrorismo. Aqueles homens no podem ser acusados de terroristas, podem? No, de jeito nenhum. Metade do mundo est chorando com ele e outros esto rindo dele. Os homens eram vagabundos de al guma cidade do sul do Texas, vagabundos. Agora Gregory alega que os seus inimigos usam qualquer meio para atingi-lo e que es ses vagabundos foram usados para isso, e que o roubo foi para eles conseguirem dinheiro para lutar contra a sua igreja. Vamos deixar de lado o colar por um momento. Ele ainda in sistia na histria do terrorismo e incluiu o colar por alguma estra nha razo. Agora oua, eu preciso perguntar uma coisa a voc. Por que existem laboratrios no Templo da Mente? Por qu? Laboratrios? ela perguntou. No fao a menor idia. Eu nem sabia da existncia deles. claro que h o mdico de Gre gory, que o entope do Hormnio do Crescimento Humano e de su cos especiais de protenas e tudo o mais que possa manter sua ju ventude e sua fora, e eles tm algum tipo de instalao hospitalar para o mdico poder examinar Gregory caso a temperatura dele fi que um ponto acima do normal, mas no existe nenhum laborat rio, no que eu saiba. No, no, eu me refiro a grandes laboratrios onde as pes soas trabalham com produtos qumicos e computadores. Enormes laboratrios com depsitos esterilizados e pessoas usando roupas engraadas para se protegerem. Eu vi isto esta noite. Eu vi isto no Templo da Mente. Vi algumas pessoas usando roupas cor-de-laran ja que cobriam todo o corpo delas. Eu no me preocupei com isso na hora, eu estava procurando por Gregory...

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Roupas cor-de-laranja, voc est falando em roupas que protegem as pessoas dos vrus. Meu Deus, ser que no fundo de tudo isto est alguma doena? Ser que Gregory tem alguma doen a? O que foi que ele fez com Nathan no hospital? Acho que eu sei. Ele no prejudicou o irmo. E Gregory no tem nenhuma doena, disto eu tenho certeza, e nem o rabi. Eu sa beria no instante em que os vi. Eu percebo essas coisas. Ela estremeceu, a simples idia da sua doena atrapalhou sua mente. Que atividade exercida pelo Templo exige um grupo de m dicos, um grupo grande de cientistas, sempre disposio de Gre gory? Grandes pesquisadores com microscpios e todo o tipo de equipamentos? Eu no sei ela tornou a dizer. claro que houve uma vez em que eles projetaram uma linha de produtos, um lixo do tipo xampu que limpa espiritualmente e sabo para afastar vibraes negativas... Eu ri, no pude evitar. Ela sorriu. Mas ns o dissuadimos disto. Ele fez um acordo extrema mente lucrativo com um designer de Nova York para usar todo o estoque em seus hotis e barcos, e nas suas florestas... L vamos ns de novo, barcos, avies, florestas, mdicos, um colar, um irmo gmeo. O que voc est dizendo? Olha, Rachel, um gmeo idntico no apenas um irmo, ele a duplicata de um homem, e aqui ns temos um gmeo que o mundo desconhece, e que no reconhecido todos os dias da se mana talvez porque use a barba e os cachinhos dos hassidim. H coisas que se podem fazer com um gmeo idntico. Ela ficou me olhando em silncio. Ento tornou a encolher-se de dor.

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Olha, eu preciso beber gua eu disse. Vou trazer um pouco para voc. Isso seria bom. gua fria. Minha garganta est doendo, eu no posso... Ela se deitou de volta. Eu atravessei rapidamente o lindo jardim e entrei no que pare cia ser um grande depsito de comidas finas, e, como eu esperava, havia garrafas plsticas de gua em abundncia na geladeira. Eu levei duas dessas garrafas e um lindo copo de cristal que peguei numa prateleira. Sentei-me ao lado dela e dei-lhe a gua primeiro. Ela agora es tava coberta. Ela bebeu. Eu bebi. Eu estava realmente exausto. E no era hora de estar exausto, no era hora de me arriscar a dormir e deixar este corpo desapare cer. Eu bebi mais gua e imaginei o que tinha sado do meu corpo para dentro dela, teria sido smen de verdade ou apenas uma imi tao? Eu me lembrei de algo a respeito de Samuel. Samuel rindo das freiras catlicas que afirmavam estarem grvidas de espritos. Isto tinha sido em Estrasburgo, e ento veio-me uma outra bela lem brana, inteiramente sensorial, que tinha a ver com Zurvan, e eu o vi dizendo, Voc pode fazer, sim, mas isto vai tirar toda a sua energia, e voc jamais dever procurar uma mulher sem minha permisso. Eu no pude me lembrar de quem falou, s do amor e do jar dim, e das palavras, e o quanto a situao se parecia com esta. Isto ir tirar toda a sua energia. Eu tinha que ficar acordado. E se estivermos errados? ela disse. E ele no tiver nada a ver com a morte de Esther. Ele um homem que usa tudo. Usou a morte dela mas isso no significa...

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O rabi disse que ele a matou. Eu acho que ele a matou. Mas h mais coisa em jogo. Esse templo dele, ele prega algo nico ou de um raro valor? No exatamente. Como eu expliquei, ele inventou o credo com um programa de computador. a coisa mais prxima a um credo sem credo que voc possa imaginar. Ela suspirou. Disse-me que havia uma camisola no armrio e pediu que eu apanhasse para ela. Ela estava com um pouco de frio. Disse que havia robes tambm, se eu quisesse. Eu quis, mas no porque estivesse com frio. Era uma relutncia persa ou babilnia por ficar nu. Eu achei um roupo grosso, azul, que ia at o cho, com um cordo para a cintura, e me enrolei nele, sentindo-me um pouco preso, mas por ora estava timo, e eu precisava de todo o meu po der. Levei o neglig para ela. Era dourado como quase tudo no quarto, de seda pura e bordado de contas como a echarpe preta. Ela se sentou na cama e eu ajudei-a a vesti-lo, abotoando os bo tes de prola para ela, e depois amarrando a faixa. Abotoei as p rolas dos pulsos. Ela ficou me olhando. Tem mais uma coisa que eu quero que voc saiba ela dis se. Fale eu disse, sentando-me ao lado dela e tomando-lhe a mo. Gregory me telefonou esta noite, pouco antes de o avio pousar em Miami. Ele me disse que voc matou Esther. Disse que voc foi visto na cena do crime. Eu tinha visto o seu retrato na re vista, mas sabia que era uma mentira idiota. Eu j ia desligar na cara dele. intil, voc sabe, pedir a ele para ser razovel, mas en to ele realmente pirou. Disse que voc era um fantasma e que

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precisou tomar o lugar de Esther no mundo, que foi assim que voc entrou. Isso uma bobagem! eu murmurei. Ele um homem muito astuto. Foi o que eu pensei. Eu no acreditei nele. Mas tive certeza de uma coisa. Voc est aqui por causa da morte de Esther. E est aqui para matar Gregory. Eu gostaria que voc me prometesse que, acontea o que acontecer, voc o matar. Eu sei que terrvel o que estou dizendo. No para mim eu disse. Eu gostaria de mat-lo, mas no antes de ver este mistrio solucionado. Voc pode olhar por Nathan? Cuidar para que ele no corra perigo? Eu posso faz-lo eu disse , mas tenho graves suspeitas quanto a isso. No se preocupe. Tenha certeza de que, no importa o que acontea, eu irei ao fundo disto, e Gregory ir pagar com a vida. Laboratrios ela disse. Voc sabe que ele, Gregory, louco. Ele acredita que est aqui para salvar o mundo. Ele vai a ou tros pases, pede para ser recebido por ditadores e cria templos em pases que... e depois tudo isso sobre terrorismo. Voc sabe ela disse, deixando-se cair de novo sobre os travesseiros. Voc no poder estar errado em mat-lo. Este Templo uma enganao. lixo, e extorque as pessoas, tira suas economias, suas fortunas... Ela fechou os olhos, e de repente ficou imvel, to imvel que seus olhos se entreabriram e eu s pude ver o branco deles. Rachel! eu disse. Rachel! Eu a sacudi pelo ombro. Eu estou viva, Azriel ela disse baixinho, movendo apenas os lbios. Suas sobrancelhas marrons moveram-se ligeiramente. Ela no abriu os olhos. Eu estou aqui ela disse. Quer me co brir, Azriel? Eu ainda estou com frio. Est quente, no est? A brisa maravilhosamente quente eu disse.

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Ento abra todas as janelas. Mas me cubra. O que foi? O que h com voc? Todas as janelas estavam abertas, at as grandes janelas mi nha esquerda, que davam para um terrao sobre o oceano. Mas eu no disse nada. Levei um susto. Notei os braos dela pela primeira vez. Obser vei-os atravs da seda do neglig. Os seus braos, eu os cobri de manchas roxas! Olha o que fiz em voc. Isso no importa ela disse. No nada. s um dos re mdios que afina o sangue, e que me faz ter manchas roxas sem sentir. Eu adorei t-lo em meus braos. Venha c, voc vai ficar co migo? Sabe de uma coisa, eu acho que vou morrer logo. Deixei para trs todos os remdios que estavam me mantendo viva. Eu no disse nada, mas sabia que ela ia morrer. Seus batimen tos cardacos estavam muito lentos. Seus dedos estavam azulados. Deitei-me ao lado dela e a cobri com os panos estampados que estavam sobre a cama, o que chamam de colcha e cobertor, embora eu no soubesse. Ela estava aquecida e confortvel e se encostou em mim. Eu ri tanto quando ele disse que voc era um fantasma e que tinha matado Esther para entrar no mundo. E no entanto eu sa bia que voc no era humano. Eu sabia. Voc tinha desaparecido do avio. Eu sabia. E no entanto eu achei que Gregory estava to histericamente engraado me contando tudo aquilo sobre magia negra, que Esther tinha sido sacrificada como um cordeiro para que voc pudesse entrar no mundo e que seres maus tinham feito isto. Ele disse que voc ia me matar. Disse que, se eu no voltasse, ele ia avisar a polcia. Eu no quero que ele venha aqui me perturbar. No quero que ele faa isso.

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Eu no vou deixar eu disse. Agora descanse. Eu quero pensar. Quero me lembrar dos laboratrios e dos homens de rou pas cor-de-laranja. Quero enxergar o grande esquema. Era uma coisa horrvel de ver, as manchas roxas, e eu senti vergonha por no ter sido mais delicado, por no ter percebido nada, por no ter procurado nada alm da suculncia imemorial. Quanto ao resto, que me importava? Segurei os braos dela. Beijei aqueles lugares, e pude ver onde agulhas haviam feito buracos nela e onde ataduras tinham sido ar rancadas, levando embora toda a penugem. Rachel, voc est sofrendo, e eu tornei as coisas piores para voc eu disse. Deixe-me ir buscar o que voc precisa. Ordene. Diga. Eu posso conseguir qualquer coisa no mundo para voc, Ra chel. Est na minha natureza. Voc tem mdicos de grande habili dade? Diga-me apenas quem so eles. Seno eu me perco no ven to procura de mdicos e magos. Oriente-me. Envie-me. Mandeme buscar seja o que for... No. Eu estudei seu rosto silencioso; seu sorriso no tinha mudado. Ela parecia semi-adormecida; percebi que ela estava cantando, ou cantarolando com a boca fechada. Suas mos estava geladas. Eu suspirei; esta era a agonia que vem com o amor; era to nova como se jamais tivesse acontecido comigo antes. Era to do lorosa e cruel quanto se eu fosse jovem e respirasse. No se preocupe ela murmurou. Todos os melhores mdicos do mundo fizeram o possvel para curar a esposa de Gre gory Belkin. Alem disso... eu quero... ...ir para junto de Esther. Sim, voc acha que eu vou? Sim, acho eu disse. Eu a vi erguer-se numa luz pura. Tive vontade de acrescentar, de uma maneira ou de outra voc se encontrara com ela. Mas no o fiz. Eu no sabia se ela acreditava

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que ramos todos chamas pequeninas que voltavam para Deus, ou que tnhamos um paraso onde podamos beijar e abraar uns aos outros. Quanto a mim, eu acreditava que tnhamos um paraso, e eu tinha uma vaga lembrana de ter voado muito alto uma vez, at as alturas, e de ver espritos gentis escondendo algo de mim. Eu me deitei. Eu tinha estado to seguro de querer morrer. E agora a chama da vida que ainda ardia nela, fazendo-a derreter como uma vela, parecia muito preciosa para mim. Eu quis tentar cur-la. Olhei para ela e tentei ver como funcio nava o seu organismo, uma coisa ligada a outra, e tudo coberto de veias como uma costura feita com fios de ouro. Eu pus as mos sobre ela e rezei. Deixei meu cabelo cobrir o rosto dela. Rezei de todo o corao para todos os deuses. Ela se mexeu. O que foi que voc disse, Azriel? ela disse. Ela pronunciou algumas palavras. A princpio eu no entendi. Ento compreendi que ela estava falando em idiche. Voc estava fa lando hebraico? ela me perguntou. Estava s rezando, minha querida eu disse. No d im portncia a isso. Ela suspirou profundamente e ps a mo no meu peito, como se o simples ato de erguer a mo e tornar a bai x-la a tivesse deixado exausta. Eu pus a mo sobre as dela. Esta vam geladas suas pequenas mos. Produzi calor para ns dois. Voc vai mesmo ficar comigo, no vai? Por que isto a surpreende? eu perguntei. No sei. Porque as pessoas tentam se afastar de voc quan do sabem que voc est morrendo. Naquelas noites terrveis, quan do eu estava muito mal, os mdicos no vinham, as enfermeiras mantinham-se distncia. Nem Gregory aparecia. A crise passava, e ento todos vinham. E voc, voc est aqui comigo. O ar no est cheiroso? E a luz. Apenas a luz do cu noturno. lindo, um prenncio do paraso.

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Ela deu uma risadinha. Eu estou pronta para ser nada ela disse. O que eu podia dizer? Em algum lugar, uma campainha tocou. Com fora. Eu me sen tei na cama. No estava gostando daquilo. Eu estava contemplan do o jardim, as grandes flores vermelhas, como trombetas, e perce bi pela primeira vez que havia luzinhas eltricas em todas as flores. Tudo era perfeito. A campainha tornou a tocar. No atenda ela disse. Ela estava toda molhada de suor. Olha ela disse. Acabe com ele e com a igreja. Ele o que ns chamamos de lder carismtico. Ele mau. Laboratrios. Eu no gosto disto. E esses cultos, esses cultos tm matado pesso as, tm matado seus prprios membros. Eu sei eu disse. Foi sempre assim. Sempre. Mas Nathan, Nathan to inocente ela disse. Eu me lembro da voz dele, era linda, e eu pensei no que Esther tinha dito, que foi como ver o homem que Gregory poderia ter sido. Era assim que a voz era... Eu vou procur-lo e providenciar para que fique em seguran a eu disse. Vou descobrir o que ele sabe, o que ele viu. O velho, ele assim to terrvel? Santo e velho eu disse. Eu dei de ombros. Ela deu uma risada doce e contente. Foi maravilhosa de ouvir. Eu me inclinei e beijei-a nos lbios. Eles estavam secos. Dei um pouco mais de gua para ela, erguendo-lhe a cabea para que ela pudesse beber. Ela tornou a deitar. Olhou para mim e s aos poucos eu perce bi que sua expresso no dizia nada. Era apenas uma mscara para a sua dor. A dor estava nos pulmes e no corao e nos ossos. A dor estava em toda a parte. Estava passando o efeito dos rem dios que ela tomara antes de sair de Nova York. Seu corao esta va fraco.

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Eu segurei suas mos. Tornei a ouvir aquele rudo, a campainha tocando, o alarme zumbindo e desta vez havia mais de um. Ouvi o barulho de um mo tor. Vinha do poo do elevador. Ignore ela disse. Eles no podem entrar. Ela empur rou as cobertas com as mos. O que ? eu perguntei. Ajude-me, ajude-me a me levantar. Pegue o meu robe mais grosso, o de seda. Por favor... Eu apanhei o robe, o que ela tinha indicado, e ela o vestiu. Fi cou em p, tremendo, sob o peso do robe enfeitado. Havia muito barulho por trs da porta principal. Voc tem certeza de que eles no podem entrar? Voc no tem o que temer, tem? ela perguntou. No, de jeito nenhum, mas no quero que eles... Eu sei... estraguem a minha morte ela disse. . Ela estava totalmente branca. Voc vai cair. Eu sei ela disse. Mas tenciono cair onde quero cair. Aju de-me a ir at l fora, eu quero ver o mar. Eu a peguei no colo e a levei para a varanda. Esta dava para o leste. As portas davam no para a baa, mas para o verdadeiro mar. Eu compreendi que era o mesmo mar que varria as costas da Europa, as praias das cidades gregas em runas, as areias de Ale xandria. Atrs de ns estavam martelando alguma coisa. Eu me virei. Vinha de dentro do elevador. Havia gente no carro do elevador. Mas as portas estavam trancadas. A brisa soprava no terrao. Sob meus ps, os ladrilhos estavam frios. Ela parecia estar gostando de contemplar o mar com a cabe

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a apoiada no meu ombro. Um enorme navio, todo iluminado, desli zou no horizonte, e l em cima as nuvens davam o seu espetculo. Eu fiz meno de peg-la no colo. No, deixe-me no cho ela disse. Ela se soltou delicada mente e ps as mos na alta balaustrada de pedra. Ela olhou para baixo. Eu vi um jardim l embaixo, imaculado e cheio de rvores e luzes brilhantes. Lrios egpcios em abundncia, e grandes plantas em forma de leque, todas balanando suavemente ao vento. Est vazio l embaixo, no est? ela perguntou. O qu? O jardim. Ele to privativo. S as flores sob ns, e mais alm o mar. Sim eu disse. A porta do elevador estava sendo arrombada. Lembre-se do que eu disse ela disse. Voc no estar cometendo um erro ao mat-lo. Estou falando srio. Ele vai tentar seduzi-lo, ou destru-lo, ou us-lo de algum modo. Pode apostar que ele est raciocinando nestes termos, como us-lo melhor. Eu o entendo perfeitamente eu disse. No se preocupe. Vou fazer o que certo. Quem sabe, talvez eu ensine a ele o que certo e o que errado. Talvez eu saiba isso. Talvez eu salve a alma dele. Eu ri. Isso seria timo. Sim, seria ela disse. Mas voc anseia por vida. O que significa que pode ser seduzido por ele com todo aquele fogo vital, do mesmo modo que foi seduzido por mim. Nunca, eu j lhe disse. Eu vou acertar as coisas. Tudo, acerte tudo. Vrios homens estavam arrombando a porta da frente, com vi olentas marteladas. Eu ouvi a madeira rachando. Ela suspirou. Talvez Esther o tenha mesmo invocado. Quem sabe ela disse. Meu anjo. Eu a beijei.

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Os homens estavam entrando no quarto atrs de ns. Eu no precisei olhar para saber que estavam l. Eles pararam; houve um rumor de vozes urgentes. Ento ouviu-se a voz de Gregory. Rachel, graas a Deus voc est bem. Eu me virei e o vi e ele me viu, e ele tinha um ar frio e determi nado. Largue a minha mulher ele disse. Mentiroso. Ele estava louco de raiva, e a raiva o tornava mau; a raiva tira va todo o seu charme. Suponho que ela tenha feito o mesmo comi go, antes. E compreendi aos poucos, enquanto estava ali parado, que eu amava outra vez e no odiava. Eu amava Esther e amava Rachel. E no odiava nem mesmo a ele. V at a porta e fique entre ns Rachel disse. Faa isto por mim, por favor. Ela me beijou no rosto. Faa isso, meu anjo. Eu obedeci. Coloquei-me na frente dele. Voc no pode pas sar. Gregory berrou. Ele deu um urro terrvel, um urro que veio da alma, e os homens todos correram na minha direo. Eu me virei enquanto eles esmurravam os meus ombros, passando por mim. Mas eu j sabia o que os tinha feito gritar. Ela havia pulado. Eu fui at a balaustrada, empurrando-os, e olhei para baixo, para o jardim, e vi a concha vazia do seu corpo. A luz flutuava so bre ela. Oh, Deus, leve-a, por favor eu rezei na minha lngua anti ga. Ento a luz brilhou forte e subiu e por um momento pareceu que um relmpago cortava o cu, explodia atrs das nuvens, mas era apenas ela passando. Ela havia subido, e por um segundo tal vez eu tenha visto a Porta do Paraso. O jardim tinha apenas seu canteiro de flores egpcias e sua carne vazia, seu rosto intacto, olhando para cima sem ver.

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Suba, Rachel, por favor, Esther, ajude-a a subir a escada. Eu imaginei de propsito a Escada, a Escadaria, repleta com todos os resqucios de memria. Gregory gritava, desesperado. Homens me agarraram pelos braos. Gregory gritava e chorava e soluava e no havia fingimen to nenhum nisso. O homem olhou para ela e urrou de dor e esmur rou a balaustrada. Rachel, Rachel, Rachel! Eu me livrei das mos dos homens. Eles caram para trs, at nitos com a minha fora, sem saber o que fazer, aparentemente embaraados com a figura de Gregory urrando de dor. De repente fez-se o caos em volta de mim. Mais homens havi am chegado, o pobre Ritchie tinha chegado, e Gregory gemia e se debruava na balaustrada. Ele estava inclinando o corpo como um hebreu e gritando em idiche. Eu tornei a empurrar os homens, atirando alguns do outro lado do terrao, e os empurrei at que simplesmente recuaram. Eu disse a Gregory: Voc realmente a amava, no ? Ele se virou e olhou para mim, e tentou falar, mas estava en gasgado de dor. Ela era... a minha rainha de Sab ele disse. Ela era a minha rainha... E ento ele tornou a gemer e a recitar as mesmas oraes. Estou deixando-o com os seus homens armados eu disse. Uma multido subia a ladeira do jardim, l embaixo. Homens iluminaram o rosto dela com lanternas. Ento eu comecei a subir. Para onde eu iria? O que iria fazer? Estava na hora de caminhar por mim mesmo. Olhei para trs uma vez, para os homenzinhos no terrao, es pantados com o meu desaparecimento. Gregory estava fora de si, sentado no cho, com a cabea entre as mos.

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Ento eu subi bem alto, to alto que os espritos alegres esta vam l, e quando voei para o norte, tive a impresso de que me olhavam com grande interesse. Eu sabia o que tinha que fazer primeiro. Encontrar Nathan.

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o chegar em Nova York, a necessidade de sono pesava sobre mim. Eu teria que satisfaz-la antes de prosseguir nas minhas pesquisas. Mas eu estava muito preocupado com Nathan. Antes de materializar um corpo, eu investiguei todo o Templo da Mente, invi svel. Como esperava, havia muita pesquisa qumica ocorrendo l, e existiam muitas reas restritas, com pessoas trabalhando noite, usando as estranhas roupas de plstico emborrachado cor-de-la ranja que eu tinha visto, e essas roupas pareciam estar cheias de ar. Esses seres assim vestidos olhavam de dentro de seus capace tes ao trabalharem com produtos qumicos que, obviamente, no podiam ser cheirados nem tocados. Eles estavam despejando esses produtos qumicos no que pareciam ser cartuchos de plstico muito leves. Eu observei tudo o mais que estava acontecendo. Em um laboratrio esterilizado, meus ossos jaziam sobre uma mesa e estavam sendo estudados pelo malvado mdico que chefia va o grupo, o magro de cabelo pintado de preto. Ele no percebeu a minha presena invisvel quando eu circulei em volta dele. Eu no consegui decifrar suas anotaes. No senti nada pelos Ossos, ex ceto o desejo de destru-los para nunca mais ser mandado de volta para eles. Mas eu poderia morrer se isto acontecesse. Era cedo de mais para correr este risco. Outras partes do prdio eram obviamente centros de comuni cao. Havia gente vigiando monitores, falando ao telefone e traba 436

lhando com mapas. Havia enormes mapas do mundo, eltricos, na parede, cheios de pontinhos de luz. Havia um grande ar de urgncia e comoo dentre aqueles tra balhadores noturnos. Todos falavam reservadamente, como se te messem estar sendo monitorados por inimigos, e suas declaraes eram enlouquecedoramente vagas. Temos que nos apressar. Isto vai ser o mximo. Isto tem que estar empacotado at as quatro horas. Tudo no Ponto 17 est perfeitamente em ordem. Eu no consegui entender nada do que diziam. S consegui sa ber, por um lapso, que o nome do projeto era Juzo Final. Juzo Final. Tudo o que vi me assustou e repugnou. Suspeitei que os pro dutos qumicos nos recipientes fossem vrus ou algum outro agente letal descoberto recentemente, com a ajuda da tecnologia, e todo o Templo cheirava a crime. Eu passei por muitos andares vazios, muitos dormitrios cheios de jovens membros da seita, e uma enorme capela onde seguido res rezavam em silncio como monges contemplativos, de joelhos, com a testa nas mos. A imagem sobre o altar era um grande cre bro. A mente de Deus, eu suponho. Era um simples esboo, em ouro. No inspirava nada. Parecia anatmico e bizarro. Passei por quartos onde homens dormiam sozinhos, na obscu ridade. Em um dos quartos, havia um homem coberto de curativos e uma enfermeira vigi-ando. Em outros quartos, havia outras pes soas doentes, enroladas em panos, presas a tubos ligados a peque nos computadores. Muitos apartamentos solitrios abrigavam membros adormecidos da igreja. Alguns eram to luxuosos que ri valizavam com os aposentos de Gregory. Tinham cho de mrmore e moblia dourada; banheiros suntuosos com enormes banheiras quadradas. Eu tinha muitas perguntas sem resposta para o que via no pr dio e poderia ter passado muito mais tempo l.

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Mas eu precisava ir para o Brooklyn. Eu sentia que estava com preendendo o que estava acontecendo. Sem dvida, Nathan corria perigo. Eram duas horas da manh. Invisvel, eu entrei na casa do rabi e o encontrei adormecido em sua cama, mas ele acordou assim que entrei no quarto. Ele percebeu que eu estava l. Ficou imedia tamente alarmado e saiu da cama. Eu simplesmente me afastei bastante da casa. No havia tempo para encontrar Nathan ou para procurar por membros da famlia que fossem mais acolhedores. Alm disso, eu estava ficando cada vez mais cansado. No ou sava me recolher aos Ossos; de fato, no tinha a menor inteno de voltar a eles algum dia, e temia ficar fraco enquanto dormia, ti nha medo de ser chamado de volta ou dissolvido por Gregory ou mesmo pelo rabi. Voltei para Manhattan, encontrei um lago no meio do Central Park, no muito longe do enorme Templo da Mente. Eu podia mes mo ver todas as suas janelas iluminadas. Tomei a forma humana, vesti a roupa mais elegante que pude imaginar terno de veludo vermelho, camisa de linho, todo tipo de adereos exticos de ouro e ento bebi uma grande quantidade de gua do lago. Ajoelheime e bebi grandes punhados de gua. Fiquei cheio de gua e me senti muito poderoso. Deitei-me na grama para descansar, debaixo de uma rvore, ao ar livre, dizendo ao meu corpo para agentar fir me e acordar se houvesse algum ataque natural ou sobrenatural a ele. Disse a ele para s atender ao meu prprio chamado. Quando acordei, os relgios da cidade marcavam oito horas da manh, e eu estava inteiro, intacto, com minhas roupas, e estava descansado. Como imaginara, minha aparncia era estranha de mais para eu ser atacado por homens mortais, e bizarra demais para ser incomodada por mendigos. De qualquer maneira, eu esta va forte e desarmado no meu terno de veludo e brilhantes sapatos pretos.

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Eu tinha sobrevivido s horas de sono na minha forma materi al, fora dos ossos, o que era uma outra vitria. Eu dancei de alegria na grama, depois tirei aquelas roupas, dissolvi-me com as palavras de encantamento adequadas, e tornei a formar-me, vestido de veludo, barbado, e livre dos pedacinhos de grama e de terra, na sala da casa do rabi. Eu no queria a barba, mas tanto a barba quanto o bigode apareceram como tinham feito antes. E talvez at j estivessem l quando eu acordei. De fato, te nho certeza que sim. Eles tinham estado l o tempo todo. Queriam ficar l. Muito bem. A casa era moderna, atulhada, feita de diversos quartinhos. Impressionou-me o quanto aquela casa era convencional. A moblia era comum, nem feia nem bonita. Confortvel e bem ilumi nada. Imediatamente, as pessoas que estavam esperando na sala olharam para mim e comearam a cochichar. Um homem se apro ximou e, em idiche, eu disse que precisava falar com Nathan ime diatamente. Eu me dei conta de que no sabia o sobrenome de Nathan. Nem mesmo se ele era chamado de Nathan ali. Obviamente, o so brenome dele no era Belkin. Belkin era um nome fabricado por Gregory. Eu disse em idiche que se tratava de uma questo de vida ou morte. O rabi abriu as portas do seu escritrio. Ele estava furioso. Duas mulheres idosas estavam l com ele, e dois rapazes, todos eles hassidim, as mulheres com o cabelo coberto por perucas e os rapazes com cachinhos e ternos de seda. No havia ningum por perto alm dos hassidim. O rosto do rabi tremia de raiva. Ele comeou a tentar me exor cizar da casa, mas eu fiquei firme e ergui a mo. Eu preciso falar com Nathan eu disse em idiche. Nathan pode estar em perigo. Gregory um homem perigoso. Eu tenho que falar com Nathan. No sairei daqui enquanto no encon

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tr-lo. Talvez ele tenha um corao destemido e compassivo e con corde em me escutar. De qualquer modo, eu falarei com ele com amor. Talvez Nathan caminhe com Deus, e se eu o salvar, talvez tambm possa caminhar com Deus. Todos ficaram em silncio. Ento os homens mandaram as mu lheres sair, o que elas fizeram, e chamaram vrios velhos que esta vam no salo, e estes fizeram sinal para que eu entrasse no escri trio do rabi. Eu estava agora no meio de uma assemblia de ancios. Um desses homens apanhou um pedao de giz branco e desenhou um crculo no tapete e me disse para ficar em p dentro dele. Eu disse: No. Eu estou aqui para amar, para impedir o mal, estou aqui por ter amado duas pessoas que agora esto mortas. Eu aprendi a amar com elas. Eu no serei o Servo dos Ossos. No farei nenhum mal. No serei mais guiado pela raiva, pelo dio ou pela amargura. E no serei confinado por vocs e sua magia a esse cr culo. Eu sou forte demais para esse crculo. Ele no significa nada para mim. O amor de Nathan o que me chama agora. O rabi sentou-se atrs da escrivaninha, um mvel um tanto grande e for-mal se comparado com a escrivaninha do aposento, onde eu o tinha visto pela primeira vez. Ele parecia desesperado. Rachel Belkin est morta eu disse a ele em idiche. Ela se matou. O noticirio diz que voc a matou! o rabi disse em idiche. Os outros homens murmuraram, concordando. Um homem muito idoso, calvo e magro, com uma cabea igual a um crnio, coberta de seda preta, adiantou-se e olhou dentro dos meus olhos. Ns no assistimos televiso; no fazemos isso. Mas as notcias se espalham depressa. Que voc a matou e matou a fi lha dela. Isso uma mentira eu disse. Esther Belkin conheceu Nathan, irmo de Gregory, no bairro dos diamantes. Ela comprou

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um colar com ele. Acho que Gregory Belkin mandou mat-la porque ela sabia da famlia dele e, especialmente, do seu irmo gmeo. Nathan est em perigo. Eles ficaram paralisados. Eu no podia saber o que ia aconte cer. Eu sabia que era uma viso estranha na minha roupa de velu do vermelho, com tantos enfeites de ouro nos punhos e com o meu cabelo preto e minha barba comprida, mas eles tambm eram uma viso estranha, todos eles barbudos e usando chapus, de aba pe quena ou grande, e com longos ternos de seda preta, ao estilo pr prio deles. Aos poucos eles formaram um crculo em volta de mim. Comearam a me atirar perguntas. A princpio eu no percebi o que era aquilo. Depois ficou claro que era um teste. A primeira pergunta foi se eu saberia citar um trecho deste ou daquele livro e da Tor. Usaram letras e nomes que eu compreendi perfeitamente. Respondi a todas as perguntas, recitando as citaes primeiro em hebraico e depois em grego, e em alguns casos, para surpreendlos, em aramaico. Nomeie os profetas eles disseram. Eu o fiz, incluindo Enoch, que tinha sido um profeta no meu tempo, na Babilnia, e que eles no conheciam. Eles ficaram cho cados. Babilnia? No consigo me lembrar! eu disse. Preciso impedir que Gregory Belkin prejudique seu irmo, Nathan. Estou convencido de que ele matou Esther porque ela conheceu Nathan e ficou sabendo sobre ele, e h outras coisas suspeitas. Ento eles comearam a me interrogar a respeito do Talmude: o que eram as Mitzvot? Eu disse a eles que eram em nmero de 613 e que eram leis ou regras que diziam respeito a atitudes, ao que uma pessoa faz, a bom comporta-mento e ao que uma pessoa diz.

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As perguntas continuaram. Elas tinham a ver com rituais e hi giene e o que proibido, e com os rabinos hereges e com a Cabala. Eu respondi rapidamente a tudo, falando muitas vezes em aramai co e depois voltando ao idiche. Quando citei um trecho da Septua ginta, usei o grego. s vezes eu me reportava ao Talmude da Babilnia e outras vezes ao velho Talmude de Jerusalm. Eu respondi a todas as per guntas sobre nmeros sagrados, e os pontos de discusso foram fi cando cada vez mais refinados. Parecia que cada homem estava tentando suplantar o outro na delicadeza da pergunta. Finalmente, eu fiquei impaciente. Vocs percebem que enquanto ns estamos aqui, como se estivssemos na Yeshiv, Nathan pode estar em perigo? Como que Nathan chamado aqui? Ajudem-me a salvar Nathan, em nome de Deus. Nathan partiu disse o rabi. Ele est muito longe, onde Gregory no pode encontr-lo. Ele est a salvo na cidade do Se nhor. Como voc sabe que ele est a salvo? No dia seguinte morte de Esther, ele partiu para Israel. Gregory no pode ach-lo l. Gregory jamais poderia encontr-lo. No dia seguinte... voc quer dizer ento um dia antes de terme visto pela primeira vez? Sim, se voc no um dibuk, o que ento? Eu no sei. O que quero ser um anjo e isto que pretendo ser. E Deus ir julgar se eu cumpri a Sua Vontade. O que fez Nathan ir para Israel? Os velhos olharam para o rabi, obviamente confusos. O rabi disse que no sabia ao certo por que Nathan quis viajar naquele momento, mas parecia que, na sua dor por Esther, Nathan estava ansioso por partir e disse algo sobre fazer o seu trabalho anual

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mais cedo em Israel. Seu trabalho tinha a ver com cpias da Tor que ele traria de volta. Rotina. Voc pode entrar em contato com ele? eu disse. Por que lhe diramos mais do que isto? o rabi disse. Ele est a salvo de Gregory. Eu no acho eu disse. Agora que esto todos aqui, que ro que me respondam. Algum de vocs chamou o Servo dos Ossos? Ou ento Nathan chamou? Todos eles sacudiram a cabea e olharam para o rabi. Nathan jamais faria uma coisa to profana. Eu sou profano? Ergui minhas mos. Venham eu dis se. Eu os convido. Tentem exorcizar-me, tentem em nome do Se nhor Deus dos Exrcitos. Eu ficarei aqui, firme no meu amor por Nathan e por Esther e por Rachel Belkin. Eu quero impedir o mal. Eu vou ficar firme. Vamos, recitem a sua mgica de abracadabra da Cabala! Isto os fez cochichar entre si, e o rabi, que ainda estava furio so, comeou a entoar um cntico e a me exorcizar, e ento todos os homens juntaram-se a ele e eu fiquei olhando para eles, sem sentir nada, sem deixar nenhuma raiva me dominar, sentindo ape nas amor por eles e pensando com amor no meu mestre Samuel e no quanto eu o havia odiado por alguma razo que talvez fosse apenas humana. Eu no conseguia me lembrar. Eu me lembrei da Babilnia. Eu me lembrei do profeta Enoch, mas cada vez que a tristeza, o dio ou a amargura me afligiam, eu os afastava e pensa va em amor, amor profano, amor sagrado, amor pelo bem... Eu ainda no conseguia lembrar-me direito de Zurvan, apenas do sentimento, mas eu o citei o mais alto e melhor que pude. A cada vez, eu parecia usar palavras novas, mas era a mesma cita o: O propsito da vida amar e aumentar o nosso conhecimen to dos mistrios da criao. Deus bondade.

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Eles continuaram com o exorcismo, e eu vasculhei a minha mente, fechando os olhos, e busquei as palavras apropriadas, ape lando ao mundo para me conceder as palavras adequadas que iri am silenci-los, da mesma forma que me havia concedido as rou pas que eu usava, ou a pele que parecia humana. Ento eu vi as palavras. Eu vi a sala. No soube naquele mo mento onde ela ficava. Agora eu compreendo que era o escritrio da casa do meu pai. Tudo o que eu sabia era que as palavras eram familiares e eu comecei a cantar, como havia cantado h muito tempo, com a harpa nos joelhos. Como eu as havia escrito muitas e muitas vezes. Eu as cantei na lngua arcaica em que as havia aprendido, alto e com ritmo, balanando-me enquanto cantava: Eu o amarei, Senhor, minha fora. O Senhor minha rocha, e minha fortaleza e meu libertador; meu Deus, minha fora, em quem eu irei confiar, meu escudo e o clarim da minha salvao e minha alta torre. As tristezas da morte me alcanaram, e as enchentes dos homens mpios me amedrontaram As tristezas do inferno me cercaram: as ciladas da morte me prenderam No meu desespero eu chamei pelo Senhor, E gritei pelo meu Deus; ele ouviu a minha voz... Isto os fez calar. Eles ficaram me olhando espantados, sem medo e sem dio. At mesmo a alma do rabi foi serenada e ele per deu o dio. Eu falei em aramaico: Perdo aqueles que fizeram de mim um demnio, quem quer que eles sejam, e fosse qual fosse seu objeti

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vo. Tendo aprendido a amar com Esther e Rachel, eu venho cheio de amor, para amar a Nathan e para amar a Deus. Amar conhe cer o amor, e isso amar a Deus. Amm. O velho de repente ficou desconfiado, mas no de mim. Ele olhou para o telefone que estava sobre a escrivaninha. Depois olhou para mim. O mais velho de todos disse, em hebraico. Ento ele era um demnio que devia ser um anjo? possvel uma coisa dessas? O rabi no respondeu. Ento, subitamente, o rabi pegou o telefone e discou uma lon ga srie de nmeros, longa demais para eu seguir ou decorar, e en to comeou a falar em idiche. Ele perguntou se Nathan estava l. Nathan tinha chegado bem? Ele presumia que algum teria ligado se Nathan no tivesse chegado, mas ele queria falar com o neto. Ento o choque tomou conta do seu rosto. Fez-se silncio na sala. Todos os homens olharam para ele e pareceram saber o que ele estava pensando. O rabi falou em idiche: Ele no disse a voc que estava indo para a? Voc no teve nenhuma notcia dele, nem uma nica palavra? Os velhos ficaram chocados. E eu tambm. Ele no est l eu disse. Ele no est l! O velho indagou tudo daqueles que estavam do outro lado da linha. Eles no sabiam nada acerca da ida de Nathan para Israel. A ltima notcia que tiveram foi que Nathan iria na poca habitual, mais para o final do ano. Estava tudo preparado para a visita regu lar de Nathan. Eles no tinham recebido nenhum telefonema de Nathan informando sobre o adiantamento da visita. O rabi desligou o telefone. No digam a Sarah! ele disse com a mo erguida. Todos os outros concordaram. Ento ele disse

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ao homem mais moo que fosse chamar Sarah. Eu falarei com Sarah. Sarah entrou na sala, uma mulher modesta e humilde, muito bonita, seu cabelo natural coberto por uma feia peruca marrom. Ti nha olhos amendoados e uma boca bonita e delicada. Ela emanava bondade e quando me olhou timidamente, no fez nenhum julga mento. Ela olhou para o rabi. Seu marido lhe telefonou depois que partiu? Ela disse que no. Voc foi com ele e Jac e Jos at o avio? Ela disse que no. Silncio. Ela olhou para mim e depois olhou para baixo. Por favor, perdoe-me eu disse , mas Nathan disse a voc que estava indo para Israel? Ela disse que sim, e que um carro tinha vindo apanh-lo, o car ro de um amigo rico da cidade, e ele tinha dito que voltaria muito em breve. Ele disse a voc quem era esse amigo? eu perguntei. Por favor, diga-me, Sarah, por favor. Ela pareceu totalmente tranqila e algo dentro dela subita mente abriu-se. Eu vi nos olhos dela a mesma delicadeza que tinha visto nos olhos da moa na rua da cidade do sul, e na prpria Esther, e em Rachel. A pura delicadeza das mulheres, que com pletamente diferente da pura delicadeza dos homens. Talvez seja isto o que acontece quando voc ama, realmente ama, eu pensei. As pessoas retribuem este amor! De repente, eu me senti to livre do dio e da raiva que estremeci, mas implorei com os olhos para que ela falasse. Ela pareceu nervosa e ento olhou para o rabi e inclinou a ca bea e enrubesceu. Ela estava quase chorando.

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Ele estava com o colar de diamante ela disse. O colar da filha do irmo dele, Esther Belkin. Ele o estava levando para o ir mo. Ela comeou a chorar. Quando ele ouviu que o colar tinha sido roubado ela disse , quando ele ouviu essa histria, ele soube que no era verdade. Ele estava com o colar. Esther Belkin dera o colar a ele para con sertar. Ela engoliu as lgrimas e continuou. Rabi, ele no que ria que ningum ficasse zangado. Ele ligou para o irmo para con tar a ele. Ele disse que o irmo estava chorando. O carro veio para lev-lo at o irmo para que ele pudesse devolver-lhe o colar que tinha sido de Esther, e ento o irmo quis que Nathan fosse com ele para Israel, para ficarem juntos diante do Muro das Lamenta es. Nathan me prometeu que depois de consolar o irmo ele iria voltar. Ele disse que talvez conseguisse trazer o irmo de volta para casa. Ah, claro eu disse. Cale-se disse o rabi. Sarah, no fique culpada nem tris te. No se preocupe. Eu no estou zangado por ele ter ido para per to do irmo. Ele foi por amor, com boas intenes. Isso mesmo, rabi ela disse. Foi isso mesmo. Deixe isso conosco. Eu sinto tanto, rabi. Mas ele amava o irmo e estava to triste pela moa. Ele disse que um dia a moa teria vindo para ser uma de ns. Ele tinha certeza disto. Tinha visto isto nos olhos dela. Eu compreendo, Sarah. No pense mais nisso. Agora v. Ela virou a cabea, ainda chorando, olhou uma vez para mim, e ento saiu da sala. Eu tive tanta pena dela, tanta! Ela sabia que algo estava erra do, mas no fazia idia do que era, do quanto era grave. Ela era amorosa por natureza. Talvez Nathan tambm fosse. Era muito pro vvel que sim, como Rachel e Esther tinham dito que ele era.

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Foi exatamente o que pensei eu disse. O velho esperou em silncio que eu falasse. Gregory usou o colar para atrair Nathan at ele. Gregory pu blicou aquela histria idiota do colar roubado para que Nathan li gasse para ele, e ele pudesse convencer Nathan a se encontrar com ele e a ficar com ele. Nathan preparou vocs para esta ausn cia prolongada. Gregory o convenceu a fazer isto. Eu vou fazer tudo o que puder para que Nathan volte so e salvo. No posso ficar aqui com vocs. Vocs todos podem dar-me sua bno? Eu no vou ficar implorando por isso, mas se quiserem d-la, eu a recebe rei com amor, em nome do Senhor. Meu nome Azriel. Eles deram um grito, erguendo as mos e recuando. Era o medo de saber o nome de um esprito, embora eu no esperasse que eles se assustassem quela altura dos acontecimentos. Pus as mos nas minhas tmporas e tornei a pensar, Conceda-me as pa lavras! Conceda-me as palavras. Eu sei que o meu nome no mau. Ento eu declarei. Fui chamado de Azriel pelo meu pai quan do fui circuncidado em nossa casa de orao na Babilnia. Fomos a ltima tribo levada como refm de Jerusalm por Nabucodonosor. O nome escolhido satisfez a Deus, tribo e ao meu pai! Nabonide era rei e ns praticvamos a nossa f em paz no governo dele. Cant vamos as canes do Senhor naquela terra estranha, todos os dias. Uma grande onda de energia me atravessou, mas de novo fal tou substncia lembrana, faltou cor. Eu sabia apenas que era verdade o que tinha dito, e que se eu conseguisse resolver aquele maldito mistrio, aquele horror, ento, talvez, eu viesse a recordar outras coisas, assim como tinha recordado aquilo, e todo o meu passado me viria lembrana. No em dio, mas em amor. Eu es tava fascinado pelo amor. Quanto a isso no havia a menor dvida. Eles comearam a cochichar, o nome hebreu dele, o nome humano, o nome abenoado por Deus, e discutiram um pouco se

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por saberem meu nome teriam algum poder sobre mim, e outros murmuraram que eu era um anjo. Ento, a um sinal do rabi, todos me abenoaram. Eu no senti nada, mas pelo menos no desgostava mais deles; eu os amava e os via como realmente eram, e por isso temi ainda mais por Nathan. Mas o que que Gregory est fazendo? o rabi murmurou, mais para si mesmo do que para mim. Eu no sei eu admiti de novo. Mas Nathan um gmeo idntico, no ? E o seu neto Gregory pretende ser o Messias, no pretende? Ele pretende mudar o mundo inteiro. O velho ficou perplexo e horrorizado. Se eu precisar de voc, pelo bem de Nathan, pelo bem de todas as criaturas de Deus, voc vir? perguntei. Sim disse o rabi. Eu estava prestes a me retirar. Mas decidi, por razes bvias, que era melhor desaparecer. Fiz isso bem devagar para impressio n-los, fui ficando transparente, subindo, estendendo os braos, at desaparecer completamente. Acho que eles no viram os pedaci nhos de umidade espalhados pelo ar. Eles provavelmente apenas sentiram o frio e depois o calor que ocorrem quando um esprito desaparece. Eu os deixei olhando solenemente para o lugar onde eu havia estado. Eu queria desesperadamente consolar Sarah, que vi cho rando na mesa da cozinha, mas no havia como, no havia tempo. Eu fui subindo e subindo. Gregory! eu disse, e me dirigi para o lugar onde o Senhor dos Ossos deveria estar o seu Templo. Procurar por Nathan, como esprito, era impossvel. Eu jamais o havia visto, nem sentido o seu cheiro, nem tocado nele ou em suas roupas. Ele poderia ser uma das pessoas adormecidas em um dos quartos do Templo,

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quando eu o visitei, invisvel, na noite anterior. Mas eu no me ha via detido em rostos. Eram centenas de rostos. V at Gregory. Era ele quem representava perigo para Nathan, e era com ele que eu tinha que ficar. Um pensamento me confortava. O que quer que estivesse reservado para Nathan pro vavelmente ainda no havia transpirado. Por outro lado, as pessoas, no Templo, estavam trabalhando a todo vapor no projeto chamado Juzo Final.

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ma enorme multido cercava o Templo da Mente. Eu desci, in visvel, na direo dela, no meio das cmeras e do pessoal do rdio, e soube que Gregory Belkin iria aparecer para dar uma im portante declarao s seis horas ou antes e que ele conhecia a identidade dos seus inimigos e dos inimigos do Templo. Ele preten dia identificar os terroristas inimigos e tentar evitar seu novo plano de destruio. A multido estava espalhada, bloqueando a Quinta Avenida, e muitos dos Seguidores do Templo, virtualmente afastados pela im prensa, estavam no parque, rezando. Eu entrei no prdio e encontrei Gregory sentado num enorme salo, junto com cinco homens, no meio de grandes mapas eltri cos e numerosos monitores, e ele estava repassando suas ltimas orientaes. A sala era prova de som, e antes que eu me tornas se visvel, vi que nenhuma cmera monitorava a prpria sala. To dos os monitores mostravam o lado de fora, e as paredes da sala tambm no tinham ouvidos. Quando eu estava descendo, Gregory disse: Nada ir acontecer at duas horas depois de eu ser oficial mente declarado morto... ele disse, e essas palavras me atra ram imediatamente. Eu apareci inteiramente vestido com minhas roupas do tempo da Babilnia, minhas vestes de veludo azul e ouro, e meu longo ca belo e minha barba, e eu o arranquei da cadeira. 451

Os homens me atacaram e eu os repeli. Por outra porta entrou um pequeno grupo de soldados fortemente armados. Algum deu um tiro. Gregory gritou no. No. Aquele grupo de guardas impla cveis me cercou com suas armas modernas e poderosas, do tipo que lana um raio de luz sobre voc antes de atirar. Todos aqueles homens tinham cara de assassinos. Quanto aos que tinham estado reunidos em volta da mesa, eram do tipo mais brando, embora igualmente srios, incluindo o Doutor Mente, e eles exalavam ressentimento e desconfiana e ab soluto desespero por eu os haver interrompido. No, fiquem calmos disse Gregory. Isto inevitvel e nada ir nos deter. Este um anjo enviado por Deus para nos aju dar. mesmo? eu disse. O que foi que voc fez com seu ir mo? Se no me contar a verdade, eu arrancarei todos os seus membros, um por um, e esses homens morrero com voc. Essa a nica alternativa que voc me d. Que histria esta de morte oficial? Fale agora ou eu o destruirei. Gregory suspirou e ento disse aos outros homens que sas sem. Tudo vai ocorrer conforme o planejado; s que este anjo precisa conhecer a extenso do seu poder ele disse. Andem logo, arrumem suas mesas no prdio e verifiquem se meu irmo est confortvel e no sente medo. Tudo ser glorioso. Ns esta mos na poca dos milagres. Esta criatura que vocs esto vendo aqui um milagre de Deus. No contem nada a ningum. Os homens que estavam na mesa saram com uma rapidez es pantosa, mas os soldados tiveram que ser convencidos de que ele sabia o que estava fazendo. Eu o atirei de volta em sua cadeira. Seu monstro mentiroso eu disse. Como voc teve cora gem de dizer ao mundo que eu matei sua mulher e sua filha? Diga-

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me agora onde Nathan est, diga-me agora o que voc pretende fazer. Eu verifiquei os monitores enfileirados no alto das paredes. Eles cobriam as entradas, o saguo, os elevadores que no esta vam em movimento. Eu s pude ver espaos vazios na maioria des tes lugares. E guardas passando. Os mapas eram fantsticos e cheios de cores de neon, os pa ses em vermelho e amarelo e os rios desenhados com luz como re lmpagos. Mas no havia tempo para admirar essas coisas. Voc no adivinhou, esprito esperto? ele disse. Ele sor riu para mim. Como estou contente em v-lo. Por que voc de morou tanto? Eu preciso de voc, o tempo est se esgotando. Eu sei que voc vai fazer alguma coisa com o seu irmo eu disse , coloc-lo no seu lugar para ser morto, de modo que voc possa ressurgir dos mortos! At a fcil de adivinhar, e seis horas foi a hora que voc marcou para isso. Seis ou antes, o que importa? Eu quero o seu irmo agora, a salvo e em meus braos para ser levado de volta para o seu povo. No, Azriel ele disse com toda a calma, sua confiana ar dendo nele como uma chama inextinguvel. Sente-se e deixe-me contar-lhe o que vai acontecer. Voc no pode imaginar a beleza de tudo isso, e Nathan no vai sentir dor alguma. Ele est sedado e mal sabe o que vai acontecer com ele. Estou certo que sim! eu disse com enorme desprezo, e veio-me a lembrana de pessoas me dando algo para beber e di zendo, Voc no vai sofrer. Elas estavam pintando minha pele com ouro. Se voc me matar Gregory disse , no ir mudar nada. O plano entra em ao depois da minha morte. Se voc quiser que eu morra antes das seis horas, estar simplesmente adiantando a hora do Juzo Final. O processo foi iniciado. S eu posso interromp-

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lo. Voc seria um tolo se me matasse. Ele fez sinal para eu me sentar. Esta sala prova de som, no tem nenhum monitor de se gurana ele disse. O que dissermos aqui ficar entre ns dois, exclusivamente. E eu quero a sua ateno e a sua simpatia. Os soldados? Eu apertei um boto que fica aqui sob a mesa. Eles no tor naro a entrar, mas o que vou contar-lhe tem que permanecer em segredo, em segredo do resto do mundo. Voc precisa ser um de ns quando sairmos desta sala. Teremos que sair daqui juntos. Voc est sonhando. No. Falta viso a voc, Esprito, sempre faltou. Voc passou sculos demais como escravo. S agora, no meu tempo, que voc alcanou toda a sua fora. Admita isto. Os mdicos encontraram smen vivo na minha mulher. Voc perdeu o seu olhar embaado e confuso, Esprito. Minha mulher o ensinou a ser homem? Eu no disse nada. Mas tive uma forte sensao de que no poderia simplesmente resolver isso cortando-o em pedacinhos como o n grdio. Muito bem! ele disse. Sente-se e preste ateno. Eu me sentei na primeira cadeira esquerda dele. Ele pegou um pequeno controle remoto cheio de botes. Eu pus a mo sobre ele. Ele controla os monitores, nada mais. Quase todos so de segurana. S dois tm filmes dentro. Olhe diretamente para l, para o mapa central. Imediatamente, duas das telas comearam a encher-se de imagens paradas congeladas por cerca de dois segundos cada uma de pessoas passando fome, ou mortas, de campos de bata lha, de edifcios bombardeados, de montes de lixo. Eu percebi que essas fotos formavam um panorama do mundo todo. Eu pude ver

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os templos maias em uma foto de um grupo de aldees. Em outra eu vi runas que eu sabia serem do Camboja. Ele olhava para elas com serenidade, como se tivesse se es quecido da minha presena ou no se incomodasse com ela. Prometa-me que nada ir acontecer com Nathan enquanto ns conversamos eu disse. Asseguro-lhe de que nada ir acontecer, at as seis horas, e mesmo ento vai depender de um sinal meu. Mas devo dizer-lhe, ser anglico, que voc no tem nenhum poder de barganha. Sim? Quando ele se virou e sorriu gentilmente para mim, ele estava todo prosa e satisfeito. Eu esperei tanto tempo por isto ele disse , e pensar que voc chegou no meio de tudo. Eu acho mesmo que Deus o enviou em resposta ao sacrifcio de Esther. Eu mesmo s vi a simetria e a genialidade da coisa muito depois. Eu ofereci Esther em sacrifcio a quem eu amava, realmente amava, e voc desceu dos cus. Ele parecia inteiramente sincero. Eu no estive no cu eu disse. Onde est Nathan? Primeiro ele disse vamos pensar com inteligncia. Se voc perder a sua anglica pacincia e me matar, estar apenas acionando automaticamente o plano. Se voc quiser destruir este edifcio, estar acionando automaticamente o plano. Se voc quiser uma chance para compreender, aceitar ou modificar, precisa de mim. E precisa me escutar. Est bem eu disse. Mas voc planeja mesmo matar Nathan s seis horas. Voc admite isto. E poderia faz-lo antes. Foi por isso que voc o colocou em um hospital sob o seu nome, para criar evidncias com DNA e arcada dentria que possam identificar Nathan como sendo voc, de modo que a sua morte seja provada, no foi? Ele no pareceu contente em ouvir tudo isso.

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Esta uma verso grosseira do que eu realizei ele disse. Mas veja, o mundo est em jogo, Azriel, o prprio mundo. Meu Deus, voc tem que ser a minha Testemunha Divina. No fique romntico, Gregory, conte-me o plano. Em algum outro lugar voc tem testes de DNA que sero usados para substi tuir os de Nathan, e esses testes iro confirmar a sua ressurreio. Voc tem muita gente envolvida com a manipulao de dados. Estou comeando a gostar da sua inteligncia ele disse. Agora use-a realmente. Isto para o bem do prprio mundo! por isso que fazemos o que estamos fazendo. E voc no pode evi tar o que vai acontecer, e deve se lembrar que quando chegar o Juzo Final, e ele ir comear um pouco antes da meia-noite de hoje, voc ir precisar de mim. Voc ir precisar de mim desespe radamente, assim como todos os que esto vivos e que quiserem continuar vivos iro precisar. Seno, ser uma tragdia depois da outra. Est bem, o que este Juzo Final? O que vai acontecer? Voc mandar mat-lo. E depois? Vai fingir que ressurge dos mor tos? Em trs dias ele disse. No foi isso que o outro Messias fez? Ele estava mais frio. Trs dias. Imagens borradas e terrveis, cheias de... lees, um nojento enxame de abelhas, danando. Eu estremeci e as expulsei. Eu vi a cruz de Cristo. Eu vi o Cristo ressuscitado em pinturas anti gas e recentes. Eu ouvi palavras crists em grego e em latim. Estou ansioso em faz-lo compreender isto ele disse. Sabe, ocorreu-me diversas vezes que voc o nico que ir apreci ar completamente isto. E por qu? Azriel, nenhum outro ser vivo tem a minha coragem. Ne nhum. preciso ter coragem para matar. Voc sabe disto. Voc co nhece o tempo e o mundo, e provavelmente j assistiu a guerras,

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fome, injustias. Mas primeiro, deixe-me alert-lo. Se voc no me escutar, se decidir que minha morte necessria e que voc no se importa com o que acontecer com o mundo, h a questo dos Ossos. Sim? Eles esto num forno dentro deste prdio, e uma palavra mi nha ir fazer com que eles sejam derretidos. Oh, e eu devo dar-lhe o resultado dos testes que foram feitos neles, no devo? Se quiser perder o seu tempo. Eu prefiro ouvir sobre o Juzo Final. Voc no quer saber o que tem dentro dos seus ossos? Eu sei. Meus ossos. Ele sacudiu a cabea e sorriu. No mais ele disse. O osso humano est quase que inteiramente devorado pelos metais com que ele foi recoberto. Resta muito pouco dele. O que significa, eu acho, que assim que o metal for aquecido, ele ir incinerar e destruir qualquer trao humano que reste. assim que voc entende? Eu sorri. Que engraado. O resultado dos seus testes tem um sentido totalmente diferente para mim. Voc encontrou o suficiente para fazer a sua mgica de DNA? Ele sacudiu a cabea. No resta mais quase nada. Esta uma boa notcia. Mas continue. Ele me analisou intensamente. Estendeu o brao e pegou mi nha mo, o que eu mais ou menos permiti. Todo o seu charme es tava em funcionamento agora, e seus olhos tinham a profundidade da grandeza e a sinceridade da grandeza. Muito fascinante. Rachel tinha me alertado disto. Mas eu o detestava. Somente por causa de Esther e de Nathan, como se o mundo inteiro no importasse, ou como se cho rando por eles eu estivesse chorando por todas as injustias.

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Azriel, este um sonho de uma grandeza inigualvel. Ele tem rudeza e morte, mas as conquistas de Alexandre tambm tive ram. E tambm as de Constantino. Voc sabe que sim. Voc sabe que o Egito viveu em paz por dois mil anos por causa da rudeza e da vontade de matar. Voc conheceu ou se lembra desses tempos de paz. A Paz de Alexandre, e depois dele, a Paz Romana. Conte-me o plano. Ele apontou para o grande mapa da parede, o mapa do mundo que estava cheio de pontinhos de luz. Os pontinhos eram verme lhos e azuis, na maioria, embora alguns fossem amarelos. Eles con trastavam com as luzes do mapa, mas eu via agora muitos dese nhos e marcaes no mapa. Muitos detalhes. Aqueles so os meus quartis-generais por todo o mundo ele disse. Aqueles so os meus Templos, meus ditos locais de descanso, meus ditos escritrios. Aeroportos. Ilhas. Meu Deus, por que um homem desses tem tanta ambio? eu disse. Pense no bem que voc poderia fazer, seu perfeito idiota! Ele riu com sinceridade, como uma criana. Mas isso mes mo, meu insensato e impulsivo amigo, eu sou um gnio da perfei o. Ele apontou para os mapas. Duas horas aps a confirmao da minha morte, eles esto prontos para destruir completamente dois teros da populao do mundo. Agora, antes que voc faa alguma objeo, deixe-me ex plicar-lhe que isto ser feito por um vrus aperfeioado aqui por ns e que j est colocado nos diversos templos. No me interrompa. Ele ergueu a mo e continuou. um vrus que mata em cinco minutos ou menos; s fica no ar enquanto seu hospedeiro respira, o que no passa de cinco mi nutos; seu primeiro efeito anuviar o crebro para encher a vtima de uma sensao de paz e de xtase.

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Ele sorriu gentilmente, os olhos subitamente embaados, como se ele estivesse escutando uma msica grandiosa. Ningum ir sofrer, Azriel, pelo menos no por mais de al guns momentos. Oh, to perfeito se comparado com a horrvel estupidez de Hitler quando ele ameaou, matou e atormentou os judeus. Que monstro frio e cruel ele era. Um cavador de sepulturas, um trapeiro, um demnio que brincava com as obturaes de ouro de seus milhes de vtimas. Ele sacudiu os ombros. Ah, talvez simplesmente no fosse a hora. Ns no tnhamos a tecnologia. Ele resumiu: O vrus ser lanado junto com um gs letal que tende a se dissipar em quatro horas. Os dois juntos devem matar todos os se res vivos da regio. Meus avies e helicpteros esto preparados para promover a matana em todas as partes do mundo. Eles per correro os territrios escolhidos at que todas as pessoas tenham sido exterminadas. Batalhes foram organizados em algumas cidades muito po voadas, como Bagd, Cairo e Calcut. Eles iro inserir o gs e o v rus em grandes edifcios atravs dos sistemas de ar. Algumas des sas pessoas esto prontas para morrer. Outras iro usar roupas protetoras. Meu Deus, voc est falando de quantas cidades, pases, pessoas? Da maior parte do mundo, Azriel. Eu j disse a voc. Dois teros da populao do mundo. Pense nisso como sendo uma praga inevitvel, se quiser, uma praga que chega de forma angelical, para limpar o planeta de restos, como outras pragas fizeram no passado. Voc sabe o que a Peste Negra causou na Europa? Como podia deixar de saber? Eu pensei em Samuel e nas casas incendiadas de Estrasburgo. O que voc no sabe que a Europa seria um deserto hoje se no fosse por aquela peste. Voc no sabe quantas pessoas

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morreram na epidemia de gripe que houve no incio do sculo. Voc no sabe que a AIDS foi proposital. Voc no sabe que pre ciso coragem para aprender com a natureza e erguer-se acima dela, em vez de simplesmente mexer com ela e causar o caos ao destru-la. Que pases do mundo; voc se refere sia? Oh, sim ele disse. Com certeza. sia, o Oriente, todos esses povos sero varridos da face da terra. Todo o norte da Rs sia. S um pedao do leste da Rssia ser poupado, e eu ainda no estou completamente certo quanto a isso. No haver mais Japo. Ele no parou nem para tomar flego, continuou direto, excita damente. Eu podia jurar que uma luz emanava dele. Voc no esteve aqui tempo suficiente para conhecer a lgi ca disto. Antes de mais nada, tudo o que existe nas reas habita das do continente africano ser destrudo. Pense nisso. Esvaziar a frica. Aldeias sero atingidas, todas as regies em que vivem ho mens e mulheres. Os nicos animais que iro sobreviver so aque les que esto muito longe das regies habitadas. genial. Sabe, o vrus no afeta mesmo a maioria dos animais, e o gs vai desapa recer a tempo de a maioria dos animais conseguir sobreviver. Oh, muito complexo. Tem estgios. Mas tudo foi planejado para evitar pnico ou dor ou a conscincia da morte por parte dos que vo morrer. Eles no iro sofrer, no, eles no iro suportar a agonia terrvel que nossos pais e outros sofreram nos campos de concen trao alemes. Aquilo foi horrvel, bestial. Eu no ousei interromp-lo. Mas, Jonathan, voc pode imaginar meus sentimentos naquele momento. O pnico cresceu dentro de mim, mas algo mais forte o ultrapassou: a determinao de que aquela loucura no acontecesse! No acontecesse de jeito ne nhum! Eu conservei uma mscara no rosto. Voc tem realmente uma grande viso, Gregory.

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Todos os indivduos que existem na ndia e no Paquisto vo ser exterminados ele continuou, cheio de entusiasmo. De fato, quase todas as pessoas que vivem no Nepal tambm, e no alto das montanhas. E claro que Israel vai ser destrudo porque a Palestina tem que ser destruda, alm do Iraque e do Ir. De fato, toda aque la parte do mundo vai desaparecer os armnios, os turcos... os gregos, os balcnicos, onde a guerra continua, Arbia Saudita, I men... O Terceiro Mundo, como vocs dizem eu falei. O mun do pobre. disso que voc est falando. Eu estou falando do mundo que est mortalmente enfermo, sempre em guerra, cortejando a fome e nos levando a todos de rol do. O mundo impossvel de ser salvo... o mundo que Alexandre no conseguiu salvar, nem Constantino, nem o presidente deste pas, nem as Naes Unidas, nem todos os fracos e bondosos paci ficadores liberais dos nossos dias, que no fazem nada a no ser presidir os massacres. Ele suspirou. Sim ele disse , os doentes, os incontrolveis e os irrecu perveis. absolutamente essencial. Eles vo todos morrer. Por volta da meia-noite de hoje estaro quase todos mortos. Mas os Templos esto preparados para um novo ataque amanh em todas as reas. As nossas caminhonetes, os nossos avies, os nossos helicpteros todos esto disfarados como veculos mdicos. Nosso pessoal est usando roupa de mdico. Qualquer um que os veja vai pensar que eles esto tentando ajudar. As pessoas apelaro para eles em busca de ajuda e de abrigo, e eles mataro essas pessoas sem tor tur-las nem assust-las. Vai funcionar com perfeio. Ns fizemos os nossos clculos. Toda a populao do Cairo estar morta em duas horas. Calcut vai levar mais tempo. Ele continuou com um ar triste.

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O terceiro dia ser o pior, porque teremos que caar aqueles que tenham conseguido, de algum modo, sobreviver, e isto ser di fcil. As pessoas tero medo. Mas ser por pouco tempo. Talvez se usem balas, at mesmo bombas, mas esperamos que no. Estamos imaginando um mundo belo e silencioso ao final do terceiro dia. A mo dele estava quente e firme sobre a minha, os olhos dele brilhavam. Imagine s, Azriel, todo o continente africano imvel e quie to, as lindas pirmides do Egito erguendo-se silenciosas, a poluio e a sujeira do Cairo assentadas como areia. Imagine o Zaire livre das epidemias e dos vrus secretos crescendo para destruir o mun do. Imagine os famintos postos para dormir em silncio. Imagine as grandes florestas tropicais podendo crescer de novo, a selva densa florescendo sem interferncias, os animais selvagens no seu interi or podendo multiplicar-se como Deus planejou. Oh, Azriel, meu sonho to grandioso quanto o sonho de Je ov quando ele disse a No para construir a arca. Eu at protegi es pcies ameaadas. Gnios e cientistas muito talentosos foram atrados at aqui para participar de uma conveno, de modo que possam ser salvos quando seu povo morrer. Este meu pas minha arca. Mas o resto tem que morrer. No h nenhum outro modo bo nito ou elegante ou misericordioso de sairmos do estado em que nos encontramos. Israel tem que morrer, voc faria isto ao seu prprio povo? Eu tenho que fazer, no h outro jeito. Alm disso... Temos que recuperar a paz e o silncio dos Lugares Sagrados. Mas voc no est vendo, muitos judeus vo sobreviver aqui. Todas as pes soas que vivem nos Estados Unidos e no Canad vo sobreviver. Ningum neste pas ir sofrer nenhum mal. Os ataques a este hemisfrio iro atingir apenas as regies ao sul o Mxico, a Amrica Central e o Caribe. Todas aquelas

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ilhas iro recuperar a paz e a beleza, onde as poinstias vermelhas podero florescer e as palmeiras balanar ao vento. Mas tudo o que existe no nosso pas e no Canad ir sobre viver. O vrus morre rapidamente. Ns aperfeioamos nossa frmu la utilizando todas as trs cepas do Ebola e algumas ns mesmos descobrimos. O gs desaparece. Eu j lhe disse. Ele some comple tamente. Voc no sabe o esforo que fizemos para aperfeioar a frmula de modo que os cavalos e o gado fiquem imunes. Voc no sabe o quanto trabalhamos para tornar tudo isto compassivo. Ele suspirou, sacudindo a cabea de leve, e ento disse: Haver exterminao de aldeias na floresta amaznica sim, isto ir acontecer mas em geral a vida selvagem ser pou pada. Ela s ser atingida por esses venenos inteligentes. Azriel, voc percebe a genialidade das pessoas que vm trabalhando para mim, homens que trabalharam para governos, desenvolvendo ar mas biolgicas, durante anos, homens que sabem de coisas que ns nem desconfiamos? E a Europa? eu perguntei. Voc vai acabar com a sia Menor. Vai acabar com os Blcs. O que vai fazer com a Europa? Este o nosso maior problema do ponto de vista estratgi co. Porque temos que exterminar os alemes pelo que fizeram com os judeus, sob o comando de Hitler. Os alemes tm que morrer. Todos eles. Sem sombra de dvida. Mas ns queremos poupar outros pases europeus. Exceto a Espanha. Eu simplesmente no gosto da Espanha, a Espanha rece beu muita influncia muulmana. Mas a exterminao da Alemanha ser muito furtiva, vai envolver muito mais gente a p do que qual quer outro lugar, e pode ser que haja algumas perdas de ingleses e franceses, especialmente os que estiverem visitando a Alemanha na ocasio. Ele se levantou e foi at o mapa. Est tudo preparado. Est tudo no lugar. Os ltimos produtos qumicos foram despachados. O

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que resta aqui poder ser usado para atacar qualquer pessoa que entre no prdio. Existem reas que podem ser isoladas e onde a polcia e as autoridades podem ser envenenadas com gs. Voc percebe, claro ele disse , que da maior parte dessas reas condenadas, ns seremos os nicos a mandar notcias para os Estados Unidos. Teremos a vantagem de descrever esta su ave peste. Ns escrevemos nossa poesia, que vale a pena ser lem brada, como a histria das batalhas de Dario gravada em pedra. Ele apontou para os diversos monitores, cujas cmeras perma neciam fixas nos corredores ou em salas vazias ou em elevadores. So todas armadilhas mortais. Isto aqui uma fortaleza. No terceiro dia ele disse , enquanto os Estados Unidos estiverem chorando pelo resto do mundo, mas secretamente alivia dos por terem sido poupados disto, eu ressuscitarei dos mortos, e direi o que vi de destruio em toda a parte, e que esta peste era inevitvel e representa a vontade de Deus. Todos os membros do meu Templo esto preparados para assumir postos de liderana. Eles sabem que isto uma farsa? eu perguntei. Os idi otas dos seus seguidores? Eles sabem que Nathan, o gmeo idn tico, que vai ser morto? Ele sorriu pacientemente, de costas para o mapa, os braos cruzados. Voc o atraiu ao hospital para conseguir o DNA de que pre cisava para comprovar a sua prpria morte eu disse. Quantas pessoas esto a par da fraude? Quantas esto envolvidas na troca dos registros de DNA nos momentos-chave para comprovar a sua ressurreio? O nmero suficiente de pessoas de confiana. claro que a grande massa dos meus seguidores no sabe. Eles sabem quem eu sou, e quando eu aparecer, eles sabero que se trata de Gregory. Eu assumo a responsabilidade por isto. Eu assumo a culpa do as sassinato do mundo, e a carga de um novo mito da minha jornada

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de ida e volta ao inferno. Eu sou o novo Messias. Eu sou o ungido. E meus segredos so meus, assim como os segredos de Jeov eram dele. Ele levou algum tempo para se acalmar. Seus olhos estavam midos de emoo. Voc lindo, Azriel. Eu preciso de voc. Voc foi enviado para ficar do meu lado. Voc foi enviado. Continue a falar no plano. Quem sabe o qu? eu pergun tei. Apenas poucas pessoas aqui sabem que a morte e a ressur reio so um truque. No foi assim que provavelmente aconteceu da primeira vez? Da primeira vez eu murmurei. E qual foi a primeira vez? Foi o Calvrio? isso que voc acha? At mesmo as pessoas que esto distribuindo o gs na ndia no sabem o que ele vai causar realmente. S as pessoas que es to no comando que sabem. Existem nveis de conhecimento. Eu vivo num mundo de fanticos que esto prontos a morrer por mim, voc no est vendo, morrer por mim e por um novo mundo. Agora preste ateno no que eu vou dizer. Preste ateno! Imagine o alvio quando as pessoas souberem o que aconte ceu. Estou falando srio. Pense no alvio de todos os americanos e europeus inteligentes, de todos os ocidentais, ou seja l o que voc quiser nos chamar. Ele tornou a sentar-se e se inclinou para mim. Azriel, as pes soas ficaro radiantes depois que a Grande Peste passar. Ficaro radiantes! S restar o Ocidente com sua riqueza, mais nada. Toda a pobreza, a doena, a guerra tribal acabadas. Varridas da face da terra. Um novo comeo. Ns, o Templo da Mente, iremos tomar o poder. Ns somos mais numerosos do que aqueles em Washington que poderiam em princpio resistir a ns. No teremos nenhum problema em outros lugares. Sabemos o que aconteceu. Temos o conhecimento. Entra

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remos no ar declarando que a vontade de Deus foi feita e que a ter ra agora est em paz e livre de milhes que a cobriam como cupins e parasitas. E voc acha que o presidente deste pas vai aceitar isto? Bem, ns provavelmente teremos que mat-lo. Mas pelo menos daremos uma chance a ele. No momento, ele um homem extremamente inteligente e muito bonito. Mas o pessoal do Templo em Washington est preparado. H trs mil deles a poucos quartei res da Casa Branca e do Pentgono. Eu suponho que voc conhe a esses importantes prdios. Ns podemos sufocar com gs todo mundo nesses prdios. Se necessrio, toda a populao de Washington pode ser morta com gs. Eu tenho refletido muito so bre isto. Acredito que no devemos fazer isto com o nosso prprio povo. Quanta bondade! No, s estou sendo inteligente. Ns queremos que o gover no compreenda que foi poupado pelo profeta Gregory, de acordo com a vontade de Deus, para ajudar a reconstruir uma nova ordem mundial. Peio menos, ns queremos dar tempo ao presidente e aos congressistas para visualizar esses continentes vazios onde os lrios do campo podero florescer de novo em toda a sua glria. Ele me implorou com os olhos. Estava realmente comovido. Quando tremeu, no foi de medo, mas de antecipao. Voc no v, meu amigo? ele perguntou. isto que to dos querem. Quando um homem liga a televiso noite e v a guerra nos Blcs, isto o enche de desespero. Bem, no haver mais guerra. Os bsnios e os srvios estaro todos mortos. Imagine nunca mais ter que se preocupar com os milhes que esto nus, com a fome, com as enchentes, com as tragdias na ndia. Tudo acabado. Todas essas lindas cidades e templos aguar dando, virgens, prontos para serem despertados. Ningum mais quer ouvir falar no genocdio no Iraque nem nas revoltas de rua em

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Tel-Aviv nem nos massacres do Camboja. Ns todos estamos can sados de ver o Terceiro Mundo brigar enquanto ns permanecemos impotentes, castrados por nossa superioridade e valores refinados. Todo mundo deseja isto! o que Alexandre faria! o que Constantino faria! Ningum em os recursos, a ousadia, a sabedoria ou a coragem para fazer isto, exceto eu! S eu farei isto! Eu atacarei como o fara atacou quando ele avanou sobre os que invadiram o Vale do Nilo. Eu no disse nada. Um relgio estava funcionando na minha cabea. Seis horas ou menos. Que horas eram agora? Voc tem que pensar sobre isto ele continuou. Voc tem que pensar cuidadosamente sobre isto. Imagine as florestas da Indochina e aquelas lindas runas, com todas as pessoas mortas! Imagine a majestade de uma cidade como Berlim. Imagine as suas riquezas. De fato, a Alemanha ficar cheia de riquezas. E aqueles que os alemes maltrataram na Segunda Guerra ficaro to felizes com o desaparecimento da Alemanha! Todos esses povos so responsveis pelo que vai acontecer a eles! Eu vim ao mundo para fazer isto, voc uma prova disto. Como voc pode ter tanta certeza disso? eu perguntei. A minha presena no o faz parar um pouco para refletir? No. No quando eu imagino o mundo depois do Juzo Finai. O Paraso. Imagine a calma e doce terra, com a grama crescendo de novo, e s o povo do Ocidente preservado para reinventar e para salvar, para reconstruir naes, sem nunca permitir que o caos do passado retome. A Amrica ir colonizar esses mundos be los e cheios de paz. Sob a minha liderana. Se o governo ajudar, ser bom. Ns precisamos de ajuda. Seno, ns assumimos o go verno. E o povo deste pas, voc acha que ele permitir que voc faa isto?

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Confie em mim, eles ficaro muito contentes assim que compreenderem o que aconteceu, assim que souberem de tudo que acabou, assim que souberem que esto vivendo num mundo outra vez cheio de recursos naturais e terra abundante, de lindos monumentos e lugares frteis e magnficos para serem coloniza dos. At mesmo os nossos afro-americanos ficaro encantados por no terem mais que se preocupar com a frica. Todos os membros das populaes minoritrias da Amrica sero salvos. No existe nenhum povo nem raa que no tenha uma colnia na Amrica. Este pas a Arca! Cooperar! Eles vo nos adorar. Eles vo adorar o novo Messias, e ento suas razes hassdicas podero ser conhe cidas, e tudo ser escrito; este se tornar o momento da grande vi rada da histria. Eu o deixei prosseguir; ele estava verdadeiramente tomado, nada o faria calar-se, essa era sua grande pera. Azriel, se ao menos voc conhecesse as condies de vida em Bagd e Israel. Se ao menos voc soubesse como essas condi es so precrias. Na primeira metade deste sculo, ns vimos loucos fascistas como Hitler e Mussolini e Franco e Stalin. Ns vimos seus mtodos cruis falharem e lanarem a Europa em grande agonia. Agora no h mais homens como esses no Ocidente. No existe um nico lder no Ocidente capaz da clareza de Franco. preciso ir para lugares miserveis como Bagd para en contrar pequenos ditadores, como Sadam Hussein, ou para os Bl cs para encontrar pessoas dispostas a lutar at a morte. At a prpria Rssia no tem nenhum Stalin, nenhum Lenin, nenhum Pe dro, o Grande. E voc os considerava grandes homens? eu perguntei. Ainda os considera grandes homens? No, eles eram perversos. Eles causaram o mal, e alis, ex terminaram milhes. No pense nem por um minuto que Stalin no

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matou tantas pessoas quanto Hitler. Eles mataram, mataram e ma taram. Mas de uma forma crua, sdica, feia, primitiva. Eu no os considero grandes homens. Agora o Ocidente governado por pessoas que esto presas na armadilha de suas conscincias e de sua benevolncia. Elas sa bem que deviam tirar do mapa o Ir e o Iraque, mas ningum tem a coragem de fazer isso! Todo mundo sabe que a frica o bero de um sem-nmero de pragas que podem acabar com o mundo. Ningum tem a coragem de exterminar a populao. E aqui? E quanto aos pobres e miserveis daqui? Ns somos a Arca, eu lhe disse. No Novo Mundo, nossa pe quena populao de irrecuperveis ter uma nova chance. Ou en to ser executada. Isto no ser problema. No nada. Os nossos problemas aqui so como uma picada de mosquito no rosto. Essa a beleza da coisa. A Amrica, Nova York mesmo con tm gente de todas as raas. Esta gente pode iniciar a nova ordem mundial junto conosco. Se alguns se rebelarem, por no se confor marem com a perda de suas terras, ns os mataremos. Mas ns no estamos atacando nenhuma raa, nenhuma tribo, e neste lu gar seguro iremos proteger os remanescentes de todos os povos. E lembre-se de que a nossa campanha pela televiso ex tensiva. Est toda planejada. Quando as mortes forem comunica das, ns estaremos controlando completamente as notcias vindas daquelas regies. O presidente e seu exrcito ficaro impotentes. No haver nenhuma comunicao nem aliados do outro lado do oceano. Apenas o Templo da Mente de Deus. E durante este Juzo Final eu disse as pessoas aqui es taro em pnico, sem saber se tambm sero exterminadas. Toda a Amrica estar em pnico por causa desta peste. Exatamente, e ento descobriro que foram abenoadas. E que eu ressurgi dos mortos e trouxe comigo uma viso de um Novo Mundo. Elas sabero que foi a vontade de Deus que determinou es

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sas coisas, que Deus escolheu o Templo como Seu instrumento, mas que eu estive no meio dos mortos! Acredite-me, quando isto acabar, o Templo da Mente de Deus ser a nica instituio univer sal existente, e qualquer resistncia a ns ser muito fcil de blo quear. Ns temos tudo planejado, temos nossos lderes, temos nos sas posies, temos tudo em ordem. Nathan tem que morrer em meu lugar s seis horas, e se eu morrer antes disso, se alguma coisa acontecer a mim, se eu der um sinal, o processo de exterminao do mundo vai comear automati camente. E eu tenho mil maneiras de dar esse sinal. Diga uma, por exemplo. O que foi que voc disse? E se eu simplesmente o matar agora e salvar Nathan e reve lar o plano? Voc no pode fazer isso. No percebe que h soldados em todas as portas? E lembre-se dos Ossos, eu disse a eles que se voc comeasse a brigar conosco, eles deveriam cremar os Ossos. Isso ser o fim da sua existncia. E se no for? O que voc pode fazer? No pode fazer parar todas essas pessoas no mundo inteiro, no pode nem mesmo entregar este prdio na mo do inimigo. Ns o temos totalmente sob controle. No est vendo? Voc s pode estar em um lugar de cada vez, es prito ou no, e suas habilidades so limitadas. Quando Rachel co meteu suicdio bem nas suas costas, voc nem percebeu. E voc acha que eu vou simplesmente deix-lo fazer isto? eu disse. Voc acha que eu no vou tentar impedi-lo? Voc acha que eu vou tomar parte nesse horror? Voc pode se colocar dentre os lderes errados. Ciro subiu ao poder por sua tolerncia com as religies que existiam no seu imprio persa. Alexandre levou o he lenismo para a sia, casou a sia com a Grcia. A Pax Romana foi

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uma poca de tolerncia. No est vendo, seu verme, que o seu lu gar entre os destruidores? Eu no consegui controlar a minha raiva. Ele fez um ar ofendi do, mortalmente ofendido, mas mais do que isto, desapontado e triste, um homem comprometido. O seu lugar junto com tila, o Huno eu disse. O seu lugar ao lado de Tamerlo, que construiu muros com os corpos vi vos dos vencidos. O seu lugar mesmo ao lado da Peste Negra e do Ebola e da AIDS. Voc sinnimo de destruio! Ele sacudiu as mos. Levou-as ao rosto. Azriel, tente compreender a beleza de tudo isto. O alcance. disto que o mundo precisa, e a nica coisa que pode salvar o mundo. As naes sempre foram destrudas para darem lugar a ou tras naes. Os ndios da Amrica foram dizimados para que esta grande nao pudesse surgir. Ser que preciso lembrar-lhe o que Jeov disse a Josu, a Saul e a Davi? Para aniquilar seus inimigos at o ltimo homem, mulher e criana. No est vendo, Azriel, isto exige inteligncia e coragem. Uma coragem inacreditvel. E eu a tenho. Eu a tenho e tenho os meios e posso ir at o fim. Posso suportar as condenaes, os pro testos. Eu tenho a viso! Ele se levantou de novo e foi at o mapa como se estivesse re fletindo. Sabe, depois que comear, pode ser que voc consiga en tender. Isto no vai comear! eu declarei. Eu me levantei. Havia uma pequena estrela bem no centro do mapa. Eu a vi tarde demais. Branca, a estrela-de-davi ou Estrela dos Magos. Ela tivera muita importncia atravs dos tempos. Ele a contemplou amorosamente. Tarde demais, eu percebi que ele a tinha apertado! Ela era um boto. Ele tinha iniciado alguma coisa.

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O que foi que voc fez? eu perguntei. Simplesmente ordenei a morte de Nathan. Ele est prepara do. Ser assassinado defronte ao edifcio dentro de cinco minutos. Isso da incio contagem regressiva de duas horas. Voc tem este tempo para aprender comigo, e eu imploro que o faa, e para se tornar meu aliado. Eu me levantei, horrorizado. Meu Deus! eu exclamei, tomado do mais completo horror. Bem, o que que voc vai fazer? Ficar aqui? Matar-me? Tentar salvar Nathan? Nathan est descendo no elevador agora. Olhe para aquele monitor. Est vendo? Eu vi. L no canto eu vi uma imagem borrada de Nathan, o clo ne de Gregory, sua barba e seus cachinhos raspados, mantido em p por aqueles que o rodeavam. Ele usava as roupas de Gregory. Eu pude at ver o volume causado pelo revlver de Gregory no bol so do palet. Para meu horror, eu percebi que as portas do eleva dor da frente estavam se abrindo. Para meu horror, eu percebi que as figuras estavam se movendo em direo s portas da frente do Templo, em direo multido. Voc no pode fazer nada, Azriel. Voc voltou vida para ser meu mensageiro. Se me matar agora, estar matando o nico homem que poder ser convencido a interromper isto um pouco mais adiante. Eu no vou fazer isso, claro, mas voc o tornar um fait accompli, como se diz, se me matar. Voc precisa de mim. Voc sabe disso. Voc precisa muito de mim. Em desespero, eu gritei para o ferro de que precisava para que viesse at mim. Segurei dois pregos na mo. Chutei-o de volta para perto do mapa, depois atirei-o de encontro parede, no caso de o mapa estar cheio de botes. Preguei os pregos nas mos dele. Ele estremeceu mas no gri tou.

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Seu idiota! ele disse. Ele fechou os olhos como se estives se saboreando a dor. Ento ficou enraivecido. Bem, voc queria ser o Messias, no queria? eu disse. Ele xingou e se contorceu, com as mos pregadas na parede. No monitor, eu vi a figura de Gregory, Nathan disfarado, saindo no meio da multido. Eu me dissolvi e fui para aquele local com todo o meu poder, invisvel. Mas ao faz-lo, ouvi os tiros de rifle. Ouvi o barulho das balas caindo sobre o inocente Nathan. Ouvi os gritos vindos da rua.

24 Nathan estava cado sobre uma poa de sangue, piscando os olhos para o cu claro de vero, enquanto a multido entrava em pnico ao redor dele. Os assassinos tinham sido pegos pela turba. Sirenes berravam. Os seguidores da seita choravam. Eu contemplei o corpo de Nathan. Vi a confuso nos seus bri lhantes olhos escuros. As lembranas me invadiram, ameaando puxar-me para fora daquele momento. Ento eu percebi que tudo minha volta tinha mudado. O pr dio tinha desaparecido. A multido tinha desaparecido. Diante de mim, subindo na direo do cu, surgiu a inconfundvel Escadaria do Cu. Com meus prprios olhos, estou-lhe dizendo, vi uma luz que outros j disseram vrias vezes ser indescritvel. Vi uma luz to cheia de calor e amor e compreenso que me preencheu em minha invisibilidade, alcanou o mago do meu ser. E eu vi Nathan cami nhando lentamente na direo da Escada.

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Rachel e Esther apareceram l no alto. Havia outras pessoas que eu no conhecia, e de repente eu compreendi, no meio daque la luminosidade ofuscante, que elas estavam dizendo a Nathan que ele tinha que voltar, que no podia morrer, que tinha que voltar. Nathan deu a volta, obedientemente, e comeou a chorar; ele chorou e chorou, tapando os olhos com as mos. Sua imagem ago ra era a de um hassid; ele tinha a barba e os cachinhos que tinham sido raspados. Ele tinha o seu chapu preto. Mas era um esprito retornando ao corpo ferido que jazia no cho, em que o corao ti nha parado de bater. De repente, Rachel chamou por mim. Eu me vi subindo a Esca daria. Ningum me impediu. Eu estava l, Jonathan, estava na es cadaria dourada e eles estavam l em cima, eu vi todos eles, no s Rachel e Esther, mas meu pai, meu prprio pai, e Zurvan, meu primeiro mestre, e Samuel e outros. Eu os vi; em um segundo toda a minha memria me foi devolvida. Minha vida passou da juventude e inocncia para o horror do meu assassinato em que eu conheci cada personagem e o papel dele ou dela, e ento todos os ensinamentos de Zurvan voltaram minha memria. Eu vi tudo o que havia feito, de bom e de mau. Eu estava quase no topo, e Nathan me olhava perplexo. Rachel deu um passo frente. Azriel ela disse , volte, entre no corpo de Nathan. Azriel, ele no forte o bastante para enfrentar Gregory, mas voc . Voc pode manter o corpo vivo! Azriel, eu lhe imploro. Nathan virou-se para mim; ele era to parecido com Gregory e no entanto to puro e limpo e cheio de amor, amor incondicional. Ele examinou todos os que estavam parados no alto da escada, a poucos passos de distncia de onde comeava o jardim e a luz ti nha um brilho infinito.

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Quer dizer que eu posso ficar com vocs? ele perguntou aos outros. Ele olhou para Rachel e Esther, e outros hassidim que eu no conhecia, Ancios, e meus ancios tambm! Eu quis me atirar nos braos do meu pai. Ns dois no pode mos ir agora? eu gritei. Por favor, pai! De repente Zurvan falou: Azriel, voc tem que voltar para aquele corpo e faz-lo sair do cho. Mesmo que isto signifique que voc no possa mais sair dele. Voc tem que fazer isto. Azriel, por favor disse a minha linda Esther , por favor, voc conhece a maldade de Gregory. S um anjo de Deus pode de t-lo. Meu pai estava chorando, como tinha chorado milhares de anos antes. Meu filho, eu o amo, mas eles precisam tanto de voc. Eles precisam de voc, Azriel! S se aquele corpo ferido se erguer agora que o plano ser frustrado. Eu entendi imediatamente a lgica da coisa. Entendi o que eles estavam dizendo. Frustrar o assassinato e agarrar as cmeras, aquela era a nica maneira de alertar o mundo. Eu dei meia-volta, balanando a cabea. V com Deus, Nathan! eu gritei, e ouvi suas belas vozes atrs de mim, me agradecendo e rezando por mim. Ento, subitamente, de ambos os lados eu vi espritos descon tentes me atacando, rostos contorcidos de dio, antigos mestres que eu havia esquecido, homens a quem eu tinha feito mal. Por que fazer isto? Por que voc deveria? Deixe o doido destruir o mundo. O que voc tem com isso! declarou o mago de Paris. Eles o esto usando de novo. Eles o esto usando decla rou meu mestre muulmano, que eu havia matado assim que o vi. Voc vai perder a sua fora de esprito, no est vendo?

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Voc ser mortal nesse corpo, estar preso; morrer nele se os ferimentos permanecerem. Por que enfrentar a mortalidade se voc e um esprito livre! E por trs daqueles rostos e vozes havia legies de espritos zangados, invejosos e ressentidos. Eu tornei a olhar para a Escadaria. Eu os vi l reunidos, e Nathan estava abraado aos outros. Rachel ergueu a mo e atiroume um beijo. E Esther acenou de uma forma infantil. Eles estavam desaparecendo na luz. Meu pai tinha-se tornado luz pura. Eu contemplei a luz e deixei que ela me preenchesse. Eu gozei de uma frao de segundo de compreenso, em paz com todas as coisas, em paz com tudo o que tinham feito a mim, e com o que eu tinha feito, e com tudo o que acontecera; o mundo teve sentido. Teve um sentido completo e maravilhoso. E os milhes de pobres, famintos, zangados, guerreiros eles no eram parasitas como Gregory tinha dito; eles eram almas! No eu disse para os espritos zangados. Eu tenho que fazer isto. Entre no corpo dele, ressuscite-o disse Zurvan mesmo que isto signifique perder tudo. Azriel, meu amor vai com voc! Nathan gritou. Ele tinha comeado a brilhar como os outros. Escurido. Eu me senti sendo sugado para baixo como que por poderosas foras mecnicas, e de repente fui tomado de dor, dor nos pulmes, no corao, em cada membro, e eu estava piscando para o cu enquanto alguns homens me colocavam numa maca, como tinham feito com Esther. Eu me mexi, me virei, deixando os homens espantados, e no vi nem escadaria nem luz, s o prprio Templo, e a multido ber rando. Sentei-me na maca e depois desci dela. Os mdicos recua ram, atnitos. Eu sabia por qu. Os ferimentos eram fatais. Mais de

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um era fatal. Eu vi as cmeras e fiz um sinal para os reprteres. Es tendi a mo para eles. Seu governo, suas agncias. Cerquem este prdio e o revis tem imediatamente. Um impostor tomou o meu lugar. Um impostor tentou matar-me. Este prdio est cheio de vrus mortais; e h Templos da Mente em todo o mundo prontos para lan-los. Impe am-nos. Vocs precisam chegar ao trigsimo nono andar. Vocs precisam alcanar a sala com o mapa e o impostor pregado na pa rede. Rpido! Eu lhes dou permisso para entrar no Templo da Mente. Levem armas com vocs. Eu me virei. Para onde quer que eu olhasse, as pessoas tinham tirado aqueles pequenos fones que abrem e estavam gritando l para dentro. A polcia correu na direo do prdio. As sirenes berra vam. Trata-se de um impostor eu disse , um gmeo e ele pla neja uma destruio que ningum pode imaginar. Eu pude ver as cmeras de televiso apontadas para mim. O Templo da Mente em todos os pases precisa ser fechado. Cada prdio contm gs venenoso e vrus mortais. Vocs precisam fe char o Templo da Mente onde quer que ele esteja, e tomar cuidado com suas mentiras, tomar cuidado com suas mentiras. Vejam o que ele fez comigo, e eu estou vivo para contar. Eu fui ficando cada vez mais fraco. O sangue jorrava direta mente do meu corao. Eu percebi que estava desfeito. Estendi a mo e agarrei um microfone. Ouvi minha voz, misturada com o tom de voz de Nathan, ficar mais alta. Seguidores do Templo da Mente, o seu lder foi ferido e en ganado. Vocs foram enganados. Entrem, destruam as pessoas que os enganaram! Eu estava quase desmaiando. Agarrei-me a uma moa, uma reprter que estava do meu lado com seu cinegrafista, registrando cada respirao minha.

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As Foras Armadas, as pessoas que cuidam de doenas mortais. No mundo inteiro. Alertem-nas. H o suficiente em cada um dos Templos da Mente para destruir uma cidade, at mesmo esta! Com os olhos enevoados, eu os vi desesperados, afastando-se de mim. Ouviram-se berros descontrolados. Eu me virei, quase caindo, amparado por um dos mdicos minha volta. L, defronte s por tas de vidro, acuado por seguidores confusos e assustados, estava Gregory, sangrando dos ferimentos nas mos, gritando: Eu sou Gregory Belkin! ele gritou. Aquele homem um impostor! Olhem, eu estou sangrando pelas mos, como Cristo! De tenham o Demnio. Detenham o Mentiroso. Eu cambaleei. Estava quase caindo. Olhei em volta, e ento me lembrei de que havia um revlver no bolso esquerdo do meu palet. Ele tinha arrumado Nathan na perfeio, como ele mesmo teria se arrumado, sem esquecer do seu revlver pessoal. Era o re vlver pequeno, o que ele carregava na primeira noite em que o vi, o que ele carregava sempre. Eu tirei o revlver do bolso e as pessoas gritaram e se afasta ram. Eu cambaleei na direo de Gregory, e antes que os guardacostas pudessem pensar no que fazer, antes que qualquer pessoa pudesse faz-lo, eu comecei a atirar em Gregory. Atirei vrias ve zes nele. Atnito, ele viu a primeira bala atingir-lhe o peito, depois, com a segunda, ele se ergueu no ar como se estivesse pedindo so corro; a terceira atingiu-lhe a cabea. Eu atirei mais uma vez, antes que algum pudesse deter-me. Ele caiu morto na calada. Havia barulho minha volta. Algum tinha tirado de mim o re vlver, com todo o cuidado. Eu ouvi o vozerio interminvel falando nos telefones. Vi homens armados correndo na direo das portas do Templo e do cadver. Vi homens largando as armas e erguendo

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as mos. Ouvi tiros. Virei-me e me vi caindo nos braos de um jo vem mdico, horrorizado e olhando para mim cheio de admirao. Eu tentei alcanar a alma dele. Aja depressa! eu disse. Aja depressa! O Templo vai exterminar os povos de pases inteiros. Est tudo preparado. Aquele homem que eu matei um louco. Foi ele o autor desse plano diablico. Depressa. Ento eu me vi afundando, no na escurido insensvel do sono do esprito, mas numa agonia mortal, numa dor impossvel de descrever. Eu senti o gosto do sangue dos mortais em minha boca. Chamem o rabi Abrao eu disse. Chamem a esposa de Nathan. Eu implorei para as palavras virem, os nomes da Con gregao do Brooklyn. Algum disse o nome certo do rabi Abrao e eu disse: Sim, chamem-no para testemunhar que eu matei o im postor. Eu estava de novo na maca, piscando os olhos para o cu. Ser o bastante? O plano ser frustrado? Eu fechei os olhos. Senti a ambulncia rodando, e senti oxignio sendo bombeado para os meus pulmes. Vi um rosto inocente debruado sobre mim. Eu empurrei a mscara de plstico. Liguem-me agora com as pessoas que podem fechar o Templo. Um telefone me foi dado. Eu no sabia para quem estava lan ando o meu ltimo apelo: Trata-se do vrus Ebola eu disse , uma mistura de cepas velhas e novas, desenvolvida para matar em cinco minutos. Est em latas Depressa. O gs e o vrus esto nos Templos, nas cidades da sia, do Oriente Mdio, da frica. Em navios. Os avies esto prontos para partir. Os helicpteros. Digam a todos os seguidores do Templo que eles tm que cooperar com voc. Noventa e nove por cento dos membros da seita so inocentes! Diga-lhes para se revoltarem contra seus lderes locais! Em toda a parte. Voc preci sa cerc-los e det-los antes que isto comece. Essas pessoas tm a inteno de matar.

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Eu perdi a conscincia. Continuei a falar, lutando, sentindo dor, mas eu estava realmente inconsciente. O corpo humano tinha fa lhado e estava beira da morte. Eu estava to contente. Mas ser que tinha feito o bastante? Acordei na emergncia. Mais uma vez as pessoas me cerca vam. O rabi estava debruado sobre mim. Eu vi sua barba branca, lgrimas em seus olhos, eu vi Sarah, a esposa de Nathan. Eu falei em idiche. Diga a eles que eu falei a verdade eu disse , que eu sou seu neto Gregory, e declare que o cadver o de um impos tor. Voc tem que fazer isto. Ele providenciou para que o cadver de Nathan, este aqui, fosse confirmado como sendo dele. Diga ape nas que eu sou o seu neto bom, se preferir. Est escuro. Est tudo confuso. E eu acho que eu estou morrendo. Ento o rosto de Sarah apareceu diante de mim: Nathan? ela murmurou. Eu me virei e fiz sinal para ela aproximar o rosto dos meus l bios. Nathan est ao lado de Deus, Nathan no mais existe eu disse. Eu o vi caminhar para os braos daqueles que amava. No tenha medo. No tenha medo de jeito nenhum. Eu vou manter o corpo dele vivo o mximo que eu puder. Ajude-me. Ela soluou e suas mos me afagaram a testa. Eu ouvi uma voz: Ns o estamos perdendo! Saiam todos! Saiam! O mundo ficou escuro. Tudo me era familiar, mas estava escu ro, e eu senti a paz que s conheci na luz, a memria to fresca quanto um perfume. A escurido aumentou e depois diminuiu. Eu soube que estava sendo removido. Eu soube que estvamos subindo num elevador. E ento ficou tudo muito escuro, e uma sombra apareceu perto de mim. Eu no soube ao certo se era boa ou m, e ento reconheci sua voz quan do ela falou em grego.

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O propsito amar e compreender, dar valor... ela mur murou. Tudo era escurido. Eu acho que estava pensando, Ser que a Escadaria vai surgir agora? Ser? Ser que ela vai fazer isto comigo depois de tudo o que eu fiz? E depois nada. Eu acordei num quarto no que eles chamam de Tratamento In tensivo. Eu estava preso a aparelhos. Enfermeiras me rodeavam. Grandes homens estavam esperando para falar comigo, chefes de exrcitos e chefes de Estado. Eu percebi que minha dor estava mais branda, e minha lngua grossa. Eu era mortal, inteiramente e indefesamente mortal! E ti nha que ficar naquele corpo. Era o nico corpo a que eles dariam ateno. O rabi apareceu. Eu vi as roupas pretas e o cabelo branco e a barba antes de reconhecer o rosto dele. Ento eu senti a proximi dade dos seus lbios. Desta vez ele falou em aramaico antigo s para mim. Eles foram detidos. O DNA no arquivo do hospital confirma que voc Gregory. Eu declarei que o homem morto um demnio que tomou o lugar do meu neto. O que , de certa forma, a mais pura verdade. Todos os Templos esto sendo tomados. Os cientis tas e chefes esto se rendendo. Prises esto sendo realizadas. Em todas as regies o mal foi detido. Ele deu um grande suspiro. Voc conseguiu isto. Eu tentei apertar a mo dele, mas no consegui sentir minhas prprias mos, e s aos poucos compreendi que elas estavam pre sas dos lados da cama. Eu suspirei e fechei os olhos. Eu quero morrer aqui, se puder eu disse para o rabi. Falei em aramaico de novo. Quero morrer no corpo do seu neto. Se Deus me quiser. Voc me enterrar? Ele fez sinal que sim. E ento eu dormi um sono mortal, leve, agitado, vivo.

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Era tarde da noite quando eu acordei. Todas as enfermeiras estavam do outro lado do vidro. S os monitores e os aparelhos me davam apoio. Numa cadeira prxima o rabi dormia. Com um choque eu percebi que estava no meu prprio corpo. Eu era Azriel. Usando toda a minha vontade, eu tornei a me trans formar em Nathan. Mas o corpo de Nathan estava morto. Aquilo era s uma iluso. Eu podia cercar o corpo e mov-lo, mas no mais possu-lo. Eu virei a cabea e comecei a chorar. Onde est a Escada ria, meu Deus? Eu j no sofri o bastante? Ento eu era Azriel de novo, com toda a facilidade, e as agu lhas e os outros equipamentos mdicos no estavam ligados a mim. Eu me levantei, forte e slido, curado no meu prprio corpo, e usando meus trajes babilnios favoritos, azuis e dourados. Minha barba, meu bigode, estavam l. Eu era Azriel. Olhei para o rabi adormecido. Vi a figura de Sarah, dormindo, com a mo sobre o travesseiro, no cho frio. Eu sa do quarto. Duas enfermeiras notaram e se aproximaram gentilmente e disseram que eu no poderia estar ali sem permis so, que o homem dentro do quarto estava muito mal. Eu olhei para trs. L estava o corpo dele. Ele estava morto, como estivera desde que as balas o haviam atingido. De repente os alarmes dispararam. Elas ouviram os sinais. O rabi acordou. Sarah ergueu-se do cho. Eles ficaram olhando para o cadver de Nathan. Ele morreu em paz eu disse e beijei a enfermeira na tes ta. Vocs fizeram tudo o que podiam. E sa do hospital.

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u atravessei a cidade de Nova York a p. Quando cheguei ao Templo, encontrei-o cercado pela polcia e por soldados de dife rentes tipos. Era bvio que o prdio havia sido tomado e todos os homens maus haviam sido expulsos. Ningum prestou muita ateno em mim apenas um louco vestido de veludo, eu acho. Havia fiis por toda a parte, chorando e gemendo. Eu entrei no parque onde os fiis estavam chorando na grama e debaixo das rvores e cantando hinos e declarando que no acre ditavam que fosse tudo uma mentira. No podiam acreditar. A mensagem do Templo era de amor, bondade, solidariedade. Eu fiquei parado por um momento, e depois, usando todo o meu poder, assumi a forma de Gregory. Foi surpreendentemente difcil de fazer e difcil de sustentar. Eu caminhei na direo deles e quando eles se levantaram, eu lhes disse para ficarem quietos. Com a voz de Gregory, eu disse a eles que eu era um mensa geiro enviado para dizer-lhes que seu lder havia enlouquecido, mas que a velha mensagem de amor ainda era verdadeira. Logo juntou uma multido minha volta. Eu continuei a falar, respondendo a perguntas simples sobre trivialidades, amor, gene rosidade, a sade do planeta, tudo isso, confirmando que isso era bom. Ento, finalmente, eu disse as palavras de Zurvan. Amar, aprender e ser bondoso eu disse. Eu estava exausto. 483

E desapareci. Flutuei invisvel por fora das janelas do Templo da Mente. Os Ossos eu murmurei. Leve-me para os Ossos. Eu me vi numa sala com um forno. Mas este estava vazio e no mais controlado, pois todo o sistema parecia ter sido desativa do. Eu abri a porta do forno e vi os Ossos intactos. Apenas o velho esqueleto. Eu tirei o esqueleto l de dentro, deixando-o balanar nos seus novos arames, e ento apelei para toda a minha fora, de modo a tornar minhas mos fortes como o ao, e esmaguei o crnio, esfre gando os pedaos uns nos outros at virarem p, p de ouro. Tudo isso eu fiz estando invisvel, e esmaguei todos os ossos, esfarinhando-os com os dedos at s restar p, uma poeira doura da que eu vi ser sugada pelo sistema de ventilao. Eu abri a jane la e esta poeira voou para fora, numa lufada de ar fresco. Eu fiquei olhando at no ver mais nenhuma poeira, apenas pedacinhos mnimos de ouro aqui e ali, e eu invoquei o vento para limpar a sala, para carregar tudo embora e em pouco tempo no havia nenhum restinho de ouro. Eu fiquei pensando, analisando. Ento verifiquei que estava visvel, inteiro, vestido. Sa da sala. Mas havia muitos policiais por l. Havia um monte de gente dos Centros de Controle de Doenas e membros das For as Armadas. No adiantava andar no meio daqueles homens as sustados. Alm disso, eu tinha trabalho a fazer. No me agradava nada. Mas tinha que ser feito. Havia veneno demais escondido em locais muito vulnerveis. Malucos demais levavam a dianteira sobre as autoridades e os soldados que tinham sido encarregados de reco lh-lo.

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Eu me livrei do meu corpo mais uma vez o esforo surpreen deu-me e sa do prdio e subi bem acima da terra, e depois desci no Templo da Mente de Tel Aviv. Ele estava cercado por soldados. Eu entrei invisvel e matei to dos os seguidores de Gregory que ainda resistiam. Matei os mdi cos que guardavam as armas txicas. Eu me movi com rapidez e apliquei golpes certeiros. No fiz nenhum barulho. Deixei a morte no meu rastro. Foi cansativo e triste, mas feito de forma eficiente. Fui imediatamente para Jerusalm e l verifiquei que todos os seguidores de Gregory tinham-se rendido. A cidade estava segura. Mas no foi assim em Teer. Mais uma vez eu matei os que re sistiam e aqui devo confessar uma fraqueza. Tomei formas fsicas exuberantes para matar, de modo que alguns dos mais supersticio sos dos persas da seita praticantes de religies do deserto con vertidos seita de Gregory ficassem especialmente amedronta dos. Vaidade, vaidade. Eu fiquei enojado com o espetculo. O sangue tinha perdido o brilho dos rubis. O medo nos olhos das mi nhas vtimas j no era to bonito. Ento eu acho que meus jogos foram instrutivos para mim, e portanto teis. O que importa que eu matei todo mundo que esta va no Templo de Teer que no se curvou e implorou misericrdia, que no atirou fora a arma e se rendeu. Havia outros templos que exigiam a minha interveno. Mas no vou recitar aqui toda a lista de carnificina. Deixe-me dizer apenas que eu visitei cada Templo, tivesse ele sido ou no neutralizado, como os militares modernos diriam, e prestei assistncia onde foi necessrio. Fui ficando cada vez mais cansado. Eu sabia que o mundo moderno tinha que completar este tra balho Eu sabia que precisava parecer que o prprio mundo tinha derrotado Gregory Belkin e o Templo da Mente. Eu deixei as vitri as certas para os seres humanos

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Eu aprendi com esta matana. Aprendi que no gostava mais de matar. No restava em mim nada do Malak. Minha fascinao era o amor, minha obsesso era o amor. E a verdade que a ltima dessas tarefas sanguinrias a matana de alguns seguidores muito perigosos em Berlim e na Es panha exigiu de mim muita fora e resistncia. As batalhas iriam continuar. Eu estava fora. Senti-me totalmente relaxado. Foi fcil voltar ao meu corpo. Foi o resultado natural da preocupao ou da agitao tornar-me fsico, a criatura que voc est vendo e ouvindo, sentir e cheirar, e caminhar no mundo. A invisibilidade tornou-se uma faanha. Eu achei isto estimulante. Eu vaguei pela terra por uma semana. Andei e andei. Fui para as areias desertas do Iraque. Fui para as runas da Grcia. Fui aos museus que guardavam a mais bela arte do meu tempo e contemplei tudo aquilo com tranqilidade. Precisei de energia para viajar de um lugar para outro na for ma de esprito. mas em qualquer um dos estados eu me sentia bas tante forte. Na verdade, assumir qualquer forma que no fosse a minha foi ficando cada vez mais difcil. E como voc sabe como voc viu por si mesmo , quando eu chamei de volta o corpo de Nathan para mim, no houve ne nhum casamento das minhas clulas com as dele. A carne dele es tava ptrida do tmulo e eu a mandei de volta, humilhado, e enver gonhado por t-la perturbado. Eu aproveitei esse tempo em que viajei para estudar. Fui a li vrarias e bibliotecas. Passei muitas noites lendo, sem dormir. Assis ti sem parar televiso enquanto os Templos eram invadidos e destrudos em diversos pases. Soube dos suicdios em massa. Fi nalmente vi tudo isso misturado s outras notcias ao redor do

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mundo. Foi notcia de primeira pgina no incio da semana. No fim da semana ainda estava na primeira pgina do New York Times, mas deixara de ser a manchete principal. E as revistas fizeram um grande estardalhao com suas fants ticas capas, mas ento surgiu um novo assunto e j foi outra hist ria. O mundo seguiu em frente. Eu conheci os seus livros. Eu os li durante a noite. Fui at sua casa na cidade de Nova York. Vim at aqui atrs de voc, para encontr-lo. Voc se lembra. Voc estava com muita febre. Todo o resto voc j sabe. Eu ainda posso mudar de forma. Eu ainda posso viajar invisvel. Mas est ficando cada vez mais difcil me transformar em outra pessoa. Compreende? Voc compreende? Eu no sou humano. Eu sou o esprito que sonhei que seria naqueles momentos terrveis em que rebeldia e dio pareciam ser minha nica fonte de vitalidade. Eu no sei o que vai acontecer agora. Voc tem a histria. Eu poderia contar-lhe mais coisas, sobre aqueles mestres maus, sobre pequenas coisas que eu vi, mas tudo ser revelado quando Deus assim o quiser. Este o fim da minha aventura. o fim. E eu no estou morto. Eu estou forte, aparentemente no tenho nenhum defeito. poss vel que eu seja imortal. Por que ser? O que mais Deus quer de mim? Ser que Rachel, Esther e Nathan iro esquecer-me? essa a natureza da bem-aventurana que est alm da luz, voc esquecer e s aparecer quando chamado? Eu chamei. Chamei, chamei e chamei. Mas eles no respon dem. Eu sei que esto seguros. Eu sei que algum dia talvez eu veja essa luz. Alm disso, o propsito da vida aprender e amar e isso que pretendo fazer agora.

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Ser que o sangue de Gregory que me mantm vagando? Eu no sei. S sei que estou inteiro e que desta vez eu servi a mim mesmo da melhor maneira que pude. Eu matei, sim, mas no foi por uma causa, e sim para deter uma pessoa. No foi por um mestre, mas para deter um. No foi por uma idia, e sim por muitas idias. No foi por uma soluo, mas pelo mistrio que se revela lentamente ao nosso redor. No foi pela morte, morte que eu desejava acima de tudo, o descanso, a grandiosidade da derradeira deciso de morrer. No, o que eu fiz no foi por isso. Foi pela vida para que outros possam lutar por ela. Eu dei as costas para a luz e depois matei o homem e o seu plano malfico. Nunca se esquea disso, Jonathan, quando escrever a histria. Eu matei Gregory Belkin. Eu tirei a vida dele. Ser que Deus fez um lugar especial para mim? Ele fez as coi sas fceis para mim? Ele me deu vises e sinais? O meu deus Mar duc era um esprito guardio? Ou ele e todos os espritos que eu vi eram apenas sonhos do solitrio co-rao humano que busca inces santemente o paraso? Talvez a histria seja o caos. Seja mais um captulo na infind vel saga das realizaes grosseiras mas extraordinrias de vonta des humanas corrompidas, das ambies capengas mas deslum brantes de almas pequenas. As minhas, de Gregory... Talvez sejamos todos almas pequenas. Mas lembre-se, eu dis se a voc que vi estas coisas. E quando dei as costas para a Luz do Cu, eu cometi mais um assassinato. A morte se mistura minha histria desde o comeo. E eu no sei mais sobre a morte, afinal, do que qualquer mor tal. Talvez menos que voc.

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PARTE IV

LAMENTO
No chore, meu bem. Chore. Eu sei que um sapo comeu uma mariposa branca. O sapo no chorou. por isso que ele um sapo. A mariposa no chorou. Agora a mariposa no existe. Meu bem, no chore. Chore. H tanto que fazer. Eu tambm vou chorar. Vou chorar por voc. Stan Rice, Some Lamb, 1975

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ra manh de novo, uma manh fria, clara e parada. Ele disse que tinha que dormir de novo, mas no antes de preparar o meu caf. Eu tornei a comer a sopa quente preparada por ele e de pois nos deitamos juntos e dormimos. Quando ele acordou, sorriu para mim e disse: Jonathan, eu no vou deix-lo aqui. Voc est doente de mais e precisa ir para casa. Eu sei, Azriel eu disse. Bem que eu queria me preocu par com isso, mas s consigo pensar na histria. Est tudo a, no est, nas fitas? Sim, em duplicata ele disse, dando uma risada. Voc a escrever quando estiver preparado e, Jonathan, se voc no a es crever, ir pass-la para outra pessoa, no ? Agora eu acho que devemos nos aprontar e eu vou lev-lo para casa. Em uma hora ns guardamos tudo e partimos no jipe. Ele tinha apagado o fogo da lareira e de todas as velas na cabana. Eu ainda estava com febre, mas ele me agasalhou bem no banco de trs para que eu pudesse dormir, e eu carregava comigo todas as fitas. Ele dirigiu depressa, como um louco, eu acho, mas no creio que tenha posto ningum em perigo. De vez em quando, eu erguia os olhos e o via no banco da frente, via o seu longo cabelo, e ele se virava e me dava um sorriso. Durma, Jonathan. Quando paramos na entrada da minha casa, minha mulher saiu para nos receber. Ela me ajudou a sair do jipe e meus dois fi 490

lhos vieram, os mais moos, que ainda moram em casa, e me aju daram a subir para o meu quarto. Eu estava com medo de que ele fosse partir, para sempre. Mas ele entrou conosco, andando pela casa como se fosse a coisa mais natural do mundo. Ele beijou a testa da minha mulher, beijou cada um dos meus filhos. O seu marido no podia ficar l. Houve uma tempestade ter rvel. Ele pegou uma febre. Mas como voc o encontrou? minha mulher perguntou. Eu vi a luz saindo da chamin. Ele e eu tivemos boas con versas juntos. Para onde voc vai? eu perguntei. Eu estava recostado numa pilha de travesseiros. No sei ele disse. Ele se aproximou do lado da minha cama. Eu estava coberto com duas colchas, e a pequena casa, aquecida na temperatura que minha mulher gostava, parecia ex tremamente quente, mas eu estava muito aliviado de estar em casa. No v, Azriel eu disse. Jonathan, eu tenho que ir. Tenho que andar por a. Quero vi ajar e aprender. Quero ver coisas. Agora que me lembro de tudo, estou em condio de estudar realmente, de compreender de ver dade. Sem memria no pode haver discernimento. Sem amor no se pode apreciar nada. No se preocupe comigo. Eu vou voltar para as areias do Iraque, para as runas da Babilnia. Eu tenho a estranha sensao de que Marduc est l, perdido, sem adoradores nem santurio nem templo, e que eu posso encontr-lo. No sei. Provavelmente um sonho tolo. Mas todas as pessoas que eu amei exceto voc esto mortas. E quanto aos hassidim?

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Talvez mais tarde eu os procure, no sei. Vou ver se lhes fa rei bem ou lhes causarei medo. Eu agora s quero fazer bem. Eu lhe devo a minha vida, e nada na minha vida jamais ser o mesmo. Eu vou escrever a sua histria eu disse a ele. Voc sabe o que voc agora. Um filho de Deus? ele perguntou. Ele riu. Eu no sei. Eu s sei que Zurvan estava certo, no fim existe apenas um Criador, em algum lugar para alm da luz eu vi a verdade disto, e s o amor e a bondade importam. Eu nunca mais quero ser tomado de raiva ou dio, e no vou ser, no importa o quanto a minha jornada seja longa ou dura. Se eu conseguir viver de acordo com esta nica palavra, j ser sufici ente. Voc lembra? Altashheth. No destrua. S isso j suficiente. Altashheth. Ele se inclinou e me beijou. Quando escrever a minha histria, no tenha medo de me chamar de Servo dos Ossos, pois isto que eu ainda sou, s que no sou o servo dos ossos de um rapaz condenado na Babilnia, ou de algum mago malvado num quarto iluminado a vela, ou de um esperto sumo sacerdote, ou de um rei sonhando com glrias. Eu sou o Servo dos Ossos que jazem no grande campo que Ezequiel descreveu, os ossos de todos os nossos irmos e irms. Ele pronunciou as palavras de Ezequiel em hebraico: A mo do Senhor caiu sobre mim e me carregou no esprito do Senhor, e me colocou no meio do vale que estava cheio de ossos, ... e vejam, havia muitos no vale ao ar livre; e eles estavam muito secos.

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Quem sabe? ele prosseguiu. Talvez algum dia eles re cebam mesmo o sopro? Ou talvez o velho profeta quis dizer apenas que um dia todos os mistrios seriam explicados, que todos os os sos sero honrados, que todos que viveram iro conhecer o motivo pelo qual ns sofremos neste mundo. Ele olhou para mim e sorriu. Talvez um dia ele disse os ossos do homem contenham o DNA de Deus. Eu no encontrei nenhuma resposta. Mas tambm sorri. E sim plesmente o deixei partir. Mas devo confessar, ao partir, que estou sonhando com um tempo em que a diviso entre vida e morte no exista mais e que a eternidade que imaginamos ser nossa. Adeus, Jonathan, meu que rido amigo. Eu o amo.

Isto foi h um ano. Foi a ltima vez que falei com ele. Eu o vi trs vezes depois disto, e duas vezes foi no noticirio da televiso. A primeira vez eu o vi no meio dos mdicos que estavam tra tando de uma epidemia de clera na Amrica do Sul. Ele usava ja leco branco de mdico e estava ajudando a dar comida s crianas doentes. Seu cabelo, seus olhos ele era inconfundvel. A outra vez foi num noticirio filmado em Israel. Yitzhak Rabin, o primeiro-ministro de Israel, tinha sido assassinado na vspera. Azriel foi um rosto na multido que viu a cmera da CNN e se dirigiu para ela. Ele pareceu olhar diretamente para mim atravs das lentes.

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O locutor falou de uma cidade e de um pas que choravam por seu lder assassinado. O mundo chorava pelo homem que tinha querido a paz com os rabes, e que agora estava morto. Azriel olhava fixamente para a cmera, e a cmera se demo rou nele. Azriel estava em silncio pensativo olhando direta mente para mim. Ele usava roupas pretas comuns. A cmera e o noticirio prosseguiram.

A terceira vez foi muito rpida. Mas eu soube que era Azriel. Foi em Nova York. Eu estava num txi que ia para o centro da cida de costurando loucamente no meio do trnsito do incio da tarde, e eu vi Azriel andando na rua. Ele estava elegantemente vestido, com seu cabelo revolto, e tinha uma aparncia magnfica, caminhando com passadas largas e um ar de contentamento. Ele se virou de repente, como se tivesse sentido que eu o tinha visto; ele olhou em volta intrigado. Mas o txi prosseguiu velozmente. Caminhes bloquearam a minha viso. Ns andamos por vrios quarteires desviando de outros carros. Eu nem saberia dizer com certeza em que lugar eu o vi. Talvez no fosse Azriel, eu no tinha certeza, foi o que disse a mim mesmo. E claro que eu sabia que ele poderia me procurar se quisesse. Eu no voltei para procur-lo. *** Eu levei doze meses para preparar este livro para publicao, e depois para public-lo efetivamente sob a capa do anonimato, para que meus colegas da universidade no riam de mim, e aque les que ouvirem esta histria no sejam prejudicados por conhecer a minha identidade.

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A est. A Histria do Servo dos Ossos. E a histria do que real mente aconteceu com o culto do Templo da Mente. Ou ento a his tria de uma alma e suas agonias, sua recusa em desistir e sua vi tria final. Azriel, se voc ler isto, se gostar, deixe-me saber. Um telefone ma, um bilhete, sua presena. Qualquer coisa. Minha vida nunca mais foi a mesma. Mas estou confiante de que onde quer que voc esteja, voc est bem e feliz. E isso que realmente importa para voc, tenho certeza. Altashheth. 11:50 p.m. 11 de julho de 1995

Digitalizao/Reviso/Formatao:

Sayuri

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