Você está na página 1de 16

AS BASES EPISTEMOLGICAS DA AGROECOLOGIA

Joo Carlos Costa Gomes 1

Antes de tentar mapear as bases epistemolgicas da agroecologia, considero importante explicitar o que se entende por epistemologia. Dependendo da corrente de pensamento, o conceito de epistemologia pode assumir diferentes significados. Aqui o conceito epistemologia utilizado com o sentido de teoria do conhecimento, englobando tanto o conhecimento cientfico como os saberes cotidianos, no caso, expressados na sabedoria dos agricultores, t mbm denominado conhecimento "tradicional", "local" ou a "autctone". Este esclarecimento indica que a anlise exclusiva dos conhecimentos cientficos deve ficar no campo da filosofia da cincia. A necessidade de estudar s bases epistemolgicas da agroecologia decorrncia do que normalmente se denomina crise do paradigma ocidental, na agricultura expressada como a crise do modelo produtivista, baseado nos preceitos da revoluo verde. Muitos estudiosos consideram a agroecologia como o novo paradigma. Para evitar que se busque a sada para a crise usando as mesmas ferramentas responsveis por ela, ou seja, para que a base epistemolgica na busca de solues para os problemas contemporneos, da agricultura em particular e da cincia em geral, no seja a mesma epistemologia que sustenta o paradigma responsvel pelo surgimento de seus problemas, importante fazerse um mapa, ainda que breve, das caractersticas do paradigma em crise, feito atravs de breve reconstruo crtica das concepes tericas do conhecimento cientfico tcnico, permitindo uma reflexo sobre o progresso da moderna cincia ocidental, evitando que a busca das bases epistemolgicas da agroecologia venha seguir por um caminho equivocado.2 I. DA FILOSOFIA DA CINCIA TRADICIONAL NOVA FILOSOFIA DA CINCIA A FILOSOFIA DA CINCIA TRADICIONAL Como Filosofia da Cincia Tradicional, caracteriza-se o surgimento do discurso epistemolgico moderno, identificando os traos que definiram a fase pioneira do Modelo Empirista de Cincia: empirismo britnico, racionalismo e positivismo moderno, a partir dos autores mais importantes desses movimentos, respectivamente Francis Bacon, Ren Descartes e Auguste Comte. De forma sinttica, durante os sculos XVI, XVII e XVIII sucederam-se tanto o desenvolvimento da cincia como os intentos de teoriz-la. Aos esforos pioneiros de Coprnico, Kepler e Galileu para instaurar um mtodo experimental e de Bacon para teoriz-lo, foi acresecentada a filosofia mecanicista de Descartes, considerada a primeira das correntes filosficas da modernidade. A afirmao da autonomia da razo no exclusiva do racionalismo, mas a partir deste, de todo o pensamento moderno. Mais tarde Hume matura o empirismo e Isaac Newton conjuga os descobrimentos dos pioneiros para dar um decisivo giro na filosofia natural, onde a matemtica deixa de ser o fundamento para converter-se em meio auxiliar. No sculo XIX, Auguste Comte renova o empirismo sob o nome de "positivismo" e, ao mesmo tempo, estabelece os fundamentos da sociologia positivista. Uma anlise histrica sobre esta evoluo importante por dois motivos: a. Nem tudo significa o mesmo. As crticas ao processo de consolidao da cincia moderna e ao modo de apropriao de seus resultados, so dirigidas ao "modelo cientfico
1

Pesquisador da EMBRAPA Clima Temperado, Dr. em Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel. E.mail: costa@cpact.embrapa.br 2 Este texto recupera alguns tpicos discutidos com mais profundidade na tese de doutorado do autor "Pluralismo metodolgico en la produccin y circulacin del conocimiento agrario. Fundamentacin epistemolgica y aproximacin empirica a casos del sur de Brasil" (Gomes, 1999).

emprico", "baconiano", ao "paradigma cartesiano", ao "positivismo" ou ao "reducionismo", desconhecendo que existem diferenas conceituais e vrias reformulaes nessas propostas, ainda que no seu conjunto representem decisivo papel na consolidao do que se reconhece como "cincia", "mtodologia cientfica", "paradigma ocidental". b. Carcter progressista das propostas para o que era dominante nas pocas em que surgiram. As crticas contemporneas associam autores e conceitos com a manuteno do status quo e com prticas cientficas conservadoras, no obstante a contextualizao histrica. A consolidao da cincia (e do conhecimento cientfico) era percebida, poca, como a melhor estratgia e talvez a nica, para no campo das idias enfrentar o dogmatismo e dominao da igreja, os governos autocrticos e a ordem estabelecida. No se trata de uma defesa crticas que so verdadeiras, mas de resgatar o quadro geral de ento e o papel crtico desses autores, para o rompimento do que era dominante na poca. 1.1. Empirismo britnico: Francis Bacon (1561-1626) Em Bacon central a idia de domnio sobre a natureza a partir da experincia e dos sentidos. Seu modelo de cincia tinha como objetivo o conhecimento para o controle sobre a realidade e apropriao da natureza. Bacon era consciente do papel fundamental reservado cincia no progresso futuro da humanidade. Bacon parte dos fatos empricos do mundo natural para promover a dvida crtica com respeito ao saber tradicional; da investigao metdica e da classificao sistemtica da informao, baseada em dados objetivos; da rigorosa experimentao e da aplicao essencialmente prtica de todo o conhecimento. O mtodo cientfico representa um conjunto de regras para observar fenmenos e inferir concluses a partir da observao. O mtodo de Bacon era o indutivo, baseado em regras to simples, que "qualquer que no fosse um deficiente mental poderia aprend-las e aplic-las", e tambm infalveis "bastava aplic-las para fazer avanar a cincia". A crena acrtica da existncia de tal mtodo e de que sua aplicao no requer talento nem preparao, representa uma espcie de metodolatria, hoje objeto de pesadas crticas.3 Sete so os princpios definidores da concepo empirista clssica de cincia, presentes a partir de Bacon: 1. A racionalidade cientfica vista como auto-subsistente e lacrada em si mesma (autosuficiente e fechada trocas simblicas com outras reas de investigao); 2. Na tica empirista no existe teoria prpriamente dita, do plano da observao se passa generalizao, a partir de um nmero significativo de casos; 3. A desconsiderao por hiptesis, no levando em conta o papel das antecipaes no processo de definio "do que" observar, ignorando que so elas que transformam um campo observacional em campo problemtico; 4. O modelo indutivista de explicao, que considerado como o nico capaz de abordar qestes empricas; 5. As unidades de conhecimento (os dados dos sentidos), tem valor epistmico prprio (tesis do atomismo metodolgico); 6. O modelo cumulativo de progresso, onde a evoluo da cincia consiste no crescente desvelar ou gradual retificao de erros; 7. A tese do poder baseado no saber (que torna o exerccio da autoridade intelectual sempre legitimo). Alm destes, ao negar a existncia de sujeito epistmico (o investigador considerado um mero catalogador de fenmenos), o empirismo colocou exagerada
3

Ver: Bunge (1985) e Oliva (1990), entre outros .

importncia nas regras metodolgicas, ao ponto de chegar a uma espcie de "absolutizao normativa" (Oliva, 1990). A concepo baconiana de cincia desconheceu importantes conquistas cientficas e metodolgicos de sua poca, assim como a importncia da matemtica para a formulao de leis e teorias cientficas. Supondo que a produo cientfica necessite da participao de elementos como cincia anterior, observao, hipteses, matemtica e experimento planejado, pode-se concluir que Bacon desconsiderou trs princpios decisivos: 1. Formao de hipteses orientadoras num contexto problemtico; 2. Expresso matemtica dos contedos interpretativos; e 3. Proposio de teorias unificadoras no campo experimental. No se pode negar que Bacon, como um profeta, vislumbrou que o domnio do homem sobre a natureza dependia da cincia, e que esta deveria se desenvolver atravs do trabalho em equipe e da pesquisa planificada. O empirismo inaugurado por Bacon acabou transformando-se numa espcie de epistemologia natural, sendo seus principais defeitos a tentativa de absolutizar o conjuntural e adaptar a racionalidade cientfica a rgidos esquemas filosficos. Tais defeitos se devem ao pioneirismo no enfrentamento aos canones da poca e a dogmatizao de certos princpios filosficos. 1.2. Racionalismo: Ren Descartes (1596-1650) O racionalismo, corrente filosfica que pertence Descartes surgiu em oposio a filosofia empirista britnica, representada por Bacon. Sua contribuio associada s bases filosficas do paradigma que dominou amplamente a produo cientfica contempornea, o paradigma "newtoniano-cartesiano" (a Newton atribuda a base "mecanicista do paradigma). No racionalismo, os conhecimentos vlidos e verdadeiros sobre a realidade so procedentes da razo e no dos sentidos e da experincia. A oposio se refere a fonte do conhecimento e no aos objetos. Como Bacon, Descartes tem claro o objetivo de domnio sobre a natureza, pelo qual era "possvel chegar a conhecimentos muito teis para a vida, encontrando uma filosofia prtica pela qual o conhecimento da fora e aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e dos d emais corpos que nos rodeiam, permitiriam aproveit-las para todos os usos para os quais so prprias, nos tornando donos e possuidores da natureza, disfrutando sem nenhuna pena dos frutos da terra". Descartes parte de princpios gerais para posteriormente utilizar a deduo. Em seu Discurso do mtodo, de 1637, faz uma anlise do mtodo, para o qual define quatro regras universais: 1. No admitir como verdade nada que no seja evidente; 2. Cada dificuldade deve ser dividida em tantas partes quanto seja possvel e necessrio para poder resolv-las; 3. Ir sempre do simples ao complexo; 4. Fazer descries to completas e contagens to gerais, para que se tenha a segurana de no esquecer nada. A opo pela dvida metdica, como ponto de partida, foi levada a radicalidade, chegando prximo ao ceticismo. Descartes tambm confiava no saber como verdade absoluta, expressado com o clebre cogito ergo sun, "penso, logo existo", admitido como o primeiro princpio da filosofia que buscava. A dvida cartesiana a pura expresso de uma atitude de desconfiana e de cautela, exigindo evidncia indestrutvel, mas principalmente um mtodo de pesquisa positiva, pois a afirmao que sobreviva aos ataques da dvida metdica, levada aos extremos do rigor, a verdade buscada e servir de slido fundamento para o descobrimento de outras verdades. 1.3. Positivismo: Auguste Comte (1798-1857)

Do ponto de vista epistemolgico, o conceito de positivismo est muito relacionado com o modo de entender a natureza do saber e do conhecimento. O conhecimento positivo proveniente dos sentidos e define que os fatos so os nicos objetos possveis de conhecimmento. O positivismo de Comte, nascido na atmosfera cultural da burguesia industrial, estabelece uma srie de afirmaes com pretenso de verdade e uma teoria da realidade que trata da ruptura da antiga unidade social e do desajuste e crise da sociedade, como conseqncias da revoluo francesa e da situao criada pela industrializao. Frente a sociedade do antigo regime, baseada em princpios teolgicos e regida pelos sacerdotes ou telogos e pelos militares, a sociedade industrial se funda sobre a cincia. So os sbios e os cientistas os responsveis pela sua direo espiritual. O desaparecimento de um tipo de sociedade e o surgimento de outra o que constitui o estado de crise da poca de Comte. O processo industrial, com sua ideologia, estava destinado a ser o marco da nova ordem social. O processo de industrializao implica que o homem no s pode mas tem que transformar a natureza, o que significa a potenciao de uma razo prtica dominadora, atitude assinalada por Bacon e prosseguida pelo lema cartesiano: "conhecer para dominar, dominar para apropiar-se". O positivismo assume a f no progresso da cincia como nica forma de conhecimento vlido. A cincia proporciona um conhecimento puramente descritivo, que deve extender-se a todos os campos do saber, incluindo o homem. Todo conhecimento para ser autntico deve ser fundado na experincia e toda proposio no verificvel empricamente deve ser erradicada da cincia. O positivismo foi uma espcie de "purificao" da atividade intelectual (pelo menos para seus defensores). O rigor, a honestidade, a asstica prudncia dos cientistas o que o positivismo pretendeu levar a toda atividade intelectual. Mas, inegvel, que essa inteno derivou para o reducionismo e exageros cientficos, hoje objeto de crticas. 2. NEOPOSITIVISMO: CIRCULO DE VIENA Histricamente, a constituio de uma teoria da cincia como disciplina filosfica autnoma devida a um grupo de filsofos e cientistas que na dcada de 20 reuniu-se em Viena. O grupo, conhecido como "Crculo de Viena", fundou uma das mais influentes e poderosas correntes filosficas e epistemolgicas: o neopositivismo, tambm conhecido como empirismo lgico ou positivismo lgico. A autocrtica e a honestidade intelectual, caractersticas do grupo, impuseram uma srie de revises e modificaes em suas posies ao longo dos anos. Durante a dcada de 1930 a 1940, quando o neopositivismo ganhava maior fora, o Crculo de Viena j estava em processo de dissoluo. Alguns aceitaram ctedras no exterior, dois faleceram (um assassinado por um discpulo fantico), e os outros, apesar de pouca atividade poltica, por seu temperamento crtico e cientfico, tornaram-se suspeitos ante os governos clericais de direita e ainda mais ante os nazistas, obrigando a maioria a ir ao exlio. Entre as caractersticas mais importantes do neopositivismo est a inteno de unir o empirismo com a lgica formal simblica; a tendencia antimetafsica, expressada na questo da verificabilidade dos enunciados como criterio de significncia; e o desenvolvimento da tese da verificao. A inteno do Circulo de Viena foi dotar a filosofia com os instrumentos da lgica matemtica. Na verdade, um mtodo rigoroso de controle de seus resultados, da mesma maneira que o desenvolvimento das cincias naturais, na poca, estava ligado matemtica. A completa eliminao da metafsica era a razo para que o Crculo de Viena estivesse vinculado ao positivismo.

Este ideal de cincia, utilizado com xito na fsica, foi proposto tambm para as cincias sociais. Era a tese do fisicalismo, um programa de unificao da cincia que negava a existncia de diferena entre as cincias naturais e as cincias sociais. Os neopositivistas, seguindo a tradio empirista, eram partidarios do mtodo indutivo: observao de grande nmero de casos favorveis, diretamente na realidade, atravs da experincia e da verificao de hipteses. Entretanto, enfrentaram um problema lgico: a acumulao de casos favorveis no suficiente para a verificao de modo conclusivo de enunciados ou hipteses, pois sempre estar aberta a possibilidade de que um nico exemplo negativo os refute. O exemplo clssico desta impossibilidade lgica o do "cisne negro"; ainda que todos os cisnes conhecidos sejam brancos, sempre existe a possibilidade de que surja um diferente. Isso quer dizer que a busca do conhecimento verdadeiro, objetivo, algo impossvel de ser alcanado do ponto de vista lgico. 3. RACIONALISMO CRITICO: KARL POPPER (1902-1994) Popper assinala dois problemas epistemologa: o do conhecimento do sentido comum e o do conhecimento cientfico. Como alguns filsofos, aceita que o conhecimento cientfico s pode ser uma ampliao do conhecimento do senso comum, mas que a coincidncia acaba ai. Popper centra suas preocupaes epistemolgicas no desenvolvimento e no aumento do conhecimento cientfico e desenvolve o racionalismo crtico em oposio aos critrios neopositivistas de busca da verdade na cincia. Em lugar da impossibilidade lgica de chegar ao conhecimento verdadeiro pela verificao de hipteses, Popper prope a falsabilidade como opo. Como as incoerncias do princpio da induo e as diversas dificuldades da lgica indutiva, o que denominou "problema da induo", eram insuperveis, props a contrastao dedutiva de teorias ou mtodo dedutivo de contrastao. O mtodo de contrastar crticamente as hipteses e de escolher uma entre elas parte da apresentao de hipteses provisrias. Uma vez apresentada a ttulo provisrio uma nova idia ou hiptese a contrastao permite que se extraiam concluses provisrias sobre elas. Ou seja, o conhecimento ser sempre provisrio, nunca definitivo nem verdadeiro. Dito de outra maneira, Popper no exige que um sistema cientfico possa ser selecionado de uma vez por todas, para sempre, em sentido positivo; mas sim que seja suscetvel de seleo em um sentido negativo por meio de contrastes ou provas empricas provisrias. Ou ainda, pela experincia sempre ser possvel refutar um sistema cientfico emprico, nunca afirm-lo em sentido positivo. Para Popper a cincia nunca persegue a ilusria meta de que suas respostas sejam definitivas. Seu avano o de descobrir incessantemente problemas novos, mais profundos e mais gerais, e de submeter as respostas (sempre provisrias) a contrastaes constantemente renovadas e cada vez mais rigorosas. E para alcanar este ideal necessrio fugir da "especializao estreita" e da "f obscurantista" na destreza singular dos especialistas, seus conhecimentos e autoridades pessoais, to de acordo com a destruio da prpria racionalidade. A proposta de Popper tem importantes implicaes na produo do conhecimento agrrio baseado no mtodo indutivo e na experimentao repetitiva como fonte de conhecimento vlido (em muitos casos, at hoje a experimentao continua sendo o principal instrumento metodolgico na produo do conhecimento). Pesquisadores formados dentro desta tradio metodolgica tem dificuldades em entender a provisoriedade do conhecimento, pois foram treinados no sentido de que o conhecimento obtido experimentalmente e submetido ao rigor dos testes estatsticos representa a nica fonte de conhecimento vlido. Ou seja, resultados assim obtidos constituem a "verdade". A dificuldade em adotar posturas epistemolgicas como a do "falseamento" de hipteses, permite afirmar que em muitos casos a produo do conhecimento agrrio ainda encontra-

se em uma etapa "pr-popperiana": s consegue trabalhar com a "certeza", sendo incapaz de conviver com a dvida ou com o "provisrio". 4. A NOVA FILOSOFIA DA CINCIA A Nova Filosofia da Cincia incorpora elementos histricos, contextuais ou compreensivos na explicao da atividade cientfica, rechaando as teses fundamentais do positivismo ou empirismo lgico: existncia de uma base emprica tericamente neutra; a importncia exclusiva do contexto da justificao, onde so manejados as tcnicas e mtodos de pesquisa; e o carter acumulativo do desenvolvimento cientfico. Os principais autores desta concepo compartem, mais ou menos, algumas teses que caracterizam o que se pode chamar cincia "ps-emprica" ou "ps-positivista": 1. A histria da cincia a principal fonte de informao para construir e colocar prova os modelos sobre a cincia: Frente anlise lgica, adquire importncia o desenvolvimento histrico para a compreenso do conhecimento cientfico; 2. No existe uma nica maneira de organizar conceitualmente a experincia. Todos os fatos esto carregados de teoria; 3. As teorias cientficas so construdas e avaliadas sempre em marcos conceituais mais amplos. Pressupostos e interesses definem os espaos para a ao. Os paradigmas, programas de pesquisa, tradies de investigao, domnios ou teorias globais, segundo diferentes autores, operam com significados similares; 4. Os marcos conceituais mudam e, por isso, buscam-se marcos suficientemente profundos e duradouros; 5. O desenvolvimento da cincia no linear nem acumulativo. A cincia no uma atividade totalmente autnoma; 6. Os modelos de desenvolvimento cientfico no tem base neutra de contrastao e a racionalidade cientfica no pode ser determinada a priori. A Nova Filosofia da Cincia estuda as propriedades dos paradigmas, programas, tradies, domnios, etc., -unidades de anlise superiores s teorias cientficas-, com a finalidade de explicar a evoluo do conhecimento cientfico, cuja ocorrncia s tem sentido em contextos determinados; definidos exatamente por, e no mbito, de tais unidades estveis de ordem superior, e que proporcionem a perspectiva conceitual necessria para determinar as questes que devem ser pesquisadas, e qual o conjunto de respostas aceitveis. Ainda que possam ser mencionados autores como Imre Lakatos, Paul Feyerabend e Larry Laudan, o autor da "nova filosofia da cincia" que causou maior impacto e "comoo" foi, sem dvidas, Thomas Kuhn. Kuhn apresenta uma viso da atividade cientfica, no que se refere principalmente a sua evoluo histrica, bastante diferente das concepes empiristas e racionalistas. Desmonta a idia de neutralidade na cincia e o carter fictcio dos processos verificacionistas ou falsacionistas, assim como o conjunto de regras sobre o qual estava assentada a racionalidade cientfica e a concepo de progresso da cincia como atividade essencialmente acumulativa (a cincia varia de uma poca para outra). O consenso necessrio para que a atividade cientfica tenha xito est baseado em trs tipos de elementos: o problema a ser resolvido, o tipo de resposta vlida e o mtodo admitido como efetivo. A existncia desse acordo, assim como a prtica e o pensamento dele derivados so o que Kuhn denomina "paradigma". Quando apreende um paradigma, o cientista adquire ao mesmo tempo teoria, mtodos e normas, quase sempre em uma mescla inseparvel. A pesquisa tendo por base as firmes convices e os fundamentos adquiridos e reconhecidos pela comunidade cientfica, em um determinado paradigma, denominada "cincia normal". Nela os cientistas utilizam a maior parte de seu tempo em atividades sob a suposio de que a comunidade cientfica "sabe como o mundo", defendendo suas suposies a altos custos, inclusive com a supresso de inovaes fundamentais, para no colocar em risco o status quo e os compromissos bsicos da categoria. Em periodos de cincia normal ocorre acumulao de conhecimentos, mas no grandes inovaes
6

cientficas ou descobrimento de novos fenmenos. produzida uma ampliao de conhecimentos sobre fatos "reveladores" no mbito do prprio paradigma. Este ajuste paradigmtico, com freqncia, ocupa os melhores talentos cientficos de toda uma gerao. Quando a natureza, de alguma maneira, viola o quadro de expectativas induzidas pelo paradigma surge o que Kuhn denomina "anomalia". A identificao de uma anomalia ocorre porque os cientistas conhecem, com preciso, o que se pode esperar dentro do paradigma, ou seja, "quanto mais preciso um paradigma, tanto mais sensvel ser como indicador da anomalia e, por conseguinte, de uma ocasio para mudana de paradigma". Quando a situao anmala persiste, transforma-se em crise cientfica, primeiro passo para o surgimento de uma "revoluo cientfica". Dito de outra maneira, a prpria cincia normal "prepara o caminho para sua mudana", ou, uma crise no paradigma a indicao de que chegou a hora de "redesenhar as ferramentas" ou mudar o rumo na atividade. Kuhn considera como "revolues cientficas" os perodos em que no ocorre acmulo de novos conhecimentos e que levam a que o antigo paradigma seja substitudo completamente ou em parte, por outro novo e incompatvel. Nos perodos revolucionrios ocorre mudana nos compromissos profissionais, provocada pela presso de "anomalias que subvertem a tradio de prticas cientficas", dando incio a pesquisas extraordinrias que conduzem a adoo de um novo marco referencial para a atividade cientfica, com reestruturao nos "acordos de grupo" da parcela da comunidade que segue o novo caminho. O incio da revoluo cientfica ocorre partir da dissidncia de um segmento da comunidade cientfica, s vezes pequeno, que compreende que o paradigma j no suficiente para a elucidao de todos os temas que o prprio paradigma havia indicado. A situao revolucionria no consensual. S percebida como tal por aqueles que sentem seus paradigmas afetados por ela. Para os observadores externos pode parecer apenas que o processo de desenvolvimento cientfico segue, normalmente, seu curso. * * * * * At aqu, tratamos de realizar uma espcie de "desconstruo epistemolgica" da cincia "convencional", preparando o caminho para apontar as bases epistemolgicas da agroecologia. Como esta uma tarefa no acabada, neste texto apresenta-se um recorte do discurso de autores contemporneos que tem tratado do assunto, alguns com mais mais especificidade. Na construo da epistemologia da agroecologia tem lugar, inclusive alguns aportes isolados, provenientes da epistemologia e da cincia convencional. Isso significa que a agroecologia ainda no pode ser considerada como um novo paradigma, como algo puro e acabado, que represente uma ruptura e que oriente a produo e circulao do conhecimento na agricultura. O que sem dvida est acontecendo e pode ser notado facilmente, a exploso de anomalias no interior do paradigma convencional. A consolidao da agroecologia como novo paradigma poder vir a ocorrer, mas depende de esforo intelectual, prtica poltica, ajustes institucionais, entre outras coisas. Assim mesmo, espera-se que este texto possa contribuir na tarefa dessa construo. II. DEBATES CONTEMPORNEOS SOBRE A CINCIA Os "debates contemporneos" sobre a cincia representam um esforo de muitos cientistas na crtica da cincia convencional; na construo de alternativas para a prpria cincia; e para uma nova forma de orientar sua relao com a sociedade, tornando-a mais democrtica e, portanto, menos excludente. Como estas so propostas que esto na fonte de inspirao da Agroecologia, aqui so postas a favor da construo da "base epistemolgica da agroecologia".

1. OS CONTEXTOS DA PESQUISA E A PLURALIDADE NA CINCIA A anlise da cincia no deve permanecer restrita ao campo das idias e interesses, externos cincia (contexto da descoberta) ou aos fatores internos cincia (contexto da justificao epistemolgica). A cincia tambm uma atividade prtica e de interveno e transformao do mundo. Por isso, necessrio considerar pelo menos quatro contextos para a prtica cientfica. O primeiro deles o Contexto do Ensino da Cincia: ainda que no participe da atividade cientfica todo o ser humano em sua fase de formao confrontado a uma representao pr-constituda sobre a cincia. Neste contexto ocorrem duas aes bsicas: ensino e aprendizagem, com dominio absoluto da "cincia normal". Neste contexto importam a comunicabilidade, a publicidade, o cosmopolitismo. Outro o Contexto da Inovao, onde tem lugar a produo do conhecimento terico, emprico e tcnico, mas tambm a construo de artefatos de uso prtico, como resultado da aplicao da cincia. Neste contexto diluda a separao entre cincia bsica e aplicada. Os critrios que importam na inovao so generalidade, coerncia, consistncia e validez. O terceiro o Contexto da Avaliao Cientfica, onde ocorre a aplicao dos mtodos e do instrumental analtico e a contrastao com outros membros da comunidade cientfica. neste contexto que ocorre o "trnsito" entre o experimento e o congresso. So critrios: a evoluo do processo cientfico, mas no s, tambm importa como poderia ter sido, o que pode suscitar uma crise tica e de valores nos cientistas. O ltimo o Contexto da Aplicao da Cincia, onde aparecem a utilidade social e a eficincia econmica, geridas pelas polticas pblicas de C&T e os juzos da sociedade em geral. A contradio entre conceitos e finalidades contrapostos deve remeter tambm para a anlise da contradio entre a equidade e a justia social e a produtividade e o lucro, por exemplo. Este um problema que a cincia convencional eliminava atravs de pressupostos falsos, como os da neutralidade e da objetividade da cincia. 2. NOVA ALIANA ENTRE HOMEM E NATUREZA A Nova Aliana entre Homem e Natureza proposta por Prigogine & Stengers (1994) para a construo de um Novo Dilogo Experimental que substitua o cientificismo triunfante, a busca da verdade absoluta, e que permita o ressurgimento da dvida e da incerteza. Para isso seria necessrio uma nova interrogao cientfica com a re-descoberta da complexidade, que permita passar do determinismo ao pluralismo cientfico, da cultura cientfica clssica ao humanismo como referente. So considerados traos dessa Nova Aliana a re-habilitao da desordem e do acaso; a fuga do bvio para a reflexo sobre o que dado como certo e natural, mas que na verdade pode ocultar coisas que ignoramos ou desconhecemos (ou seja, preciso ir alm da aparncia para penetrar na essncia das coisas e dos fenmenos). Alm disso, a cincia no pode ser vlida smente dentro da comunidade que comparte os critrios de validez, assim como a objetividade da cincia no independente do obeservador que a produz. Qualquer coisa que destrua ou limite a aceitao e a compreenso da diversidade, desde a presuno da posse da v erdade at a "certeza ideolgica", destri ou limita o fenmeno social, inclusive o cientfico, que no ocorre sem a aceitao dialgica e dialtica do outro e da diferena. Portanto, esta necessidade de repensar todos os tipos de relaes, inclusive no campo da produo do conhecimento cientfico, acaba levando introduo de novos valores, como a tica e a histria no cotidiano dos cientistas. A este novo quadro referencial Maturana & Varela (1996) denominam o conhecimento do conhecimento. O conhecimento sobre o conhecimento o que nos obriga a manter atitude de viglia contra a tentao da certeza, pois ao saber que sabemos no podemos ignorar nem negar o que sabemos.

3. PERTINNCIA DE UM PARADIGMA MAIS FLEXVEL NA CINCIA Este um tema que tem merecido a ateno de muitos autores. Neste texto esto referenciados os que tem trabalhado o tema de forma mais aproximada ou mais tangvel ao que interessa para o campo da agroecologia, entre eles Miguel Martnez Miguelez, Boaventura de Sousa Santos, Fritjof Capra e Francisco Garrido. 3.1. AS CARACTERSTICAS DO NOVO PARADIGMA Para Martnez Miguelez (1988; 1993) o central no novo paradigma a superao das cinco "antinomias fundamentais" (contradies inerentes a um conceito) dominantes na cincia ocidental: 1. Sujeito-Objeto: no processo cientfo no se pode isolar o processo da observao do observador e do observado. 2. Linguagem-Realidade: muito difcil expressar novas idias a partir de velhos esquemas ou sistemas conceituais. 3. PartesTodo: a cincia convencional est fundada principalmente no estudo das partes, ignorando que o todo sempre maior que a soma delas. 4. Filosofia-Cincia: os cientistas convencionais so avessos ao exercicio filosfico, mas quando um cientista no filosofa explicitamente, o faz implicitamente e ai o faz mal. 5. Liberdade-Necessidade: mais cmodo alojar-se em "compartimentos conceituas" aceitos, fugindo da incerteza cognitiva ou da dvida sistemtica. Quatro so os postulados fundamentais para mudar a estrutura e o processo cientfico tradicional. 1. Tendncia a ordem nos sistemas abertos: modelo de compreenso da realidade que explica a tenso na transformao. As teorias da bifurcao e das estruturas dissipativas hoje so utilizadas em vrios campos, como no estudo do caos do trnsito. 2. Metacomunicao da linguagem: impossvel captar a realidade a partir de uma abordagem nica. A expresso no-verbal, s vezes, consegue explicar o inexplicvel. 3. Princpio da complementariedade: no explicar nada a partir d preconceitos ou de uma e nica viso de mundo. O sujeito deve assumir protagonismo em sua dimenso histrica. 4. A superao do sentido restrito da comprovao emprica: o procedimento rigoroso, sistemtico e crtico permite compreender um mundo em transio. Para Martinez Miguelez academia compete indicar como viver na incerteza sem cair na paralizao ou no imobilismo da dvida. Os ambientes acadmicos no podem ficar entre a "confuso epistemolgica" e a "feliz ingenuidade". 3.2. TRANSIO PARA UMA CINCIA PS-MODERNA Sousa Santos (1995a; 1995b) critica a separao entre sujeito epistmico e sujeito emprico, propondo a segunda ruptura epistemolgica. Para ele quatro so as caracteristicas desta ruptura, que por seus efeitos, representaria tambm uma transio na cincia. 1. Deixou de ter sentido a distino entre cincias sociais e cincias naturais, todo o conhecimento cientfico natural cientfico social. 2. Todo o conhecimento local e total; constitui-se a partir da pluralidade metodolgica; e sua pauta temtica em lugar de disciplinar. 3. Todo o conhecimento tambm auto-conhecimento. necessrio conhecer para saber viver e no s para sobreviver. 4. Todo o conhecimento cientfico deve constituirse em conhecimento comum, dialogando com outras formas de saber e deixando-se interpenetrar por elas. A dupla ruptura epistemolgica proposta por Sousa Santos pretende uma cincia prudente e um sentido comum esclarecido, dando lugar a outra forma de conhecimento e a uma nova configurao para o saber, que sendo prtico no deixa de ser esclarecido e que sendo sbio no deixa de ser democrticamente distribudo. Ou seja: inclui a relao entre a cincia e a sociedade como um componente da atividade cientfica, ainda que complexa.4
4

Vale lembrar que para Thomas Khun a "verdade" na cincia deveria dizer respeito smente comunidade cientfica.

3.3. PARADIGMA ECOLGICO O conceito de paradigma ecolgico, proposto por Capra (1992) vai alm dos conceitos sistmico ou holista, que podem ser aplicados, por exemplo, a uma bicicleta. O paradigma ecolgico enfatiza a vida, o mundo em que vivemos e as relaes que nele existem. Implica uma viso alm do mero ambientalismo, transcende a estrutura cientfica e requer nova base filosfica e tica. Capra amplia o conceito de paradigma de Khun, da cincia para o mbito da sociedade, passando a representar um conjunto de valores, conceitos, percepes e prticas compartidos socialmente e determinando a prpria forma de organizao da sociedade. Para este autor, se a cincia fosse mais democrtica, refletiria melhor a necessidade e a vontade da sociedade, implicando, por exemplo, em mais recursos para a ecologia e menos para a biologia molecular e a engenharia gentica. Os critrios do Novo Paradigma, segundo Capra devem contemplar: 1. Da parte ao todo: as propriedades das partes s podem ser compreendidas a partir da dinmica do conjunto. 2. Da estrutura ao processo: cada estrutura considerada como manifestao de um processo subjacente, no sendo a interao entre as estruturas o que gera os processos. 3. Da cincia objetiva cincia "epistemolgica": a observao dependente do observador, portanto as descries cientficas no so objetivas, independentes do processo de conhecimento. 4. Do pontual rede: o conhecimento deve ser representado como uma rede de relaes sem hierarquia, e no como construo de leis e princpios explicados individualmente. 5. Da verdade ao conhecimento aproximado: os cientistas devem substituir a busca da verdade absoluta e da certeza por descries aproximadas e limitadas da realidade (neste ponto, Capra revela aproximao epistemologia proposta por Popper). Para Garrido Pea (1996), o novo paradigma antitotalitrio, ao abdicar do exclusivismo e da hegemonia, pluralista; dialgico, ao pretender recuperar o dilogo como reconhecimento da diferena; termodinmico, ao aceitar as relaes entre ordem e desordem, entre o caos e o erro. Tambm fractal, o que supe cosmoviso pluralista, difusa, dinmica, gradualista e no-linear da natureza e do real. Alm disso, pstecnolgico, onde o essencial no modo tcnico o modo e no a tcnica em s. Isso significa recuperar a essncia da tcnica, liberando o modo da servido tecnocrtica. Longe de ser antitcnico, o paradigma ecolgico um modo emancipatrio da evoluo da racionalidade tcnico-instrumental para uma racionalidade baseada no ser humano (o que representa a prpria humanizao da tcnica, tema tambm abordado por Habermas (1994). 4. A ARTICULAO ENTRE CONHECIMENTO CIENTFICO E COTIDIANO 4.1. EPISTEMOLOGIA NATURAL Na discusso sobre a pertinncia de um paradigma mais flexvel na cincia, um tema que tem merecido ateno crescente a articulao dos conhecimentos cientficos com os saberes cotidianos. Neste campo, a importncia da estrutura dos conhecimentos tradicionais, levando em conta a relao do homem com a natureza sem promover degradao ambiental, e a validez destes conhecimentos na construo de programas de desenvolvimento sustentvel so vistas como alternativas importantes e inclusive como base de sustentao para a pesquisa em agroecologia. Entretanto, a articulao de conhecimentos oriundos de bases epistemolgicas diferentes no assim uma coisa to fcil, ainda que s vezes parea demasiadamente bvia. Em primeiro lugar necessrio caracterizar a diferena entre o conhecimento "letrado" e o conhecimento "cotidiano", lembrando que o conhecimento letrado um produto do que se caracteriza como "atividade cientfica", obtido geralmente atravs do experimento e que circula atravs de um "texto". J o conhecimento cotidiano produto tanto da acumulao pessoal como do acmulo das
10

sucessivas geraes, e sua circulao depende diretamente da memria e da sabedoria. Iturra (1993), denomina a esta forma de produo e de circulao de conhecimentos como epistemologia natural, o que significa que estes conhecimentos ou saberes cotidianos so dotados de valor epistmico e de grande importncia para a prpria produo de conhecimento cientfico. Grosso modo, se poderia dizer que na cincia predomina o saber; na sabedoria o conhecer. O conhecimento tradicional, na agricultura familiar, depende de reproduo em dois sentidos: do surgimento de novas pessoas e do aprendizado sobre o modo de reproduo que as caracteriza. Ou seja, sua circulao depende do contato direto entre os atores sociais, num contexto histrico e cultural. Fenmenos como xodo ou dispora, quando ocorrem, provocam tambm uma ruptura, ao interromper o ciclo. Isso tambm o que tem ocorrido pelo processo de invaso cultural e lavagem cerebral, impostas pela ideologia da civilizao urbana industrial, baseada em duas premissas falsas: superioridade dos tcnicos e pesquisadores sobre a cultura rural (atrasada) e a idia de que a cincia representa a nica forma de conhecimento vlido, transformada em ideologia e mecanismo de dominao. A utilizao do conhecimento proveniente da epistemologia natural explicada por Toledo (1992, 1993) atravs dos conceitos de corpus, ou repertrio de smbolos, conceitos e percepes sobre a natureza, e praxis, conjunto de operaes prticas utilizadas na apropriao material da natureza. Assim o corpus est contido tanto na memria de um agricultor individualmente como de uma gerao e circula por acmulo histrico. J a praxis a prtica cotidiana que tem permitido aos agricultores, como grupo social, sobreviver atravs do tempo. Portanto, a epistemologia natural constituda de corpus e de praxis (da sabedoria dos agricultores). 4.2. EPISTEMOLOGIA EVOLUCIONISTA O conceito de coevoluo indica que os sistemas naturais evoluem em resposta presses culturais e tendendo a refletir valores, viso de mundo e organizao social das populaes de um determinado local. Por outro lado, o sistema social evolui na seleo de possibilidades, respeitando o ecossistema e refletindo estabilidade no manejo da opes oferecidas pelo sistema natural. Este conceito foi formulado por Richard Norgaard (1995), que tambm props, talvez pela primeira vez, as premissas epistemolgicas para a agroecologia. Para ele so seis essas premissas: 1. Os sistemas sociais e ecolgicos tem potencial agrcola. 2. Este potencial foi captado pelos agricultores tradicionais atravs de um processo de prova e erro, seleo natural e aprendizagem cultural. 3. Os sistemas sociais e ecolgicos coevolucionaram cada um mantendo dependncia e "feedback'' com relao ao outro, o que gera uma dependncia estrutural. O conhecimento incorporado nas culturas tradicionais estimula e regula o "feedback'' do sistema social para o ecossistema. 4. A natureza do potencial dos sistemas sociais e biolgicos pode ser melhor compreendida usando o atual estoque de conhecimentos cientficos, o que permite compreender como as culturas agrcolas tradicionais captaram e utilizaram este potencial. 5. O conhecimento cientfico objetivo, o conhecimento desenvolvido nos sistemas tradicionais, o conhecimento e alguns "inputs'' desenvolvidos pela cincia agrcola moderna e as experincias e tecnologias geradas por instituies agrcolas convencionais podem ser combinados para melhorar significativamente ambos ecossistemas, o tradicional e o moderno. 6. O desenvolvimento agrcola atravs da agroecologia manter mais opes ecolgicas e culturais para o futuro e trar menores efeitos perniciosos para a cultura e o meio ambiente do que a tecnologia agrcola moderna por si s. 5. PARTICIPAO DOS ATORES SOCIAIS "IMPLICADOS"

11

5.1. EPISTEMOLOGIA POLTICA A constatao de que a cincia normal, no sentido de Thomas Khun, no resolveu os problemas da "modernidade" (ao contrrio, em alguns casos, justamente este modelo de cincia que est na base dos problemas), levou a Funtowicz & Ravetz (1993; 1996) a desenvolverem o conceito de cincia ps-normal. A cincia ps-normal no pertende neutralidade tica nem ignora as conseqncias polticas do uso da cincia na sociedade moderna, como defendem empiristas, racionalistas e positivistas. Simplesmente pretende um tipo de "ciencia con la gente". Na resoluo de problemas complexos, no basta superar as incertezas cognitivas. A elas somam-se s incertezas ticas derivadas dos valores conflitivos da sociedade. O manejo da incerteza pode tomar o caminho da Incerteza Tcnica, que pode ser resolvida pela "cincia normal", ou cincia aplicada, da Incerteza Metodolgica, quando se introduzem aspectos de valor e depois se trabalha tcnicamente, como por exemplo nas consultorias de profissionais experts; e da Incerteza Epistemolgica, quando a incerteza essencialmente ignorncia: pensamos que as coisas so assim, ou aceitamos acrticamente que sejam assim, mas podem ser completamente diferentes. Este o campo da cincia ps-normal. Nele, necessrio sobretudo evitar a Falsa Certeza, como no caso dos agrotxicos, onde se supunha que seguir as indicaes tcnicas do fabricante era suficiente para o uso seguro. Agora, muito tempo depois, foram descobertos os feitos colaterais, lentos mas letais. A cincia ps-normal recomendada para sair do reducionismo dominante nas "comunidades restringidas de pares", levando a tomada de deciso para o mbito das "comunidades extendidas de pares", atravs do debate mais amplo com toda a sociedade. Ou seja, promovendo democratizao na produo e circulao do conhecimento, exatamente como pretendido na agroecologia. 5.2. EPISTEMOLOGIA DA PARTICIPAO Um dos temas defendidos no mbito da transio paradigmtica, e que pode ser includo no espectro da base epistemolgica da agroecologia, a participao dos atores sociais implicados. Sintticamente, a partir de Campos (1990), pode-se afirmar que: 1. A oposio entre conhecimentos cientfico e tradicional e participao falaciosa. O problema reside em esclarecer as condies epistmico-metodolgicas, que permitam a integrao de saberes de forma no-subordinada. 2. A incorporao de modos de conhecimento baseados na experincia, no considerados de forma passiva, permite superar problemas metodolgicos, tericos e tcnicos, provocados pela mediao "racional cientfica", que normalmente tende a filtrar ou adaptar os outros conhecimentos a seus esquemas, empobrecendo-os. 3. A participao no "smente um mtodo", ainda que seja verdade que seus mais srios problemas ocorram no plano epistemolgico. Teorizar e ir para a prtica so coisas inseparveis. 4. Os diversos tipos de conhecimentos no tem atributos especficos que os tornem superiores ou inferiores uns aos outros. Todos os conhecimentos esto inseridos na realidade complexa, contraditria e diversa, constantemente sob interveno do ser humano. 5. A tomada de posio frente a realidade estudada inseparvel da prtica cientfica, portanto, a neutralidade axiolgica uma falcia. O desafio na cincia no negar ou eliminar posies comprometidas, mas manter vigilncia para evitar que as posies individuais interfiram imprpriamente no processo do conhecimento. 6. A articulao crtica entre o conhecimento cientfico e os saberes populares, histricamente cindidos e s vezes antagnicos, implica em enfrentar a alienao e a ignorncia que se alojam na cultura popular e as distorses e reducionismo do conhecimento cientfico. No se pode admitir nem o conhecimento cientfico como instrumento de dominao nem a valorizao condescendente e paternalista do saber popular. 7. A articulao entre teoria e prtica deve ocorrer sem que a primeira conduza retilnea e mecnicamente segunda nem que a segunda represente um critrio mecanicista de verdade. Toda a teoria deve ser o aspecto consciente da prtica e toda prtica deve ser objeto de elaborao crtica.
12

III. O PLURALISMO EPISTEMOLGICO NA AGROECOLOGIA A partir da reconstruo crtica de algumas concepes tericas sobre o conhecimento, resgatam-se alguns elementos que permitem fundamentar a proposta de um pluralismo metodolgico para a produo do conhecimento agrrio, como parte da base epistemolgica da agroecologia. A referncia ao mtodo, pelo uso do adjetivo "metodolgico", tem um sentido amplo, no s relativo s tcnicas de pesquisa, ainda que tambm a elas nos referimos. O "pluralismo" que se prope para o mtodo tambm aponta em vrias direes e no s a uma. Com a expresso pluralismo metodolgico nos estamos referindo aos seguintes aspctos: pluralidade de contextos e solues para a produo e circulao do conhecimento agrrio; abertura aos conhecimentos e tcnicas agrcolas tradicionais como fonte de conhecimentos e prticas vlidas; implicao do contexto social e suas demandas na produo e circulao do conhecimento agrrio; e combinao de tcnicas de pesquisa variadas, quantitativas e qualitativas, numa perspectiva interdisciplinar. Para a tentativa de construo de um marco geral para o pluralismo metodolgico e epistemolgico se destacam alguns elementos e concepes tericas. Algumas delas, esto diretamente relacionadas com as questes sociais, ambientais, econmicas, tcnicas ou metodolgicas que envolvem a produo e circulao do conhecimento agrrio ou a convivncia e relao entre o ser humano e a natureza. Outras, so de contedo mais terico. Sem dvida, para aqueles que exercem suas atividades no campo da Cincia e da Tecnologia, no ser difcil estabelecer a conexo com suas prprias prticas, ainda que alguns se situem, pela prpria influncia do paradigma dominante, distanciados da reflexo terica. Heisenberg e Bachelard j haviam apontado a ao especfica que o observador exerce sobre o objeto de sua abservao. Na cincia contempornea esta ganha corpo: Habermas (1994), prope sair da pretendida relao asssptica entre o sujeito da observao (o pesquisador) e o objeto investigado, para uma relao intersubjetiva, entre sujeitos que dialogam no processo da produo do conhecimento, trazendo a cincia para este mundo em que as coisas acontecem: o mundo da vida dos homens, onde a relao entre iguais deveria ser fundamentada pela ao comunicativa entre os sujeitos. E, como no existe o conhecimento desinteressado, necessrio situar o observador-pesquisador dentro e em relao com a sociedade, explicitando qual o seu papel como ator social. Neste sentido, as contribuies de Kuhn, ainda que de grande interesse para a compreenso da organizao da prtica cientfica e para a explicao do desenvolvimento da cincia, so limitadas por no terem mencionado o papel dos cientistas na organizao da sociedade. Diversos autores enfatizam a atividade dos cientistas e o papel que desempenham como atores em papis relevantes para as mudanas sociais ou para a manuteno da ordem dominante. Hoje em dia, impossivel desconsiderar que saber poder e que a cincia uma categoria que tanto pode estar a servio da construo de sujeitos sociais como da sua excluso. No paradigma em construo, necessrio esquecer a busca da objetividade e da neutralidade como pretenderam os positivistas, em seus diferentes matizes. Sob a influncia do positivismo, os socilogos e os tericos da cincia tem debatido a questo da objetividade do conhecimento a partir do modlo das cincias naturais, que exige observao quantitativa dos fenmenos e privilegia a induo na construo das teorias. Nessa perspectiva, o momento da investigao no problematizado em sua dimenso social, sendo considerado como simples registro dos dados e garantia da neutra objetividade. Contra essa iluso, necessrio destacar que os mtodos e tcnicas de investigao, junto com os conceitos e teorias, so os instrumentos de produo do conhecimento concreto, e a eleio de um determinado conjunto de instrumentos ou
13

mtodos assegura de antemo os resultados a serem obtidos. Ou seja, no mesmo marco geral da crise da cincia (e da sociedade) modernas, est inserida a crise dos fundamentos da moderna cincia. No s objetividade, coerncia lgica e neutralidade so criticadas epistemolgicamente. A relao da cincia com outras formas de conhecimento e a seletividade na apropriao dos resultados cientficos e tecnolgicos so temas que tem merecido a ateno de muitos cientistas. Cada dia est mais difcil o acesso aos resultados de pesquisa, com mais conseqncias prticas, de forma democrtica, dado o interesse econmico trs das demandas, por um lado, e a vigncia de uma ordem poltico-institucional, que redundou no encapsulamento burocrtico das instituies, por outro. Ento a "mudana de paradigma" deve caminhar na direo da abertura para a democracia participativa como forma de superar a assimetria social entre includos e excludos, ensejando oportunidade para a reconstruo de sujeitos sociais, onde tenses e conflitos podem coexistir com a participao e com a diversidade. Entretanto, como aponta Bachelard (1977; 1996), se no h pergunta no h conhecimento, ou seja, perguntas no feitas podem permanecer para sempre sem resposta. Portanto, se uns tem a prerrogativa de perguntar e outros no, as respostas produzidas no processo de gerao de conhecimento para eles estaro dirigidas. Sousa Santos afirma: assumir epistemolgicamente a verdade social da cincia, significa submet-la a crtica dentro e fora da comunidade cientfica, evitando que os resultados sejam apropriados smente pelos detentores do poder. Portanto, a considerao do social e do humano na cincia e na produo do conhecimento no pode ficar como mera abstrao. Significa falar de pessoas que vivem e sofrem todas as conseqncias dos processos que tem sido motivo de crtica por diferentes autores ao longo deste texto. Todava no s falar de relaes sociais e ambientais excludentes, mas preciso tentar mudar a situao de maneira a produzir cincia no "mundo da vida" com e para a "comunidade extendida de pares" (viabilizando a participao da sociedade, de forma ampla), o que tambm requer introduzir a questo da tica nas pautas das instituies para que seu comportamento no permanea como o das "torres de marfim", comandadas por "comunidades restringidas de pares" (o reduzido grupo que decide o que e o como, uns validando o que fazer dos outros), impregnadas de discursos do tipo "a tecnologia que serve para o grande tambm serve para o pequeno", ou tcnica e poltica so coisas independentes. Feitas estas consideraes, possvel caracterizar as linhas gerais para o pluralismo na cincia, na metodologia ou na epistemologia, que ajudam a indicar o caminho para a construo das bases epistemolgicas na produo e circulao do conhecimento na agroecologia. A pluralidade de perspectivas epistemolgicas e metodolgicas no pretende a supremacia de categorias sociais ou formas de conhecimento, no pretende abolir os expecialistas e a cincia rigorosa; nem idealiza o "popular" como fonte de toda a bondade e sabedoria. Uma proposta plural dever caminhar para pautas temticas em lugar das disciplinares, reconhecendo que existem alternativas tericas na produo do conhecimento e a opo por uma delas no determinao de critrios internos prpria cincia, mas opo dos pesquisadores. O pluralismo no representa anarquismo ou ecletismo metodolgico. Sua inteno a de introduzir objetivos sociais na reflexo epistemolgica e metodolgica, e objetivos tericos na reflexo social e poltica. O pluralismo na cincia compativel com uma perspectiva mais humanista e democrtica, contemplando a possibilidade da coexistncia de matrizes epistmicas dentro de mesmas coordenadas sociais e histricas. Em resumo, os caminhos tericos at agora traados indicam que o pluralismo na produo do conhecimento, como base epistemolgica para a agroecologia, deve contribuir para superar a idia de supremacia das cincias naturais sobre as cincias sociais proposta
14

no fisicalismo e o caminho da especializao, como nica forma capaz de promover o desenvolvimento na cincia. necessrio adotar no s aes de tipo interdisciplinar ou transdisciplinares como tambm promover o dialgo de saberes, articulando os conhecimentos cientfico e tradicional. Ou seja, preciso superar a concepo de cincia como fonte nica do conhecimento vlido; os conhecimentos produzidos pela "epistemologia natural" tambm representam importante alternativa na recuperao e manuteno dos recursos naturais ou na construo da sustentabilidade, em suas vrias dimenses. Em lugar do conhecimento que permita o domnio da natureza, deve ser introduzida a de cooperao (ou de novo dilogo), entre cientistas, cidados e natureza. A produo do conhecimento deve ser considerada mais como domnio de reflexo do que de prtica, ajudando a superar o reducionismo ainda dominante, a idia da assptica mas inexistente neutralidade dos pesquisadores e a falsa concepo de objetividade na cincia. Alm disso, a idia de que a aplicao rigorosa "do mtodo", por si s, garante o xito da atividade cientfica falsa. No existe este tal conjunto de regras infalveis: o bom pesquisador qualifica o mtodo e no contrrio. Tambm preciso ir alm da prtica da "cincia normal", na qual energia e tempo so gastos na pesquisa do que "j sabemos". necessrio pesquisar o desconhecido, ainda que isso implique mudanas paradigmticas (no sentido de Kuhn). As concepes dominantes na cincia tradicional tambm devem ser superadas com a adoo e consolidao de novas posturas terico-conceituais-metodolgicas, relacionadas com as mudanas que esto ocorrendo na cincia e na sociedade. A tendncia captao viciada e seletiva da realidade, condicionda por verdades que trazemos com nossas tradies sociais, culturais, ideolgicas, institucionais ou cientficas, incompatvel com a prtica pluralista e com a democratizao de conhecimentos. necessrio evitar tanto o otimismo tecnolgico como o catastrofismo e propor alternativas que contemplem a equidade e a justia social, alm da sustentabilidade. necessrio admitir que todo conhecimento, como construo social, interessado e est impregnado por questes ticas e ideolgicas. Em lugar de consenso cientfico excludente necessrio abrir-se e conviver com o conflito e com a diversidade como fatores que contribuem para a consolidao de processos participativos e democrticos. A base epistemolgica da agroecologia no dever estar apoiada nem no simples rechao nem na ingnua adorao da cincia: rechao do cientificismo e instrumento para promover uma cincia comprometida com a sociedade e com suas necessidades. Esta base, construda a partir do pluralismo metodolgico e epistemolgico, no significa abolir o procedimento rigoroso, sistemtico e crtico nem muito menos a produo de conhecimento de segunda categoria; as mudanas na cincia como desenhadas neste texto, so dependentes de especialistas e de instrumentos de pesquisa sofisticados. Isso, entretanto, no supe a liberdade absoluta do pesquisador. A cincia, como outras atividades, deve ser submetida a algum tipo de controle pela sociedade. BIBLIOGRAFIA Bachelard, G. (1977): Epistemologia; trechos escolhidos. Rio de Janeiro, Zahar. 196 p. Bachelard, G. (1996): O novo esprito cientfico. Lisboa, Edies 70. 125 p. Bunge, M. (1985): Epistemologa, curso de actualizacin. Barcelona, Ariel. 275 p. Campos, A. (1990): Investigacin participativa: reflexiones acerca de sus fundamentos metodolgicos y de sus aportes al desarrollo social. Cuadernos de agroindustria y economa rural. n.24, p.129-146. Capra, F. (1992): O ponto de mutao. So Paulo, Cultrix. 447 p. Funtowicz, S. & Ravetz, J. (1993): Epistemologa poltica; ciencia con la gente. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina. 94 p.

15

Funtowicz, S. & Ravetz, J. (1996): La ciencia postnormal: la ciencia en el contexto de la complejidad. Ecologa Poltica, n. 12, p.7-8. Garrido Pea, F. (1996): La ecologa poltica como poltica del tiempo. Granada, Comares. 367 p. Gomes, J. C. C. (1999): Pluralismo metodolgico en la produccin y circulacin del conocimiento agrario. Fundamentacin epistemolgica y aproximacin empirica a casos del sur de Brasil. Crdoba, Instituto de Sociologa y Estudios Campesinos, Universidad de Crdoba. 360 p. (Tese de doutorado). Habermas, J. (1994): Ciencia y tcnica como "ideologa". Madrid, Tecnos. 181 p. Iturra, R. (1993): Letrados y campesinos: el mtodo experimental en la antroploga econmica. In: Sevilla Guzmn, E. & Gonzlez de Molina, M. Ecologa, campesinado e historia. Madrid, La Piqueta. p. 131-152. Miguelez, M. (1988): Enfoque sistmico y la metodologa de la investigacin. Anthropos (Los Teques), (9), n.1. p. 43-56. Morin, E. (1996): O problema epistemolgico da complexidade. Mira-Sintra - Mem Martins, Ed. Europa-Amrica. 135 p. Maturana, H. & Varela, F. J. (1996): El rbol del conocimiento; las bases biolgicas del conocimiento humano. Madrid, Debate. 219 p. Norgaard, R. B. (1995): Development betrayed; the end of progress and a coevolutionary revisioning of the future. London, Routledge. 280 p. Oliva, A. (1990): A hegemonia da concepo empirista de cincia a partir do Novum Organon de F. Bacon. In: Oliva, A. (org.): Epistemologia: a cientificidade em questo. Campinas, Papirus. p.11-33. Prigogine, I. & Stengers, I. (1994): La nueva alianza; metamorfosis de la ciencia. Madrid, Alianza. 359 p. Sousa Santos, B. (1995a): Introduo a uma cincia ps-moderna. Porto, Afrontamento. 199p. Sousa Santos, B. (1995b): Um discurso sobre as cincias. Porto, Afrontamento. 58 p. Toledo, V. M. (1993): La racionalidad ecolgica de la produccin campesina. In: Sevilla Guzmn, E. & Gonzlez de Molina, M. Ecologa, campesinado e historia. Madrid, La Piqueta. p.197-218. Toledo, V. (1992): What is ethnoecology? Etnoecolgica, v.1, n. 1, p. 5-21.

16