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Fernando Devoto (1992) MOVIMIENTOS MIGRATORIOS: HISTORIOGRAFIA Y PROBLEMAS Del crisol al pluralismo: treinta aos de historiografa sobre las

migraciones europeas a la Argentina


Los estudios sobre la inmigracin europea a la Argentina han conocido una notable expansin en los ltimos aos provocando un vigoroso debate en la historiografa local acerca de determinadas lneas interpretativas. Siempre es relativamente arbitrario el establecimiento de un punto de partida en el estudio de un problema historiogrfico aunque hay un consenso entre los cientficos sociales en que dicho comienzo de la migracin europea en masa se situara hacia finales de la dcada del cincuenta del presente siglo. En realidad hay un poco inters en la historiografa en ambas mrgenes del Atlntico por este fenmeno que sera central en los ltimos dos siglos. Se atribuye a un problema de utilidad para elegir como un objeto de estudio un conglomerado social (los migrantes) demasiado heterogneo para ser presentado como una actor social que represent un rol especfico en el desarrollo histrico. Adems hay una falta de pistas en el contexto internacional para los estudios migratorios que retrasa los proyectos dirigidos por Germani y Romero con nuevos ejes temticos sociales y no polticos.

Los aos sesenta: una primera interpretacin del impacto inmigratorio


Existan ms all de las divergencias un conjunto d elementos comunes en la forma de aproximarse al estudio de la inmigracin europea a la Argentina por parte de los investigadores que abordaron el tema en los aos sesenta. El primero de ellos es que todos ellos operaban a partir de una dualidad conceptual nativo-inmigrante europeo. Aunque es posible que los participantes en el proyecto hubieran podido de no mediar catstrofes institucionales como el golpe militar de 1966, profundizar respecto de las diferencias existentes entre los distintos grupos migrantes (como era el proyecto inicial) ello no hubiera alterado el inters en la bipolaridad que actuaba como soporte de una sociedad tradicional-sociedad moderna. En segundo lugar todos los trabajos producidos se apoyaban especialmente en fuentes pblicas cualitativas y cuantitativas de diverso origen. Todo puede relacionarse con un conjunto de hiptesis interpretativas acerca del rol de la inmigracin masiva y de las caractersticas de la sociedad argentina posmigratoria. La excepcionalidad del caso argentino segn Germani reposa en la alta tasa de masculinidad del los inmigrantes que pona limite a la posibilidad de matrimonios entre connacionales, mientras que hubo una asimilacin cultural de los inmigrantes. Hay un contraste con los EE UU lo que hace emerger los rasgos originales del caso argentino que tuvo un impacto en la zona del litoral y sobre todo el conjunto de la poblacin activa, el porcentaje de inmigrantes hacia Argentina es el doble de los de EE UU. Germani propone reemplazar el trmino asimilacin por el de fusin debido al pluralismo cultural anterior a la Primera Guerra Mundial existente en Argentina, los inmigrantes se integraron en posiciones centrales del sistema econmico y con excepcin de los sectores altos, en un sistema nico de estratificacin social. Haba una carencia de los inmigrantes de percibir la cultura argentina como superior a la que haba que imitar - a ello se negaban y por ello tuvo xito el proceso de transformacin que afect a la Argentina moderna. El problema de la escasa participacin en el sistema poltico formal por parte de los inmigrantes era claramente sealado por Germani aunque en el largo plazo durante la segunda generacin nacida en la Argentina el peso poltico por incorporacin masiva se hizo sentir. La afirmacin de la fusin implicaba hacerle desempear al inmigrante europeo el papel principal de agente de la modernizacin argentina, tal como se le haba asignado en el pensamiento alberdiano. Buena parte de la literatura posterior se desarrollar confrontando las hiptesis sugeridas por el socilogo italiano. Los temas planteados por Germani encontraron largo eco en investigaciones posteriores que defendieron o profundizaron sus hiptesis explicativas. As por ejemplo F.Korn quien como continuador de los marcos metodolgicos y de las lneas interpretativas de Germani retoma la afirmacin de aqul acerca de la rpida fusin entre migrantes y nativos, relativizando el valor probatorio de las pautas matrimoniales y redefiniendo la interpretacin del rol que desempearon las estructuras institucionales creadas por las colectividades de migrantes. Los argumentos principales de Korn giran sin embargo en torno a las pautas residenciales de los migrantes en Buenos Aires, las que revelaban segn la autora la inexistencia de ghettos y al rol desempeado por la escuela pblica y por el conventillo multitnico. As la imagen de crisol de razasargentino aparece en Korn en forma ms enftica que en su predecesor. Vinculadas con las preocupaciones de Germani aunque con una entonacin ms pesimista, son las investigaciones que se llevaron a cabo en los sesenta sobre la participacin poltica de los inmigrantes. El problema del desinters o de las dificultades de los inmigrantes para incorporarse al sistema poltico tiene un tpico comn en todas las investigaciones del perodo, y era revelado a partir de los bajos ndices de naturalizacin de extranjeros. Algunos autores iban ms all y analizaban las implicancias negativas para la implementacin de polticas industriales que podra tener la NO participacin de los extranjeros (muchos de ellos dedicados a la industria) en la vida poltica local. El trabajo de O. Cornblit reposa sobre una equivoca comparacin con el caso norteamericano, si bien la limitada nacionalizacin en Argentina es un dato revelador del desinters de los migrantes en la poltica local, en EEUU se da un alto ndice de naturalizacin indicador de la alta participacin poltica, manteniendo siempre la bipolaridad nativo-inmigrante europeo en el anlisis de los mbitos institucionales y de las fuentes pblicas o de los dirigentes nativos. El problema de la no participacin poltica de los inmigrantes dio lugar a discusin sobre sus causas basada en dos interpretaciones: 1) No participacin por escasa experiencia poltica previa de los inmigrantes y 2) el poco inters que despertaban en las lites inmigrantes un nuevo pas que slo era considerado desde posiciones de suficiencia o como un hogar transitorio. Otras opiniones sugeran que no se participaba

debido al sistema de partidos de los grupos dirigentes nativos que excluan en sus actitudes a los inmigrantes. Todo contribua a relativizar o matizar la idlica imagen del crisol de razastan optimista en la obra de Germani y sus modelos macrosociales. La imagen crtica abarcaba una pluralidad de aspectos, en una evaluacin sobre el movimiento migratorio ya que el alto porcentaje de retornos era un indicador de los lmites de la experiencia migratoria argentina (el retorno solo poda equivaler a un fracaso) casi siempre vinculado a la propiedad de la tierra que inclinaba el flujo migratorio hacia las ciudades o al retorno. La lnea de argumentacin presupona que la ambicin de ser propietarios rurales era el mvil que diriga hacia la Argentina a la mayora de los inmigrantes del sur de Europa (cuando en realidad lo que queran era reconocimiento social) Una visin con distintos grados de pesimismo dominaba tambin los anlisis sobre la movilidad social era muy difcil acceder a la propiedad de la tierra, obras como las de Gori y Scobie fijarn una imagen sobre la situacin de los inmigrantes en las zonas rurales la que se extender en Scobie a las reas urbanas que no dejaba de remarcar la imposibilidad de los inmigrantes de superar posiciones subalternas en la escala social urbana y las dificultades que tenan los recin llegados para incorporarse a las ahora enriquecidas lites nativas agregndose las difciles condiciones sociales que imperaban en Buenos Aires durante el boom agroexportador. Una imagen poco idlica de la Argentina contempornea de la inmigracin de masas emerga tambin desde el ngulo de las fuentes literarias y que revelaban la imposibilidad del mito integrador ya que fracaso y marginalidad eran los resultados de la experiencia inmigratoria con conflictos de identidad en las sucesivas generaciones. Scobie sostena la existencia de pautas culturales propias y de estructuras institucionales autnomas en los grupos de migrante, solo en los hijos de los inmigrantes se cumpla el proceso de la asimilacin. El balance de los estudios sobre la inmigracin indica una tensin irresuelta entre el modelo optimista que predeca una sostenida expansin del capitalismo mundial como la progresiva homogeneizacin de las sociedades en los procesos de urbanizacin e industrializacin y el modelo pesimista del retorno y fracaso.

Quince aos despus: la revisin de los sesenta


Al igual que en la eleccin de un punto de partida, es no menos complicado establecer cortes que dividan un antes y un despus en el estudio de un problema. As temas que pocas dcadas atrs no hubieran sido considerados de atencin por parte de los historiadores ocupan hoy un lugar relevante en la nueva historiografa y en algunos casos recortan su propio espacio autnomo en el mbito de la disciplina. En ese caso la caracterstica de los 80 fue una prdida de centralidad en la historia econmica en favor de una nueva historia social y de una emergente antropologa histrica, se pasaba del mbito de la sociedad poltica al de la sociedad civil y desde lo metodolgico de un paradigma cuantitativo a otro cualitativo. Es evidente que uno de los sectores que ms se benefici con esta especializacin de la historiografa fue el de los estudios de las migraciones. A partir de los nuevos estudios el nuevo enfoque deriva de la corriente (en EE UU) de pluralismo cultural ms interesante parece ser subrayar en que medida el inters por los grupos migratorios es parte de un proceso ms general de preocupacin por una historia social atenta a percibir la pluralidad de dimensiones y de identidades existentes. Por ejemplo una caracterstica de la mayora de los trabajos de los setenta es que se interesan por un grupo tnico especfico y no por los inmigrantes europeos en general revelando los niveles de perjuicio y discriminacin presentes en la sociedad argentina en cuanto a los grupos minoritarios (alemanes, judos). Tambin es fundamental la obra de Corts Conde en contraposicin con el enfoque de los setenta el autor otorga decidida prioridad a los factores de atraccin en la explicacin., argumentando acerca de la diferencia de salarios existente entre Argentina y el pas de origen. A partir de posiciones optimistas muchos historiadores argentinos de generaciones ms recientes revalorizan la imagen germiniana del crisol de razas y resaltan las posibilidades de movilidad social ascendente y a la espacial que se supone la acompaa en una sociedad abierta relativizando (quitando importancia) a los niveles de conflicto social o tnico. El argumento de la movilidad social puede ser til para legitimarla diversidad cultural y la baja conflictividad social entre los distintos grupos tnicos en el caso argentino. Desde el mbito de la historia cultural han emergido tambin renovadas interpretaciones no buscando ya el rostro sombro del proceso social sino los rasgos que permitan establecer el perfil tnico y social. Nuevos debates se han abierto en torno a la relacin de los inmigrantes con el sistema poltico, la antigua interpretacin de la no participacin ha encontrado nuevos defensores, especialmente Di Tella involucrando a sectores sociales modernos (obreros y empresarios) amplia mayora entre los inmigrantes. Los trabajos se centran en observar el grado de participacin de los extranjeros en aquellas esferas de la actividad poltica formal que no les estaban vedadas por ejemplo mbitos municipales donde la actividad fue mucho mayor de lo que se haba supuesto. Se otorga poca relevancia en el nuevo enfoque, a la percepcin de los mecanismos de participacin poltica que tenan los inmigrantes. Por lo dems la existencia de canales alternativos puede ser vista como el resultado de la imposibilidad de participacin a travs de los canales formales (demasiado centralizados- partidos polticos de lites nativas). Los nuevos enfoques que desde el mbito de lo econmico, cultural y poltico han rediscutido las interpretaciones de los sesenta han dado tambin una imagen ms favorable de la integracin de los extranjeros a la sociedad argentina al disolver algunos obstculos como el de la no integracin al sistema poltico que en aquel entonces se haban formulado. El tema del crisol de razas era nuevamente puesto en el centro del debate. Las conclusiones de M. Szuchman para el caso de Crdoba atacan la versin germaniana fuertemente. El autor revela una escasa movilidad social ascendente y se apoya en el anlisis de la pautas matrimoniales descubriendo una fuerte dimensin de pluralismo cultural o sea de autonoma social relativa de los distintos grupos migrantes que contradeca con la imagen del crisol de razas , adems el autor al no hacer ninguna exploracin en las diferentes experiencias premigratorias de los distintos grupos extranjeros de Crdoba, favorece una imagen

del proceso como ruptura con el pasado premigratorio sin tener en cuenta la redes sociales que atraviesan ambos lados del Atlntico y que son las que en gran medida posibilitan la reconstruccin de mbitos de pertenencia tnicos marcando los lmites del crisol de razas. Sern los artculos de S. Baily los que contribuirn a promover nuevas interpretaciones, partiendo de la obra de Germani pero ante la constatacin de altos niveles de endogamia (casamientos entre connacionales) se relativiza el crisol de razas. Los trabajos sobre las asociaciones mutuales y la riqueza de sus archivos actuarn decididamente en la transicin de la historiografa argentina. La comparacin entre el caso argentino y el norteamericano mas all de la utilidad que pueda tener ha oscurecido otros mbitos de comparacin. En ese sentido, la confrontacin del caso argentino con otras experiencias sudamericanas puede producir resultados ms provechosos. Una de las reas en que los aportes fueron ms significativos fue el de las cadenas migratorias como instrumento para repensar el movimiento migratoria teniendo menos confianza en los modelos estadsticos, recuperando la perspectiva de las estrategias que el propio migrante formulaba poniendo nfasis en los movimientos de grupos de parentesco o paisanos y no de individuos. En forma contraria de los enfoques macroeconmicos que caracterizaron buena parte del debate pull//push (expulsin/atraccin). Otro tema que ha alcanzado un notable desarrollo es el de la discusin acerca del rol que desempeaban las pautas matrimoniales, se ha desplazado el inters de los daros censales a nuevas fuentes de los Registros Civiles que influyen la informacin acerca de la comuna de origen de los contrayentes comprobndose la continuidad mayor o menor de las redes sociales primarias (se casaban con sus compaisanos) lo que indica altos niveles de endogamia en los grupos europeos. Otro problema destacado es el referente al funcionamiento y el significado para la vida de la comunidad y su articulacin en la sociedad, de las asociaciones de socorros mutuos, la discusin ha tenido tres ejes bien diferenciados: 1) el rol que este tipo de sociedades desempea en el proceso de ajuste y asimilacin de los inmigrantes. Estas instituciones favorecen la perdurabilidad de un mundo de relaciones sociales tnicas y de una identidad cultural con el pas de origen como tambin una mejor incorporacin de los inmigrantes a ciertos roles en la sociedad local. 2) el carcter institucional de la mayora de las fuentes dificulta la percepcin del tipo de relaciones sociales que efectivamente se desarrollan en ellas. Para algunos autores estas sociedades mutuales implicaban un ejercicio democrtico sustitutivo (los canales de participacin formal se cerraban al inmigrante) y entonces de daba analizar problemas mucho ms generales vinculados con la sociedad argentina. Estas asociaciones eran vistas como mbitos cerrados y exclusivos donde las lites inmigrantes buscaban un reconocimiento social por parte de las lites nativas. 3) Las relaciones que existan entre las asociaciones tnicas y otras estructuras no tnicas (sindicatos). El estudio de la dimensin tnica trae a colacin los trabajos producidos sobre los mbitos educativos por ejemplo para el caso italiano, los conflictos entre educacin nacional en manos del Estado y educacin italiana en manos de grupos anticlericales o de otros grupos catlicos. Los estudiosos de los grupos tnicos pueden dar su contribucin desde el anlisis de las relaciones sociales en las cuales se inserta el inmigrante sin embargo debera tratar de contemplar la pluralidad de ellas, incorporando las relaciones que los migrantes desarrollan con otros sectores que no pertenecen a las relaciones originarias derivadas de la cadena. Los estudios deberan prolongarse en el tiempo (ms all de la primera generacin) para poder explorar, reformular o ver de disolver los vnculos primarios, el desafo para los estudiosos de la inmigracin en la Argentina en los prximos aos es articular la historia tnica e historia nacional. La reconstruccin de un mbito comunitario estara incompleta si no se incorpora el punto de vista de sus protagonistas. Las cartas, diarios, autobiografas disponibles han revelado la riqueza de percibir la complejidad de dimensiones de los itinerarios migratorios. La correspondencia que se intercambia a travs del Atlntico permite entre otros logros no menores percibir la pluralidad de las relaciones tnicas independientemente de la movilidad social o espacial de sus protagonistas, demostrando la vitalidad de los lazos que unan las distintas fases de la experiencia migratoria. Pero debera recordarse que no solo la sociedad era plural sino que tambin la experiencia migratoria lo era y que ningn esquema nos permitir abarcar toda la riqueza y diversidad de la misma. [Fernando Devoto, Movimientos migratorios: historiografa y problemas, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1992]