Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

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Fogos de Inverno
(Fires of Winter) Johanna Lindsey

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Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

Capítulo 1 Há poucos quilômetros da costa oeste de Gales, e à esquerda da ilha de Anglesey, havia uma aldeia em meio a uma pequena clareira. Sobre uma escarpada colina que dominava à aldeia se erguia uma imponente mansão senhorial de pedra cinza, como uma mãe que vigia seus filhos com olhos alertas. A aldeia se aquecia sob o sol embriagador do verão. Não a mansão da colina, que permanecia fria e altaneira diante daquele sol que acariciava seus muros cinzas. Os viajantes que cruzavam a campina tinham, com freqüênci,a a mesma impressão de frieza . Hoje não era diferente. Um desconhecido se encaminhava para o centro da aldeia, sem afastar o olhar da mansão. Mas cedo as atividades ao redor desviaram sua atenção. Gradualmente, sua inquietude desapareceu para ser substituída pela sensação de que logo seria favorecido com algo que há tempo senria falta. Mais de uma andou círculo para que seus olhos endurecidos se enchessem com a pacífica tranqüilidade, a dúzia ou mais de choupanas próximas umas das outras, os meninos que corriam aqui e ali em suas inocentes brincadeiras, e as mulheres, ah, as mulheres! Em seguida divisou cinco ou seis que eram de seu agrado. Elas nem sequer o olharam, ocupadas em suas tarefas cotidianas. O desconhecido, com as calças cingidas por correias, mas num estado deplorável, com uma suja pele de lobo que lhe servia de capa, mal podia crer o que viam seus olhos. Não tinha um homem à vista, nem um só. E as mulheres tantas, e de todas as idades! Teria tropeçado com uma antiga aldeia de amazonas? Mas não. Tinha outros, varões e meninas. Os homens deviam estar trabalhando nos campos, em alguma parte para o leste, porque não tinha visto nenhum em seu caminho. - Posso ajudar em algo, bom senhor? Sobressaltado, o desconhecido se voltou rapidamente para encontrar-se com um sorriso radiante, curioso, de alguém que calculou não podia ter mais que dezesseis invernos. A jovenzinha se adaptava perfeitamente a seus gostos, com seus cabelos loiro trançado e grandes olhos verdes numa expressão inocente, angelical. Começou a examiná-la só por um segundo, para que que a moça não suspeitasse de suas intenções. Mas nesse instante fugaz, aqueles seios maduros que pressionavam sob a blusa marrom e os quadris largos e macios, Projeto Romances

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causaram-lhe uma forte dor na virilha. Como o forasteiro não respondeu, a menina falou outra vez: - Há meses que um viajante não passa por aqui... Desde que passaram os últimos, vindos da ilha de Anglesey a procura de novos lares. Também veio de Anglesey? - Sim, aquilo já não é o mesmo - replicou por fim o homem. Oh, poderia muito bem lhe contar seus infortúnios se estivesse com ânimo, mas logo ela teria os seus, se ele conseguia o que almejava, e não era de um ouvido compassivo que ele precisava. - Onde estão os homens de sua aldeia? Não vi nem sequer um ancião passando o tempo ao sol. A jovenzinha sorriu tristemente. - Os velhos pegaram à febre há dois invernos e já não estão mais conosco disse depois de um instante - Muitos velhos e jovens morreram aquele ano - em seguida, seu sorriso se iluminou - . Esta manhã foi avistado um javali, e os homens que ficaram saíram para caçar. Esta noite terá um banquete e será bem-vindo se quiser participar. A curiosidade impulsionou o homem a perguntar: - Mas não há campos para trabalharr? Ou talvez um javali seja mais importante? A jovem riu sem timidez. -Seguramente, deve serum homem do mar, ou saberia que as colheitas se semeiam na primavera e se colhem no outono, há pouco o que fazer durante este intervalo. Um profundo sulco apareceu na testa do homem. - Então, os homens vão regressar logo? - Oh, não. Não, se poderem evitar - rio – Vão demorar o máximo que conseguirem com a caça a fim de desfrutá-la. Não é freqüente que um javali chegue tão perto. As feições do homem relaxaram um pouco e seus lábios delgados se curvaram num sorriso. - Como se chama, moça? - Enid - replicou ela prontamente. - E tem marido, Enid? Ela ruborizou deliciosamente e baixou o olhar. - Não, senhor. Ainda vivo com meus pai. - E ele está com os demais? Os verdes olhos da moça brilharam outra vez, cheios de malicia. Projeto Romances

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- Oh, ele não perderia a caça por nada desse mundo! Muito melhor, pensou o homem antes de falar. - Viajei de muito longe e o sol da manhã está muito quente, Enid. Poderia descansar um momento em sua casa? Pela primeira vez ela pareceu nervosa. - Eu... Não sei... - Só alguns poucos minutos, Enid - adicionou rapidamente ele. Ela pensou um momento. - Estou segura de que meu pai não se zangara - disse, e se voltou para mostrar o caminho. A casinha onde entrou era muito pequena: uma única habitação, com um tabique improvisado que separava duas enxergas para dormir em um pedaço de terra. Um enegrecido fogão de pedra ocupava a parede; duas toscas cadeiras e uma mesa de madeira estavam frente ao fogão. Sobre a mesa tinha dois cálices extraordinariamente cinzelados e incrustados com pedras semipreciosas, que atraíram a mirada do homem. Facilmente, valiam uma pequena fortuna; não conseguiu entender como podiam ter chegado até esta humilde choupana. Enid observou o homem com curiosidade quando ele olhou os presentes que ela tinha recebido do senhor da mansão por seus serviços alegremente oferecidos. O alto desconhecido não era atraente, mas também não era repulsivo. E ainda que obviamente não fosse rico, tinha costas fortes e poderia lhe servir muito bem como marido. Ela tinha poucas possibilidades de encontrar uma marido em seu próprio povo, porque todos os candidatos já tinham provado seus encantos, e ainda que não a achassem sem atrativos, nenhum a teria tomado por esposa sabendo que seus amigos também a tinham saboreado. Enid sorriu secretamente enquanto preparava o plano. Falaria com seu pai quando ele regressasse, e exporia seus plano. Ele sentia pena pela situação de sua filha e ansiava ter um genro que lhe ajudasse no campo. Juntos poderiam persuadir o desconhecido para que ficasse um tempo. Depois, Enid usaria sua astúcia para conseguir uma proposta de casamento. Daquela vez, sim, teria primeiro o casamento e depois a diversão. Não adicionaria outro escorregão a sua longa lista. - Deseja beber um pouco de cerveja para aliviar sua sede, senhor? perguntou com doçura, atraindo uma vez mais a atenção do homem. - Sim, eu agradeceria muito - disse ele, e aguardou pacientemente que ela pusesse o copo em suas mãos. O homem dirigiu uma mirada nervosa a porta , ear feito de palha trançada e estava meio aberta e apoiada na parede, terminou a cerveja rapidamente. Sem dizer palavra, foi até a porta e a pôs em Projeto Romances

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seu lugar, impedindo a entrada do sol da manhã. Deu-se conta de que a porta não era feita para brindar proteção e, simplesmente, para deter o frio e o calor e, muito conveniente os olhares indiscretos. - A manhã esta quente - disse a guiza de explicação, e a menina o aceitou, nem um pouco assustada. - Quer um pouco de comida, senhor? Não levará muito tempo para lhe preparar algo. - Você é tão amáveltão amável- respondeu ele e seus lábios delgados se curvaram num sorriso de agradecimento. Mas secretamente admitiu que a comida podia esperar: seus necessidade, não. A menina lhe deu às costas e foi para o fogão. Nesse momento ele sacou uma faca de baixo de sua túnica e sepocisionou por trás dela. O pequeno corpo de Enid ficou rígido quando a faca lhe tocou o pescoço e o peito do homem lhe apertou as costas. Não temeu por seu corpo, como teriam temido a maioria das jovens de sua idade, e sim por sua vida. - Não grite, Enid, ou terei que lhe machucar - disse ele lentamente, pondo uma mão embaixo de um dos seios arredondados - . E a qualquer que venha ajudá-la. Eu apenas quero possui-la e nada mais. Enid abafou um soluço ao ver que seus planos recém formados se dissolviam com as palavras dele. Um sonho de vida tão curta. . Ter por fim um marido.

Capítulo 2 Um pouco ao sul da aldeia, uma figura solitária caminhava coxeando entre as árvores, murmurando maldições, a cada passo que dava, ao cavalo que há alguns momentos a tinha derrubado. Não se via a montaria em nenhum lugar, mas mesmo assim o jovem levantava o pulso e exclamava: - Já o pegarei, besta mal ensinada! Mas seu orgulho estava mais ferido do que as nádegas sob a qual aterissara. Com uma mão firmemente apoiada na área dolorida, o moço seguiu caminhando para a aldeia e, procurando um lugar onde poderia descansar, ergueu orgulhosamente a cabeça e suportou os olhares de curiosades dos aldeãos. Uma mulher se aproximou e sem fazer a pergunta óbvia - que lhe tinha acontecido ao cavalo do jovem - disse - Temos um visitante. Bren. Enid lhe dá as boas vindas. Os frios olhos cinza foram até a choupana de Enid e voltaram à mulher. Projeto Romances

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Projeto Romances 6 . levantou a espada e fincou destramente no traseiro do violador.A moça não era virgem! . .disse Enid e não pôde conter os soluços de alívio que sacudiam seu corpo. um rapaz muito jovem pelo som agudo de sua voz.Bren. Sem pensar duas vezes. Mas então um relâmpago de prata chegou aos olhos cinza. O desconhecido estava montado sobre Enid e agitava suas coxas magras como um javali no cio. seguramente. Um grito ressoou na choupana e o homem saltou deixando livre uma assustada Enid.Sim . com cintilantes gemas vermelhas e azuis incrustadas na empunhadura. respondeu sem emoção: .disse o estranho com fúria e com ambas as mãos sobre seu traseiro ensangüentado. Ele a forçou. que o pônei à que chamo Willow tenha me derrubado. A espada que tinha ferido o desconhecido era algo que ele nunca tinha colocado so olhos: uma espada. e como nuvens anunciadoras de uma tormenta iminente. Enid abafou uma exclamação quando viu a razão pela qual o estranho tivesse saltado. cobriu a curta distância até a choupana de Enid e colocou de uma lado a porta fechada. alheios a intrusão. . Evidentemente o jovenzinho não era da aldeia porque sua riqueza se notava no manto finamente bordado que cobria a túnica de prata da mesma cor que os olhos irados de seu dono. o frenético movimento do macho entre as coxas abertas da fêmea. suponho.Foi sorte. Demorou apenas poucos segundos para que se adaptasse à escuridão do interior da choupana.Sim. O homem deduziu facilmente que este não era o pai da moça.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . mas excepcionalmente fina e leve. o jovem cruzou a cômodo com passos decididos. os olhos do jovem se escureceram e viram a faca na mão do desconhecido. e escutando os gemidos e rosnados que saíam do local. Sem outra palavra.Você conhece Enid .Por que estão lá dentro? A mulher sorriu com expressão sábia. mais sim um rapaz. . o jovem. disposto a enfrentar seu atacante. que faz aqui? O jovem. A princípio os olhos cinza ficaram fascinados observando o união das duas criaturas. mas ela não concede seus favores a estranhos. espada em mãos. em seguida seu ollhar no casal no chão. ou não teria chegado a tempo de vero acontecido e fazer justiça. firmemente plantado sobre suas pernas separadas. não? .

Eu.O fato dela ser virgem não lhe dar o direito de tomá-la. e em voz mais baixa adicionou. . o Projeto Romances 7 .. e que matei cinco bandidos com meu pai quando quiseram roubar nossa aldeia Eu.mas só com quem ela escolhe. mas sem dúvida um rústico trapaceiro . para surpresa de todos.Bren. Para aumentar sua humilhação. que tive uma espada na mão desde que aprendi a caminhar. Ela o acolheu com hospitalidade e você pagou tratando-a da maneira mais indigna. é sabido que Enid é generosa com seus favores . Sim. O rosto do homem nu ficou lívido de raiva.rosnou o homem . Os risos cessaram e o jovem lhe dirigiu uma mirada de desprezo. Então. ainda que pequeno lhe fará uma ferida mortal! Como agora estavam separados por nada mais que uns trinta centímetros. estourou: .Por que. Pode ser alto. Mas o jovem não se gabara sem motivos e o jogou de lado com graça e agilidade. mas ele voltou a pegá-la rapidamente e atacou de novo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . e a ponho a seus pés. Este violador de mulheres acredita que pode arrancar meu coração com esse brinquedo que tem na mão. violador? A faca caiu da mão do homem quando chocou-se contra a parede. Enid?Corto sua cabeça. não deveria rir dele. faca em mãos. mas não é mais que um covarde chorão. Um leve giro da espada deixou um longo corte sangrento no peito do homem. As feridas não eram profundas mas bastavam para cobrir-lhe o peito e o abdome com seu próprio sangue pegajoso. Meu aço. Isto foi seguido por um forte pontapé em seu traseiro já ferido. ou talvez esse órgão encolhido que se erguia tão orgulhoso a alguns momento entre suas pernas? O homem. Enid? O desconhecido obviamente acredita que é rival para mim. . sim.Só faz arranhões. .Talvez não um covarde. o braço levantado. . decidido a cumprir sua recente ameaça. Desta vez a longa lâmina do jovem cortou habilmente pela esquerda e o homem olhou furioso o X perfeitamente formado sobre a metade superior de seu peito.Vou arrancar seu coraçãopor isso rapaz! Ouviram risinhos de um grupo de mulheres que tinham se reunido no vão da porta ao ouvir os gritos. Qual será o castigo. que fui diligentemente treinado para os rigores da guarda. rapaz . furioso.disse o jovem. que atravessei com a lança meu primeiro javali quando tinha nove anos. Enid falou com indignação.disse o jovem em tom zombador quando o homem se despedaçou contra a parede oposta – Já teve o bastante. Este último insulto arrancou do homem um rugido de fúria e se lançou. o riso do jovem se uniu às demais. Olhe para ele.

mas com meus próprios olhos vi seu crime e ele terá que pagar. A face do jovem se enrugou perdida em reflexões e então os olhos cinza se alumiaram com uma solução. não demorou em vir.Eu decidirei.Fogos de Inverno Johanna Lindsey homem viu sua oportunidade e rapidamente se lançou sobre o pescoço delgado e alvo de seu inimigo. os olhos cinza se estreitaram. . fora do alcance de seu dono. A faca do homem cortou o ar vazio e um segundo depois foi arrancada da mão com um forte golpe e caiu no solo. Mas o outro ficou de uma lado com a graça de um tourador que se afasta do caminho de um touro em investida. E ainda que se enfurecesse de ser motivo de piadas de um jovem tolo. Eu brinquei com ele.Donal. . agora temia por sua vida. O desconhecido ficou olhando para Enid. foi horrível ver tanto sangue e. Voltou-se para o jovem e rogou que o golpe mortal fosse rápido..Deverei então mutilá-lo pelo que fez a você? Cortar-lhe um braço? Uma perna? .Não! Não.Não! . Donald Gillie permanecia com os ombros caídos. que lhe devolveu a mirada sem compaixão.. Enid! .E esteve lá o ano passado. então.respondeu prontamente. Enid? O sussurro. . sensuais.Calado! Não pedi um relato do que os bastardos fizeram.Como se chama? .. . aguardando seu destino. mal audível. quando os malditos vikings atacaram a ilha de Holyhead? . . Se tivesse sido lorde Angus quem o encontrasse em regozijando-se entre suas pernas. Saiba isto.Anglesey. Donald Gillie! Sua vida está nas mãos da donzela -o jovem se voltou para Enid .disse o jovem com impaciência . O que vai ser? Terminarei agora mesmo seus dias de violador? . e a gargalhada que brotou desses lábios suaves. À menção do nome. . . Enid ergueu seus olhos grandes e chorosos. gelou seus sangue. o teria atravessado com um lança e deixado para que os lobos o comessem. Ele viu a verdade dessas palavras e ficou visivelmente pálido.Minha justiça é menos severa que a de meu pai. Bren! .exclamou Enid.E de onde vem? .Sim. Projeto Romances 8 . Não tinha misericórdia nesses frios olhos cinza que o olharam. Donald Gillie . Aceita esse homem por marido.Tolo! Bren só estava brincando com você.É preciso fazer justiça agora mesmo. sim.

Não farei dano à moça .Meu pai não tem nenhum filho.Seu pai realmente criou um filho misericordioso.disse o jovem e foi até a porta .. O hall de entrada estava Projeto Romances 9 .os olhos cinza o transpassaram com frieza. O jovem riu abertamente. .Sim. mulheres.Bem .Então.Não foi ele . assim seja. vão agora.O que ele quis dizer? . ou se tem a intenção de abandoná-la.disse sem vacilar.disse o jovem em tom definitivo. aceito! . Depois para Enid para uma explicação. Donal Gillie?. . Foi lady Brenna quem perdoou sua vida..Enid. Terá muito que explicar a esse bom homem.Esta de acordo. Os casarei .Sim. . Deixaremos que estes dois se conheçam melhor. Já tiveram sua diversão do dia. não terá um buraco profundo o bastante para que se esconda porque eu o encontrarei e tirarei sua vida. Se a moça sofrer algum dano.. .Enid riu de sua confusão. O homem não pôde conter sua alegria por ter recebido tão leve castigo. Fez um bom negócio. o lave antes que seu pai volte. Donald Gillie ficou olhando a graciosa figura que se afastava. . Vocês. Mas sabe.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Donald Gillie. Voltou-se e disse . O homem levantou a cabeça inesperadamente. Capítulo 3 Brenna abriu a pesada e sólida porta de carvalho e deixou que o sol do meio dia se derramasse dentro do sombrio hall da mansão. . meu senhor disse Donald Gillie. não pode dizer que sim hoje e negá-lo amanhã.

A jovem pensou em entrar e contar-lhe sobre seu encontro com o desconhecido. Subiu os poucos degraus de arranque da ampla escada e girou bruscamente para subir os restantes que conduziam ao labirinto de corredores do primeiro andar. À esquerda estavam seus próprios quartos. Brenna sentiu-se sumamente incomodada ao ter que avançar lentamente. não um frustrado moleque neste molesto corpo de mulher. Angus estando lá estaria tão orgulhoso como ela mesma. O pai de Angus tinha construído a casa naquela forma porque lhe convinha confundir seus hóspedes. Tinha tido que se esforçar para não fazer uma careta de dor cada vez que se mevera no interior da choupana de Enid. Brenna dobrou no extremo do corredor de seu pai e entrou no de Cordelia e de seu marido. Mas talvez mais tarde. Sentia doloridos todos os músculos de sua região posterior e a breve briga com Donald Gillie não a tinha ajudado em nada. primeiro precisava de um banho. Mal tendo dezessete Projeto Romances 10 . tentando sem sucesso se encontrarem no meio. pois levara muitos anos até completarem semelhante conglomerado de labirintos. Acostumada a percorrer correndo o hall segundo seu alegre costume. A O seu era uma quarto de esquina o que permitia a entrada de luz de duas janelas situadas nas paredes que dama para o exterior. O térreo da mansão era como qualquer outro edifício semelhante. mas o primeiro andar tinha nove câmaras separadas. porque era como se dois construtores diferentes tivessem construido a mansão. Cada um tinha feito um lado oposto. Especialmente agora. O desconhecido a tinha tomado por um rapaz.Fogos de Inverno Johanna Lindsey vazio mas vozes chegavam através das portas duplas da sala de visitas que estava à direita. Angus já era um jovem quando a casa foi terminada. Agora ele devia estar ali dentro. Um estranho seguramente teria se perdido nesses corredores.e não se encontrava em suas melhores condições. cada uma com seu corredor próprio.maldita Willow . quando fazia tão pouco tempo que caira de sua égua . Não era a impressão que desejava causar aos demais? Durante esses poucos minutos foi realmente o filho de seu pai. de cama. pois estava doente desde da semana passada e ainda tinha que se curar. na frente da casa. ou em qualquer outro momento. Cordelia era a última pessoa que Brenna queria ver agora. mas sua forte força de vontade a permitiu evitar que seus sofrimentos se refletissem em suas delicadas feições. na realidade. Brenna dobrou à direita no primeiro corredor e passou a frente da porta que dava ao quarto de seu pai. Brenna pôde ouvir sua meia irmã Cordelia e a cozinheira que discutiam o cardápio da noite. Isto era muito bom para ela.

.Terá que ser rápido. seus olhos azul escuro brilhavam. Estava acostumada as constantes mudanças de humor de sua senhora. Era a única coisa que não se ajustava à imagem que gostava de aparentar.disse Alane. temi que não regressasse a tempo. Brenna. hoje está de muito bom humor .E maldito seja esse javali também! . .. de juventude. minha menina! . ainda que não fosse tão vivaz como antes e costumava cair vítima de freqüentes e longas doenças nos meses de inverno: então Brenna se convertia na criada e cuidava de Alane.. Seu cabelo vermelho falava de seus antepassados escoceses. sua serviçal. . Sabei que seu pai se aborrece se não tem suas lições com Wyndham. Um banho quente para acalmar meus ossos doloridos.replicou Alane sem ofender-se.Pois agora não estou! . quando cada passo lhe custava um esforço. Numa época tinha sido cor cenoura mas agora era de um alaranjado apagado. Fechou lentamente e quase se arrastou até a cama.Ah. Detestava este símbolo evidente de sua feminilidade. Alane já não era jovem mas não aparentava sua idade. dobrando a esquina do corredor. Brenna teve vontade de gritar de alívio quando por fim abriu sua porta. -Wyndham pode esperar! Projeto Romances 11 . . cale-se. . e se deteve só para chamar Alane. não lhe importava ter que caminhar tanto até seu quarto. incomodada . Quando Boyd veio com a notícia do javali.. Preciso de um banho. Alane chegou correndo de seu próprio quarto que era muito perto. minha querida. Antes que Brenna tocasse o travesseiro.disse Alane sem fôlego. essa vaca grávida! Tanto treinei esse pônei e tem o descaramento de deixar-se assustar por um coelho. e riu baixinho. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey anos. . Seu pai a tinha proibido que o cortasse.Willow. . Alegro-me de vê-la regressar a tempo. exceto num dia como aquele. nada de se vestir comu um varão no momento. a capa que ocultava sua gloriosa cabeleira. Portanto. No entanto.¡Oh.Deduzo que essa orgulhosa égua a derrubou e que seu orgulho está um pouquinho ferido.Maldito seja Wyndham e todos os seus! . tirando enquanto caminhava.Oh. é hora de se vestir como uma mulher que é. assim ela o mantinha oculto. fez uma careta e voltou a deitar. Wyndham a espera logo. Um coelho! Nunca a perdoarei! Alane riu abertamente. . mulher! Não quero escutar sua conversa.O que provocou essa mudança? Brenna se moveu para sentar. levando ao peito uma mão magra .disse Brenna.

. O banho tinha ajudado.Chegaou tarde. . Em sua mente via claramente aquela reunião. Vestida de seda cor verde mar. quando estou segura de que tem coisas mais importantes para fazer. -Perdoe-me. As feições do alto escandinavo se suavizaram e seus olhos percorreram o cômodo.Seu pai. Aprendia o que lhe ensinavam. Brenna nem sequer sabia que se encontravam em apuros. Começou a lição onde a tinham deixado o dia anterior. que Brenna entendia porque esse idioma foi o primeiro que Wyndham lhe ensinou. Era assim fazia quase um ano. lady Brenna. vestido Projeto Romances 12 . mas por sua própria vontade. A notícia tinha sido um golpe tremendo e deixou todos amendrontados. olhando tudo menos a Brenna.Tolices. sentado frente a ela nesta mesma sala. Era uma cena que a torturava em sonhos. no ano 850. mas quando o fazia todos os homens ficavam rendidos a seus pés. Não os usava com freqüência os ardis femininos. Sua tia Linnet tinha cuidado disso. Foi há dois dias atrás que Angus chamou por Brenna e lhe falou da solução para sua apertada situação. desde que os sanguinários Pogamts vieram do norte e arrasaram a ilha de Holyhead. Brenna podia ser uma dama quando a situação o exigia. Agora começou a falar em norueguês. Brenna suportava as odiosas lições porque não tinha alternativa. Para ser justo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey A grande sala de estar do térreo era onde Brenna e Wyndham se encontravam todas as tardes. que assentava muito bem a seu cabelo negro como um corvo que caía livre sobre suas esbeltas costas. não porque Angus o ordenava. Wyndham. Brenna foi lentamente até uma das quatro cadeiras parecidas a tronos que estavam frente a enorme lareira e se reuniu com Wyndham. Lamento tê-lo feito esperar. . Brenna sorriu com doçura. Devia fazer menos que um ano que tinham recebido as notícias da ilha de Holyhead? Parecia bem mais tempo.Então devemos começar imediatamente para recuperar o tempo que perdemos. Nada há mais importante que prepará-la para sua vida e seu novo lar. Podia mostrar-se engraçada e encantadora. e usar seus atrativos para conseguir seus propósitos. Wyndham ficou em pé quando ela entrou no aposento e a olhou com expressão sombria em suas claras feições. mas não o suficiente para permitir-lhe mover-se com facilidade.

. sua égua cor cinza prata. mas não nos atacarão. Brenna não pôde evitar. Ele é um homem diplomático. tão negra quanto o cabelo que lhe chegava aos ombros e tão sombria como seus olhos azuis.Não. não necessariamente os mesmos. Angus não riu da réplica e a seriedade de sua expressão fez com que seu sangue gelasse . Viajará para Noruega e fará um pacto com os vikings.Os vikings que atacaram a ilha de Holyhead? .disse lorde Angus com convicção.Terei que casá-la com um chefe escandinavo. Apertou os braços de sua poltrona e esperou tensamente que ele desmentisse sua afirmação anterior. Enviei Fergus. Brenna! .O que fez papai? . Os olhos de Angus Carmarham eram geralmente claros e luminosos. que suas apreensões transparecessem em sua voz.foram as primeiras palavras de lorde Angus.Vai me ofercer de porta em porta? . Brenna ficou de pé em um pulo. . O homem procurará um chefe que queira tê-la por esposa Um homem com poder.E terei vinte lindos filhos para que venham assolar nossas costas respondeu Brenna...Talvez assolem nossas costas. pela primeira vez em sua vida. quando lhe avisaram que seu pai queria vê-la. sentindo que. filha . Fará averiguações. Uma túnica negra. inusualmente brilhantes para um homem de cinqüenta anos. como se todos seus anos. .O intermediário se pôs a caminho ontem. Negro. uma túnica cor cinza e uma capa bordada em prata. .. que não conhecia este homem que a tinha gerado. . Vestia suas roupas de rapaz. Aquele dia os olhos azuis estavam nublados como os olhos de um ancião. . a cor do luto. Ele suspirou com cansaço. tinha atuado corretamente apesar de seu próprio sofrimento . finos calções de suave pele de veado e botas do melhor couro espanhol.Fogos de Inverno Johanna Lindsey apropriadamente de negro. O homem atuará com discrição. Brenna acabava de regressar de uma cavalgada matinal com Willow. Encontrará um homem poderoso que ainda não tenha esposa e a ele lhe fará o oferecimento. tivessem caído sobre seus ombros. Sua espada pendia de seu quadril mas ela a tirou antes de sentar-se no assento de veludo de alto respaldo frente a seu pai.acusou-o Brenna e olhou-o de cima com seus olhos cinza muito dilatados. sentindo. Não será oferecida como uma mercadoria. -Não será oferecida de porta em porta. por tudo o que era sagrado para ele. Disse a Fergus que Projeto Romances 13 . e mais outros.

E agora.. regressará e acabou. A guerra esta em suas mãos. por fim. Brenna viu ante seus olhos tudo vermelho. Não consentirei esse casamento! Os olhos de Angus escureceram-se ameaçadoramente. pai! Tudo isso é sua obra. mas não o suficiente. Esperava que eu escolhesse entre um punhado de tolos? Projeto Romances 14 . Não há outros como eles. Sei que pode cuidar muito bem de você. chegaram a nossas costas. Treinou-me com um guerreiro. Podia estar casada há muito tempo. Talvez o ano que vem. . Você e eu! . minha Brenna . a leste da Bretanha. . forma. Ao norte.É a única. A um velho caudilho.Mostrou-me apenas rapazes esnobes.suspirou ele. que. O viking esperara uma noiva jovem. -O fará! Fergus leva com ele minha palavra de honra. sem misericórdia. Nada temos a temer! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey perguntasse apenas uma vez. não minha.Não o farei! . Estamos à milhas da costa..Não. . não é? . Sou velho demais para brigar. Eu queia vê-la viver. Brenna. será feroz e sem misericórdia! . sabia.exclamou Brenna. ainda que bela.Sim. .Ah. não é! . -Sacrificando-me! . e sua tia. Sou um cavaleiro habilidoso na arte da guerra.tentou explicar Angus . E isto é em parte por sua causa..Coloquei diante de você vários homens..gritou ela fora de si pela cólera . se estabeleceram.. desafortunadamente. . pai. mas nesse caso.Por que não me disse isto ontem? Sabe que eu o teria detido..Quanto a isso não tenho que temer. Será somente uma questão de tempo antes que façam incursões terra adentro. Mas o que está feito não pode ser desfeito. homens com riquezas. Cordelia não. Se não tiver sorte. não morrer. Brenna. E protegeria o povoado. nossos irmãos os servem. vermelho como o sangue. com títulos e de boa aparência.As primeiras notícias de sua audácia vieram antes que eu nascesse. São ferozes. Mas que o céu nos ajude se voltar sem o nome de seu futuro marido.gritou ela..Não jogue a culpa em mim. filha. teríamos acabado condenados.. Podemos combatê-los. Os escandinavos são uma raça de gigantes.Os vikings ficam mais atrevidos a cada ano que passa . mas não quis aceitar nenhum deles! – lembrou-a lorde Angus com energia.Não teria por que acontecer! .. . Poderíamos matar a muitos.. . Quer ver nossa aldeia completamente arrasada? Nossos homens mortos. nossas mulheres convertidas em escravas? .Como pôde fazer isso comigo? .estourou ela. é velha demais. Está disponível. segundo suas próprias palavras.

Sua mente se rebelava ante a idéia mas se sentia completamente impotente. Mas pelo menos sua presença não teve que ser suportada mais do que três invernos. para desatar a pior de suas vinganças. uma dama em todos os aspectos. ainda que tarde demais para indireitar os modos de rapaz que tinha a menina. Não teria se decidido.Lamento. -Brenna! Imediatamente ela se arrependeu de suas palavras. Só a idéia de casamento já a desagrada e eu não entendo por que. possui sua beleza. Brenna. Meu senhor . seus modos ou sua coragem! Levaria anos para ensinar suas qualidades a uma criada. Até Angus lamentava amargamente ter se casado com essa mulher. Órfã de mãe desde o nascimento. depois da morte de seu marido.respondeu ela com secura. em vez dos quarenta que tinha. Fergus engrandecerá suas virtudes. pois de outro modo não seria digna de casar com ninguém. Engrandecerá-você! Que criada. enquanto sua madrasta só se dirigia a ela para xingá-la. Tinha sido como uma segunda mãe para ela. É de origem nobre.perguntou Angus com incredulidade Se fizermos uma coisa semelhante. . procurou um último recurso. Brenna.Sabia que você não gostaria. os vikings se jogariam sobre nós. Já esta decidido -Brenna deu a volta e ficou de frente a lareira. Agradeço o dia que Linnet veio e a tomou em suas mãos. pai . mas não imaginei que seria tanto replicou Angus e se pôs de pé para rodear com um braço os ombros de sua filha Projeto Romances 15 .disse Brenna baixinho. eu amaldiçôo esse dia pelo que me trouxe! .Eu a conheço.gritou Brenna..Fazer passar por dama uma criada? . Ela. Linnet era a irmã mais nova de Angus. No entanto. Ninguém saberá. Tinha tomado a Brenna sob seu cuidado. com seus olhos prateados fixos no chão e os ombros caídos numa atitude de derrota. e muito menos com um escandinavo. Brenna. se portava e tinha a aparência de uma mulher de vinte anos. porque morreu um ano depois da chegada de Linnet. que tinha sido treinada para brigar. furiosos.Tem razão nisso. . deixou sua filha Cordelia.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Então decidi por você .Outra pode tomar meu lugar .Casarei-a com o homem que Fergus encontrar. daqui ou de qualquer lugar. Antes de render-se. . Amava sua tia profundamente. não podia encontrar uma forma de combater aquilo.disse em tom esperançoso . . .É que odeio a decisão que tomou. Brenna tinha se agarrado ao amor da formosa Linnet quando ela chegou a quatro anos. . -Bom. que herdou os modos irritante de sua mãe. não importa quem estivesse a disposição. graças aos gentis ensinos de sua tia.

Algum dia me agradecerá por este casamento que a imponho. Brenna contou os dias com melancólico animo. Imporia sua vontade a seu marido e seria livre para fazer o que quisesse. O futuro esposo de Brenna não era o chefe de seu clã como Angus tinha esperado. certo. Pagaria-lhe generosamente por instruir a Brenna na língua e costumes noruegueses. a fim de que «não entrasse às cegas na guarida do leão». Animo. Brenna sorriu com cansaço porque tinha perdido a vontade de discutir. Na época da colheita. Só suas lições diárias a recordavam constantemente. No entanto.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . sem nenhuma escapatória! Capítulo 4 Depois disso. mas não uma nova Brenna. Era um príncipe mercador.Tudo ficou certo. Garrick Haardrad era o nome do jovem. Certo. Admira a coragem e a força e ninguém tem mais disso do que os escandinavos. -Não.. jovem filho de um chefe poderoso que já tinha servido seus anos na guerra e agora estava abrindo-se caminho no mundo. como disse seu pai. sim. moça. selando definitivamente o destino da jovem. um mercador escandinavo que tinha se estabelecido na Ilha Esmeralda e que Angus encontrou em Anglesey. Fergus regressou com o nome do noivo. decidiu tirar o melhor partido possível da situação. Fergus não o tinha visto pessoalmente porque o mercador estava comerciando no leste. Uma nova terra. que agora se preparava para Projeto Romances 16 . A atenção de Brenna voltou a Wyndham. até que suas energias juvenis a impulsionaram a apagar de sua mente o desagradável futuro. Duas semanas mais tarde foi apresentada a Wyndham. à medida que foi passando o tempo. pois era impossível encontrar homens assim que ainda não tivessem se casado. Garrick regressaria no próximo verão e viria ver sua noiva antes do outono. Sim. certo.

O sonho de todo viking é reunir-se com Odín no Walhalla. Só a umas poucas Projeto Romances 17 . . Odín.Desejaria que fosse assim.Não muito mais do que já contei. até que chegue seu noivo. Ulric abandonou sua família e deixou todas suas terras para seu filho Anselmo o Ansioso. Quando terminarão estas lições? . servido pelas walkirias. Domesticaram-me. Thor. filha de Loki e deusa do mundo subterrâneo. Em de agora em diante.Podeisfalar-me mais desse clã a que ingressarei por meu casamento? perguntou ela. reunidos a seu redor pelas walkirias. Antes de enfrentar seu filho. é malvado e traiçoeiro e conspira para conseguir a queda dos deuses. Estimo-o muito. é muito amado. na verdade eu já não posso ser chamado viking. Sabe.suspirou Brenna-. livre de malícia. minha querida Brenna. Odín. também um deus da guerra e domador do lobo gigante Fenrir. o de vermelha barba. o deus das tormentas. Ulric governou com mão de ferro e lutou com Loki a seu lado. seu incansável corcel de oito patas. estadia do banquete eterno onde um luta todo o dia e se presenteia durante toda a noite com javali sagrado. Vocês. . são somente figuras menores. O irmão de sangue de Odín é Loki. . com seu exército de guerreiros mortos. Eu só conheci o avô de seu noivo. conhecedor do futuro. Uma réplica do martelo voador de Thor pode ver-se em todo lar escandinavo Tyr. Também é o deus da guerra. o mesmo que Frei.Fogos de Inverno Johanna Lindsey resumir a lição do dia. Não foi muito longe.Está cansada de mim? . deus de toda a sabedoria. Wyndham . . cavalga através das nuvens montado em Sleipnir. Muitos anos passaram desde que abandonei minha terra. e a severa Hel. Se todos os seus são como você. .E assim.. Comparável com o cristão Lúcifer. Mas. Por outra parte. é o chefe de todos os deuses. Foi um homem de grande coragem. Brenna . Sabe tanto de meu povo como de seus próprios antepassados celtas. Ulric o Astuto.Oh. cujo poderoso martelo forja os raios.Claro que não . nada terei que temer Ele sorriu.perguntou ele com gentileza surpreendente num homem tão grande. mas que se encoleriza com facilidade. É o deus do trovão. Sou uma estudante aplicado. filhas adotivas de Odín. Estava muito ansioso por converter-se em chefe do clã. só repassaremos o que já aprendeu. deus das colheitas e a fertilidade. é um deus jovial. os cristãos. Brenna. Mas era um homem estranho. quase com tristeza. Amanhã aprendereis mais. Anselmo era fiel a seu nome. deu deuses menores.respondeu ela prontamente . Senhor do Céu.

vinha do Longínquo Oriente e era um presente do duque de um reino vizinho. olhos verde rio e bem formada figura que se esforçava por ressaltar com vestidos de corte atrevido era a constante antagonista de Brenna. Foi construída sobre os penhascos do fiorde de Fartem. a seu lado pendia a cena de guerra de Cordelia. cada dia mais feminino. . Projeto Romances 18 . A mente ganhou. Na realidade.É muito provável. . Cordelia se deleitava fazendo que Brenna recordasse seu sexo. e é ruim para os olhos e para o nariz.Que feio. Uma tapeçaria tecida por Linnet representava um castelo junto ao mar. a não ser que lhe recordassem seu significado. incluído uma paisagem a meio acabar saída das mãos da mãe de Brenna. Mas é uma condição à que logo se acostumara.Assinalou Brenna. Não era surpreendente que nenhuma tapeçaria feita por Brenna decorasse as paredes. construíram uma casa como nenhuma outra na Noruega. No ano que sua figura mudou foi um pesadelo para Brenna. Os primeiros anos de sua vida. Das paredes pendiam tapeçarias enegrecidas pela fumaça. que tinha morrido de parto antes de poder terminá-lo. Wyndham .Terei que viver numa casa de madeira como a que descreveu? . chocava violentamente com sua mente masculina. pois seu corpo. e os mais impressionáveis. tinham deixado sua marca nela. O grande hall era a sala mais brilhante da mansão à hora do jantar. com cavalos. . com seu fumegante cabelo vermelho.Exceto que as casas de madeira norueguesas não têm lareiras como as que conhece .Mas isso não é diferente daqui. não podia suportar nenhuma atividade que fora exclusivamente feminina. Era uma jovem agradável enquanto estivesse calada.Fogos de Inverno Johanna Lindsey milhas do fiorde. pois durante esse tempo seu pai a tratou como o filho que tinha esperado. ainda que não tão vasto quanto sua mansão. e em cada parede tinha archotes que contribuíam para a abundante iluminação do salão. É um lugar grande. só grandes fogões no centro da sala. Ali. A última tapeçaria do aposento era de beleza incomparável. um pedaço de suas terras que não estavam em uso. porque ela carecia da paciência necessária para essa arte delicada. vinte cabeças de gado e um punhado de servidores. com pedra trazida das ilhas Frisias. Cordelia. . e com um lareira em cada cômodo. sem que a fumaça possa sair a não ser por uma porta aberta.Sim. Nove chamas vacilantes dançavam num candelabro ornamentado no centro de uma longa mesa. Ela foi um filho para ele até que as curvas de seu corpo delataram a mentira. . Brenna ignorava a mudança de seu corpo.

Tenha cuidado.Linnet decidiu que esta noite alimentaria meu pai . por vontade própria. . como Wyndham e Fergus.disse. conhecia. Mas por uma razão que ninguém. esperou até que ficassem a sós antes de falar.Foi idéia de Linnet . Nem sempre tinha sido assim. .Se tivesse tido a preocupação de verificar. Momentos depois. com seus amigos camponeses. os criados trouxeram a comida. veria que não melhorou.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna compreendia as razões do mau caráter de sua meio irmã e tentava com afinco não perder a paciência com ela.Vejo que Dunstan também acha a aldeia mais do seu agrado . Ou talvez porque falta pouco para que seu noivo aparecessa? . para si mesma. Cordelia entrou no refeitório e se reuniu com Brenna ante a longa mesa.respondeu Cordelia. Na realidade. Mal tinha vinte anos. A princípio o amou e naqueles dias foi uma mulher diferente.Você o devia estar fazendo e não sua tia . com olhos sombrios .. Cordelia. ignorou a referência a Dunstan . Quando Cordelia e sua mãe tinham chegado para viver naquela esplendida mansão. recordando sua queda enquanto perseguia o javali . por que hoje Willow regressou aos estábulos logo depois de você. Sentia ciúmes amargos de sua irmã menor e o admitia. com um sorriso malicioso em seus belos lábios.disse Cordelia secamente . Brenna encolheu os ombros. afundando uma concha na grande panela de guisado e enchendo seu prato. esta irritada esta noite .replicou Cordelia. sem mágoas. Sabia que Cordelia era azarada. consistindo num espesso guisado de coelho.. Pensei que estaria ali.Melhorará . vestida de veludo amarelo. Esse velho viverá mais do que todas nós. Mas eu não a esperava aqui na mesa. agora Cordelia o odiava. .disse Brenna. que acentuava a cor de seu cabelo e a tornava ainda mais atraente. Eu não quero nem tocar na carne desse maldito javali.Onde está sua tia esta noite? . exceto Dunstan. tinha se casado muito jovem com Dunstan. Era este ódio o que a tornava a criatura venenosa que era. . Deliberadamente. Esta noite não estou com paciência para suportar sua língua comprida. Soube que hoje mataram um javali e que há um banquete na aldeia. talvez.Pode ser.Como está meu padrasto? ..Vá. só um mês depois Cordelia soube que tinha uma Projeto Romances 19 . Della .disse Brenna com frieza. Brenna mal tinha nove anos. .respondeu Brenna. Cordelia olhou para Brenna com olhos cheios de inocência. . e por momento deixou o tema passar. .

Já está entrando o verão. e quando se encolerizava fazia que o sangue Cordelia gelasse. podia dar a sua meia irmã motivos para temer a única coisa que ainda lhe faltava experimentar. Casaram-se. Projeto Romances 20 . graças a seu pai. Com suas atitudes de rapaz. e também afastou seu prato. Os ciúmes de Cordelia se misturavam com ódio. e Dunstan voltaria. Ele só sabia que seu amor por Cordelia tinha morrido aquele ano. Brenna desprezava Cordelia. nem sequer se dava conta que Dunstan a olhava com olhos carregados de desejo. e por um tempo Cordelia foi realmente feliz. Já Cordelia não ousava brigar com Brenna. irmã. . Brenna logo partiria e Cordelia sabia que a jovenzinha não teria como impedir seu destino. Era a única forma de vingar-se que tinha. Depois de tudo. E Dunstan não se dava conta de que sua esposa sabia. Mas a felicidade do casal mal durou um ano. E para tornar ainda maior esta distância.replicou Brenna incomodada. e Dunstan notou a beleza que era sua cunhada. Cordelia se deleitava enormemente descrevendo os horrores. Então.Fogos de Inverno Johanna Lindsey irmã. É lamentável que não tenham pedido seu parecer Eu não esperava que seu pai fizesse isso com você. não haveria nenhuma mulher cuja beleza pudesse se comparar a dela. Provocava Brenna a cada oportunidade disponível e gozava com o terror que assomava aqueles olhos cinza. e não os prazeres.Sabe. eu pude escolher.Sim. empurrou seu prato e olhou para Brenna com olhos calculistas. quem já aos doze anos era completamente feminina. de conhecer um homem. Esta preparada para conhecer seu futuro marido? . estar com um homem.. Brenna devesse vestir roupas de mulher. ainda que muitas vezes tivesse querido arrancar-lhe os olhos. Brenna era habilidosa na luta. que agora o barco do norte pode chegar a qualquer momento. Cordelia pensava que Brenna era uma tonta por preferir as espadas à costura. não um irmão como acreditara. Terminou quando Linnet insistiu que. No entanto. Teria matado homens sem pestanejar. em certas ocasiões. as duas viveram juntas sem um estalido de hostilidades.. . por milhas. Se pelo menos pudesse fazer Dunstan pagar tambéma. Não podia atacá-la abertamente. a princesa jogada aos leões.Nunca estarei preparada . Brenna. ou os cavalos à direção da casa. Então Cordelia conheceu Dunstan. e os anos foram passando. um homem grande e musculoso que fez estremecer seu coração. ódio de Dunstan e de Brenna. Cordelia. Desde do início não tinha se simpatizado uma com a outra. a maldita.

De Bulgar partia para o leste a lendária Rota da Seda que chegava a China.Agradeçao que sabe.Não importa como. sabe o que você espera. os longos navios vikings comerciavam com caravanas das estepes da Ásia Central e mercadores árabes das províncias orientais. O que vi não foi tão arrepiante como você quer me fazer acreditar. vi um casal. . Garrick Haardrad: atracou ali seu esplêndido navio e se dedicou à tarefa de incrementar a fortuna Projeto Romances 21 . na aldeia. Cordelia terminou e se levantou da mesa. com a voz carregada de sarcasmo . Della ! Não quero escutar mais .Chega. claro . Se eu tivesse sabido como teria sido como você. com vivacidade. sobre a margem oriental do rio Volga.Sim. seus lábios se curvaram num sorriso. ou o homem a castigará.respondeu Cordelia. Pelo menos. .Não saberá até que sofra pessoalmente . sabendo a dor que deverei suportar! Brenna.. Pelo menos. era como um grande porto de desembarque onde se encontravam Oriente e Ocidente.Para nos salvar . desde ladrões e assassinos até mercadores e reis. . .Aprenderá a suportar sua dor em silêncio. Aqui.Oh. . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey -Sabe por que o fez! . E assombroso que as mulheres não cortem os próprios pescoços antes da chegada da noite e de seus deveres. Capítulo 5 Bulgar. eu não me casaria nunca. como temo a chegada da noite. Quando o verão chegou. Variadas espécies de cidadões se congregava em Bulgar.explodiu Brenna.replicou Cordelia. dirigiu-lhe uma mirada glacial. não vai chegar a seu leito nupcial sem saber. Nem bem estava fora da vista de Brenna. Deus.Hoje.Mesmo? Como foi isso? .

broches. Os gritos de homens e mulheres rasgavam o ar sereno. Garrick e sua tripulação zarparam para Uppland. um mercado junto ao Lago Molan situado no coração da Suécia. Sua primeira viagem ao Oriente fora cheia de surpresas. Adquiriu pentes. além de contas e brincos talhados em âmbar trazidos das terras do Báltico. Depois de partir de Noruega no ano anterior com um carregamento de peles e escravos que tinha decidido vender. Para então começava o verão e ainda lhes faltava um longo caminho por percorrer. dados e alfinetes. Navegaram para o leste. pelo Svir até o Lago Omega. Haakorn. Garrick e sua tripulação de nove homens se dirigiram a Hedeby. Ele e seus homens abordaram o navio menor e sem velas e mataram os atacantes que não fugiram com suficiente rapidez ao divisar seu grande navio viking. Depois de passar inesperadamente o inverno com uma tribo de eslavos nômades. Birka era um mercado muito conhecido. e por vários rios e lagos menores até o Lago Beloya. a grande cidade mercado sobre o rio Schlet. um dos homens de Garrick e veterano viajante. Descobriu que ela era filha do poderoso chefe de uma tribo eslava. vidro de Renaola. estribos engastados com jóias e vinho . Depois. Só uma mulher jovem com seu pequeno filho ficaram com vida e isso porque tinham se escondido dentro de um grande barril. falava a língua eslava da mulher. encontraram um barco que estava sendo atacado por um grupo de eslavos que viviam ao longo da orla do rio. seu destino final. e aqui se detiveram para carregar provisões. ou adquiriu por escambo. Estava ansioso por empreender o regresso. até chegar finalmente ao lado setentrional do grande rio Volga. Seu esposo tinha sido morto e Projeto Romances 22 . estava situada na boca do Volkhor. grande parte do qual reservou para si mesmo. entraram no Golfo da Finlândia e continuaram até o Lago Ladoga. fazer a viagem de volta com maior velocidade. tecidos de Frísia. Ainda tinha que se deter em Hedeby a desfazer-se de vinte escravos que Aleksandr Stasov tinha lhe dado e poder assim. eslavos. em seu porto era possível encontrar barcos dinamarqueses. Na metade de caminho entre este lugar e Bulgar. tudo feito de osso. Aqui Garrick comprou. para a terra dos eslavos orientais. mas tinha sido muito satisfatória.Fogos de Inverno Johanna Lindsey que tinha acumulado em sua viagem. pelos artesãos dali. onde mudou a metade dos escravos por uma variedade de mercadorias produzidas. noruegueses. o mercado. De Hedehy foram a Buka. Garrick não tinha desejos de demorar-se muito em Bulgar. Velho Ladoga. frente à cidade eslava de Lunne. Garrick ordenou tomar os remos e chegaram ao barco antes que o sanguinário ataque terminasse. tão apreciadas por sua fina textura.

porque só Haakorn tinha viajado antes até ali. porque Aleksandr Stasov era um anfitrião excelente e a eles nada lhes faltava Finalmente se fez demasiado tarde para chegar a Bulgar e voltar a suas terras antes do frio. Impôs-se a sensata opinião de Perrin. Somente as peles produziram uma soma enorme. E assim. Os atacantes eram membros de uma tribo inimiga que tinha vindo matá-la. Ao chegar à primavera. não precisavam fazer mais devolvendo à jovem a sua tribo a troca de um resgate. ainda que o barco fosse de Garrick. Garrick comprou muitos presentes para sua família. o agradecido chefe se despediu deles com vinte escravos e uma bolsa de prata para cada tripulante Ao todo. Viajariam por esta rota e poderia ser vantajoso ter amigos na região. das quais Garrick tinha quatro. jovens em sua primeira viagem a Oriente. Para seu pai encontrou uma espada esplêndida como a sua. Projeto Romances 23 . Cada homem vendeu suas próprias mercadorias. porque esta era uma empresa de risco coletivo. Mandou fazer para sua mãe colares e braceletes com pedras preciosas que comprou baratas dos árabes e também adquiriu seda chinesa. Alguns distribuiria a seu regresso. entre amigos. Cada dia que permanecia em Bulgar. Para seu irmão Hugh comprou um capacete de ouro. Chegaram às chuvas e teve mais desculpaa para ficar. Celebraram-se festins em honra dos noruegueses. sedas e tecidos bizantinos para fazer roupas e tapeçarias de Oriente para sua casa e um barril de utensílios de ferro que deixaria seus escravos maravilhados. Então ficaram para passar o inverno. com sua preciosa lâmina de Renmm e uma empunhadura ricamente cinzelada e incrustada com ouro e prata. o amigo mais intimo de Garrick e tão próximo a ele como um irmão de sangue. símbolo de liderança. outros guardaria para ocasiões e cerimônias especiais. Assim devolveram a moça e o menino ao pai da jovem sem pedir recompensa. um depois do outro.Fogos de Inverno Johanna Lindsey ela chorou junto a seu corpo enquanto relatava o massacre. o tempo que perderam valeu a pena Em Bulgar foi vendida a última parte da carga. e os dias se converteram em semanas. Garrick pediu imediatamente um conselho com seus homens a fim de decidir que fariam com a mulher. especialmente as brancas de urso polar. Comprou presentes para seus amigos e guloseimas para Yarnille. Agora que já tinham feito inimigos entre os que fugiram. demoraram-se e gozaram do novo e do exótico. a mulher que dirigia sua casa e mandava em seus escravos durante sua ausência. Aquele ataque não tinha sido o primeiro. a ela e a sua criança em vingança par certas ações de seu pai. Para si mesmo foi extravagante.

Fogos de Inverno Johanna Lindsey Garrick encontrava algo novo para adicionar a sua coleção. acompanhado de seu amigo Perrin. o ourives. Garrick jogou uma libra de prata sobre a mesa. e em seus braços nus se retorciam os músculos como grossas cordas. Tinham corpos sólidos e fortes sem uma grama de carne em excesso. de riqueza e de força. e sobre o barco um martelo com asas entrecruzadas e uma espada.perguntou Perrin-. abrindo um saquinho forrado de pele. O outro tinha olhos sorridentes. É minha irmã. Eram da cor da água. eu digo. como esmeraldas brilhantes. No anverso tinha um belo navio viking de nove remos. Admirou os símbolos de poder. mas Perrin o seguiu e o deteve. Uma noiva. até que seus amigos começaram a apostar de quanta prata se separaria antes que terminasse o dia. Garrick ergueu as sobrancelhas surpreso.Por que torturar-se assim? . mas não posso perdoa-la pelo que lhe fez. Tinha-lhe dado a Bolskv um desenho desta moça e o ourives estava orgulhoso de sua obra.Por quê? . . . Bolskv sorriu e. . Ambos eram de grande estatura. Garrick entrou na casa de Bolskv. mordido por sua curiosidade levantou o gordo disco do peito de Garrick e o examinou com atenção. Ela não é digna de você. O loiro tinha olhos frios e céticos para alguém tão jovem. tomou o medalhão e passou a corrente por sua cabeça sem sequer olhá-lo. . Mas Perrin. Projeto Romances 24 . como o água pouco profunda num dia luminoso. o outro era loiro e estava barbeado. O homenzinho levantou a vista de seu banco de trabalho no meio da habitação e fixou seus olhos nos dois jovens escandinavos vestidos com curtas túnicas sem mangas e polainas longas e cingidas. . com um céu sem nuvens e quase branco em sua intensidade.E que disse? Perrin fez uma careta. cinzelada com fino detalhe. com peitos amplos. Naquele dia de verão. Bolskv estava esperando ao viking loiro porque este tinha lhe pedido que fizesse um belo medalhão de prata com a imagem de uma bela jovem gravada no reverso.perguntou Garrick. sacou o medalhão com sua longa corrente de prata.Esta terminado.Está terminado? . fiel reprodução do desenho.Garrick encolheu os ombros e se dirigiu à porta. Um tinha cabelo avermelhado e uma barba recortada. No reverso estava a imagem da jovem. talvez? Ou uma esposa? .Sim. mas quando voltou o medalhão suas sobrancelhas se uniram num cenho de desaprovação.

Uma lembrança que não se deve confiar em nenhuma mulher. por que isto? . O que sentia por Morna morreu. Brenna valorizava esta espada mais do que a todas suas outras posses. . mas seus lábios se curvaram num cínico sorriso. chega disto.respondeu Garrick com voz dura . Capítulo 6 Sentada no meio de sua grande cama. porque era um símbolo do orgulho que sentia seu pai pelas Projeto Romances 25 . em nossa última noite. mas tinha o fio de uma navalha.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Uma sombra passou pelos olhos azuis esverdeados do homem mais jovem.Nem todas as mulheres são iguais. .. sei como são.perguntou Perrin assinalando o medalhão. apreciava muito sua espada. terá que me levar ao barco quando eu tiver terminado. Agora já as conheço. rodeado de rubis e brilhantes safiras do tamanho de ervilhas grandes. Mas vamos. Hoje. Não é o mesmo desde que ela se casou com aquele gordo mercador. . Nunca conheci uma mulher mais bondosa ou mais generosa. Certamente. . Sua mãe é diferente.Bom. Seu nome estava gravado na empunhadura de prata. meu amigo.Simplesmente. agora sou mais sábio..Então. Era um presente que lhe deu seu pai no dia em que fez dez anos. Há muito tempo. Nunca mais cairei nas redes dos encantos de uma mulher.Uma lembrança . Finamente forjada e temperada. Garrick.Temo que minha irmã tenha deixado sua marca em você.Minha mãe é a única exceção. sob medida para ela. se não por outra razão.. . . meu amigo. a arma era leve. Garrick. não se inquiete. proponho-me a beber um barril de cerveja e você. Uma vez abri meu coração e não voltarei a faze-lo. As feições de Garrick se suavizaram. Brenna polia sua espada com o cuidado que se dedica a uma posse muito apreciada.

também morreu uma parte dela. Brenna. Brenna retrocedeu. Angus morreu. porque o amava profundamente. Submetida e governada.Como pode caçoar com uma coisa assim? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey façanhas dela. . para ser uma mulher e fazer somente o que devia fazer uma mulher? Malditos os homens e seus costumes estabelecidos! Ela não seria tratada assim. Linnet olhou a sua sobrinha com olhos cansados e tristes.Isso não pode ser! . . . Agora a apoiou contra sua face. ainda que o farei seguramente.Olhou com preocupação . Ele não pode morrer! Projeto Romances 26 . por favor! Brenna se sobressaltou quando percebeu pelo canto do olho a figura encurvada de sua tia. Brenna mexeu lentamente a cabeça. De repente se pôs mortalmente pálida.Brenna sorriu debilmente.Esteve chorando por mim tia? Não é necessário . círculos escuros ao redor dos olhos avermelhados. sem voltar a usar jamais suas habilidades. não por você. negando as palavras. os lábios tensos. Quando ele morreu. perdida em sombrios pensamentos Seu corpo feminino a converteria em prisioneira na terra de seu esposo? Poderia voltar a empunhar esta espada para brigar como qualquer homem pelo que era seu? Ou teria que atuar em tudo como uma esposa. Não é justo que tudo aconteça ao mesmo tempo. Voltou-se e mal reconheceu a Linnet.Oh.Eu não você mentiria. . É seu pai. tem estado chorando e isso não é próprio de você . Que sucede? . querida. menina.Linnet.Não.disse em tom de acusação. Agora tinha estado fazendo o mesmo por seu irmão Angus. Brenna se levantou da cama e conduziu a sua tia até o longo canapé dourado junto à janela. perdendo cada dia mais suas forças. Angus morreu há uma hora.suspirou Linnet. Brenna. sem mais mortes. Sua vida está mudando tanto. mas era sua cara o que resultava mais perturbadora pelo diferente: branca como a farinha. Linnet tinha cuidado de seu esposo durante meses de sofrimentos. jamais! Não se mostraria condescendente. Senhor do Céu.Não estava tão doente. A mulher tinha o cabelo em desordem e o vestido manchado. Brenna não ouviu que sua tia entrava na habitação e fechava silenciosamente a porta. e esticou uma mão para acariciar a sua sobrinha numa bochecha .Brenna.. Ela era Brenna Camarham não uma donzela frágil e covarde! Resmungando o de indignação.

Não! Agora não terá casamento! .Em nome de Deus. . Os olhos de Brenna estavam do tamanho de pratos e cheios de horror. como era habitual. . As únicas cores atraentes eram o alvo de sua cara e a prata reluzente de sua espada. . . Era algo totalmente desconhecido para ela porque nunca as tinha vertido antes.Ele não queria que sofresse muito. Brenna. Brenna. sabia. tia? Por quê? Lorde Angus Camarham foi sepultado numa manhã limpa e azul.A palavra de seu pai foi dada.Mas eu teria cuidado dele em vez de seguir minhas atividades como se nada mal sucedesse. Seu longo cabelo negro estava penteado em tranças e presas embaixo da capa. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . por que não me disse? Por que me deixou acreditar que se recuperaria? . E sofreria se soubesse. Brenna não pôde seguir contendo os soluços que lhe desgarravam o coração. especialmente a você. Os pássaros acabavam de começar a saudar o dia e a fragrância das flores silvestres flutuava no fresco ar matinal.Você sabia que ele ia morrer? . .Foi seu desejo. sofrerá um tempo e depois esquecerá. Deve honrá-la ainda que ele tenha morrido. Desta forma. Sua tia tinha expressado desaprovação por esta roupa. Brenna.Por que teve que morrer. mas Brenna se manteve inflexível. Angus nunca pôde suportar as lágrimas e teve o bastante com as minhas.. Agora as lágrimas brotaram dos olhos de Brenna. Seu iminente casamento ajudará.Sim. Ele me proibiu de dizer a alguém. vestia negro dos pés a cabeça.Angus tinha a mesma doença que meu marido. mas pelo menos não sofreu tanto. agora com os olhos secos. Brenna . Seu pai a tinha tratado e criado como a um filho e ela se Projeto Romances 27 . Usava uma túnica e calças cingidas com tiras de couro ainda por cima uma flutuante capa orlada com cordões .disse Linnet com um assomo de impaciência .

.Então se dirigiu ao mensageiro:A que distância estão eles? .gritou. ausentes de brilho. . Recordava os ternos. aldeãos.respondeu Linnet .Por que. regressem a suas aldeia. Linnet estava à direita de Brenna com um braço sobre os ombros da moça Cordelia e Dunstan estavam à esquerda.Uma milha. aproximadamente. . sem alento . É um grupo numeroso de homens enormes e loiros. se não? . não importa. . Tinha passado uma longa temporada numa terra hostil até encontrar o clã Haardrad.. mas Brenna não as escutou Nesses momentos estava revivendo recordações: uma criança sentada nos joelhos de seu pai.replicou o homem . De volta na mansão. querida. Ele era responsável de que os vikings estivessem aqui e desejava recebê-los bem. Saltou de seu cavalo e se dirigiu em seguida para onde estava Brenna. um homem orgulhoso lançando gritos de alento quando sua filha montou seu primeiro cavalo. queridos momentos. Brenna se encontrava perdida sem ele.Muito bem . Projeto Romances 28 . e um terrível sentimento de vazio a envolvia.Quem outros poderiam ser.Fogos de Inverno Johanna Lindsey vestiria como esse filho para a despedida final Os aldeões estavam presentes e muitos choravam em alta voz. Mas se manteve orgulhosa para sua gente a visse.Seu noivo chegou . São vikings. Devemos recebê-los na mansão. Está feito. Brenna começou a andar nervosamente no grande salão de visitas. Vozes alarmadas brotaram da multidão. Eu regressava de Anglesey e no caminho ultrapassei o grupo. . delatavam sua dor. para grande surpresa dos presentes. Dunstan pronunciou palavras de louvor e de glórias passadas. Nada deve temer desses Vikings..eles vêm em paz. No momento em que Dunstan terminou de falar houve um silêncio solene.. um cavaleiro surgiu a galope de entre as árvores e desceu junto às gentes reunidas.disse o jovem. A isto o jovem nada pôde responder.Deus dos Céus! Por que agora? . .Como sabe que é meu noivo? .O homem assinalou ao noroeste . sem dúvida. Só seus olhos.perguntou Brenna com apreensão. Linnet a atraiu para si. Vocês.Do outro lado daquelas árvores. Fergus aguardava com ansiedade junto ao resto da família. . E então. . mas Brenna só pôde pensar em sua própria situação. sombrios. Não estava preparada para esta notícia com seu pai recém sepultado.

Sem dúvida. .Estes vikings não podem ser os que eu procurei . seguido de outra pedra contra a porta. . Dois homens manejavam uma pequena catapulta de tosca construção.Não. Se pelo menos pudesse estar ali para olhar. Brenna se voltou para o grupo que estava a suas costas. Não estava preparada para o casamento e não estaria nunca.Wyndham não encontrou uma resposta apropriada. e se matasse seu marido por reclamar seus direitos? Seria sua própria sentença de morte.ordenou ela com aspereza. Não tinham lhe ensinado a sofrer dores sem se vingar! Sem lutar! Santo Deus. seria mais apropriado do que você pusésseis um vestido de mulher . Uma terceira pedra golpeou a porta. Cordelia olhava comprazida para sua meia irmã.É assim que sua gente rbinda um casamento? . Cordelia quase riu abertamente. Teria dor naquela primeira noite e Brenna acreditaria que seria assim sempre. . e o terror. Exclamações de surpresa saíram de todas as gargantas. Miradas inquisitivas se encontraram com olhares confusos. graças a ela. mas Fergus falou com hesitação.sugeriu Linnet. Brenna estava pensando exatamente isso. .Santo Deus. Com a morte de lorde Angus. a seu marido. não pode receber a seu futuro esposo assim. Wyndham se encontrava entre eles e ela o olhou com expressão acusadora .disse Brenna e seguiu seu nervoso caminhar. querida.Então vailá ver se os reconhesse! . a noiva valia uma fortuna. Do pé da colina esrguia-se escuras linhas de fumaça. Divertia-se porque adivinhava que Brenna estava inquieta.Brenna. ou no dia seguinte. .Brenna. Que pensará ele? . Supunha que a jovem devia de estar perguntando-se com preocupação se seu noivo quereria casar-se antes de zarpar. mas quando do pátio chegou um grito abafado. Brenna saiu à janela para observar a cena com olhos incrédulos. Projeto Romances 29 . portanto. dando solenemente sua palavra de que tudo seria feito de acordo. a aldeia queimava. estão atacando! Um criado jazia decapitado no caminho que ia aos estábulos e o pátio estava cheio de vikings que brandiam machados e espadas. O casamento podia ser esta mesma noite. Estes pensamentos desfocados se sucediam em sua mente quando a primeira pedra golpeou contra a porta da mansão. os vikings ficariam contentes. pois as terras e a mansão agora lhe pertenciam e. Que doce vingança.Disse não! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey O chefe do clã em pessoa tinha recebido Fergus e concertado o pacto em nome de seu filho. E depois viria a noite de nupcias.

está conosco ou com seus parentes traidores? Devo sabê-lo antes de voltar.A você não você matarão. Anselmo o Ansioso estava à frente de seus homens. Brenna.. .replicou ela . gritando ordens. Todos partiram a seguir suas instruções sem fazer mais perguntas. Brenna!Matarão você do mesmo jeito que a um homem! . Morrerei lutando com honra antes que chorar de autocompaixão como está fazendo Della! . Esses tolos nos deram tempo de preparar-nos apedrejando uma porta que não estava trancada. encontraram todos o machado ensangüentado.replicou ela . Wyndhan. você esqueceu das ilhas de Holyhead? Os que não brigaram.Me matarão de todos os modos.as costas a você. .. milady.. seja razoável.interrompeu-a Brenna. Não temos possibilidade alguma! . chorando histericamente.disse Linnet. ainda que sua voz revelasse sua ansiedade Fergus foi até a janela e não levou nada mais que um segundo para reconhecer o alto chefe do clã Haardrad.Isto não é possível! . . cuide dos fundos e venha você comigo para o hall. se acalme . malditos sejam! ..Com você. Não quero parentesco algum com estes escandinavos que não fazem honrar a sua palavra. o mesmo que os que o fizeram. vá fechá-la antes que façam mais dano.Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . reuna os serventes e e os armem. São trinta ou mais contra nós três! . .Sugeris que nos rendamos? Tolo.Eles tomam às mulheres e. . Cordelia seguia enrolada num canto.Brenna.Assim seja .Wyndhan. Ele deu sua palavra! Outra pedra contra a porta impulsionou a Brenna à ação. . Dunstan. Meu pai me treinou para isto. ¡Prefiro morrer a ser uma cativa dos vikings! Projeto Romances 30 .gritou Fergus. Ele pareceu profundamente ofendido. Agora. Acredita que eu ficarei quieta olhando? . Estaremos esperando aos malditos bastardos quando a porta finalmente ceder. -Não pode lutar contra eles. Dunstan se afastou dela com os olhos cheios de horror. enfrentando ao pequeno e aterrorizado grupo do salão-. fecha a porta! Fergus. Linnet também estava próxima às lágrimas quando segurou a Brenna de um braço para detê-la.Brenna. tia.Jamais! . se não resistir .insistiu Linnet .Quatro.

com as pernas separadas e a espada desembainhada. Brenna olhou estupidamente a arma rompida em sua mão. Com uma força que não sabia que possuía. E com um espírito e coragem como nunca antes tinha visto numa mulher Até tinha conseguido ferir um de seus homens.Não! Ela é lady Brenna! Em seguida. arrancou a espada de mãos de seu atacante e lhe atravessou um braço com a sua. O homem tinha uma espada mais pesado e seus golpes estavam respaldados por uma força enorme. Fergus. Não viu o golpe mortal que vinha para ela. que caiu ao solo com um ruído surdo e pavoroso. Brenna seguiu lutando ainda que suas forças começavam a fraquejar. Ela enfrentou sem temor ao restante. Esse regressaria a sua casa cheio de Projeto Romances 31 . A metade de caminho entre ela e o inimigo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Com isso. mas os gritos que chegavam através da porta fechada da câmara de recepção aumentaram sua determinação. A Brenna lhe doíam o braço e as costas pelo esforço. Anselmo o Ansioso olhou à jovem com curiosidade Pensar que tinha lutado com ela e que quase a tinha matado. até que a espada do homem lhe partiu a sua em duas com um poderoso golpe. Teria sido uma desonra que não teria podido suportar. Fez-se a um lado de um pontapé. No entanto. Os vikings dividiram seu grupo. . caiu aos pés de Brenna. A poderosa espada de duplo fio lhe seccionou o braço. Dunstan foi o primeiro em cair. Quatro passaram junto a ela e subiram a escada para perder-se no labirinto do primeiro andar. mas rapidamente outro homem mais velho o substituiu. Três foram ao centro do hall e três entraram na câmara de receber e entraram ruidosamente com a porta depois deles. agora que a via como o que era. Fergus se interpôs entre ela e a brilhante espada e a empurrou para atrás. derrubou a um antes que a espada do outro lhe atravessasse o corpo e pusesse fim a sua vida. Cinco homens vieram para Brenna. uma dúzia de homens sedentos de sangue irrompeu através da porta destruída e invadiram o hall. a barreira se rompeu e um pavoroso grito de guerra chegou desde o pátio. Wyndham vinho desde atrás e enfrentou a dois dos seus. Um machado lhe passou a poucos centímetros. mas era velho e se cansou em em seguida. nem ouviu o grito agoniado de Fergus. sem dúvida. Brenna estava de pé no arranque da escada. com sua vida apagando-se lentamente. . Um momento depois. Brenna saiu determinada da sala e deixou a Linnet e Cordelia entregue a suas preces. Uma donzela bonita. Lutou galhardamente. Então que era aquela era a moça que queriam casar com seu filho. Mas antes que todos os criados estivessem reunidos e armados.

do qual manava a rodo o sangue carmim. Do cume da escada chegou outro grito espasmódico e Brenna se voltou e viu sua origem. Brenna não sentiu o golpe. não podia movê-los. O longo navio viking era um horror para as prisioneiras. . caía pela escada para terminar num charco de seu próprio sangue. Os serventes. porque ainda seguiu ouvindo vozes e mantendose ereta. Bah! Era muito ruim que ela fosse à inimiga. Vencido por uma mulher. que a velha servente. Na realidade. Perguntou-se Brenna. Mas chegaram ao barco antes que caísse a noite. Alane estava ali. Algo estourou em sua mente e a escuridão a envolveu.replicou Anselmo o Ansioso. ela sábia que se esticava uma mão poderia tocar a quem quer que produzia esse grito torturante. os porcos e as carroças carregadas com o botim faziam mais lento o avanço. . mas por fim a escuridão foi total. era uma lástima. Alguém. caíram todos ao redor de Brenna. o gado. gritava e gritava.Fogos de Inverno Johanna Lindsey vergonha. Mas não podia mover seus braços. Capítulo 7 A marcha até a costa foi lenta. Linnet e Cordelia. Um machado estava grotescamente fincado em suas costas. Projeto Romances 32 . com voz cansada. com uma adaga curta na mão.Há uma só forma que conheço . Corria o sangue por todas as partes. Esta beldade de cabelo negro teria sido uma boa nora. ainda que não atingiu a apagá-lo tudo. com o rosto cinza e os olhos desorbitados. outra pessoa. Não importava quanto se esforçava. Eles prefeririam entregá-la a Hel que escutar isso. que chegaram por último. todas as mulheres. Os gritos da câmara de recepção tinham cessado. A viagem de volta levou duas horas mais do que o de vinda Os cavalos. Foi o horror final. horrorizada. A arma caiu de seus dedos e Brenna viu. Teria lhe dado filhos com força e coragem sem igual. o último ato de loucura que empurrou a Brenna além de suas resistências.Anselmo. pode fazer que essa mulher cesse de gritar? Sua loucura está começando a inquietar os homens. Soava muito perto. Já não ouviu o terrível alarido da pessoa amada. estavam mortas?. Dos vikings saíram de ali rindo e cumprimentando-se antes de reunirse aos demais para saquear a mansão.

Os homens encontravam isto divertido e suas risadas aumentavam a vergonha das mulheres. As mulheres eram alimentadas duas vezes ao dia com bacalhau seco. quem até depois que o barco zarpou seguiu inconsciente pelo golpe que lhe tinha dado Anselmo. O orgulhoso navio viking estava encalhado numa pequena baia oculta por árvores altas. Projeto Romances 33 . de uma vez por todas. O navio deslizava sobre as ondas como um esbelto monstro. Ele tinha demonstrado. Fora disso. e não precisariam voltar a fazê-lo até que o barco tocasse terra outra vez. Era uma comida seca e fria que muitas não podiam reter. Brenna sabia tudo isto e para ela era uma tortura adicional. que era uma mulher. algumas variadas vezes. onde se levantou para elas uma improvisada loja. Este barco as arrancara de sua terra e cortaria todos os laços com o mundo que conheciam. Cordelia corria freqüentemente ao costado do barco para esvaziar seu estômago. Dois homens tinham ficado para custodiá-lo. mas devido à quantidade de inimigos que tinham escapado aos bosques durante o ataque. Todas as mulheres tinham sido violadas. Um punhado de homens ofereceu o sacrifício a Thor para assegurar-se boa viagem enquanto as demais punham a carga a bordo. Seu ódio a esse homem superava todo raciocínio.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Era um barco esbelto de dezoito metros de comprimento e pelo menos cinco de largura no meio. Tinham-lhes ordenado fazer-se ao mar em caso de problemas. possivelmente em procura de ajuda. era um golpe vergonhoso que não podia suportar. Sua derrota a mãos do chefe viking. salvo os que conseguiram fugir aos bosques ou os que ficaram tão gravemente feridos que não poderiam durar até a noite. A maioria dos homens tinha morrido. Eram sete prisioneiras ao todo: Linnet e Cordelia junto com Enid e outras três jovens da aldeia. As mulheres foram embarcadas na popa. carnes defumadas. Os homens tinham saciado sua sede de sangue e satisfeito seus apetites carnais. Habitualmente. e também às impressões que tinham deixado detrás ao transportar o gado. um homem que já tinha deixado atrás a juventude. deixaram-nas calmas. Tinha fracassado na proteção de sua gente e em sua própria proteção. Anselmo o Ansioso içou essa noite a vela quadrada de cor púrpura. deixando atrás a Gales. Sobre a proa tinham talhado intrincadas figura de um monstro do inferno de maligno aspecto. pães achatados e manteiga. Teria que pagar por isto e por tudo os demais. os vikings passavam a noite em terra. Ele a tinha deixado indefesa: ele a tinha golpeado. exceto Brenna. Mas não teve problemas e as sentinelas receberam aos guerreiros que regressavam com gritos e vivas.

O pensamento de que um espírito assim pudesse terminar quebrantado lhe deixava um gosto amargo na boca. Linnet renunciou pelo momento. Quando a olhava com curiosidade.. sua amargura demasiado nova. Quem tinha arrumado o casamento prometeu que muitas riquezas acompanhariam à noiva e.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna comia só o suficiente a fim de conservar suas forças para o objetivo que se tinha proposto: matar a Anselmo o Ansioso. Era um homem capaz de infundir temor nos corações de seus inimigos. com a corpulência de um urso. não havia desonra em quebrar a palavra dada a um inimigo. mas nunca o admitiria em voz alta. Sua vergonha era demasiado grande. Linnet tentou consolá-la. e que era uma fêmea tão formosa ademais. sim. O chefe regressava a sua casa mais rico e seus homens tinham sua parte e estavam contentes. Recordava tê-la observado brigando com o homem a que tinha ferido. mas ela não podia tolerar nenhuma compaixão e nem sequer lhe dirigiu a palavra. Prudentemente. e tinha olhos azuis e penetrantes. mas o ouro estava ali para quem quisesse tomá-lo. A um amigo. Não queria falar com suas companheiras nem escutar seus temerosos lamentos. ela enlouqueceu e começou a gritar e gritar com seus pequenos punhos apertados Projeto Romances 34 . e parecia que quase com admiração ela lhe sustentava a mirada com olhos tão carregados de hostilidade e ódio venenosos que ele se afastava mal humorado. No entanto. mas não no de Brenna. descobrir que era a jovem oferecida em casamento a seu filho. Seu cabelo era de cor alourada. Anselmo o Ansioso se aproximava de tempo em tempo para observar Brenna. Quando Anselmo olhava à jovem lhe divertia sua expressão de desafio. Anselmo sentiu se decepcionado ao vê-la desmaiar-se. Depois do valente esforço e a notável coragem dela. como a barba que lhe cobria o rosto. Quando viu morrer à velha ruiva. O orgulho dela igualava ao dele. E então. Era um homem enorme. Não teria noiva para o filho de Anselmo . Anselmo quase lamentava o que tinha feito. sem suspeitar. mas não pôde permitir-se perder mais homens por culpa dela.. TINHA-A tomado por um jovenzinho esbelto e se surpreendeu da destreza com que lutou contra semelhante força bruta. mas não a um inimigo. Tinha-se sentido renitente em matá-la ainda que acreditasse que era um varão. mas ele se perguntava quanto lhe duraria. Tinha dado sua palavra de honra a um inimigo. Foi um prazer contemplar tanta coragem que tão preciosa era entre seu povo. revelou onde se encontravam.

Até Cordelia. Elas preferiam enfrentar qualquer coisa antes que o desconhecido. Cedo estiveram no Canal do Norte navegando frente à costa escocesa. de cabelo negro. Uma inesperada. ficou reduzida a chorar constantemente por sua vida até que a tormenta passou.Fogos de Inverno Johanna Lindsey contra suas têmporas. Compreendia um pouco o que Brenna estava sentindo e por que seguia sumida no silêncio. Navegaram pelo mar da Irlanda e se detiveram na ilha de Man para passar a noite e preparar uma comida quente. cujas as burlas à silenciosa saidas de sua meio irmã e cuja atitude condescendente para Brenna estavam no ponto mais alto. serpentes com línguas ferozes estavam esperando. Ali ficaram dois dias. Depois passaram frente às ilhas Orkneys. entraram no mar desconhecido e profundo. Tinha visto cair a seu pai? A mulher pôde ser sua mãe? Mas não. essa era a constante queixa das mulheres. pois seus próprios nervos estavam esgotados. Umas poucas palavras animadas da jovem teriam acalmado os temores das outras. onde se tinham estabelecido muitos homens de sua raça. Por agora. quase teria sentido prazer ao ver o estado a que Cordelia tinha ficado reduzida. onde Heloise poderia falar com as cativas. Se pelo menos pudessem falar a mesma língua. mas acreditava que não era este o momento de abdicar de sua liderança. Se Linnet não tivesse estado tão afligida ela mesma. Ali. Depois se detiveram nas Hébrida. Sua virgindade a fazia ainda mais valiosa e seguramente. que agora estava perto dela se lhe parecia mais. violenta tormenta não ajudou a acalmar seus temores. Rogava a Brenna que a ajudasse. Ondas enormes se abateram sobre o barco e o oceano lhes abriu os braços. mas não recebia resposta. onde passaram outra das noites que tanto temiam as mulheres. sem dúvida. então teria as respostas que procurava. Mas teria que esperar até chegar a sua terra. e resolveu manter a seus homens afastados dela. mas não se aproximaram de Brenna e a de seu olhar de ódio selvagem. Era uma jóia. Os homens que o desejaram violaram outra vez às mulheres. Era indigno que a jovem não tivesse vertido uma só lágrima pela perda de seu marido. Cordelia também não podia ajudá-la. ou pelo menos. pois gritava e chorava como se o mundo estivesse acabando-se. A última noite em terra a passaram nas ilhas Shetland. Linnet tinha grande dificuldade em tentar de acalmar as mulheres. Depois disto. seria do agrado de seu filho Garrick. Só poucas Projeto Romances 35 . onde não tinha terra a fácil alcance e onde pululavam monstros e dragões de tamanho incrível que em qualquer momento podiam emergir e devorá-los vivos a todos. a mulher maior. só podia perguntar-se a respeito desta beldade celta. Alguns achavam que era louca.

porque significava que Thor lhes dava suas bênçãos. senão que desejosos de chegar.Fogos de Inverno Johanna Lindsey horas antes. Não voltaram a deter-se por provisões. Linnet rezava para que não voltasse a suceder. navegaram dia e noite. Desde então só a molestaram uma vez. E ela já não resistia como fizera a primeira vez. No entanto. Era um bom sinal. Nada podia esperar nada de Anselmo Haardrad de Noruega. ao fiorde de Honen. Começava o verão e o verde brilhante das árvores e a erva foi uma bênção para os olhos. Rochosos alcantilados se levantavam a ambos os lados do barco como empinadas muralhas. Não tinha nada que Linnet pudesse esperar. O céu era de uma cor azul profundo e salpicada de nuvemzinhas brancas. Um dia. Os homens. em mudança. já estava casado. e foi. até que por fim mudaram rumo e se dirigiram para terra. Adiante. na verdade. mas nada sabiam disso. desejavam-na a ela mais do que a todas as demais. a insolente tinha estado se gabando de que não tinha medo com o que se deparasse no futuro. Eram mais os homens que a procuravam cada vez que passavam a noite em terra. o navio se dirigiu à costa impulsionado pelos remos. Cordelia estava segura de que poderia encontrar para ela uma posição cômoda na nova terra. A viagem havia terminado. Ela levava longo tempo de viúva e em muitos anos não tinha tido um homem. segundo palavras de Fergus. especialmente por que deixavam Brenna em paz. porque ela tinha perdido a vontade de lutar e ele foi gentil a seu modo. milagrosamente. mas deixou todos frouxos e exaustos. Até o chefe procurava Della. depois. Talvez Cordelia não se gabava em vão. o mesmíssimo chefe. tão segura se sentia que todos os homens a bordo. avistaram terra. A longa linha da costa norueguesa se estendia até onde atingia a vista. incluído o chefe. nada menos. Quando as orlas foram outra vez paralelas. em forma de um poderoso martelo: o martelo voador de Thor. Na realidade foi um terno interlúdio. A tormenta não durou muito. As mulheres viram a nuvem. soltaram um grito ensurdecedor. que pelo menos não se mostrou tão rude como os homens mais jovens. Linnet estremeceu ao recordar sua própria violação a mãos de dois desses brutos que entraram violentamente no salão de visitas naquele funesto dia. uma massa de nuvens aparecia isolada no céu. pois ele. Capítulo 8 Projeto Romances 36 . cada vez mais ao norte.

Não tinha razão alguma para assustar ainda mais às jovens moças. não importa quão bem tampadas.. .cicio Cordelia com sarcasmo . Foram empurradas ao interior da casinha e a porta foi cerrada e trancada pelo lado de fora. e dois homens as escoltaram até uma das casas menores. outras esperaram perto da casa principal. de escuridão. Ficaram rodeadas. não estaria tão assustada . mas ela não tinha podido impedí-lo. A janela.Isto de não saber é o mais terrível.Como você disse. Todos os olhos seguiram à delgada figura de negro que caminhava com andar orgulhoso e sem temor. . tinha outras casas primitivas bastante afastadas. estou segura . A uns quatrocentos metros do fiorde se levantava uma grande casa sem janelas feita de madeira. porque suas suspeitas ainda não estavam confirmadas. logo saberemos . Estava no centro do cômodo junto a Brenna. Qual será nosso destino. Guardou silêncio. mas não podia ver nada nas negras trevas. deixariam o frio entrar. flanqueada por várias casas menores e currais para o gado. As outras cativas se moviam com lentidão.disse Cordelia com impaciência . além do casarão.Logo saberemos. para dizer o mínimo. Só Projeto Romances 37 . Brenna também adivinhava qual seria o destino de todas. do que em todos os invernos que conheceu. .Você tem uma resposta para tudo . Esta escuridão é horrível! Percebeu que nenhuma dessas casas tem janelas? Estes valentes vikings terão medo da luz? .Estamos muito ao norte. Sua frustração por sua incapacidade de protegê-las quando mais precisavam a fazia ter a boca fechada numa fina linha Que podia fazer sem uma arma e com as mãos atadas? Tinham sido violadas e maltratadas. Não podia dizer o que temia: que agora. que acontecerá? ..E agora. Suponho que aqui faça muito frio.respondeu por fim Linnet. incapaz de oferecer tranqüilidade. Della. Brenna e as outras mulheres foram atadas pelos punhos antes de desembarcar como se fossem uma carga ordinária. . mas sua mente retrocedia ante essa possibilidade.respondeu outra moça . Algumas mulheres e meninos..Fogos de Inverno Johanna Lindsey O casarão era rústico. O fato de que não a tivessem violado não lhe servia de muito consolo.gritou Enid. Linnet? Que será de nós? Linnet suspirou de cansaço.replicou Linnet . . Della .Se o soubesse. acompanhados por muitos cachorros correram ao embarcadouro para receber aos homens. todas eram nada mais que escravas. Nos campos.

pai . Anselmo ficou sombrio. estava no centro da habitação.Não.Disse uma vez que sua esposa governa o lar e você governa o mar. Um grande javali girava num assador no centro da habitação. exceto que essa mulher se aproveita do poder que lhe dei. . Os homens. Mas basta Garrick regressou? . e em seguida continuou . . As escravas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey podia supor que a reservavam para o casamento.perguntou Anselmo de mau humor.Não estai oszinho.: Maldito incomodo. A fumaça e o vapor se combinavam para irritar os olhos.Está certo que não quer me acompanhar? . Uma bonita moça escrava se inclinava sobre seus ombros e lhe esfregava as costas. Ela deve supor que o sangue de nossos inimigos segue aderidas a nossa pele e que deve ser limpo em seguida.. . Alguns se desafiavam para ver quem bebia mais. Hugh.Qualquer que seja a razão . afanavam-se na área de cozinha preparando pães achatados e fontes de pescado. reunidos ao redor de longas mesas na casa principal. Não sei por que me submeto a isto. porque preferia morrer a ser noiva de um viking. o bastante grande para acolher a quatro ou mais sem dificuldade. Na casa de banhos ferviam caldeirões de água sobre um fogo. outros apostavam nos bebedores. Seu filho primogênito. Na casa principal estavam preparando um banquete.Muito verdadeiro. Em qualquer outro momento não me importaria. mas ela sabe que estou ansioso por unir-me ao banquete e mesmo assim me obriga a vir aqui primeiro. Anselmo descansava na tina. estava sentado num banco contra a parede. . Hugh riu abertamente e seus penetrantes olhos azuis brilharam com vivacidade. .grunhiu Anselmo .respondeu Hugh com um sorriso . não perdiam tempo e afundavam suas jarras num grande recipiente de hidromel. com a água até a cintura. O navio foi descarregado. Isso não aconteceria jamais. este banho ritual que me impõe sua mãe. Faz o mesmo a mim e a Garrick quando regressamos de nossas incursões. mas a ausência de Anselmo ainda não era sentida. A última vez que seu segundo filho não tinha Projeto Romances 38 . . Só desejava vingar-se e de alguma maneira conseguiria. O grande cadeirão em forma de trono da cabeceira da mesa estava vazio. Com um copo de hidromel na mão.Loki ri de meu desgosto. os valores encerrado na casa do tesouro e o gado levado ao campo. Uma tina gigante.

Quando partiu? . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey regressado para o inverno os cristãos o tinha feito prisioneiro. -Loky o leve! Não é viking. Teve problemas com o clã Borgsen? Hugh encolheu seus largos ombros e voltou a sentar-se. diga que aconteceu durante minha ausência. Fairfax. .Por que se preocupas com ele? É verdade que sua mãe é uma mulher livre. . rogando represálias! Quando nos dará licença para atacar? .replicou Anselmo com incomodo . nada diferente dos que gerou com as escravas.Sim. Detestava o meio irmão e lhe molestava qualquer atenção que seu pai lhe dedicasse. onde está? . Tenho somente dois filhos legítimos e Fairfax. Thor! Que você e Latham Borgsen tenha sido uma vez amigos não é razão para conduzir esta batalha com honra. assim Anselmo ainda não se afligiria.Estão-nos pedindo. É um frouxo! Meu sangue. viva imagem de seu pai.. Não reprove minha preocupação por ele.Pescando baleias.E meu bastardo. ainda que em pouca quantidade. .Então agora é a vez deles? . A primavera anterior Garrick tinha zarpado para provar a sorte no comércio.Então logo voltará. Mas então ele estava fazendo incursões de pilhagem.As outras são mulheres. . ou um de seus primos. . Era um homem de trinta anos. frente à costa .Nós fomos os últimos que atacamos abertamente. de contextura robusta.Duas vacas foram achadas mortas perto dos campos. Latham não pode ser culpado do que passou.Mas você duvida. não. Passaram anos sem derramamento de sangue. . O mais provável é de que tenham sido Gervais ou Cedric. Hugh. .Esta acostumado demais a combater nossos inimigos estrangeiros.Esta diferença terminará de forma limpa . Nunca lutou com os nossos. Pôde ser obra de um escravo descontente. mas ele é um bastardo. Hugh se pôs de pé. mas não teve provas que acusassem aos Borgsen. pelo menos até que voltasse o frio. Anselmo revirou seus olhos azuis.respondeu secamente Hugh . . Fala com honra. Projeto Romances 39 .Esqueceu que perdeu sua única filha legítima por causa de seus filhos? disse Hugh. Não voltarei a falar disso. Agora.disse Hugh com voz carregada de sarcasmo . mas tem que responder por seus filhos. está em suas veias.Há uma semana. filho? .

. Há uma mulher de cabelo avermelhado e com espírito que pode ser mais de seu agrado..disse Hugh.A quero assimmesmo.Não é necessário que seu espírito seja dobrado . Quando o momento chegar será feito com honra . E agora que Heloise não pode criticar-me por nada. me vestirei e me reunirei com você no banquete.É? Lady Brenna? Estou ansioso para vê-la. nada de jogo sujo. É malignamente hostil. Meu desejo é dá-la a Garrick Ela é o que ele precisa para terminar com seu ódio das mulheres -não adicionou que Brenna ainda era virgem. como você gosta a você e é mais Projeto Romances 40 . Então a próxima jogada é dele. Já tem escravos varões o suficiente. .disse Anselmo com dureza .Disseram-me que regressou com cativas. Tem melhores curvas.Ela tem uma coragem que nunca tinha visto numa mulher. . .Seu espírito pode ser dobrado .Suponho que também apareceram mortas duas vacas deles? Hugh sorriu e pareceu relaxar.Que? . Lutou conosco espada em mãos e até feriu Thorne..Sinto curiosidade . . .Esta pequena beldade tem mais espírito do que poderia desejar. Sete ao todo. cheia de amargo ódio. Na realidade. porque então Hugh seguramente a quereria e como primogênito tinha direito a exigi-la ..continuou Hugh . . -Bom . com os olhos brilhantes de antecipação . Quero uma mulher com espírito. . . Dizem que também vinha um homem pequeno com cabelo negro muito longo.Sim .Nem sequer a a viu ainda . Foi um espetáculo magnífico de contemplar.Assim é.Esse de quem fala é uma mulher. . é a que eles queriam casar com seu irmão.Garrick detesta as mulheres e você tem Heloise.assinalou Anselmo com os lábios ligeiramente voltados para acima .Eu a quero. Minha esposa é tímida.repetiu Hugh .. Por que trouxe esse? Anselmo riu baixo e seus olhos se enrugaram.respondeu Anselmo . o mesmo minhas escravas. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . .Não esqueço.disse. Mas não terá ataques discretos. Odín é minha testemunha. um dia os outros pagarão como pagou Edgar.Anselmo levantou da tina e foi rapidamente envolvido numa bata de lã pela formosa escrava .Disse que a quero . .

Projeto Romances 41 . . Capítulo 9 A porta se abriu com violência. não o viu.Fogos de Inverno Johanna Lindsey condescendente. Se Brenna visse isso. sem comprometer-se quando saíam da casa de banhos. Linnet abafou uma exclamação quando viu que era Willow.lhe advertiu Anselmo .repasso Hugh. Eram do barco. o Ansioso e nem sequer olhou os cavalos quando foram levados da casa. que caiu sobre o chão de terra da pequena casa. examinava um belo cavalo cinza que tinha sido trazido à habitação com as mulheres. Escoltaram-nas até a casa principal. Um homem grande. O pó se levantou e flutuou suavemente no raio de luz solar.E se escolho lady Brenna? . Quando as prisioneiras foram levadas ao pátio. a quem não tinha visto antes. Muitos estavam reunidos no extremo de uma mesa onde se desenvolvia um jogo. Linnet não se atrevia a pensar no que sua. sobrinha seria capaz de fazer. . A jovem olhava com dissimulado ódio a Anselmo.Eu preferia que não o fizesse.Veremos . Linnet reconheceu os homens sentados ante duas longas mesas e em bancos contra a parede. Hugh . todas protegeram os olhos do sol. empurraram-nas pela porta aberta que deixava escapar a fumaça dos fogos e as deixaram paradas no centro da sala cheia. a égua de Brenna. Felizmente.

Hugh . Hugh baixou o braço e se voltou para seu pai com ar acusador -Ela quis derramar meu sangue sem importa que morresse por isso! Projeto Romances 42 . Sussurrando-lhe ao ouvido. com o mesmo cabelo loiro que tinha a maioria da pessoas dali. Brenna cheirou a masculinidade dele. Ele não pôde saber que ela entendeu cada uma de suas palavra. mas seus dentes se fecharam sobre a língua que violava sua boca. de modo que ninguém que entendesse sua língua pudesse ouvi-lo. mas o riso profundo dele a fez levantar novamente a vista. Os olhos de Brenna não refletiam nenhum temor mesmo sabendo que que estava indefesa com os punhos atadas adiante. O homem alto que examinou a Willow veio até onde estavam as prisioneiras. ele disse: . jovem e roliça. luxuosamente vestida de seda amarela. Empurrou a Linnet de um lado e se deteve frente à Brenna. Quebrarei esse espírito que tanto admira meu pai.Tal como disse. A seu lado tinha uma mulher não muito maior do que Linnet. mas foi detido por Anselmo . mas ela o golpeou a mão com suas mãos atadas e com olhos cheios de fúria o desafiou que voltasse a tocá-la.replicou Anselmo de seu lugar na mesa Hugh sorriu e se moveu da esquerda para direita para olhá-la desde ângulos diferentes. que desprezo por esta fanfarronice até que um braço a atraiu e ele achatou seus lábios famintos contra os dela Com uma mão lhe cobriu os peitos e os retorceu cruelmente enquanto a afagava com sua força. a não ser que pudesse segurar uma faca com ambas as mãos.gritou Hugh e se adiantou para golpeá-la. como é bela! . Junto a ela estava outra mulher. o cheiro de suor e cavalos. escravas. sem dúvida.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Anselmo ocupava a cabeceira de uma mesa. . Levantou-lhe o rosto para examiná-lo. presos entre seu corpo e o dele. Os braços dela de nada lhe serviam. Ele se afastou bem a tempo e lhe deu um empurrão. como fizera momentos antes com a égua. milady. de modo que ela caiu entre as outras mulheres. e ao demônio com as conseqüências. Olhou com cobiça a adaga que pendia do largo cinto do homem. Parecia-se tanto com Anselmo o Ansioso que se ela tivesse uma faca teria lhe cortado alegremente a garganta. Tão absorta estava neste pensamento que não notou que Hugh se aproximava ainda mais.Por Thor. Brenna sentiu mais que ira. que gritou seu nome. -Filha de Hel .Arrancarei essa expressão sanguinária de seus olhos. Era servido por jovens moças vestidas de lã rústica .

A ansiedade de Linnet foi aliviada momentos mais tarde. Hugh . Uma mirada de advertência do seu pai o conteve. . de seu rancoroso silêncio. então.Eu adverti que está cheia de ódio . Mas não foi assim. certamente. senhora . Deus. Agora pode fazer como quer meu pai e interrogar às cativas.Basta de conversa. Linnet. como odiava a todos eles! Linnet se mantinha alerta.Um ódio pelo qual seria capaz de morrer -Bah! Está louca. quando a dama viking vestida de seda amarela deixou a mesa e veio à frente delas. senhora.Sou Heloise Haardrad.replicou Anselmo . Esqueceu que sua mãe e sua esposa estão presentes? .replicou a mulher em tom frio e autoritário. na esperança de que esse rude tratamento tirasse à jovem. como é seu desejo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Eu tomarei a fêmea de cabelo de fogo.Não estava inteirada de que precisava a permissão de meu filho para fazêlo . Ah. Depois perguntou: . Fortes gargalhadas dos que escutavam o diálogo irritaram a Hugh. . rapidamente se apresentou e apresentou às demais. creio.Como é que fala nossa língua? Projeto Romances 43 . com cabelo castanho e olhos amendoados de cor castanho escuro. muito cedo se inteiraria de que ela não tolerava os maus tratos. . Meu marido é Anselmo o Ansioso. Como poderia comunicar-se com seus raptores e até descobrir sua verdadeira situação. a não ser que Brenna quisesse falar com eles? Só ela conhecia seu idioma. . que pouco do futuro adivinhava então.Perdoe-me. tal como o tinham ouvido lodos os que o entendiam. graciosa. O homem com quem acreditou que se casaria morreria se ousava tocá-la. Tinha ouvido com clareza o que Hugh tinha dito sobre ela. Brenna fervia por dentro. Esforçou-se para não interferir quando o viking empurrou Brenna. Dá-la a Garrick? Deixá-lo que a maltratasse com seu ódio às mulheres? Bem. Desejava fervorosamente poder entender o que diziam. Ele odeia às mulheres e gostara de maltratar esta. . apreensiva. chefe de nosso clã e o homem que você trouxe aqui. Sei que não devo começar duelos verbais com você. e lamentou não ter acompanhado sua sobrinha durante as lições de Wyndham. Terminei aqui.Perdoai-me outra vez. Era uma mulher miúda..disse a mulher vestida de seda amarela em tom de reprovação . Deixe-oque use este corpo para descarregar seu ódio e veremos se não se matam. Hugh abriu os braços.replicou Hugh sem amedrontar se – Eu esqueci. Dê a meu irmão Garrick. por fim.

Heloise riu baixo.Pode chamá-los livres. Cordelia . . .perguntou Cordelia em tom altaneiro. menina.Não a culpo por sentir-se enganada. mas. Naquele momento precisava de uma amiga mais do que qualquer outra coisa. ainda que em melhores circunstâncias. . ou a qualquer um a quem ele decida dàlas.respondeu Linnet com sinceridade.Que será de nós? . E você.No momento. não diferente das que devem ter em sua terra.Ela tem razão.interrompeu Cordelia outra vez . para agradar a ele. . Fui prometida a Anselmo e nos casamos.Heloise sorriu. . . . será melhor que aprenda rapidamente seu lugar. e a ignorou. Prefiro «criadas».Pelo menos dessa vez. fui trazida para essas terras há muitos anos. ainda que tivesse poucos motivos para mostrar-se arrogante. -Sim.disse Linnet em tom baixo. Heloise acenou em direção a Cordelia . certamente! . A ele lhe corresponde decidir que se fará com vocês. vocês são a propriedade. . .Seu marido deu sua palavra! . Sim.Isso me agradaria . Acreditou que seriam trazidas aqui e deixadas em liberdade.disse Cordelia. ou nada bom vai lhe acontecer.É lamentável que estejai aqui . Compreendo que você e sua família tenham sido enganados para que acreditassem que teria uma aliança e lamento muito isso. são prisioneiras de meu marido. . e que lhe dariam casas e propriedades? Não. Cordelia se voltou. Sou cristã como percebe são vocês. Pertencem a meu marido. mas não Projeto Romances 44 .continuou Heloise sem vacilar . . mas pouco tenho que dizer sobre essa parte de sua vida. segure sua língua.Acredito que você e eu possamos ser amigas. Não me agrada muito o termo escrava. na realidade.Como você.Mas também venero os deuses de meu esposo. meu marido tem honra. Linnet se fez forte para formular a pergunta que dominava as mentes de todas. Ajudarei-você em tudo o que possa. mal humorada. Mas espero que se adapta rapidamente.Um viking não tem honra? . Eu não aprovo as incursões de pilhagem de meu esposo e seu regresso com prisioneiros.Então somos escravas?. Surpreende-me que tenha necessidade de fazer essa pergunta.. Linnet.Perdeu seus direitos quando foram capturadas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Nossos criados eram livres! . mas compreendei que minha lealdade está aqui. não eram.

Brenna demonstrou seu desprezo Heloise com hostilidade antes de voltar-se e caminhar muito erguida até ficar por trás do grupo .Terá que aceitar . . meu esposo odeia os celtas. criatura? Brenna nada disse e Linnet suspirou. Desde então. Meu marido sabe o que sinto pelos cativos. Meu marido admirou sua coragem.disse gravemente Heloise -. o faria.Esse homem é Garrick? . Ele deu falsamente sua palavra a seu intermediário. e assinalou ao viking alto ... . . -Não! .Não.Acha que vai se matar? .Não se aflija ainda .Que será de minha sobrinha ?.disse-. Dê tempo para que se adapte.Heloise riu. Garrick. . eu não posso detê-lo.disse. . Ele não tinha intenção de cumprir sua palavra quando a deu. sabe que não aprovo. todas as quais foram capturadas numa ou outra ocasião. ainda que se estivesse não seria diferente. compreendei-o. antes que enviasse seu homem.É obstinada e rancorosa .O que olhou de perto a minha sobrinha? . ele não deseja que ela sofra dano algum Linnet olhou com preocupação na direção de Brenna . Não pode ter casamento.exclamou Linnet. Eu não mentirei. Sabe que meu filho mais novo. Se pudesse mudar sua sorte. Hugh. como o resto de vocês .disse Heloise .Fogos de Inverno Johanna Lindsey para aqueles a quem considera inimigo. Nunca vi um ódio semelhante. o homem que enviou aqui. . Entendeu. especialmente o engano. que procure vingar-se. . Se ela criar dificuldades. .Garrick nada sabe disto.Eles não podem nos entender. foi tomado prisioneiro por seu povo e tratado com crueldade. será vendida imediatamente num dos mercados longe de aqui.Temo que ela mesma se prejudique. Esta é nada mais que outra parte da vida viking. Nunca permitiria que nosso filho se casasse com uma celta. Garrick não está aqui. esse é meu filho mais velho.perguntou Linnet com profunda preocupação. Sinto sinceramente o que ocorreu.Não. Ele zarpou na primavera.respondeu Heloise e se voltou A Brenna.perguntou Linnet com curiosidade. Não aceitará o sucedido. Permaneceu Projeto Romances 45 . Como pode ver pelas criadas que temos aqui. Eu não ensinei minha língua a meu marido. . ou será morta. Será obrigada a servir. aprendi a sua.Permitiria que eles ouvissem essas palavras? .Sim.

Meu marido deseja guardar-la para ele. Ele não sabia nada de criar filhas e lhe ensinou tudo o que teria ensinado a um filho varão.admitiu Heloise. .Entendo.E então Brenna foi vencida Para compreender o que isso foi para ela.Por que ia aceitar? . depois de escutar em silêncio o tempo que pôde . não por isso. Linnet enrubesceu intensamente.Mas é uma jovem inteligente. Quando. morreram a sua frente. Não quer dirigir a palavra a você e muito menos quererá servi-la. Hugh é seu dono. supõe que sentiu como se falhasse para com seu pai. que nos atacou sem advertência. ou para qualquer de nós? Mas Brenna? Não sabe o que é o orgulho se não a conhece. não seu marido. E depois. Ela estava disposta a receber seu noivo. com seus olhos escuros pensativos .Fogos de Inverno Johanna Lindsey silenciosa desde que nos tomaram prisioneiras. Você. .Você não sabei por que ela está mais cheia de ódio do que o resto de nós disse Linnet rapidamente . Agora deve sentir vergonha. Primeiro terá que matá-la! Heloise sorriu e olhou para Cordelia com olhos duros. não é assunto meu. que morreu ao trazê-la ao mundo. Era a filha de seu pai. Que há aqui para ela. . . por sua parte. Talvez nem tudo estava perdido. mas tinha visto o olhar que o poderoso Hugh lhe dirigira.perguntou Linnet com ansiedade..É uma lástima . seus serventes. deve saber que nunca tinha sido vencida antes. Projeto Romances 46 . Nem sequer fala comigo.Seu rancor é compreensível. Nunca esteve de acordo com o casamento com seu filho. Você também ficara aqui. mas seu pai tinha dado sua palavra e ela estava decidida a fazer honra à mesma. quando foi derrotada. sua criada pessoal. já que Hugh a escolheu. senão por ter sido incapaz de ajudar e socorrer sua gente. Continue.. criada sem sua mãe. Cordelia ficou cinza. uma mulher que era como uma mãe para ela. Não lhe agradava ficar sob as ordens desta mulher. . Desde então se mantém calada e taciturna.. Seu cunhado. estara sob meu domínio. . Brenna viu mortes demais naquele dia.perguntou Cordelia. .. mas não disse nada. .. e ele e sua esposa vivem aqui em minha casa. foi brutalmente assassinada. .Seu pai morreu um dia antes do ataque e ela ainda tem que se recobrar disso. Ouviu os gritos de Cordelia e os meus quando. mas eu governo esta casa e você responderá ante mim. Ela foi dada a Garrick e irá para casa dele. mas não será tolerado muito tempo.Me será permitido acompanhar Brenna? .Se ela quer servir ou não. verdade? Compreenderá que não tem outra alternativa que aceitar o que aconteceu. Esse dia.Não. Então Brenna gritou e chorou histericamente pela primeira vez em sua vida. Olhe-a agora.

Enquanto meu marido decidir. outra vez com voz cheia de autoridade . Eu. Creio que não somos os únicos. . não tinha nenhuma honra em matar uma mulher. que agora era dono da moça. Acompanhou-a apenas um homem. todas vocês se acostumaram. àqueles que o serviram fielmente. por não mencionar Garrick. em sim Projeto Romances 47 . Então fique calma. não muito longo.. O viking que acompanhava Brenna não estava satisfeito com sua tarefa. Agora ela não se parecia em nada comàquele rapazv de negro que brigou com tanta astúcia contra seu irmão. Ainda sigo sustentando que seremos amigas. Logo.Não se aflija. . acesos e venenosos. serão dadas aos seus amigos. e menos a uma que estava atada e indefesa. . quase uma extensão natural da rocha cinza. mas eu não sou dessas.não pôde terminar. Linnet.disse Heloise. E para ser sincero. Ogden. cortar o pescoço da moça e jogá-la às profundidades sem fundo do fiorde. Algumas mulheres não querem tolerar em suas casas às concubinas de seus maridos.Eu. A viagem foi curta. Não sou uma mulher ciumenta.Quanto ao resto de vocês .Obrigada. Mas Ogden assim mesmo odiava esta mulher que vestia negro e atuava como um homem e o olhava com olhos de tigresa.. Quando estiveram mais perto do embarcadouro de madeira.permanecerão em minha casa por um tempo. Então ela a viu: a casa de pedra de Haardrad. Com o tempo.. O embarcadouro não estava diretamente embaixo da casa de pedra. e até o pensou fugazmente. Aqui é comum que nossos homens queiram dormir com suas escravas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . começou a remar com mais velocidade. altos alcantilados voltaram a rodear o fiorde e tanto a água como o vale ficaram envolvidos numa sombria meia luz. Capítulo 10 Brenna foi posta num bote pequeno parecido a uma canoa e levada para longe da costa. muito alta sobre o alcantilado. . Teria preferido.. que tinha instruções precisas da esposa de Anselmo. em todo mundo. ela não tinha ferido seu irmão causando-lhe assim uma vergonha inacreditável? Mas nesse caso Ogden teria tido que responder ante Anselmo. De fato creio que sua sorte será como acho que imaginam.

Durante o inverno ele não se importava de viajar pelas mornas águas costeiras até o polo atrás de ursos polares. na presença de Anselmo . Ulric tinha deixado esta casa e uns poucos acres de terra fértil para Garrick. Se necessário. Para Garrick. Antes de morrer. currais para o gado e um estábulo estavam por atrás da casa. O caminho era um estreito trecho feito pelos escravos que levaram as grandes pedras ao lugar que Ulric tinha escolhido para sua casa. Anselmo . Pequena. centeio para fazer pão e cevada para o hidromel que se consumia todas as noites. Ogden tinha passado uma semana na casa de Garrick durante o inverno anterior à viagem do jovem a Oriente. e sua região de caça eram os densos bosques que margeavam sua terra. Ainda que Garrick não fosse agricultor. até deu a Ogden uma bonita garota escrava para que lhe esquentasse a cama. Uma casa depósito.Fogos de Inverno Johanna Lindsey subindo mais a costa. poderia ser usado para bloquear o caminho desde o fiorde. a fim de que não tivesse disputas depois de sua morte. A casa de Ulric seria uma fortaleza excepcional em caso de guerra. e um primeiro andar para os salões. já que. Aparte disso. Era caçador. destro com a direita . o primogênito. por tradição. mas a única que receberia. foi uma herança. Sua hospitalidade foi tão generosa como a de seu pai. Generoso com a comida e a bebida. dispunha de alfaces e verduras. sim. Garrick não era agricultor como Cedem e outros nem também pescador. permitia que seus escravos cultivassem pequenas parcelas e assim. para sua mesa. No cume tinha um grande penhasco. todas estas casas auxíliares eram de madeira. Ogden estimava Garrick e decidiu pensativo que o jovem não precisava Projeto Romances 48 . A casa se parecia com as moradias de madeira de Noruega num só aspecto: não possuia janelas. Como prova de sua destreza de caçador tinha reunido um grande carregamento de peles ao longo de dois invernos. era como as grandes mansões de pedra que Ogden tinha visto na costa escocesa: tinha chaminés pelas quais podia escapar a fumaça. no entanto. Agradava-lhe aventurar-se nas áreas despovoadas ir para longe da costa onde abundavam o lince e o alce. A entrada da casa não dava para os campos e sim para a lateral onde cresciam árvores pequenas e retorcidas. onde o alcantilado iniciava sua decida. de todo modos não quis a casa porque suas paredes de pedra a deixavam fria no inverno. coisa muito necessária nessa casa tão fria. tudo que Anselmo possuía iria para as mãos de Hugh. que levou para comerciar no Oriente. Ali empurrou Brenna rudemente para fora do bote e a arrastou por um íngreme caminho. como a maioria.

disse . Esta parte da casa tinha sido fechada anos antes com uma nova parede.É lady Brenna? Bem. Era esta que ofereceram como sua noiva. mas não por muito tempo. bem.A Garrick. que sorte a sua! Meu irmão foi ferido. Ogden não disse como . pois não tinha levado uma vida excessivamente dura . e outra será para a viúva do guerreiro morto.Yarmile assinalou com a cabeça Brenna. Ela estava na abertura. ela explicou... sinal de que a estação do sol da meianoite se aproximava do fim e de que tinha que se preparar para a longa noite invernal. porque o calor dos fogos da cozinha era mais desejável que a ausência de fumaça. Assim Anselmo manteve sua promessa . Outros também tinham tratado de fazer o mesmo. .replicou Ogden . quando o sol abandonava completamente os povos do norte. Tinha um tesouro para todos e sete cativas regressaram conosco..Claro! -Yarnille ergueu uma caixa de cor clara. Esta mulher tinha sido uma beleza em sua juventude.Eu estive ali depois que o Projeto Romances 49 . em sua velhice.a saudação surpresa veio de uma abertura no extremo do hall..Fogos de Inverno Johanna Lindsey deste presente de seu pai. Ogden grunhiu e soltou Brenna . Agora está desenvolvendo-se o banquete. Um homem subiu ao Walhalla. -Ogden! . Espero que a incursão tenha sido sucesso.Não sabia que Anselmo tinha regressado. A entrada da casa estava aberta para deixar passar a brisa do verão. .Voltou hoje . Era notável que assim fosse.ante o olhar interrogativa do viking. não podia tolerar a fumaça do fogo que se usava para cozinhar e ordenou que a comida fosse preparada por trás deste tabique. -Ah! Senhora Yarmille! . A história tinha viajado longe. Esta moça seria um espinho pregado em sua pele Garrick. . que se mantinha erguida com o cabelo negro caindo-lhe desordenadamente sobre os ombros. mas nenhuma impressão ficava disso agora que estava próxima dos cinqüenta anos. porque Ulric.gritou Ogden entrando com fortes pisadas no hall e levando atrás de si a Brenna como uma vaca teimosa. mas não com gravidade . da mulher que dirigia a casa. . um verdadeiro demônio capaz de cortar a garganta de seu amo enquanto ele dormia. .. Creio que Anselmo lhe dará uma das cativas. Ele deu a você? Ogden mexeu a cabeça.. O tempo já começava a ficar mais fresco. No entanto. no momento.Resultou muito bem . ela era o problema de Garrick e. vestida de linho cor azul claro e com um lenço predendo seu cabelo cor palha num apertado coque por atrás da nuca. E esta? .

senhora. levou consigo quase todos seus escravos para vendê-los e me deixou só uns poucos para cuidar deste iceberg de casa. Ela virá dentro de uma semana para ver se esta dama aceitou sua sorte.disse .Pode ser. Yarmille se aproximou da jovem e a fez voltar-se para a porta para vê-la melhro na luz. uma noiva Garrick terá.repôs Ogden torvamente . Creio que as palavras de Anselmo foram: “Uma noiva oferecem. venha aqui.Heloise virá aqui? . .Janie. senhora? Foi convidada por Anselmo .Sem dúvida .. Projeto Romances 50 . Quero regressar comigo ao banquete. Quando Garrick partiu. E agora me trouxe esta.Irei . A entreguei. que deve ser estreitamente vigiada. Tem a aparência de uma fugitiva e sem dúvida tentará escapar na primeira oportunidade. está treinada nas artes da guerra. . ainda que não tenha casamento".Obstinada.Fogos de Inverno Johanna Lindsey intermediário tolo foi embora. Os olhos azul claro de Yarmille se iluminaram de prazer. .. uma jovem pequena vestida com uma túnica de lã grossa se fez presente. Na realidade. Ogden riu porque conhecia o ódio de Anselmo para com os celtas e sabia que nunca teria permitido uma aliança semelhante.A senhora Heloise sugeriu que deixe à jovem calma até que Garrick regresse e decida como tratá-la. Isso me agrada.Minha tarefa está terminada.. Agora está a seu cuidado. mas Brenna voltou à cabeça para um lado e nem sequer se dignou olhar nos olhos da mulher Yarmille enrugou a testa.Uma noiva sem votos nupciais. Também é lutadora. não? . .replicou Yarmille com irritação.Fiz o que me ordenou à senhora Heloise. Assim tenha cuidado. . ficaria linda.Ogden encolheu os ombros. Com algo que não sejam essas horríveis calças. . Ambas tinham dado um filho a Anselmo .Por que não? Ela é bastante bonita.caminhou até a abertura que levava à cozinha e à escada . Ogden sabia da antipatia que aquelas mulheres tinham uma da outra.Que tenho que fazer com ela? .Deve estar muito preocupada com a moça para aventurar-se aqui quando Garrick não está em casa.. Um momento depois.Yarmille riu. .. senhora. Mas duvido que agrade Garrick. . Mas sua beleza não dissimula seu ódio. . . já que você dirige a casa de Garrick na ausência dele.Eu não preciso dela. .

Ainda que ainda não falasse com Janie. mas estava esgotada e silenciosa como Brenna ao terminar do dia. Sua cólera atingiu uma intensidade vulcânica quando a ataram à grande cama da habitação depois do primeiro dia. Brenna não podia culpar à jovenzinha por seus modos bruscos ao finalizar a jornada. A casa onde estava enclausurada era grande e fria. mas também.Agora. Os primeiros dois dias se negou a comer e jogou a bandeja ao chão num estalido de ira. que se acentuava com o passar das horas. e as duas portas estavam sempre fechadas. Janie falava a língua de Brenna. porque a altiva Yarmille pensou que destinar um escravo para custodiá-la era um desperdício A desatavam da cama só para comer. Durante o longo intervalo. Ela resistiu e o xingou também. alimenta-a e depois a coloque para dormir no quarto do amo por enquanto. Perdeu a noção do tempo. Sabia que a moça trabalhava duramente todo o dia e que desde sua chegada tinha que trabalhar ainda mais. Banhe-a. Mais tarde decidirei onde a poremos permanentemente. . mas nessas ocasiões um escravo acompanhava Janie. eu agradeceria se levasse essa moça até o quarto de Garrick e a deixe sob sua vigilância até que um escravo possa cuidar dela. mas soltou tão demoníacas maldições que Janie ficou pálida e fugiu correndo do quarto. banhar-se e aliviar suas necessidades.Senhora? . A fome não acalmava sua fúria. leve esta moça com você.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Por fim falou.Janie. tinha Projeto Romances 51 . ainda que ficava fora do quarto. sentia pena por ela. As duas refeições que recebia por dia eram espaçadas. Continou sem falar e ignorou Janie quando a moça veio. ainda que de ma vontade. Janie tinha para ela palavras amáveis pela manhã. . Ogden. emoção inusual em Brenna. que tinha que a atender.Sim senhora . Brenna se sentia frustrada até as lágrimas por sua incapacidade de mover-se. deixando que escravo a atasse. a outra. Brenna se sentiu fraca por falta de comida e começou a comer outra vez. depois que terminava o dia. sem janelas. Uma a serviam antes que Janie começasse suas tarefas. mas pouco pôde fazer com as mãos ainda atadas Ao terceiro dia. Sentiu-se culpada e incomodada por ser um ônus para a pobre Janie. por necessidade. Para Brenna a semana passou com exasperante lentidão.respondeu a mulher e olhou a Brenna com curiosidade.

E também não sabemos quando regressará Garrick. Sabia que era jovem. . ficaria completamente a graça dele. A deixará assim indefinidamente? -Olhe! . Entraram e Heloise se deteve de repente ao ver a Brenna atada à cama. Brenna supôs que Janie também tinha sido tomada prisioneira.explicou Yarmille . Heloise veio como tinha prometido. Hugh. ainda. Heloise se aproximou. por suas precauções! Depois de uma semana.Se pelo menos esse momento chegasse em seguida e pudesse libertar-se! Seus pensamentos se voltaram para Garrick Haardrad. é um aborrecimento. mesmo que não quisesse saber quando e nem perguntar. Maldita seja Yarmille. . . uma vez seu noivo. mas Yarmille continuou aproximando-se.Ogden disse que tinha a expressão de uma fugitiva .Como você disseram. era a desgraça dela.Aonde poderia ir? Não há onde escapar. mas sabia o suficiente para entender as ordens sem receber uma reprimenda. mulher! Esta moça será um valioso capital para meu filho. ou conservá-la para seu bem Projeto Romances 52 . que faria? Atada como estava agora. que por alguma razão ele odiava às mulheres. Esperava que isto fosse uma bênção.perguntou com fúria. Rogava que se fosse a primeira possibilidade. depois de escutar o irmão.Fugitiva? .Eu só quis assegurar-me de que estará aqui quando Garrick regresssr. agora seu amo. Poderia significar que a deixaria em paz ou que a trataria com crueldade. Ele pode vendê-la a bom preço no mercado. Mas se sucedia da outra forma. porque essa foi o motivo pelo qual Fergus tinha chegado a este clã para arrumar um casamento que nunca teria lugar. Também agora sabia. em tom condescendente. Podem faltar meses. Com freqüência tinha se perguntado a respeito dele no passado.disse Yarmille. atando-a como a um animal?. que tinha somente vinte e cinco anos.Heloise balançou a cabeçacom exasperação . que seu ódio o fizesse deixá-la de lado.Ai está . Que sua própria sorte seria fatalmente a de Janie era seguro.É desta forma quie trata a propriedade de meu filho. Que ainda não tinha se casado. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey aprendido norueguês.disse Heloise secamente . Mas sabia que jamais poderia adaptar-se a uma vida de servidão. Se ocuparia disso quando chegasse o momento. Brenna reconheceu sua voz e a de Yarmille quando se aproximavam de seu habitação. Não o dominava completamente ainda. Não faz sentido. porque sentia rancor pela jovem mesmo sabendo que a desafortunada só seguia as ordens de Yarmille a respeito de que Brenna continuasse amarrada. com os olhos frios.Está pálida e enfraqueceu em só uma semana.

Não pode ser razoável? Brenna ficou calada e Heloise por fim desistiu e se foi.sibilou. ..Não há nenhum lugar para onde ir Brenna não pôde responder.Não será difícil de contentar.Você se comportará bem se eu lhe dá a liberdade nesta casa? . Yarmille viu a verdade disto e ficou levemente pálida. Um pouco. Não tenho nenhum temor.E até então? Perguntou Yarmille.Fogos de Inverno Johanna Lindsey estar.Brenna vacilou. De imediato se sentiu furiosa com a jovem por pô-la nesse aperto. especialmente depois que as duas mulheres acabassem de falar dela como se fosse um objeto propriedade de alguém. . Heloise olhou a Brenna com expressão pensativa e lhe sustentou o desafiante olhar. mas Heloise não se deu por vencida.. Não convinha que a moça adoecesse durante seu encerramento. Talvez até chegue a gostar dele e se sinta feliz aqui. as amáveis palavras porque lhe ofereciam poucas esperanças.Fale-me de seus temores se os tiver.Tem razão. e novamente desviou a o olhar. porque lamentará o dia que tentou fazer de mim uma escrava! Não duvide que por isso correrá o sangue de seu precioso Garrick! .Será desatada. São vocês quem tem motivos para temer. preciosa.Jamais! . no entanto. é duvidoso! .perguntou suavemente .replicou secamente Heloise antes de voltar-se para Brenna. mas não durará.perguntou Yarmille. mas não apreciará a forma que você está cuidando dela durante sua ausência. . Se fizer o esforço. Eu esperava que agora estivesse pelo menos um pouco mais a vontade com seu novo lar. Não é exigente nem cruel. . Logo se convencerá de que não tem mais alternativa do que dobrar-se. mas não deve tentar fugir daqui. Anselmo pensou que agradaria Garrick. será melhor para você. Yarmille. . .Ainda está furiosa. meu filho. senhora. Projeto Romances 53 .Este silêncio obstinado não serve de nada. . .. minha velha amiga. e em seguida adicionou:. mas ocultou esse sentimento por trás do tenso sorriso que dirigiu a Heloise. Heloise se sentou na cama .Isso. Ela agradará a Garrick.. criatura. Até poderia fazer que esquecesse Morna não acha? . surpreendendo às duas mulheres com a força de seu tom e com o fato de que efetivamente tinha língua . Desviou o olhar. Heloise balançou a cabeçae suspirou.O que ela disse? .Eu não prometo nada! . Daqui a diante me ocuparei pessoalmente da moça. de qualquer maneira. Brenna não quis olhá-la. Talvez eu possa aliviá-los .replicou Brenna com energia. Entende? . Brenna a olhou com olhos brilhantes como prata polida.

Os outros seguiram a Garrick pelo estreito caminho que subia o alcantilado.Amanhã recebera comida adicional para pôr um pouco mais de carne em seus ossos.Bem.. pelo menos dentro daquela casa. procurariam a suas famílias e regressariam para celebrar.. Os homens passariam a noite na casa de Garrick. Brenna teria gostado de matar a mulher se tivesse tido uma espada ao alcance da mão e não tivesse as malditas cordas predendo seus punhos. Dois homens foram escolhidos para permanecer no barco. porque o tempo ainda não era tão frio para ter fogos acesos durante a noite. agora que sua alteza se foi. Garrick encontrou seu caminho pela escada as escuras sem dificuldade. Ainda que o sol de meia-noite estivesse sobre o horizonte como uma grande bola de fogo. porque conhecia bem a casa depois de ter passado aqui uma boa parte de sua Projeto Romances 54 . A luz do sol entrava pela porta aberta e dava clareza suficiente para mover-se sem tropeçar com os bancos e as longas mesas que tinha no hall. e se aproximavam pacificamente de seu destino. pois nem sonhava que Brenna.disse.Fogos de Inverno Johanna Lindsey ficou. Brenna Carmaham . os homens quiseram lançar gritos e fazer barulho. poderíamos dizer. um centro de mesa. Ao passar frente ao embarcadouro de Anselmo . ainda não era dia e quase todos deviam estar dormindo profundamente.Yarmille seguiu falando com desdém. Mas agora Garrick queria chegar a sua casa a fim de dormir o que sobrava da noite em sua própria cama. A casa estava silenciosa e escura. Oh. desprezíveis. Pela manhã teria tempo de sobra para a alegria e as saudações dos amigos.. vis! Mais tarde a deixariam em liberdade. mas Garrick os deteve. não há nenhuma necessidade de desatar-la. pois o carregamento não seria desembarcado essa noite. . ainda que acreditasse que para ela somente. Eram uns tolos se confiavam! Capítulo 11 O grande e longo navio viking avançava pelo fiorde como um enorme dragão com remos em vez de asas.. e se levarei para o ar livre para que você ventile como. Todos se sentiam esgotados porque poucas horas antes tinham tido que lutar contra uma tormenta. criaturas hipócritas. Riu de sua própria brincadeira e saiu do quarto. levando só o essencial. podia compreender perfeitamente tudo o que dizia . De manhã iriam a seus lares. e pela manhã faria planos para escapar.

Então não pôde calcular a idade desta criatura adormecida. Por fim Garrick entrou em seu próprio quarto. amontoada como uma pelota. Aqui seria trazido o divã sem respaldo. Mas o mais surpreendente era a bola de fogo alaranjada do sol que mal se elevava do horizonte. a grande cama principal a um lado da escada. No momento. Deixou a porta do balcão aberta. no fundo. O qual inundou a habitação de luz. e a abriu. supostamente do Oriente. O negro cabelo da moça se estendia em leque sobre o arminho e lhe ocultava a face. Ao final do corredor. O fiorde se estendia ao longe em sombrio esplendor. Os demais dormiriam no hall. Ao oeste estava o azul profundo do oceano. Débeis raios de luz que chegavam do corredor iluminavam a habitação. cobria o frio solo e nenhuma imagem enfeitava as paredes. Agora abriu a porta para iluminar o corredor e voltou ao hall por alguns de seus homens. Isto seria corrigido quando a carga do barco fosse trazida a terra. Esta porta estava ali principalmente para permitir a entrada de ar fresco no verão. Garrick se dirigiu à porta do lado oposto que se abria em um pequeno. balcão de pedra. sua dona de casa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey juventude com seu avô. Nenhum tapete. No primeiro andar tinha quatro habitações. pois as camas duras eram mais de seu agrado. e a habitação destinada a Yarmile. salvo uma velha pele de urso. uma só cadeira de respaldo reto e um grande cofre. Sua figura era escura. a fim de conduzi-los ao quarto de hóspedes. porque Garrick tinha feito compras extravagantes para enfeitar sua casa e dar às frias câmaras de pedra algo semelhante à comodidade. sobre os bancos. Um panorama majestoso se apresentou a seus olhos. a espaçosa habitação estava escassamente mobiliada com uma cama enorme. cruzando o largo corredor. e as duas cadeiras como tronos que tinha comprado em Hedeby. mas nessa época Garrick raramente estava na casa para desfrutá-lo. tinha uma porta que se abria a uma escada de pedra que dava para fora. um quarto de hóspedes com duas camas grandes. a sua. que parecia muito pequena no centro do amplo leito. Garrick permaneceu ali vários minutos até que voltou a sentir o cansaço de seu corpo. e cruzou a habitação para fechar a outra porta antes de voltar-se para sua cama. o púrpura e a cinza escura das montanhas se alongavam ao este. Projeto Romances 55 . Garrick se deteve de repente. envolvida num camisão de lã demasiado grande. um pequeno quarto de costura ao outro lado. jazia a forma de uma menina. Ali sobre o alvo cobertor de arminho feito por sua mãe com peles que ele lhe tinha trazido. entre eles Perrin.

sabendo que seu irmão sempre escolhia as melhores mulheres agora Projeto Romances 56 .passou um momento antes de estabelecer a relação. Esta moça era uma delas e seu pai a presenteou.. não sentiu curiosidade.estourou ele. Voltou-se e saiu raivosamente da habitação. e então riu baixinho . É uma longa história que.Explique-me. . E sabia que quando regressássemos usaria o quarto de hóspedes.Seu pai fez uma incursão nas ilhas Britânicas este verão e regressou com sete cativas.. Ela era a filha de um lorde e acreditou que séria sua noiva. .respondeu ele com secura. . em tom inconfundivelmente colérico .Minha noiva! . O rosto dele estava na sombra mas ela o reconheceu ao instante.perguntou Garrick.Primeiro. Garrick estava próximo de perder toda sua paciência. estou segura.Obviamente . Quem é a mulher? . Garrick enrugou a testa. acorde! Yarmille abriu mal os olhos e olhou a alta figura inclinada sobre sua pequena cama.Eu.Que tem de mal a moça que Hugh não quis ficar com ela? . senão cólera porque seu leito não estava disponível para ele quando tanto desejava sua comodidade. e se subiu até o pescoço o cobertor bordado . Segundo. ela não é uma hóspede. . e depressa. De que esta falando?.Ela é sua..Não.Me acusa injustamente. sem importar com quem pudesse ouvir-lo. . Devia ter se lembrado de seu desgosto recente pelas mulheres e ter colcoado à moça em outro lugar.Anselmo mentiu para que a incursão fosse mais fácil. .Um hóspede? . . Garrick estremeceu de frustração.perguntou ela com indignação.Como que direito permite uma hospede na cama de meu quarto? .Mulher. Yarmille. Garrick . sim me importa! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey No entanto. . entrou sem chamar e sacudiu rudemente à mulher até acordá-la.disse com aspereza.adicionou Yarmille rapidamente . Sua mãe ordenou que cuidasse pessoalmente dela e por isso não a pus com as outras. Foi diretamente ao quarto de Yarmille.Garrick! Regressou! . Não acreditei que você incomodaria se ela compartilhava com você seu quarto.E para encontrar-me com que ultrapassou os limites de sua autoridade! .Isso foi o que pensou a gente dela. Anselmo contará com prazer. . que quer dizer com que ela é minha? Não estava acostumada a ver Garrick tão encolerizado.

mas não pode ficar em meu quarto! Com isso. com grandes passadas. O estranho não olhou em sua direção nem se aproximou à cama. Depois o homem levantou uma perna e pôs o pé sobre a cadeira para desatar as correias de couro que lhe cingiam a panturrilha e tirar a bota de couro macio. mas isso não lhe importou. Seria uma tolice fugir sem saber um pouco da terra.Por que não mulher! Disse que não importa o que faça com ela. Dve ter perdido a graça com o seu pai para que lhe desse tal presente.. Seria fácil demais escapar dali. Por que seu pai teria dado uma moça assim? Garrick suspirou. Passaram-se uns instantes. Não posso deixá-la no alojamento das mulheres enquanto elas cumprem suas tarefas. Garrick. Não se moveu. mas observou ao viking com os olhos entrecerrados. Mas pela manhã a porei em outro lugar. Quase tinha voltado a dormir quando ouviu uma voz irada.A moça é uma harpia . Brenna observava as feições e traços do homem com olhos quase Projeto Romances 57 . Piscou sonolenta ante a luz do sol que enchia a habitação e gemeu. Primeiro a espada. É lutadora. Sem dúvida devia de ser também feia e por isso Hugh não a tinha querido. Ainda não estava preparada para ir. a porta se abriu e um jovem muito alto entrou no quarto. Seu corpo ainda continuava dolorido pelo longo confinamento e sabia que não se encontrava em condições de enfrentar o desconhecido. Garrick.disse . senão que foi até a cadeira contra a parede e começou a tirar as roupas de forma violenta e colérica. e sedenta de sangue. Supôs que tinham posto a um guarda junto à porta. regressou a seus aposentos. Devia recuperar as forças e depois veria que vias de escape estavam abertas para ela.Fogos de Inverno Johanna Lindsey que Anselmo não conservava às jovens e bonitas. a seguir a túnica sem mangas que foi arrojada sobre o assento da cadeira. Levantou-se. fechou ambas as portas deixando o quarto a escuras e voltou a meter-se na cama. mais cansado que pensava. assim que por agora pode deixá-la em paz . . disposta a arrebatar-lhe a espada se apresentava a necessidade. com todos os nervos de seu corpo atentos ao perigo.Agora ela dorme. Já era de manhã? Pareceu-lhe que fazia poucas horas que a tinham desatado e a advertido que não abandonasse a habitação.Tentará fugir. . segundo me disseram. A brisa fresca agitou o cabelo sobre o rosto de Brenna e a acordou. Brenna se pôs instantaneamente alerta. . . depois uma faca . não tem importa onde.

Não parece uma harpia endemoninhada com intenções de fugir.Assustada? De você. o homem olhou para a cama e mudou de idéia. em sim uma criatura assustada.. com o corpo tenso e seu longo cabelo boiando ao redor de seu camisão de lã.. talvez. Por que ele tinha que entrar aqui e preparar-se como se fosse dormir estava além de seu entendimento. e regressou à cama. Agora o homem se voltou. Um homem tão agradável de olhar como nunca tinha visto. Ainda tinha que pensar o que significava a presença do viking aqui. ondulado cabelo dourado caía sobre uns ombros excepcionalmente largos. Brenna sentiu se tomada por uma sensação estranha e desconhecida. Depois fechou a outra porta Então os dois ficaram encerrados juntos..Acrediro que tenha feito um jogo para enganá-los. marcado somente por umas poucas cicatrizes pequenas na parte inferior do torso. .disse ele. Uma parte dela queria ver o resto deste físico formoso. Ela riu com ousadia. mas outra parte. sabia que nada bom sairia disso. Rodou até um extremo da cama porque o leito estava num canto contra a parede. nem colérica nem amável . Sua voz soou grave. o mesmo que o amplo peito e as costas. desconcertado. tão claros. Projeto Romances 58 . Ali se abrigou. . o queixo firme e Os fortes braços nus tinham músculos grossos como cordas. viking? Sua primeira descrição foi mais exata.Fogos de Inverno Johanna Lindsey possessivos. Ambos ficaram imóveis quando seus olhares se encontraram por um longo momento. O homem começou a soltar as calças e Brenna se pôs rígida. Nem pensou que podia ser Garrick Haardrad. Um cabelo loiro e encaracolado cobria o peito e terminava no abdome plano e firme. ainda que astuta. Brenna conteve o fôlego. Um corpo assim era uma arma perigosa. porque com suas artimanhas conseguiu um quarto confortável. mulher . Brenna deixou de fingir-se adormecida porque teve a sensação de que ele sabia que estava desperta. Depois foi abri la outra vez. O nariz era longo e reto. Todo o corpo falava de força e poder. uma suave mistura de verde e azul. Notou com incomodo que tinha estado contendo o alento e voltou a respirar com liberdade. e olhou a porta do balcão. Era soberbo. Os quadris estreitos continuavam em coxas fortes e bem formadas. músculos que se retorciam e dançavam com cada movimento. Felizmente. Brenna se sentiu como hipnotizada por esses olhos cor de água. a prática. e ela precisava de uma via de escape. O longo.

. disse. Antes que ele pudesse replicar.Fogos de Inverno Johanna Lindsey ..É uma história muito conveniente. . viking? . o qual a surpreendeu..Sabei isto. Mas então recordou que também a falava a mãe. Já que Yarmille não sabe que fazer com você. Projeto Romances 59 . . Seus olhos refletiram seu.Não há escolha a respeito desse assunto. Como uma gata. de ver que tinha embaixo desse camisão que pouco a favorecia. isso era evidente.Eu também não Garrick riu apesar de si mesmo.perguntou ela.. Ignorou o que sugeriam as palavras dela e as tomou como uma ameaça vazia.. Nunca tinha tido uma escrava como esta.. o homem com quem tivesse tido que se casar. perguntou com receio: .Ela o surpreendeu com uma altanera resposta .Não discutirei o tema . eu não tenho dono! Encolheu os ombros. Falava sua língua.disse com fúria. saltou da cama e se plantou ante ele. E um rosto que era uma visão.Seu dono.replicou ela. segundo me informaram . Se não fosse como disse. Brenna franziu o cenho. quase azul e essa pele branca e sedosa.Eu sou Brenna Carmarham e não minto. mas cuja falsidade pode provar-se facilmente. cólera . Dos lábios dele assomou um leve sorriso . Assim que este era Garrick Haardrad.. quem devia te-lo ensinado. -Eu. as pernas separadas e os braços na cintura.assinalou-o. Brema o observou com receio quando ele se sentou sobre a cama e passou seus longos dedos por seu cabelo ondulado. pode estar seguro que eu não estaria aqui agora! Um brilho divertido assomou aos olhos de Garrick quando examinou esta orgulhosa beldade. levantando uma sobrancelha.Quem é você. Não era mansa a escrava que lhe tinham dado.Não. o homem que agora se acreditava seu dono.gritou Brenna com lentidão e todo seu ser se rebelou contra a idéia. Não estava acostumada a que a acusassem de mentirosa. Esse cabelo tão negro.Só porque me mantiveram atada a esta cama .Ainda esta aqui . .disse em tom leve. é conveniente que eu tenha chegado para encarregar-me . viking! .É? ..Brenna abafou uma exclamação. Quase se sentiu tentado de vistoriá-la mais a fundo. .Jamais! Na voz dele teve um assomo de impaciência . Não! . . olhando-o com olhos firmes e sombrios.

Perguntou-se se era sua beleza ou sua atitude orgulhosa e desafiante o que mais o intrigava.Vejo claramente a luz do sol.disse com indiferença.Pode continuar seu sonho. .Muito bem. não sua escrava.disse em tom de cansaço .Estamos muito ao norte. mulher. mas já que ele ainda não lhe tinha feito nenhuma exigência. mulher. Seguramente esta escrava precisaria que a domassem. não teria tolerado até este ponto sua soberba. junto com as palavras cruéis. ou me desfaço deles. Anselmo tinha arrumado isso e por essa razão o odiou ainda mais. viking . Pensou que ele séria até capaz de desfrutar com o esforço. Ela voltou seus olhos desconcertados para a janela. por agora podia deixar passar o assunto. ou me sentirei a de demonstrar para você ! Ela esteve a ponto de perguntar como. Garrick Haardrad . . Nosso verão não tem noite como você conhece. que ela estivesse aqui como sua noiva. é meia-noite e eu preciso muito dormir. ainda que em seguida decidiu que preferia não saber. . Decididamente.implorou Garrick. A frieza de sua voz.Quer sugerir que não tenho direito? -Não o tem! . era agradável de olhar e se surpreendeu quase desejando que as coisas tivessem resultado diferentes.replicou ela secamente . Fazia muito tempo que não sentia uma atração instantânea por uma mulher.Você disse que não tenho dono . Se não tivesse estado tão exausto.Seria capaz de me vender? . . Projeto Romances 60 .Não tolero propriedade inútil. . e a olhou com expressão raivosa . Levantou o cobertor de arminho e se cobriu com ela. exasperado.Amanhã poderá discutir sua posição. Não cederia. Não sábia se devia temer ou não a este homem. .Odín me assista! ..estourou ela enfurecida . Meus escravos ganham sua comida de uma forma ou outra. Tinha perdido a vontade de discutir. Isto o surpreendeu.. Desejou não estar tão cansado. mulher .Não.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Desejou que ele não tivesse regressado tão cedo. Ele a olho com receio sem saber se ela tinha cedido devido a sua ameaça ou porque era realmente sua. pois desse modo ela teria tido tempo de estudar primeiro sua situação. Mas não importa. .Desista. Podia esperar. .Já é de dia.Não sou cega. fez-na estremecer.O que quer dizer que vai se encarregar de mim? . Ela estaria aqui quando ele estivesse pronto para pô-la a prova.

os que regressaram comigo. Ele suspirou com força. Não dormirei com você. Minha casa está cheia de homens. ninguém vai dizer-me que. .Sua generosidade não será aceita! . Naquela ocasião.Onde devo dormir.ordenou ele . Agora me deixai em paz e venha à cama. A voz dele a fez deter-se antes de chegar.. Nenhuma das palavras que disse entrou em sua dura cabeça? A mim. . .Você superestima. . . Brenna engoliu outra réplica e se aproximou lentamente da cama. Era mais acolhedora do que o solo..replicou ela. Ela deixou passar o insulto. . tolo. mulher. a mais de sessenta centímetros do viking.. . O arminho embaixo do Projeto Romances 61 . se é que quero dormir algo.estourou ela com fúria . com os olhos perigosamente dilatados . mulher. Não tem outras habitações nesta casa? . Estou seguro de que não agradará tropeçar com eles na escuridão.Nunca compartilhei minha cama. que no inverno assomava nada mais que umas poucas horas e que durante certo tempo não aparecia em absoluto.Como quiser. Olhou a Garrick.Sim.Os gritos de seus homens. moça! . mas estão ocupadas.Ele não abriu os olhos para responder.Oh. ela pensou que seu mestre estava contando-lhe histórias fantásticas para fazer suas lições mais interessantes. mas pedirá daqui para frente. Esta muito equivocada se pensa que desejo compartilhar minha cama com você. mulher. então? . não os meus .Não. mas seus gritos pedindo que a soltem não me ajudarão a conciliar o sonho.Basta de conversa. Agora ela lembrou as lições de Wyndham.Ele se apoiou sobre um cotovelo.. Subiu ao leito e se estendeu do lado da parede. Ela conteve o insulto que já saía de seus lábios e se dirigiu à porta.Loki deve estar rindo-se dos que você trouxeram a mim..Fogos de Inverno Johanna Lindsey nosso inverno não tem dia. bobalhão idiota! . -Não tem minha permissão para abandonar este quarto.Sua permissão? Eu não a pedi . mas não vejo outro remédio por esta noite. teve que admitir. . O lhe tinha dito que aqui o sol não se punha durante o verão. Ainda que apostaria que o solo não será de seu agrado. quem já estava deitado com os olhos fechados. .replicou ela . mas suponho que desta vez posso fazer uma exceção. lady Brenna! Ela girou para enfrentá-lo.

e tinturas numa estante. talvez pudesse obter alguma informação útil. ainda que Brenna nunca tenha estado muito tempo ali. se vista . Seus olhos curiosos observaram os carretéis de enfiar com pesos de pedra. Depois olhou à severa mulher de rosto duro que estava de pé junto à cama e lhe lançou uma mirada desdenhosa. A habitação não era muito diferente do quarto de costura de sua casa. Momentos depois. Garrick já não você quer vocêem seu quarto. era como uma muralha entre os dois. Esteve longo tempo desperta. .Depressa. moça. Num canto tinha pilhas de peles de animais. pentes e tesouras de longos dentes. em sua presença crendo que ela não lhes entendia. perguntou-se o que faria a mulher se a atacasse. Capítulo 12 Brenna foi acordada com rudeza quando Yarmille irrompeu o aposento. não está nada contente com você. Provavelmente correria gritando por seu amo e ela ainda tinha que o conhecer. Era difícil atuar assim quando já seus lábios ardiam a ponto de replicar. mas nada disse. Não é surpreendente. tabelas de madeira para tecer fitas. Brenna lhe dirigiu uma mirada penetrante. um tear para fazer centros de mesa. aprender se devia ou não lhe temer.continuou Yarmille. Tinha decidido seguir fingindo ignorância da língua deles. Brenna ouviu a respiração profunda e regular de Garrick. Quando Yarmille acendeu vários lustres de azeite de baleia para iluminar. -Acorda!Acorda moça. antes que ele regresse e a encontre ainda na cama! Brenna levantou a cabeça e viu que Garrick já não estava a seu lado. e sobre o que ela se deitou. Brenna viu que estavam num quarto de costura. Ruídos de festejos chegavam do andar inferior. e entregou a Brenna uma túnica de lã grossa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey qual jazia ele. até que por fim dormiu.. Se falavam. Passaram a escada e entraram numa habitação pequena do outro lado. mas tentaria. onde se faziam toda classe de coisas. Yarmille se voltou para a porta e indicou a Brenna que a seguisse. Na realidade. com seu olhar maldoso. Projeto Romances 62 .

Levaria sua dor nas profundezas de seu se. Brenna não queria chorar outra vez. porque tinha outras coisas para pensar. Involuntariamente. com um sorriso nos lábios. mas constituía a maior ameaça para ela. sobre o que tinha um tosco centro de mesa a meio terminar. Decidiu firmemente que não podia permanecer ali.Fique aqui. Garrick Haardrad era um enigma.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Projeto Romances 63 . fechando a porta depois atrás de si. e não posso vigiar-la. em tom severo. Isto reavivou sua dor: até agora.Garrick foi procurar seu pai. Quis nos salvar e nos destruiu.Isto a terá ocupada.disse Brenna em sua própria língua. Brenna registrou distraidamente o lugar. mas ordenou que fiquei neste aposento e não saia daqui disse . pai. bem . Encontrou várias tiras grossas de couro e as trançou para fazer um cinto..Bem. Precisaria de tempo para aprender as características da terra e descobrir uma via de escape. a cólera e a frustração o tinham sido mantidos sob a superfície. fazendo sinais para explicar suas palavras. Indicou claramente que Brenna tinha que trabalhar nele. . seus pensamentos foram para o viking.. quando seu pai tinha convidados. Depois penteou seu cabelo numa única trança longa até seus quadris e a entrelaçou com uma fina tira de couro para prendê-la. Em seguida se marchou.Garrick pareceu acreditar que me causaria problemas. .sussurrou – Os atriu com seu oferecimento. A recordação da morte de seu pai e da sangrenta cena que presenciara em seu lar aumentou sua indignação. De alguma forma tinha que encontrar um modo de abandonar aquela terra esquecida por Deus e voltar para seu lar. foi um tolo . Não tinha tomado parte no engano perpetrado contra sua gente. para preparar o banquete.Oh. ele já o veria.disse Yarmille. Eu tenho muito que fazer lá embaixo. Vá . devolvendo o sorriso. Será útil e tudo irá bem – se voltou para sair-se e adicionou. Também esperava vingar-se e ficaria mais do que satisfeita se pudesse conseguir ambas as coisas..se aproximou de um grande tear num canto. mas eu não acredito.Bah! S eela acredita que me obrigará a fazer trabalhos de mulheres. essa velha bruxa terá mais problemas do que poderá manejar. Os sons que chegavam do térreo lhe recordaram a sua casa.Yarmille. Mas ela não o permitiria. – Apodrecerei viva antes de tocá-lo . Estava convencido de que era seu dono e que podia fazer com ela o que quisesse. aqui. mas não se lamentaria em voz alta. Brenna olhou com expressão ameaçadora o tear de centros de mesa e disse em tom depreciativo: .

mas como o guiaria só? Talvez pudesse ocultar-se num quando zarpasse para uma incursão a sua terra natal. À esquerda estava o fiorde e os prados que se estendiam desde a orla oposta. casas pequenas salpicavam ocasionalmente a paisagem. com quatro formosos cavalos em seu interior. Com toda segurança.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Esse homem alto. cujas portas estavam abertas de par em par. não a olhava com luxúria e isso. Brenna sabia que ele esperava que ela lhe fosse útil. Ao final do corredor se abria outra porta que dava para o pátio e para ali se dirigiu. ainda que um pouco desconcertante. Poderia esperar até então? Brenna desceu a escada e caminhou com vivacidade para os edifícios pequenos que tinha por trás da grande casa de pedra. Mas que tinha aqui que ela pudesse fazer? Brenna abriu discretamente a porta. e entrou num edifício.. Brenna ficou contente. . não teria dificuldade em ficar aqui para ganhar o tempo que precisava. Projeto Romances 64 . Não pela mão de Anselmo . Na costa descendente da direita tinha campos e florestas. Ela encontraria a forma.. Seus olhos observaram os edifícios de abaixo. viril. Destruir a esse homem lhe produziria um imenso prazer. Isso não sucederia até a primavera. porque ele permaneceu na entrada do hall e só presenciou a sangrenta batalha. Brenna considerou a conveniência de descer até o fiorde para ver se tinha algum barco ali. Mas sempre poderia proteger-se em sua própria ignorância e alegar que não entendia as instruções de Yarmille. a fim de que ninguém soubesse que tinha abandonado a habitação. Se for assim. querida Alane. Era um estábulo. Na distância pôde ver o azul brilhante do oceano: um manto de diamantes parecia brincar em sua superfície. destruí-lo. todos mortos. Uns relinchos chegaram a seus ouvidos. ele foi o responsável. sim Anselmo devia morrer. Um magnífico garanhão negro atraiu seu olhar e ela se aproximou. Pensou que se abandonava o quarto de costura provocaria a ira de Yarmille. mas não viu ninguém nos arredores. não obstante. Os ruídos do térreo se fizeram mais fortes. Perguntou-se se Garrick já tinha regressado. e a doce. mas. também Anselmo estaria ali. Brenna saiu no largo corredor e fechou a porta. Afogou uma exclamação quando viu um ancião que estava esfregando à besta. foi ele quem partiu em dois sua preciosa espada deixando-a indefesa pela primeira vez em sua jovem vida. que tinha sido como uma mãe para Brenna. tal como ele tinha destruído à gente dela. certamente. quem se tinha mostrado resistente a brigar. precisaria de um barco quando estivesse pronta para marchar-se. Pobres Fergus e Wyndham. Dunstan. era uma bênção. Se pelo menos pudesse pensar em algo que não se importasse de fazer. Ademais..

. há uma meia dúzia pastando no prado. Garrick é um jovem ambicioso que tenta abrir-se caminho rapidamente. Deixou-me porque sou velho para que dêem um bom preço por mim. o cavalo acabava de chegar de uma carreira. Obviamente. mas é um bom amo para todos nós. Uns suaves olhos castanhos a olharam com intensidade..Sim. . moça. . Esses . desde que o amo levou a maioria dos escravos para vendê-los quando viajou para o Oriente.Não.Estes são os únicos cavalos? .O amo o trouxe para casa com ele. Olhou com ânsias ao esbelto animal. os que navegaram com ele e foram procurar a suas famílias para o banquete. Brenna não fez questão de seguir no tema.Quem é você.Ninguém ajuda você? .Tratam-me bem. . Sem dúvida. Brenna foi até a porta do estábulo e olhou com apreensão para a casa de pedra Quanto tempo tinha? Ele estaria procurando-a Projeto Romances 65 . . .assinalou os outros cavalos no estábulo. Eu servi a seu avô antes dele.esfregou os flancos do garanhão. com sua família . O homem secou o lombo do garanhão. Então Garrick se encontrava na casa e Anselmo estava com ele. .Fala de Garrick. a barba tinha mechas cinza. Brenna assentiu em silêncio.perguntou ela enquanto estendia uma mão para que o cavalo a cheirasse.Animal melhor do que este não vi jamais.perguntou o homem na língua dela.Como pode falar bem do homem que é seu dono? .Brenna. Disse que o encontrou em Hedeby. o viking? .perguntou Brenna.admitiu prontamente Brenna.Sim.respondeu ele. é magnífico . .perguntou ela.Sim. mas seus pensamentos já não estavam no grande garanhão.Não. moça? . também estava seu irmão Hugh.Fogos de Inverno Johanna Lindsey O velho se incorporou. . Brenna Carmarham. Com o a testa franzido. É a ele a que chamai amo? . . E outros três foram tomados em empréstimo por alguns amigos de Garrick.pertencem a Anselmo Haardrad. . gemendo e com uma mão nas costas. Seguramente lhe custou uma bolsa bem cheia. esse animal vulgar que se tinha atrevido a maltratá-la diante de todos. Uma basta barba lhe cobria a cara. É um jovem bondoso. Trabalhai aqui? . faz quase quarenta anos que venho cuidando dos cavalos .Ele mexeu a cabeça.disse o ancião com orgulho. . o mesmo que seu cabelo de cor areia. quem acaba de chegar.

a nova. assentindo com a cabeça. que ela só era uma moléstia para ele.perguntou.A moça está na casa grande. e a acreditava encerrada no quarto de costura? E por que ia procurá-la? Tinha demonstrado que não tinha interesse. este é trabalho de homens.perguntou ao ancião.Sim . .Bem. com um cálido sorriso.interrompeu-o Brenna antes que ele pudesse pronunciar a palavra que tanto detestava. . fora da vista? Por que Garrick não queria que a vissem? .Ele riu baixo.. onde está Janie? .Erin Mccay.Conheço.Posso ajudar-lo. Até Yarmille disse que ela não era do agrado de Garrick. Vá! Você é a jovem de Garrick de quem as línguas tanto falam. Bonita moça essa Janie.Poderiam durar dias. servindo no banquete. Devia manter-se discretamente a um lado e não chamar a atenção. há muito que celebrar. .Esteve presa? . Uma expressão de desgosto cruzou as feições de Brenna.. verdade? Projeto Romances 66 . Conhece a jovem Janie? . Erin. . para trabalhar com você no estábulo? Ele ergueu uma sobrancelha. O amo regressou são e salvo e convertido num homem rico.Como você se chama? . Erin? . ..Sim . . mas fui pouco amável com ela e devo pedir-lhe desculpas. Tinham pensado em mante-la esse tempo todo presa. Brenna o preferia assim.E eles a soltaram? . ..Fogos de Inverno Johanna Lindsey ou nem sequer se molestava.Sabe sobre cavalos. Estará o dia todo e a maior parte da noite ocupada. . .disse ela.Não.Erin sorriu. e a família está novamente reunida.disse. Na realidade. Voltou-se. . Há muito que celebrar. .Este banquete .olhou-a com curiosidade..E se tenho a permissão de Garrick. . Brenna enrugou o entresseio. Brenna se absteve de rebatê-lo e em mudança perguntou: .Sim! . . Agora. quem seguia atendendo ao garanhão com amorosos cuidados.Onde posso encontrá-la? Cuidou-me quando eu estava encerrada.. .O que? .disse.perguntou de repente. quanto tempo durará? .

Primeiro. Que livre me sentia.Sim . Sacudiu a cabeça como se quisesse livrar-se desse sentimento e olhou uma vez mais a Erin .Quando vivia na casa de meu pai. .Garrick o permitiu? .disse. e depois disse: .. Projeto Romances 67 . saltava riachos e muros de pedra. completamente bêbado. deve saber que é uma linda jovem. Estes vikings são uns libidinosos. Agora este ancião lhe advertia que não se deixasse ver. moça. Nada me agradaria mais.Brenna. Eu não permitirei! O ancião balançou a cabeçacheio de dúvidas e a observou enquanto se afastava. Agora o amo deve de ter bebido muito e poderia não se lembrar de tua petição ou sua resposta. sugiro-você que não entr no hall até que se tenham ido todos os hóspedes. Não será bom para você se a vêem. moça. Brenna abriu seus grandes olhos e seu rosto adquiriu uma expressão de repugnância. Seus amigos nem sequer têm que pedir permissão para tomar uma de suas mulheres. . jovem. O amo é generoso com suas escravas.Sim.Assim seja . moça. . Tanto quanto você. apostaria – Ficou por um momento calada. Não quer que acontece o mesmo com você. mas talvez Erin teria razão.Esperarei. nada poderei fazer. muito afoeitos por donzelas formosas como você.É verdade. em ensgueirava por bosques. segundo dizem. falarei com ele.Não tema. Então .disse ela e sorriu.Não fala a sério! .Que passa comigo que não devo deixar que me vejam? . .Sim. cavalgava todos os dias por nossos campos. Garrick deixava ordens de que permanecesse naquele pequeno aposento. . . . no andar do hall. Num banquete especialmente agitado.E. . e uma expressão de enorme tristeza passou por sua cara. moça.se deteve.. Mas devo assegurar-me de que precisara da permissão do amo. assim que se cuide. A curiosidade fez brilhar seus olhos. Erin. . uma pobre moça foi tombada ali mesmo. De outro modo. espantada.E o mesmo aconteceu? .. mas estava caído embaixo da mesa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Ela teria preferido proceder de imediato. por isso sua hospitalidade é muito conhecida. .Se trabalho com você no estábulo.Será melhor que espere até do que o banquete tenha terminado.Então. me deixará montar os cavalos? . adiante de todos.exclamou Brenna.Ele teria impedido essa forma de diversão.

E no extremo. Entre Hugh e Fairfax. Até Anselmo tinha lágrimas nos olhos de tanto rir. sentava-se seu meio irmão Fairfax. de frente à habitação. mas de uma cabeça mais baixa. Sua vida era dura e todo o dia trabalhava para assegurar de que sobreviveria um pouco mais. em isto saía a sua mãe. a diferença de Fairfax. No entanto. seu amigo mais íntimo. Ainda que parecesse com seu irmão em altura e constituição. Garrick e Hugh desfrutavam da rivalidade normal entre irmãos. Hugh invejava Fairfax pelo amor que lhe tinha sua mãe e Fairfax respondia a essa animosidade com igual hostilidade. existia uma autêntica antipatia e as tensões usualmente eram altas quando estavam juntos num mesmo aposento. os que tinham navegado com ele.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Capítulo 13 Garrick ocupava a cabeceira de uma longa mesa. e deixou à multidão gritando sua aprovação. Fairfax era menos de um ano mais jovem do que Garrick. com sua roliça esposa a seu lado. e sua mãe a sua direita. Com Fairfax Garrick mantinha uma relação diferente. à que adicionou maliciosos acréscimos de sua invenção. a contrário. Ao redor estavam os amigos mais chegados a Garrick. que eram os do avô. Seu pai estava a sua esquerda. Garrick. de companheirismo e amizade. Fairfax não possuía nada mais que a casinha de sua mãe e um barco de pesca. ainda que às vezes se tornasse um pouquinho exagerada. skald terminou uma canção humorística sobre as travessuras de Loki. o laço fraternal era forte. Fairfax gostava da vida simples de um pescador. Seu irmão Hugh também se encontrava ali. Garrick olhou pensativo a seus irmãos. Ulric. como qualquer outro homem. tinha ganho a admiração de Ulric e com isso esta casa e as terras que a rodeavam. Mas Garrick sabia que seu meio irmão preferia assim. como a que compartilhava com Perrin. ele e seu irmão menor tinham em comum só os olhos. Heloise se inclinou para seu filho quando o ruído diminuiu um pouco e sussurrou em tom de brincadeira: Projeto Romances 68 . Yarmille. Era surpreendente que o irmão menor não abrigasse ressentimentos por isso.

– Bom.disse Anselmo e sorriu. mas ainda tinha que perguntar a respeito dessa teimosa moça que tinha encontrado em sua cama na noite anterior. Garrick. Hugh a queria. seguramente. Projeto Romances 69 . Aos outros não pareceu interessar.Como sua história da jovem celta. Pergunto-me se tudo o que disse é verdade.perguntou Garrick finalmente. fazendo que seu filho ficasse sombrio. . Garrick enrugou a testa. Tinha relatado em detalhes suas aventuras de viagem.Bem.É verdade.Caráter? Não. Contou a Garrick a captura de Brenna. . não se sabe onde termina a verdade e começa a história replicou Heloise.Anselmo riu baixo. sua história da tribo eslava que encontrou foi quase tão divertido como este.A moça. Com você.Sabei. a deu a mim? . ela não quer aceitar. senhora! Não tive necessidade de aumentar essa história.. .Como está a jovem. não precisa ficar suportando o caráter dessa moça. Garrick o olhou com curiosidade. então. obstinação é uma palavra mais adequada. mas mudou de idéia quando ela mostrou suas garras. e adicionou pensativa. Sabia que eu queria dá-la a você e escolheu. Garrick grunhiu.. Ela é minha? . por que eu teria que fazer o esforço? Trará mais problemas do que vale e seria melhor vendê-la. . lamento dizer que encontrou sua língua .Não acreditei que o faria .Sim. A vi manejar uma arma e não a quero perto de mim para não ter que ficar sempre deolho nela. Creio que você pode domar a moça se quiser tentar. mas Garrick escutou com muita atenção. Eu a vi ontem e ainda estava furiosa. .Se ela é tudo o que disse. Meu filho não precisa embelezar seus relatos como eu . . na sua idade.Por que então. Também sua mãe. . Encheu seu copo em um grande caldeirão de hidromel que tinha sobre a mesa.perguntou sua mãe. mulher! . Mal quis dirigir-me a palavra.riu de sua própria brincadeira. só sua . me odeia. à meia irmã. Anselmo a olhou sombrio do outro lado da mesa.Não.Por Thor. . Está seguro de que não enfeitou um pouco a verdade? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey .exclamou Anselmo . uma história que já tinha relatado muitas vezes com prazer. . porque deve culpar-me de sua situação. que a escutou.Isso quer dizer que provou um pouco de seu caráter? Garrick se voltou para seu pai. Garrick? . .

Não. não a preciso.adicionou. . Um cabelo opaco. porque a garota parecia completamente exausta. Somos da mesma raça. você e eu. Brenna sentiu-se ainda mais arrependida.Há muiro o que fazer lá abaixo. . Não. não posso.. . Linnet.Eu sei .balançou a cabeçacom lentidão..Eu cuidarei de mim . pareciam muito cansados.Então agora quer falar comigo? . . negando a atração que sentia por ela..Sinto. . Esta não é diferente. de cor laranja.disse Brenna. Janie encolheu os ombros com gesto cansado.Janie? .. um momento.replicou Garrick acidamente.Sabe o que sinto pelas mulheres .disse a jovem com certa surpresaComeçava a acreditar que jamais o faria. Brenna a olhou ir. mas o teria feito de todos modos... .. . posso chamá-la de Brenna? Brenna assentiu em silêncio. Sei que sou um ônus a mais para você. Parece que ainda devo continuar atendendo-a mesmo solta.. Como propriedade é valiosa. Você tinha motivos para estar ressentida. Tome . . Mas para meu prazer? . estendendo a Brenna a bandeja de comida.Não foi boa coisa Yarmille amarrá-la. Não quis fazer-la vítima de minha cólera. Devia estar com muita fome.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Agora Anselmo ficou sério.Você pode ficar e conversar um pouco? Quero agradecer-la por tudo o que fez por mim. sim.Não tem necessidade de agradecer-me. Isto vai ter que bastar até que eu traga a bandeja mais a noite.disse. Nos lembramos a alguns minutos. Yarmille se esqueceu de você e eu também. Brenna.Fique.Esses homens não se preocupam com a hora quando querem gozar. .Jayne tentou sorrir. Já perdi meia manhã no quarto de hóspedes . caía desordenadamente sobre seus ombros.disse com uma careta. Brenna acabava de regressar ao pequeno quarto de costura quando a porta se abriu e entrou uma jovem com uma bandeja de comida. Ordenaram-me que você fosse cuidada e atendida. contrita. Mas me ordenaram que permanecesse aqui. Cordelia e as outras também estavam sofrendo Projeto Romances 70 . Uma moça tão linda como você provocaria uma comoção lá embaixo..Então não esta contente com ela? Qualquer outro homem estaria. . . então. . Quando seus olhos azuis encontraram os de Brenna.

Este é seu trabalho? – apontou para o tear. BA! Janie a considerava uma criatura? Ansiava beber um pouco de cerveja ou vinho. e uma pequena massa de cebolas fervidas. Antes que Brenna terminasse a comida a porta se abriu outra vez e ela levantou a vista e viu a Garrick Haardrad. .. nunca tocarei nessa coisa Ele já não sorria. Garrick sorriu. e seu pulso se acelerou travessamente com esse pensamento. A comida estava deliciosa e só a arruinava a bebida que lhe trouxeram para acompanhá-la: um jarro de leite. . bordados de pele de marta zibelina. No prato tinha duas gordas coxas de faisão uma média fatia de pão achatado e untado com manteiga.Alegro-me me ver que obedeceu as ordens de Yarmille e aproveitou seu tempo. já que ninguém mais a tinha tido em conta. e revelou dentes brancos e duas profundas covinhas em suas bochechas. Imaginou esses poderosos braços estreitando-a e atraindo-a para ele. . Que se atrevam! Atacou a comida com prazer e agradeceu em silêncio a Janie por ter-se lembrado dela. Ante à brusquidão de Brenna. Sobre seu largo peito pendia um enorme medalhão de prata. Viu muita força nos músculos tensos sob a pele bronzeada. Um largo cinto de ouro com uma grande fivela incrustada de gemas azuis lhe rodeava a cintura e cruzava seu abdome plano. apoiado despreocupadamente no marco.Não. . mas leite. Projeto Romances 71 . Mirou os seus olhos e enrubesceu ao ver a expressão divertida dele.perguntou secamente para ocultar sua perturbação.Fogos de Inverno Johanna Lindsey aquele tipo de tratamento? Também a obrigariam a servir de brinquedo para os homens? . Mas isto foi rapidamente escurecido pela recordação das conseqüências que Cordelia lhe tinha descrito tantas vezes.Não melhorou nem melhorará! .Ver se seu caráter melhorou. Então não precisa voltar a perguntar. Ela seguiu seu olhar e teria rido se não tivesse acreditado que ele falava sério.Leite.disse em alta voz. antes de sentar-se no chão com a bandeja. pelo menos. Tinha-a surpreendido estudando-o: sentiu como se também lhe tivesse lido o pensamento. ..O que quer. viking? .Não! Jamais! . subitamente consciente de sua fome. jamais. recordando todas as coisas más que tinha ouvido a respeito deste homem. Os olhos de Brenna foram automaticamente a seus braços nus.replicou com veemência. Estava vestido com uma túnica cingida e calças de cor azul.

.explodiu ela. -Enquanto aceite isso. senão em sua beleza. então. quase podia crer as outras coisas que Anselmo também tinha contado. Encolheu-se de ombros e seguiu comendo. O brilho de seus olhos o fez sorrir. cuspindo as palavras. era perigosa.. viking! . Minha tia me ensinou tudo o que há que saber sobre trabalho de mulheres. mas quando estiver.Claro que sou mulher. .disse -. por que. Deixou que seus olhos a percorressem lentamente dos pés a cabeça.disse.Disseram-me que foi oferecida como minha noiva. Podia esta garota ter ferido um viking? Não. se precisa perguntar! Trouxeram-me aqui e depois você veio e disse que era meu dono. Ele não confiava nas mulheres e só as tomava quando era forte a necessidade. eu culpo a quem o merece! .Não. . assim foi.É trabalho de mulheres . não em suas ameaças. Certamente. viking. De outro modo. não era provável. com olhos tormentosos.Agora vai me dizer que não é uma mulher? Ela lhe lançou um olhar que sugeria que ele era um tolo. não para brandir uma espada. . Pelo menos. Se assim fosse. pois sentiu que a relutância dele representava uma vitória.Eu não tomei parte no engano .. . Mas nunca pus em prática essas lições.Por quê? . .Se não me culpa. Mas nunca fiz trabalho de mulheres. Ela riu. saberá com segurança quem é o amo aqui.Sei dirigir uma casa.Não é digno de você. creio que poderemos nos poupar de muitas Projeto Romances 72 .Sei que você é o amo aqui. e decidiu que com esta não seria diferente. Culpa-me por isso? .respondeu ela sem perturbar-se. Bom. evitava-as.suspirou ele e cruzou seus braços sobre o peito. Mas fique sabendo que a perspectiva era odiosa e só aceitei porque meu pai tinha dado sua palavra a fim de que tivesse uma aliança. como direigiaria uma casa sem assumir o papel próprio de uma esposa? .Não estou pronto para a prova. Garrick grunhiu e mexeu a cabeça.disse ela. viking.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Sim . Não penso em outra coisa. Seu pai estava certo quando dizia que ela o odiava. nós honramos a nossa palavra quando a comprometemos! A ele não lhe escapou a ironia. E quanto ao fato de ter sido oferecida como sua noiva. Seu corpo esbelto era feito para o prazer. .Então voltamos ao assunto? . Pela atitude desafiante da jovem.. . nenhum homem é meu dono! Nenhum! . .Um dia ele pagará! Garrick sorriu da ameaça. dirigi sua cólera contra mim? -É um tolo. suponho? . mulher.perguntou ele com tom sarcástico. mulher. Outra vez sentiu-se atraído por ela e isso o irritou.

e se foi. Talvez devesse morrer de fome esperando que lembrassem que estava aqui?Ao demônio com eles! Ela procuraria sua própria comida. que seguem cantando com seus copos na mão.Passado o meio dia. Em mudança. Por trás delas. . espero.perguntou. Com os olhos brilhantes de ira e determinação. e depois até a porta aberta no fundo da casa. surpreendida de ter dormido tanto. acabo de acordar. -Não é nada. Yarmille não estava por ali. Alguns ficaram desmaiados pelos excessos. pronta para a batalha. Viu a duas mulheres. Os dentes agudos de um pesadelo a acordaram. na fraca luz que se filtrava pela porta entreaberta. Ainda há alguns com os olhos avermelhados. relaxou em seu improvisado leito de peles e parou olhando pensativa às escuras paredes.Não se detiveram. saiu de seu lugar de confinamento. Janie sacava dois pães achatados de uma bandeja de ferro de longo cabo e os punha com vários outros num grande cesto que estava sobre uma mesa. que faziam girar um porco inteiro num assador. Janie. . Mas será melhor que regresse logo lá para cima. ou ainda de noite? Como podiam estes vikings beber toda a noite e ainda seguir bebendo? Os ruídos de sua barriga a impulsionaram a levantar-se.Sim . . Era de manhã. porque a mesma terminava à vista do hall. Janie abriu seus grandes olhos quando a viu. Projeto Romances 73 . seguiu o caminho que tinha feito antes.disse. Janie suspirou. Seguiram assim toda a noite? . assim Brenna entrou com cautela na habitação longa e estreita. uma velha e a outra mais jovem..desde que Yarmille me arrancou do sono. outra vez me esqueci de você! Estive tão ocupada . e afastou da cara o cabelo rebelde.Fogos de Inverno Johanna Lindsey disputas .replicou Janie com cansaço. pelos degraus de pedra que levavam ao exterior.Talvez amanhã. -Brenna!Oh. .Não é de estranhar que tenha tanta fome . Brenna espionou nervosa o interior. Não foi tão tonta de aventurar-se pela escada interior.Quando acabarão? Janie encolheu os ombros. desde onde vinham ruídos da festa.disse . de onde saía fumaça . Mas depois de olhar ao seu redor. Brenna se sentou imediatamente. e muitos outros também estão acordando . Senhor. Que hora é? .se desculpou. De todo jeito. mas a maioria foi bastante prudente para retirar-se e dormir um pouco antes de continuar a celebração. assinalando com a cabeça o hall.disse Brenna.

Nossa. . Ela teve que morder os lábios para não o xingar na língua dele. seu sentido comum lhe disse que esta não era uma ocasião oportuna para tentar a resistência. pois não tinha armas e era superada em número. por isso lhe insultou em seu próprio idioma. segura de que Janie exagerava. Garrick nem uma vez a tinha olhado com interesse.gritou Janie.Muito bem. maldito pagão! . isso teria estragado seus planos. Mas ele riu de sua indignação e sua inútil luta.exclamou ela. -Olhe ela. . quem ainda está no quarto de hóspedes.Solte-me . Garrick não fará uso desta fêmea como eu farei.Não. Brenna notou que Janie já não estava na cozinha. ainda que de pouco lhe valeu. Também não é possessivo com o seu. Garrick. -Entendo .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna. mas já tinha perdido demasiado tempo debatendo-se consigo mesma.Corre. Então. O viking a pegou pela sua longa trança e a atraiu com violência para ele. Juro que este dia tem a sorte dos deuses. capturou uma bela presa. . mas se tinha demorado demasiado. Alarmada. Brenna! .De acordo. Outros dois estavam junto à abertura do hall.Agora prepararei sua bandeja e a levarei acima. . não entendeu suas palavras. por que mantê-la escondida? Projeto Romances 74 . rindo e alentando-o. . mas qualquer jeito a garota não teria podido ajudá-la.Sim. ainda pergunta? . Depois de tudo. Os homens vêm de tempo em tempo até aqui para molestar-nos. Gorm. No entanto. Não conviria que a vissem aqui. olhou acima de seu ombro e viu um gigante corpulento que vinha pesadamente para ela. Brenna se voltou para ir-se. pois ele a levou novamente para dentro. Ficariam loucos por uma mulher nova à que não provaram ainda. Por trás dela ouviu uma gargalhada que soou como o rugido de uma besta. . Pergunto-me por que a manteve escondida até agora . Correu para a porta. Que ia contra sua natureza fugir de nada. ademais. junto à escada.replicou Brenna. . Garrick já não se interessa pelas mulheres desde que Morna o abandonou. Fartaram-se de mim e de Maudya. . Tinha-a enganchada sob o braço como a uma peça de bagagem quando cruzou a área de cozinhar para reunir-se com seus dois amigos no hall.disse outro.Deve de ser a nova escrava de Garrick. O homem que segurava Brenna soltou uma gargalhada. mas esta é diferente.

deteve-se de repente quando encontrou o corpo de outro viking. ainda que apontasse a faca para Gorm para mantê-lo longe.Para que aprendas. deixou cair Brenna ao chão e levou uma mão à coxa onde ela tinha mordido. pensou depreciativamente. afastando-se deles. . eu diria que não queria que a encontrassem. O gigante que a tinha deixado cair a olhou e tentou prendê-la outra vez.Faça. Sustentou a faca adiante dela. No entanto.Gorm gritou. Projeto Romances 75 . Brenna já tinha sentido sua força e não ia se deixar apanhar de novo.Acredito que ela se escondeu. Ao falar com inteira liberdade ante ela lhe davam uma arma melhor do que a faca. mas ficou no meio dos três homens. Estava preparada quando se lançaram. O dono da faca lançou a seu amigo uma mirada assassina. rindo a gargalhadas. arrancou-a facilmente da bainha e retrocedeu.disse outro homem. e quando Bayard saltou para tomar-lhe o braço. ela se baixou como um relâmpago e lhe deu uma punhalada que lhe rasgou a túnica. Bayard.Então eu tomarei o braço que tem a faca enquanto você a segura.. . Ao fazê-lo. com o hall a suas costas. a animosidade no rostos dois a tornou mais precavida e lentamente retrocedeu. assegurando-se de que eles pudessem ver o metal brilhando em sua mão . Demasiado tarde se deu conta de seu engano. .Com uma arma. . esquivou a mão estendida de Gorm e se chocou com um dos outros. Telos. . e rapidamente saiu ao salão. porco! . cuspindo as palavras.Sim. estou com você. Ela será a fêmea mais orgulhosa que terei tido.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Pela forma em que resistiu. Agora. Fingindo-se assustada. Estava no hall e um grupo de homens a rodeava. então. Brenna ficou instantaneamente de pé..disse Brenna a Bayard. mas briga como uma mulher quando não tem nenhuma! . sim. mas agora não tem nenhuma.Pode brigar como um homem com uma espada na mão. .Anselmo diz que briga como um homem.Gorm? . tomou uma faca do cinto deste homem. Brenna dividiu sua atenção entre os dois. . Ai! . Bayard. que instantaneamente se tingiu de vermelho. Voltou-se como um relâmpago antes que o que tinha trás pudesse colocar as mãos em cima.Por Thor! Foi brincar com uma fêmea astuta.Ela precisa que lhe dêem uma lição! . Eu não quero voltar para a minha esposa com uma ferida que não possa explicar.

canto de uma das longas mesas.Mas acredita prudente armar uma escrava? Ante a óbvia brincadeira. .Não. Brenna. Quando um bêbado se aproximou. cuja intenção seguia sendo claramente maliciosa. .replicou. . Em seguida viu Anselmo . Projeto Romances 76 . com seus olhos cinza acesos pelos fogos do ódio.Deixai à faca. quem tinham aproveitado a distração para aproximar-se mais. como teria sucedido a qualquer que fosse tão amplamente superado em número. Seus olhos se encontraram e Brenna teve que recorrer a toda sua força de vontade para não gritar de raiva e atacá-lo como faz um animal selvagem com sua vítima. a ela e aos dois atacantes. Muitos preferem dormir em vez de seguir bebendo. Todos a olhavam com curiosidade.disse. e olhou mais uma vez a seu redor antes de meter a faca no cinto. Bayard . seguiu com a farsa. e notavam o sangue que manchava a túnica de Bayard. exceto Gorm e Bayard. mas foi o que pude fazer para animar a festa. Uma vez mais enfrentou a seus dois adversários. a conservarei! . a cara de Bayard ficou de um vermelho brilhante. Se todos se precipitavam ao mesmo tempo. Voltouse para a voz que reconheceu facilmente.Fogos de Inverno Johanna Lindsey O hall ficou envolvido num manto de silêncio.a voz grave de Anselmo chegou do outro extremo da casa. de repente todos começaram a rir ante a ridícula humilhação do bêbado.Não.Aplaudo a diversão. mas não usou a faca. ainda que alguns morressem no processo e por fim teria podido vingar-se em certa medida. A tensão diminuiu um pouco enquanto se faziam comentários sobre Brenna. Não a dominou o pânico. . Em troca. ela girou como um raio. Brenna controlava suas ações. . . Os olhos de Brenna olharam rapidamente a seu redor e encontraram rostos atônitos.De que servirá? . levantou a saia e lhe deu um pontapé que o enviou tropeçando para atrás.Me salvará de ser maltratada por esses asnos bêbados! . Na sala. Mas em vez de desafiar um homem tão poderoso como Anselmo .perguntou Heloise. Seguiram mais risadas e Brenna viu com desconfiança que seus dois adversários renunciavam a perseguição e se misturavam com os demais. Ficou tensa quando ouviu outra voz. Ninguém se moveu. Muitos a conheciam e ficaram assombrados ao vê-la disposta a brigar novamente. ela sabia que estaria perdida. Pelo menos.

Serão minhas palavras. e assinalou com a cabeça em direção a Anselmo .Antes morrerei! O grito de Brenna fez que o hall ficasse outra vez em silêncio. Falepor mim e diga a seu esposo que o desafio. Caiu com um machado em suas costas! Ela não era nenhuma ameaça. o lamentará . não lhe direi isso. Mas tenha acerteza de que conhece seus sentimentos..Com o tempo o fará. . Não há nenhuma honra nisso replicou Heloise com suavidade.. E meu servente. Os homens que a rodeavam não entendiam suas palavras. Brenna. Anselmo também está arrependido. . Morto! Até um de sua raça que foi surpreendido ali.Como pode está-lo quando mantém a minha tia e minha meio irmã como criadas? .. Também ele foi morto. Brenna a olhou com incredulidade.Sim. .Brenna elevou a voz e sentiu se emocionada pela recordação. . Brenna..disse secamente.Brenna se irritou.e que era um amigo.Se ele tentar. Ele pode escolher a arma porque eu conheço a todas. Ele tem que me enfrentar! . Heloise suspirou e mexeu a cabeça. . Homens com os que eu cresci.Por quê? .Um viking não briga com uma mulher..Não. Não é meu costume esconder-me de um inimigo. uma anciã a quem eu amava .Ele não lutará com você. eu não servireia ninguém..Isso não basta! Não pode compreender que estou destroçada e que seu esposo é o responsável? Minha gente está morts por culpa dele.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . por que ela está morta? Os homens ficam selvagens quando saem de incursão . assim devo enfrentá-lo abertamente.respondeu Heloise com tristeza.Morrem muitos que não deveriam morrer e é uma desgraça que isso suceda. .E a você? . . moça. O marido de minha irmã.gritou Brenna com voz cheia de frustração.Não. Os olhos de Brenna se retorceram perigosamente e sua mão se apoiou no cabo da faca.. com quem compartilhei o pão e a quem amava. Há muitos arrependimentos depois.deteve-se antes de revelar demasiado. -Mas eu devo vê-lo morto! . mas conheciam a fúria quando a Projeto Romances 77 .. Se um viking não briga com uma mulher. .. Mas Garrick não permitirá que a conserve. .. suponho que sim. não as suas.

Que está fazendo aqui? .É? Que possibilidade tem? Brenna lhe deu uma mirada assassina... Janie. Na realidade.E a faca? .Pergunte a mim. . sua fúria é contra seu pai.Fogos de Inverno Johanna Lindsey viam. Fez uma careta. .exigiu Heloise. Instintivamente. Garrick se lhe aproximou lentamente.Já verá. . Distraia sua atenção e eu a segurarei por detrás.A cachorra! .Você a está ameaçando. . Tinha o rosto sombrio e seus olhos falavam de sua fúria gelada. mas creio que só me trouxe mais dificuldades. .. Quando esteve junto a eles. Quanto tempo estava ali? Quanto tinha ouvido? Janie estava por trás de Garrick.interrompeu Brenna com fúria. temeroso pela segurança de sua mãe.Seus amigos Gorm e Bayard a perseguiram até aqui. Hugh Haardrad se aproximou.. Era evidente que ela o tinha trazido. Tem sorte de que eu não a tenha escolhido. .perguntou.Hugh.Hugh riu. chega! . ainda que não em sua língua norueguesa.explicou Heloise rapidamente.Eu posso falar por mim! . é o que deseja . deixe-a .ordenou Heloise. Brenna sacou a faca de seu cinto e o enfrentou com os braços estendidos.replicou Garrick em voz cortante. Não.rosnou Hugh. . . especialmente esta replicou Hugh roucamente. Brenna se voltou e viu a Garrick de pé na abertura por onde ela tinha entrado há alguns instantes.Não confio numa escrava armada com uma faca. ignorou a Brenna e se dirigiu a sua mãe.. Oh. O olhar de Hugh se tornou venenoso. Janie.exclamou Brenna. ou agora estaria morta! E provavelmente ele sente o mesmo pela expressão que tem . Hugh.Não. ladeando a cabeça em direção ao fundo do salão. com expressão de ansiedade. Garrick . mãe? . levantou uma mão para golpeá-la. desafiando-o a que se aproxima-se.. disse-se Brenna.Estou seguro de que pode. viking! . e cuspiu aos pés dele. Quis me ajudar. . . . Ele lhe dirigiu sua mirada de aço. Ela está disposta a brigar agora mesmo.adicionou.Porco! – insultou-o. . Projeto Romances 78 . Ao mesmo tempo. desalentada.Ela o tirou a Bayard. com o desgosto refletido em seu rosto. . mulher . Este era o homem que tinha ousado tocá-la intimamente quando se achava presa e indefesa.

é sua intenção me deixar morrer de fome? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Então. diga-me: Como a encontraram? Não acredito que meus amigos entraram no quarto de costura. Ela o olhou com desprezo em seus olhos de uma cor cinza tempestuosa.Creio que chegou o momento. de lhe provar quem é o amo aqui. como se sua consideração devesse ser apreciada por ela.Fará isso a uma criatura tão bela? Ele meneou a cabeça para Brenna.disse Garrick.Garrick. mas em privado. As feições dele se suavizaram um pouco.Talvez magoar-me não.Se eu ordenou que não o fizesse! .Ela precisa que lhe dêem uma lição! Sim. viking. Aqui ninguém vai magoar você. em evidente confusão. então desci para procurá-la. .Novamente demonstra que é um tolo. filho. . mulher! . .Ninguém me levou comida.Eu desci.perguntou ela com indignação. crendo que Brenna não podia entendê-la.recordou-lhe ele com dureza. . .perguntou ele com brusquidão. . .disse na língua deles. Foi o descuido de outro o que fez que a encontrassem. porque nunca me adaptarei à vida a que quer me obrigar! Não serei rameira de seus amigos! Os olhos dele brilharam com ira mal controlada.Então teria permitido que me ultrajassem? -Sim. Deve ser manejada de forma diferente das demais escravas.respondeu ele com leveza.Queria lhe dar tempo para que se acostumar a sua nova vida . . mas o que pretendiam era pior! .Por que você fica de seu lado? Espera que eu tolere seus ataques? Projeto Romances 79 . Brenna abriu seus grandes olhos.replicou Brenna. .Só o fiz para proteger-me! . e não vou começar a negá-lo agora. com a testa franzido. não. .. porque seu espírito é demasiado orgulhoso. .Então por que me mantivestes oculta deles? . . . Nunca antes neguei esse prazer a meus amigos. mulher. e sentiu um forte no em sua garganta. . Ainda lhe darei tempo.O que eles pretendiam é permitido nesta casa. . Por fim Heloise intercedeu.Então.O espírito pode ser quebrado. Mas isso não lhe dá direito a roubar uma arma. mulher . . senhora..Muito bem.De que? . Não aqui diante de todos .

.disse. Quer se arriscar a sofrer uma ferida aqui? -Por Thor! .disse Heloise com ansiedade. Não foi minha intenção lembrá-lo.Por favor. segura de que agora ninguém a molestaria.Tinha uma época que não era tão duro. filho . mulher. mas sinto uma espécie de afinidade com ela . Garrick! Ele lutou freneticamente com suas emoções.Dê-me a faca. A voz dele não admitia negativa. Garrick a deteve e a Projeto Romances 80 . Pelo menos. Mas esta moça não é Morna. Ele lhe indicou que o precedesse e ela assim o fez. sem olhar a direita nem esquerda.respondeu Heloise..estourou ele. Uma vez senti algo muito parecido com que ela sente agora. . Garrick tinha demonstrado que era um adversário frio e sem coração.Virá comigo pacificamente? . Brenna fervia por dentro. Não pode praticar um pouco de tolerância com ela? . esse não é meu estilo. . adicionou rapidamente. que o olhou desafiante.Não . agora estava segura.respondeu ela de imediato.. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . . mas ao final as palavras implorantes de sua mãe se impuseram a seus instintos.Então deixe que eu a maneje como me pareça melhor. Viu que ele a olhava com olhos gelados. . mas ela assim mesmo balançou a cabeçacom veemência.disse ela com suavidade. orgulhosamente.. Mas fui conquistada com amor. Não é rival para um homem. Morna o destruiu tanto? vendo que ele levantava os olhos.admitiu Heloise. de má vontade. sabendo que a vitória era suaAbandonarei este salão. mas você a superestima. por Deus. mãe. deixe que a conserve por agora! .. Suas palavras são valentes.Garrick.Não.: Perdoe-me.Não. Terá que tomá-la de mim. voltou a meter a faca em seu cinto. No cume da escada.Sim .Ela é minha? . Voltou-se A Brenna. . então? -Poderia tentar com bondade. mas estava ficando cada vez mais difícil não replicar quando a conversa era a respeito dela mesma.Sim . Queria que eles seguissem acreditando que não os entendia. quando Brenna dobrava à esquerda.Que sugere. . Garrick. Enquanto caminhava. não melhor do que ela esperava. . como ela mesma faz.

Sorriu.Devia fazer isto lá embaixo .sussurrou Brenna assustada. com o rosto mortalmente pálido.Se me tivesse tocado uma só vez. Ela não se opôs.lhe avisou. Voltou seus olhos temerosos nessa direção e viu um enorme e branco cão pastor deitado sobre o leito e que lhe mostrava seus dentes afiados. . ameaçador. Mas se deteve de repente quando ouviu um rosnado ameaçador que vinha da cama. ele teria pulado direto em seu pescoço.Quieta. Projeto Romances 81 .Cuidado. Teme defrontar-me quando estava preparada. no quarto dele tinha uma cama macia.Então também bate em mulheres indefesas? Não há limite para seus modos desprezíveis? . O cachorro é o que precisa para ser obediente replicou Garrick. .gritou ela.Não pode me deixar aqui com ele! . Garrick se deteve na porta com uma expressão divertida em seu rosto. Mas conquanto transpôs o umbral.Eu também.. creio que gostarei. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey empurrou para seu quarto. Em seguida a jogou através do quarto e ela caiu violentamente no chão.Não mulheres indefesas. e levantou um ângulo de sua boca numa careta de troça. .Embusteiro! . como o porco covarde que é! . . decidida a machucá0lo de alguma forma. Pelo menos. .Ooohhh! . – Guarda-a bem. Brenna Carmarham .gritou ela e se lançou sobre ele. ele a tomou por surpresa levantando-a no ar com uma mão e tirando-lhe a faca com a outra.. moça se aprecia em algo sua vida! Ela não lhe fez caso.disse. cachorro. mulher . . Mas quando chegar o momento.Chame-o . Ainda não nos enfrentamos.. fechou a porta e deixou só à moça e à besta. mulher. Escravas incorrigíveis! . pondo-se de pé.. Ela o olhou com olhos dilatados. mulher.disse Garrick com uma careta de crueldade Para colocá-la devidamente em seu lugar. viking! Garrick riu com vontade e olhou o animal sobre a cama.. acho que não. Ela esqueceu ao cachorro um momento e replicou: . Ou receberá o castigo que merece. .Não você fará bobagens enquanto ficar quieta. Teve que em atacar por trás.Não.

Ela tremeu ante suas palavras. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Capítulo 14 Um vento frio que entrava pela porta do balcão acordou Brenna.perguntou Brenna.. e aproximou à mesa as duas cadeiras como tronos. pronunciando as palavras com todo o desgosto e o ódio que sentia. e rapidamente meteu os pés nus embaixo de sua camisa. Estremeceu-se. Ela o olhou com receio .. Brenna suspirou e se uniu a Garrick na pequena mesa. E se o que lhe tinham dito Wyndham e Garrick era verdade. Projeto Romances 82 .perguntou ele sem olhá-la. . durante esse tempo não teria sol para ajudar a fundir a neve. Também tinha faisão reaquecido e um pão inteiro para os dois. Como se arrumaria no inverno? Tão ao norte. fez uma careta. Ele tinha trazido dois potes cheios do café da manhã diário normal: mingau de aveia. Quando jazia enroscada como uma pelota para dar-lhe calor.Seus convidados já foram embora? . De repente. mulher.Temo que vá morrer no inverno. fechou a porta com o calcanhar e pôs a bandeja sobre a mesa.Sim.replicou ela com petulância.. Minha casa voltou à normalidade.O que tem contra o ar fresco. seriam como nada que tinha conhecido em sua terra. . mulher? . . Quando Brenna tomou um jarro e o encontrou transbordante de leite morno como antes. Levantou o olhar. se acha que esse ar é frio.Que tem você contra um pouco de indiferença? . frios.De você e sua nova vida aqui. e abriu a porta do balcão. os meses longos. mulher .Venha comer. . Oh.A respeito de que? . senhor! Sentiu que se aproximava outra batalha e em verdade não lhe agradou a perspectiva.disse Garrick. Sempre teria que se chocar com este homem? Ainda não tinha tido um dia de paz desde a morte de seu pai e ansiava um pouco de tranqüilidade. do que se esperará de você. Garrick estava ali com uma grande bandeja de comida. Ele ordenou ao cachorro que relaxasse. Primeiro comeremos e depois falaremos. abriu-se a porta. Esta vez deixaremos as coisas arrumadas. ele lhe sorriu. .

. levantando um jarro como o dela. No entanto. Perguntou-se fugazmente como reagiria e decidiu não testá-lo. vai me dizer dua lei? A insolente pergunta o fez sorrir.Sim.Muito bem . Garrick a observou em silêncio enquanto comia e notou a cor vermelha de suas bochechas. Mas se deteve para escutar as palavras com que ela descrevia o que tinha sofrido.. Lembrou-se quando veio tarde na noite e a encontrou feito um novelo na cama. toda fúria e fogo. era algo que ainda ele tinha que decidir se era gratificante.Eu também bebo leite.respondeu ela com voz ausente de interesse. recostando-se novamente no respaldo de sua cadeira. mas se reavivou de imediato quando ela ameaçou seu irmão. só para lamentar depois. se permite . Somente menção de sua nova condição era suficiente. Amaldiçoou outra vez o seu destino e em seguida atacou a comida.Por quem me toma se me dáleite como se eu fosse uma criança?? .Bom.Detesto leite! . selvagem e desafiante. Ainda então ele admirou sua beleza. . . Ela sentiu um forte impulso de jogar o leite ems eu rosto para apagar essa expressão.replicou ele. Enfureceu-o sobremaneira encontrá-la discutindo com sua mãe. não terá mais ataques como so que presenciei até Projeto Romances 83 . Não precisava de muito para inflamar o caráter desta jovem. porque ele. ansiosa para terminar de uma vez.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .disse ele. Nunca tinha conhecido uma mulher com tanto orgulho fora de lugar e com tanta arrogância. . ver que sua mãe a defendia.Acredita-se que é uma bebida saudável. enfurecido como estava. o qual formou covinhas em suas bochechas. Que ela lhe pertencia.Aceitara minha lei? . abaixo. Um pouco de sua fúria morreu então. que detinha sua mão para que não castigasse a moça como merecia.esplodiu ela.Primeiro a escutarei. Mas em seguida recordou como a tinha encontrado ontem. o que tinha perdido nas mãos de seu pai. mulher . a intensa cor de seu rosto causado pela cólera. . foi uma sorte que sua mãe tivesse estado ali. .Aqui não se permite às mulheres um pouco de vinho ou hidromel? Ele se reclinou em sua cadeira e franziu os lábios. Seu rosto parecia tão infantil. sua beleza tão irreal. Pensar que uma escrava sua ia atrever-se a ameaçar a sua família! E depois. as ferozes chispas refletidas em seus olhos prateados. Mas não às escravas. seguramente teria magoado seriamente à moça. depois terei minha reposta .disse.Para começar.

Ela o olhou fixamente.Yarmille sugeriu que seja alojada com as outras jovens.disse ele e sorriu. . Suas tarefas não serão diferentes das dessas outras mulheres. .Tinha razão quando disse que reservasse minha opinião sobre o resultado desta prática. . E já que não tenho esposa. pela pergunta dela.Você se nega trabalhar? .Não é tão difícil chegar a um acordo com você.Concedo isso a você.respondeu ela com calma.disse Garrick rapidamente. a remendar e fazer novas roupas. . mulher. pois esta casa é pequena e só tem que servir a mim.A mim também me deram um nome. Só tem que agradar a mim . digo o que sinto .Bem.replicou ele.Não? Deveria reservar Suas opiniões até que tenhamos terminado respondeu ele.sibilou ela.Clarp. . Brenna . .disse ela com altivezNunca o fiz e nunca o farei! Projeto Romances 84 . .Em seus lábios.Sim. . . Agora bem . Quando não esteja.Eu não tenho ataques. Dormirá e passará seu tempo livre ali. . .perguntou Brenna com frieza. .... não há muito que fazer.Fogos de Inverno Johanna Lindsey agora.Muito bem. a palavra viking soa como um insulto. Janie e Maudya compartilham uma casinha a curta distância por trás do estábulo. Viverá com elas. Ela deixou que um sorriso assomasse seus lábios. ..Disse que não quero fazer trabalhos de mulheres! . Na realidade.Todas essas tarefas que descreve são tarefas de mulher. ainda que não ouvi usá-lo. ordenhará as vacas. Garrick a olhou bravo. Janie lhe dirá que fazer.Mesmo? . pois nunca me casarei. Deram-me um nome que pode usar. . e viu que o raro sorriso desaparecia. supondo. também ajudará ocasionalmente no quarto de costura.. .Sim.. porque se isso é a única coisa que me oferece. Ajudara na cozinhar e limpar. É de seu agrado? . Não quero voltar a ouvi-la.continuou com tom autoritário. nunca estarei de acordo. tratando de conservar a calma.Não o chamarei amo! . que não teria discussão. pronunciando a palavra com intenso desprezo. moer o grão. Não terá meninos que cuidar nem uma senhora que atender. viking.

. mulher . é inútil para mim! . Não. . .Que? .replicou ela.Foi assim que me criaram. e não me oponho a limpar um estábulo porque o fiz antes. .respondeu Garrick com brusquidão. isso está fora de questão.replicou ela com veemência. o matarei por você . .Bom.Por quê? . viking! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Ele se inclinou para diante com os olhos entrecerrados como duas fendas e cada vez mais furioso. as roupas que usa.Não. isso jamais ocorrerá. Bom. eu proporcionava carne para nossa mesa.. Erin disse que posso ajudá-lo com os cavalos se lhe dar sua permissão . . .. Projeto Romances 85 . mulher. Brenna sorriu de repente.Esse é o alcance de seus talentos? . viking . Brenna se levantou com os ombros rígidos e o queixo orgulhosamente no alto. . .disse. se é isso o que pensais.Como? Não será em minha cama. mulher. Se não ganhs o que consume. pondo-se de pé.Ganharei o que consumir . Conheço de cavalos tanto como as armas. .É surpreendente..Não.Garrick a olhou abobalhado. Se tem um inimigo.Lhe ordenaram que nesse dia permanecesse no quarto de costura! . o mesmo posso fazer aqui. Você gostaria de ser um homem? Ela se enfureceu pelo tom zombador dele.E nem a receber ordens! .No primeiro dia de seu regresso. Se isso não basta. E quanto a trabalhar com Erin. terá que aprender. não me deixa outra alternativa que partir. vêm de mim! A casa onde dorme é minha! . . terá que mudar seus hábitos.Com segurança. pondo fim à espécie de trégua que existia entre os dois.Então ..estourou ele. . .perguntou ela. Trabalhará na casa.perguntou Garrick com sarcasmo.Quando falou com Erin? .disse com voz baixa.Não o farei! -A comida que come.Garrick explodiu em gargalhadas. Em minha casa. também posso caçar. mulher.Fará! .Disse que devo ganhar o que consumo.Não.Não cederá? .Olhou-a com incredulidade.Não estou acostumada à inatividade.disse ela num tom repentinamente calmo que o surpreendeu.Não posso evitar ser o que sou .

Fogos de Inverno

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– Me ouviu, viking. Já que não trabalharei segundo suas ordens e você não me deixa escolher, então, como disse, serei inútil para você. Então vou embora. Garrick mexeu lentamente a cabeça e cruzou os braços. - Não, mulher. Isso é impossível. Esqueceu que já não é livre de ir e vir como você agrade. Agora me pertence. - É um asno sem coração! - gritou Brenna, com sua fúria refletida na prata vítrea de seus olhos- . Acrediat que pode me impedir se eu quiser fugir? Garrick ficou rígido de ira. Surpreendeu-se por ter suportado até agora a obstinação dela. - Se abandonar minhas terras, mulher, todos os vikings a milhas de redondeza será lançado atrás de você. Depois será trancada numa cela por sua teimosia... Indefinidamente. Ela riu. - Uma vez que me tenha ido, viking, não me encontrarão. Assim , suas ameaças não me assustam. - Tolerei muito de você - disse Garrick com voz fria como o gelo- Mas basta. É tempo de aprender plenamente o que significa ser possuída. Brenna olhou a porta fechada, mas não quis fugir... Não quando podia apoderar-se da faca que Garrick usava em seu cinto e pôr-se em posição vantajosa. - No que está pensando, viking? - Uma boa surra, para começar - disse ele, e começou a se aproximar. Garrick esperava que ela começasse a correr e, portanto, não estava preparado quando Brenna se lançou para ele e em seguida escapou facilmente por debaixo de seu braço. Ele murmurou uma praga e se voltou para agarrá-la, mas se deteve de repente quando viu o brilho da faca que ela tinha na mão. Brenna riu da absurda expressão de Garrick. - O que dizia? - Dê-me a faca, mulher! - rugiu ele. - Venha e tente tomá-la! - disse ela com olhos tão decididos como seu tom. - Sofrera mais por isto! - Cuidado, viking - disse ela em tom de provocação- . Agora seus cachorro não está aqui para proteger-você. Ele soltou um rosnado e foi em sua direção. Brenna manteve a faca diante dela, com intenção de mantê-lo a risca, não de matá-lo. Ele era uma besta arrogante, mas ainda não lhe tinha feito nenhum dano. Ela queria o sangue do pai, não do filho. No entanto, foi um erro não o atacar, porque Garrick deu um salto e segurou Projeto Romances

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o punho do braço que sustentava a arma. A pressão que aplicou para fazer cair à faca foi tremenda, mas ela se mordeu o lábio e suportou a dor, enquanto manobrava destramente a faca até que lhe fez um corte no braço. Ele a soltou. Ela olhou o sangue e notou que era apenas um pequeno arranhão. Mas nesse momento, o punho de Garrick caiu com força sobre seu punho e a faca caiu ao solo. Em seguida golpeou Brenna com o dorso da mão e quase a fez perder o equilíbrio. Brenna limpou lentamente o sangue que brotava de seu lábio inferior e o olhou desafiante. Permaneceu erguida, orgulhosa e sem temor frente a seu adversário. - Faça, viking. Ele não disse nada, e sim a olhou um longo momento. Um pouco de sua cólera se dissipou. Ela não se preparou para correr quando ele tirou o cinto e o sustentou em sua mão, e sim o olhou com ódio nos olhos. Então, inesperadamente, ele deixou cair ao solo o grosso cinto. Ela o olhou com expressão de desconcerto que se acentuou quando ele procedeu a tirar-se a túnica. Depois se inclinou para soltar as correias de couro que lhe cingiam as calças ao redor das pernas, e ela abafou uma exclamação. - Que esta fazendo? Um sorriso cruel assomou aos lábios de Garrick. - Dispo-me - disse. Ela dilatou os olhos. -Baterá em mim sem suas roupas? - perguntou com incredulidade. - Não, mulher - disse ele friamente enquanto terminava com as correias e tirava suas botas de couro macio- . Decidi tratá-la de outra forma. - Como? Ele levantou uma sobrancelha. - Eu diria que é óbvio. Dominarei-a da única forma segura que um homem domina uma mulher. Possuido-a. Ela o olhou um instante antes que o significado das palavras se tornasse claro. Pela primeira vez, um medo genuíno assomou seus olhos. Sua rosto perdeu cor. Deu um passo para trás. Um pânico aterrorizador tomou conta de Brenna. Isto não tinha que acontecer. Todos tinham dito que ele odiava às mulheres. Bayard disse que ele não a usaria nessa forma. E ele não a tinha olhado nem uma só vez com luxúria, como os outros. Como poderia suportar o sofrimento que, segundo Cordelia, acompanhava o ato? Teria que se envergonhar de seus próprios gritos de dor? Não tinha idéia do intenso que podia ser. Projeto Romances

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Garrick olhou para Brenna com perplexidade. Viu as emoções em conflito que cruzavam o rosto da jovem. Mas o que mais o surpreendeu o terror nesses olhos... Ela, que até agora só tinha demonstrada coragem, que tinha esperado, desafiante, que ele lhe desse uma boa surra e agora se acovardava ante a perspectiva de ser possuída. Uma mudança tão dramática era desconcertante. Tinha pensado que, pela atitude rebelde dela, nenhuma dor a dobraria. Mas que tanta determinação se quebrasse pelo meio que ele escolhia para humilhá-la não estava de acordo com esse caráter; pelo menos, não antes que o fato estivesse consumado. - Encontrei o meio de domar você? - perguntou em tom sereno e curioso. Ante essas palavras, no rosto dela apareceu, a seu pesar, uma chispa de cólera. - Eu não sou um animal para que me domem! - disse. - Mas é uma escrava cuja arrogância não pode ser tolerada - replicou ele com suavidade. - Mas você não me deseja, viking. Então, por que isto? - disse ela em tom submisso. Garrick a olhou pensativo. - Admito que detesto as mulheres. Não as uso com freqüência, só quando meu corpo o exige. E, portanto, uma fêmea bem formada não me atrai como antes. Mas parece que esta é a única forma em que posso pôr fim a sua altivez. Deu um passo adiante e ela se pôs ainda mais pálida. Permaneceu um momento petrificada e depois se lançou loucamente para a faca que estava no solo. Mas Garrick tinha antecipado esse movimento e a agarrou antes que pudesse se aproximar-se da arma. Brenna lutou como uma criatura selvagem aprisionada, que sabe que cedo vai morrer. Suas agudas unhas se fincaram nesse peito como uma rocha, mas a seus ouvidos só chegou um riso divertido. - Agora não esta armada, mulher. Enfrentará minha força com a sua, mas já sabe quem sairá perdedor. Ela afundou os dentes no braço dele. Rapidamente ficou livre, pois ele gritou e a soltou. Brenna quis arrastar-se pelo chão, mas ele a tomou da parte posterior da camisa. Quando ela puxou, a peça rasgou até a cintura. Ali, o cinto impediu que seguisse rasgando-se. Ele a atraiu para si. Ela se voltou e o golpeou na cara com o punho fechado. Ele lhe segurou o braço como uma férrea tenaz e o torceu às costas, fazendo que os peitos dela se apertassem contra ele. - Solte-me! - gritou ela com voz carregada de histeria. Projeto Romances

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- Não, acho que não o farei. Brenna pensou em rogar-lhe outra vez, mas levantou o olhar e viu o desejo que por fim assomava os olhos dele. Sentiu se fraca pelo medo e o único que pôde fazer foi sacudir a cabeça de lado a lado quando ele tentou beijá-la. Por fim ele lhe segurou a cabeça com sua poderosa mão e baixou sua boca para a dela. Mas antes que os lábios se encontrassem, ela agarrou um punhado da dourada cabeleira dele e lhe puxou a cabeça para atrás. - Por Thor, mulher! - gritou ele- .Você resistir como se fôsse ainda virgem, quando não é! - Sou - disse ela num sussurro contra o peito dele, fazendo uma careta pela dor do braço que ele não tinha soltado. Ele por cima da cabeça de Brenna e viu a grossa trança negra que caía pelas costas nuas. Afrouxou um pouco o braço, mas seguiu segurando-a contra ele. - Não posso acreditar que os homens de meu pai não tenham se sentido atraídos por você como se sentiram os meus. - Não se aproximaram .- disse ela simplesmente, e rezando para que isto o fizesse mudar de idéia- . Seu pai os manteve afastados. Subitamente, as gargalhadas de Garrick encheram o quarto. - Então é por isso que agora me teme? - Eu não o temo, viking! - Sim, teme - respondeu ele, com voz bem mais suave- porque eu sou o homem que vai desflorá-la. Serei gentil com você, Brenna, pois a demonstrarei o que quero demonstrar, não importa como você trate. Levantou-a em braços, mas ela se retorceu e chutou selvagemente outra vez. Foi um esforço levá-la até a cama. Ali a deixou cair, em seguida se jogou por cima e a prendeu firmemente. Ela se arqueou e sacudiu para selivrar de seu corpo e lhe arranhou as costas, até que ele prendeu os braços de lado. - Por que insiste, mulher? Disse que serei gentil. Vai doer um pouco dessa primeira vez, masnão muito. - Menti! - gritou Brenna, tratando em vão de liberar seus braços- . Outro defeito vil para adicionar aos outros que tende! - Quieta! - ordenou ele em tom cortante quando ela levantou o joelho perigosamente próximo de sua virilha- Estava disposta a receber uma surra que causa muito dor, mas recusa isto, que só causa prazer. Ou é a humilhação o que teme, porque uma vez feito, não terá nenhuma dúvida de que me pertence? - Sua língua embusteira não fará que me submeta! - gritou ela cheia de frustração- . Conheço os sofrimentos que vai me causar! - Sofrimentos? - Ele olhou esses olhos aterrorizados e se perguntou que Projeto Romances

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demônios lhe teriam metido na cabeça- . A verdade surgirá do fato, mulher. Com isso, afastou-se dela e Brenna pensou fugazmente que tinha mudado de intenção. Mas se enganou, porque ao instante seguinte lhe tiraram o cinto, e sua camisa lhe foi arrancada dos ombros, escorregou por seus quadris e foi jogada ao solo. Gemeu debilmente pela humilhação de ter seu jovem corpo nu completamente ante os olhos lascivos de um homem. E os olhos deste homem saborearam com voracidade sua nudez e a fizeram fechar os olhos de vergonha. - Assim que este é o corpo que queria me negar - murmurou ele com voz rouca- Esperava encontrar formas de rapaz, não estas curvas perfeitas. Sim, é uma mulher completa. Nunca tinha visto tanta beleza... E agora é toda minha. Brenna se sobressaltou ante suas palavras e abriu os olhos. - Pare de balbuciar, viking! ¡Eu não sou sua e você não me demonrtrou o contrário! Ele lhes sorriu a esses tempestuosos olhos cinza e essas bochechas de cor rósea. - O farei com prazer, Brenna. - pronunciou o nome como uma carícia- . Sim, com muito prazer, por certo. Inclinou-se, suas mãos lhe prenderam os braços as costas e pôs uma perna sobre as delas, deixando-a imobilizada. Depois levou seus lábios às firmes eminências dos seios que se erguiam orgulhosos frente a ele. Tomou um em sua boca e chupou suavemente até que o delicioso mamilo se ergueu impudico sob sua língua. Brenna estremeceu ante este ataque. Nunca tinha sonhado que os lábios de um homem pudessem ser tão ardentes. Pareciam abrasá-la onde tocavam. Este intenso calor era parte dos sofrimentos que iam vir? Baixou o olhar para ele; assombrada, olhou a dourada cabeça que descansava sobre seus seios, o cabelo ondulado que lhe fazia cócegas na pele. Depois olhou os ombros enormes e viu as finas marcas sangrentas de seus arranhões. Observou os músculos de ferro que ondearam nas costas quando ela tentou mover seus braços e ele o impediu. Brenna admirava a força e a coragem; sempre os tinha admirado. Mas a força deste homem era incrível. Segurava-a com espantosa facilidade enquanto ela tentava com todas suas energias tirá-lo de cima. Ainda que um corpo tão poderoso fosse magnífico de contemplar, estar a mercê dessa força era intolerável. - Garrick..., Garrick... - Ele a olhou, assombrada. - É a primeira vez que usa meu nome - disse - Gosto como soa em seus lábios. Brenna se esforçou para falar. - Garrick, solte-me - disse em tom o mais próximo do rogo do que lhe foi Projeto Romances

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ainda que não irá aos lobos. mas a voz foi prova de seu incomodo. Eu não deixo as injustiças impunemente! Ele ignorou a ameaça e aplicou seus lábios à curva do pescoço dela. Se fizer questão desta travessura lamentará. mas lamento não poder atingir seu coração.Age como se eu fosse matá-la . soube que estava presa sem a menor esperança de escapar. o terei do seu modo! .. Seguramente. ela pôde vê-lo claramente. Quando ele baixou lentamente seu peso. .grunhiu ele. mas ela virou à cabeça para o lado. porque. ela chutou com fúria. . aqui tem algo que você terá em troca de meucoração. .. Tentou beijá-la.Então. Ele gritou de dor e rapidamente voltou a prender-lhe a mão. Mas ainda que se sentisse presa de um medo horrível. mas foi inútil. anulando de uma vez por todas seus inúteis esforços.Bem. tem uma arma. Como ele estava de lado. Com as pernas livres por um momento. ainda assombrado de que ela lutasse com tanta ferocidade. . soltou uma exclamação ante o enorme tamanho e soube que Cordelia não tinha mentido. . Sacudiu-se e retorceu de tal modo que não se deu conta de que ele tinha metido os joelhos entre suas pernas e agora se inclinava sobre ela. com os olhos inflados de paixão. pois ela lhe fincou numa parte macia do peito suas unhas como afiadas navalhas. não pôde pronunciar as palavras rogando-lhe que a soltasse.proferiu entre dentes. . e prendeu ambos os braços com uma mão enquanto com a outra tirava as calças.Sim.. Ele sorriu. Soltou-lhe um braço para segurar-lhe o rosto.disse ele. viking. Brenna não viu que o rosto dele se crispava de cólera. minha beldade.disse Garrick.Não.Como pode ser gentil um idiota trapaceiro? . e sim entre suas pernas .replicou ela. . depois de tudo. Seu pânico crescente quase a fez desfalecer. Depois. E então. se pudesse.Fogos de Inverno Johanna Lindsey possível. Advirto-o. este orgulhoso animal a faria pedaços e a deixaria pedindo misericórdia a gritos.. o arrancaria e o jogaria aos lobos para que o comessem! .As palavras de um esfomeado lobo a sua vítima escolhida! . minha ferazinha. e serei gentil com você. Projeto Romances 91 . Não morrerá em meu leito. o membro duro e inchado dele se apertou contra suas coxas.Vejo que. É demasiado tarde para isso. minha fêmea sanguinária! . Deixe de lado seus temores. sussurrou-lhe ao ouvido. Brenna.Relaxe. Instantaneamente lamentou sua decisão.

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As pernas dela estavam amplamente separadas pelas coxas dele. O enorme membro foi como um grosso ramo de aço que apertava para penetrá-la, até que encontrou a firme resistência da virgindade, uma muralha destinada a manter fora aos intrusos. Mas como um aríete que golpeia e golpeia, ele atravessou a muralha da fortaleza, rasgando a carne, e ela sentiu uma dor penetrante e ardente. O corpo de Brenna estava rígido de expectativa. Esperou que o terrível sofrimento continuasse. Pôde sentir a arma ofensiva que entrou profundamente nela e em seguida saiu por completo, só para voltar a entrar mais e mais fundo. Uma e outra vez a penetrou, saiu, regressou rapidamente para sepultar-se de novo nela. Onde estava à dor que Brenna temia por sobre todas as coisas? E que era esta estranha sensação que lentamente se estendia por seu corpo e que a fazia sentir-se boiando, voando numa nuvem mística que a levava cada vez mais alto... E para onde? Brenna não sabia que Garrick estava observando a confusão de suas feições. Por fim ele fechou os olhos e entrou tão fundo que pareceu que ambos ficariam unidos por toda a eternidade. Depois ficou quieto. Ainda que tivesse querido baixar a guarda e descansar nesta proximidade, para obter disso mais prazer, nem sequer agora pôde confiar nela. Brenna estava presa em seus pensamentos quando ele a olhou, uma ruga lhe cruzava a testa. Garrick se perguntou brevemente pelo humor dela, por que agora estava tão quieta e não exigia que a soltasse. Ela havia lhe proporcionado mais prazer do que tinha acreditado possível e com um pouco de assombro sentiu que já estava desejando voltar a possuí-la. - Por que você parou? - perguntou Brenna em tom altivo. Ele olhou esses olhos confusos e riu. - Porque recebeu minha semente e passará um momento antes que possa darlhe mais. - Mas ainda esta duro dentro de mim - replicou ela sem envergonhar-se- . Posso senti-lo. Não pode continuar? Garrick a olhou completamente surpreso. - Quer que continue? Ela pensou um momento e respondeu em tom indiferente. - Não, o momento passou. Ele rosnou, irritado pela resposta, e se perguntou se depois de tudo, não teria perdido a batalha. - Deduzo que não foi tão terrível? - perguntou enquanto procurava suas calças. - Não, nenhum pouco - respondeu ela e se esticou preguiçosamente diante Projeto Romances

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dele. De repente, uma expressão de cólera passou por seu rosto- . Mas alguém pagará muito caro pelo que fui persuadida a esperar! - Quem? - É assunto meu, não seu - replicou ela. Em seguida, suas gargalhadas ressoaram no quarto, aumentando ainda mais a confusão dele Este dia aprendi muito, viking. Obrigada.

Capítulo 15 Como Yarmille não estava nem Garrick para dizer-lhe nada, Brenna passou o dia andando pela casa e conhecendo os serventes. Garrick tinha saído violentamente do quarto depois de vestir-se, de um humor tempestuoso. Regressou tempo suficiente para jogar-lhe uma camisa nova e em seguida se foi sem dizer palavra. Ela sabia que estava profundamente irritado pelo resultadode ter feito amo com ela. Tinha esperado humilhá-la, e na realidade foi ela quem dominou a situação. Isto não erao que ele esperava. Talvez agora estivesse tramando outras formas de dominá-la, mas ela as enfrentaria chegado o momento. Depois que ele se foi, no entanto, e passada a surpresa da nova experiência, Brenna pensou em sua meio irmã. Quase esteve tentada de tomar um dos cavalos de Garrick e ir procurar Cordelia. O que lhe tinha feito essa cachorra era imperdoável. O terror e o pânico a que Brenna tinha sucumbido era bastante mau, mas o que mais a enfurecia era ter mostrado esse medo ao viking. Contra sua vontade, recordou a prazenteira sensação que a envolveu quando ele a penetrou. Rapidamente pensou em outra coisa. Não compreendia por que Cordelia tinha lhe enchido a cabeça de mentiras, mas logo averiguaria. Brenna se sentou junto à mesa da longa e estreita área de cozinhar e olhou como Janie preparava fornadas de pão para a comida vespertina de Garrick. Maudya estava junto ao fogo revolvendo uma espessa sopa cheia de pedaços de frango. Maudya era uma mulher de cabelos claros, de uns quarenta anos, baixa e roliça, de sorriso fácil e compleição alegre. As duas mulheres tinham contado a Brenna como chegaram aqui. Surpreendentemente, seus relatos estiveram desprovidos de rancor. Tinham sido vizinhas em sua terra natal, pois viviam numa aldeia que foi saqueada há quatro anos. Foi o mesmo Garrick quem as capturou e as trouxe aqui. Nesses anos, ele servia a seu pai e participou em muitas dessas incursões. As duas Projeto Romances

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mulheres não lamentavam a vida que levavam aqui, pois não era muito diferente das que conheciam em sua terra, e estavam bem alimentadas. Maudya não lhe importava tanto como a Janie que qualquer hóspede de Garrick pudesse levá-las à cama cada vez que o desejasse, simplesmente porque eram escravas e não tinham nenhum direito. Este era o único aspecto de sua vida de que se queixava Janie. Pelo menos, não sucedia com freqüência. Ambas escutaram com ansiedade quando Brenna explicou sua história e ficaram um pouco intimidadas ao inteirar-se da forma em que tinha sido educada. Agora se sentiu duplamente agradecida de que seu pai não tivesse dado nenhuma importância aos costumes e a tradição, pois de outro modo ela também teria sido como estas mulheres, passiva sob o jugo. Ela nunca se submeteria, e Garrick Haardrad teria que aprender essa verdade com o tempo, ainda que não a aceitasse. - Conte-me a respeito de Garrick - disse Brenna enquanto mordiscava umas nozes silvestres que Erin lhe tinha trazido essa manhã- . É um homem justo? - Claro que o é - disse Maudya prontamente. - Exceto quando nos entrega a seus amigos - adicionou Janie ainda recordando os dias de banquete. - Creio que você se queixai demais - disse Maudya, e riu pelo baixo- . Ouvi seus risos quando você deitava com um homem. - Não me importa um homem de cada vez, mas não um depois de outro como no banquete - repôs Janie com irritação- Diga-me se lhe agrada a dor que sente entre as pernas no dia seguinte. Brenna tratou rapidamente de mudar de tema porque sua própria experiência com um homem ainda era demasiado recente e não queria pensar nisso ainda. - E os escravos que vendeu? Não lhe importa que será deles? - Teve que os vender, Brenna - explicou Janie- . Tinha demais aqui..., os que tomou ele mesmo, os de Ulric e os que lhe deu seu pai. Vendeu somente os mais robustos, que poderão defender-se bem e, por suposto, os que criavam problemas. Brenna empalideceu ao ouvir isto, mas Janie e Maudya não notaram. Cedo recobrou a compostura. - Quantos ficaram? - perguntou. - Diria que aproximadamente uma dúzia. Estamos nós, e as duas velhas que viu ontem. Depois estão Erin e o velho Duncan, e mais cinco homens jovens. Por suposto, também estão os meninos. - Os meninos? Projeto Romances

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Janie sorriu com orgulho. - Eu tenho um, Sheldon, de dois anos. Maudya tem três, dois deles gêmeos. - As velhas cuidam deles durante o dia - disse Maudya- . Os conhecereá mais tarde, quando vier para nossa casa. Espero que você goste de meninos. - Eu gosto - Brenna sorriu- . Costumava levar os pequenos de nossa aldeia para caçar quando seus pais trabalhavam nos campos. Talvez também possa levar aos seus quando forem maiores. Brenna percebeu com uma estremecimento interior que tinha falado de um futuro aqui, quando não tinha intenção de ficar muito tempo, teria que se vigiar e não fazer amizade demais com estas pessoas, a fim de não lamentar sua partida. Seguiu reunindo informação sobre o viking. - São filhos de Garrick? - O amo jamais me tocou - disse Maudya- ainda que tentasse muitas vezes chamar sua atenção. - A mim me levou a sua cama uma poucas vezes depois que me trouxe aqui disse Janie- Mas perdeu o interesse e começou a visitar a casa de seu pai para provar as escravas de ali. Perrin é o pai de Sheldon, disso estou segura. - Perrin? - O amigo mais íntimo de Garrick. Fizeram-se irmãos de sangue para selar essa amizade. Misturaram seus sangues e as verteram na terra num rito de fertilidade. Isso foi faz seis anos. Quando Garrick tinha dezenove e Perrin alguns mais. - Já contou isso para Perrin? - Sim, vem ver-me com freqüência e conversa comigo. - Perrin sabe que Sheldon é seu filho? - perguntou Brenna. - Claro. - Então, por que não se casa com você? As jovens olharam a Brenna como se fosse uma tonta. Maudya respondeu. - Um viking não pode desposar uma escrava - Não está permitido - E se a escrava for liberada? - Eu não serei liberada, Brenna. Há uma só forma em que um escravo pode obter sua liberdade, que eu conheça, e é ajudando durante uma briga, matando a um inimigo do clã. Só um amo generoso outorga então a liberdade. Perrin pensou em comprar-me de Garrick; está aguardando o momento apropriado para fazer-lhe o oferecimento, quando a dureza de Garrick relaxar um pouco. Garrick era um jovem alegre e bondoso quando viemos aqui, generoso e amável Projeto Romances

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com todos. A irmã de Perrin mudou isso, há três anos. Agora ele detesta todas as mulheres e riria de Perrin se este dissesse que me ama. A irmã de Perrin causou muitos sofrimentos, especialmente a Garrick. Aquela informação despertou o interesse de Brenna. - Essa é a Morna que ouvi mencionar com desgosto? Janie olhou a porta para assegurar-se de que estavam sós antes de responder. - Ela é, sem dúvida. Uma cachorra fria e calculista, se me perguntar... Em nada parecido a Perrin. Bom, Garrick se apaixonou por Morna e acreditou que ela retribuía esse amor. Iam casar-se, Na realidade. Mas então chegou um rico mercador e Morna se foi com ele, aparentemente preferindo as riquezas ao amor. Desde então Garrick não é o mesmo. Jurou desprezar a todas as mulheres e não se casar jamais. Enfurece-se e irrita por qualquer coisinha. Ficou frio e cruel, procura briga e perdeu muitos amigos. Durante dois invernos se foi às florestas e navegou para o norte para caçar, chegando ao esgotamento para acumular centenas de peles, que vendeu junto com os escravos quando foi a Oriente a penúltima primavera. Suas ânsias de riqueza eram intensas. Pelo menos, isso o conseguiu. Perrin diz que agora é um homem rico. E já não é tão no duro conosco como antes de partir nessa viagem. Mas segue sendo frio e desconfiado. - Acredita que pensa conquistar a Morna com essas riquezas? - perguntou Brenna. - Talvez - replicou Janie- . Eu não sei o que pode ter na mente dele. Só sei o que Perrin me conta, e me diz que Garrick jamais voltará a entregar seu coração a uma mulher. Cuida-se muito. A única mulher que merece seu amor, segundo ele, é sua mãe. Essa mulher não pode fazer nenhum mau, pensa Garrick. - Sim, vi o respeito que lhe tem quando estive no hall - disse Brenna- Dizeime, por que ela ensinou nossa língua a Garrick e não ao outro filho? - Hugh é o primogênito e o herdeiro, assim que tem que ser um verdadeiro viking. Ela não pode demonstrar amor por ele em público porque está mal visto, e ele é vigiado continuamente pelo clã. Ela os deixou a eles. Garrick foi seu segundo filho e ela se consagrou a ele como só pode fazê-lo uma mãe. Ele fala nossa língua e conhece a nosso Deus além dos seus. Seus modos bondosos e amáveis vêm desse amor que ela derramou sobre ele, até que Morna matou esses sentimentos. - É difícil para mim acreditar que um coração destroçado possa fazer tanto dano - disse Brenna pensativa. Projeto Romances

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Acreditava que não aceitaia minha ajuda a não ser que Garrick desse permissão. estou disposta a trabalhar duro. Sabia que levaria um tempo demonstrar ao ancião que era uma mulher capaz.Ficará contente com este tempo agradável. Brenna esfregou suavemente o focinho da égua. Incorporou-se lentamente e ela se pôs de joelhos para ocupar seu lugar junto à égua.pergunto Brenna. Cada idéia que tem jove. Senti o vento frio em meus braços nus quando subi a costa Erin riu pelo baixo. . .Você acreditava que não me permitiria trabalhar aqui e o fez. O amo Garrick nunca permitirá isso. deixe-me terminar isso com você. o amo nunca permitirá. Brenna sorriu com astúcia.replicou Erin com um risinho divertido.grunhiu ele.Nada sei a respeito disso . . Vejamos. Brenna. Ele a observou com olho crítico enquanto ela trabalhava... -Hum! . As colheitas foram recolhidas há duas semanas e o sol se aproxima ao horizonte. No entanto.Isso. e em seguida riu com vontades.disse Brenna. . estará desejando o fogo do inferno para esquentar-você. Quando entrou. Garrick não é tão difícil de persuadir .Isso quer dizer que ganhei! . .O inverno se aproxima rapidamente . mas a ela não lhe importou. Mas sim. encontrou a Erin aplicando um emplastro à pata ferida de uma égua. não . Antes que passem muitos dias.: Que ele faz no Projeto Romances 97 ..replicou Brenna. quando tiver provado o inverno aqui. moça. e sorriu.Sério? . moça . Ele disse que eu devia trabalhar com você até que desistísse.disse Brenna em tom pensativo. .com curiosidade. perguntou.Jamais..Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Talvez possa dormir aqui. pois de outro modo saberia os demônios que pode pôr a vingança numa alma dolorida. surpresa. muito satisfeita de si mesma. .É fácil ver que nunca entregou seu coração.Estava começando a perguntar-me se tínheis perdido interesse no estábulo..Bom. Deixaram-no mal. Esta manhã teria gostado muito de sua ajuda para tranqüilizar a essa potranca depois que esse garanhão selvagem a escoiceou em sua ansiedade por sair. Não foi a toa que o apelidaram Garrick Coração Duro.Deu-o ontem à noite.disse ele quando ela se lhe aproximou. Brenna trançou seu cabelo enquanto ia pelo caminho até o estábulo. cedo estará sobre nós. . não imaginei que saberia perder com graça . quando cheguar à neve. .. com os cavalos.

.Tenho uma alternativa.. . . .Se os encontra.Sim. que é a única entrada de ar. . Mas também deixa entrar o frio no inverno. Erin . dois. Brenna terminou sua tarefa com a égua. Uma mulher. .Por que tantas perguntas.Erin a olhou com curiosidade. O do amo.Onde está agora? .Disse dois? .perguntou ele e riu brevemente. Ulric a fez construir para os castigos. Não tem alternativa.Claro que não! . moça. levantou e sacudiu o pó de sua saia. Não é uma habitação confortável. Hope. o de seu pai e um que pertence ao clã do outro lado Projeto Romances 98 . Levaram-na com os outros escravos que foram vendidos.Que demônios se meteram em sua cabeça.Erin assentiu com expressão sombria. pois Garrick não estava. Não duvide.Erin levantou uma sobrancelha.Fogos de Inverno Johanna Lindsey inverno para ocupar seu tempo? . com barrotes de ferro. existe mesmo? . quero saber tudo a respeito do homem que é o amo deste lugar. O moço foi açoitado diante de todos. .Saiu a fazer sua cavalgada matinal. mas o amo a encontrou em seguida e a trouxe de volta. não tema. até morrer. O amo costuma caçar e reunir-se com seus amigos para beber.Como. . advirto-a que o amo trata com muita dureza os que tratam de fugir. moça? Para seu próprio bem. Eu não verei essa habitação. moça? Neste fiorde há só três barcos.disse em tom de confidência. . tentou escapar às colinas no meio do inverno. Habitualmente se une por um mês a seu irmão Hugh e navegam para o norte para caçar ursos polares. mas o amo a usou em algumas ocasiões. .Por barco? .. Hugh se ocupou dele.Bom. Mas se vou ficar aqui.Um jovem fugiu o ano passado. Quando partir . . A infeliz passou dois dias na cela de castigo e quase tinha morrido congelada quando por fim a tiraram.Essa cela de castigo.. Uma ruga mais se somou aos sulcos da testa do ancião.Está embaixo da casa. moça? Apaixonou-se pelo amo? . É só um recinto pequeno talhado em pedra e que se fecha com uma pesada porta. abandonarei estas terras e não me encontrarão.Se vai ficar? . Nenhum nunca procurou a liberdade? . pois o chicote não lhe agradava. Hugh gosta que seus castigos sejam recordados para sempre.replicou Brenna. Na porta há uma pequena abertura quadrada. Erin. de frente ao fiorde.Não há muito que fazer para ninguém quando chega à neve.Cavalga todas as manhãs? . . Brenna estremeceu.

o grande peso quase a faz cair de costas. tão jovem quando sorria. depois. Certamente. vestia túnica e calças cor castanho escuro e seu cabelo loiro estava em desordem pela cavalgada. que poderiam passar-se horas contemplando-o sem cansar-se do que via. uma mirada assassina antes de tirar a sela. mulher . Era assim? Gradualmente. Um momento mais tarde. Brenna se voltou com esforço para pôr a sela sobre o travessão do estábulo.. . Sem dúvida.Fogos de Inverno Johanna Lindsey do fiorde. alto e imponente sobre o lombo do animal. um pouco contra sua vontade.replicou Brenna secamente. -Este cavalo precisa de atenção. Foram necessários vários fortes puxões antes que a mesma cedesse. mas forte. A seguir.Já está! Garrick cruzou os braços e se apoiou num dos postes. um corpo imensamente agradável de contemplar.Acredita que não posso? ... E seu rosto tivesse embasbacado a uma jovem mais fraca. sentindo que a desesperança descia sobre ela.. Erin se aproximou para tirar a pesada sela. um sorriso curvou os lábios de Garrick. Garrick tinha um corpo cuja força era evidente nos marcados músculos dos braços nus. ligeiramente mordida. em troca.Não mulher. Nenhum zarpará antes da primavera e você sozinha nunca podera manejar um. olhou-o triunfante. Com os peitos subindo e baixando pelo esforço. realmente magnífico. Nesse instante ouviram que se aproximava um cavalo..replicou ela.Você. é uma ordem. mas Garrick o deteve e o fez sair. por fim em tom condescendente.Ocupe-se . intrigado pelo atrevido exame de Brenna. deveu admitir envergonhada. . Garrick ficou imóvel um longo momento. O ancião regressou ao fundo do estábulo murmurando que o descanso viria bem a seus ossos. O animal era esbelto. Ooohhh! Segurou sua língua e lhe dirigiu. tão rijo e atraente quando estava sério. Se eu lhe dei uma tarefa. acreditava que tinha obtido uma vitória sobre ele. Garrick.disse Garrick. Faça. Pensou. Os olhos de Brenna examinaram cavalo e cavaleiro. Ela as tomou e. sem que se o dissessem. o grande garanhão negro entrou no estábulo. Rapidamente notou que parecia muito satisfeita consigo mesma. O jovem desceu e entregou as rédeas a Brenna. Projeto Romances 99 . Brenna nunca tinha conhecido um homem como este. Mas também o era o cavaleiro. . Então isto é uma prova? .Não imaginei que poderia . levou o garanhão ao lugar onde o tinha visto antes.

.. Seu sangue pareceu se acelerar em suas veias e subir como vinho à cabeça. não teria escoiceado à égua! . .disse. sua língua lhe separou os lábios e explorou a boca com doçura. Depois.Não sentiu falta do macio de minha cama? . .perguntou ele com olhos brilhantes de malicia. Quando Brenna trouxe aveia para o cavalo. Brenna notou com assombro que esta terna proximidade era imensamente agradável.Tem razão . porque não podia contar o que lhe Hugh tinha dado.Garrick riu com vontade. aproveitou-se do humor alegre dela e a tomou do queixo. ainda que não saiba por que o desejaria. viking.Aproveita toda oportunidade que se apresenta para atuar como varão disse ele em tom zombador.grito Brenna com fúria e com o rosto enrubescido.Sei cuidar os cavalos melhor do que você. Não preciso que fique me vigiando! .. . intrigada pela pergunta. se o deseja. . Ela se sorriu ante a pergunta. Ele se absteve de assinalar que não precisava de sua permissão. Devo dizer o que precisa fazer? . . Fique. Mas eu vi o outro aspecto de você.Agora me ordena que saia de meu próprio estábulo.Achei minha nova cama bem mais do meu agrado. mulher.Se eu tivesse estado montando-o esta manhã. já dissipada sua cólera. Ele se aproximou mais. provocando-lhe outra chacoalhada de sentidos.Saia daqui! . O beijo foi um choque para os sentidos de Brenna. Aposto a que também sei manejá-los melhor! .Está que? Não terminou. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . . Garrick falou outra vez.. Projeto Romances 100 . Em troca . observou em silêncio e notou que ela.Como o passou a ontem à noite? Ela o olhou pelo rabo do olho. Não tem limites sua ousadia? Ela o olhou e não pôde conter um sorriso. A boca de Garrick se apoiou suavemente na dela e se moveu com delicadeza.Muito bem.O que a faz pensar que não a compartilharei? Antes que Brenna pudesse responder.explodiu e tomou um trapo para esfregar os flancos suados do cavalo . Sabia que sesta vez tinha ultrapassado seus limites. sabia muito bem fazer a tarefa de cavalariço. Foi seu primeiro beijo. na realidade. ele a abraçou e a beijou na boca. pois não tive que compartilhá-la.

Ela teve que conter o riso para que não a ouvisse e se enfurecesse ainda mais. mas seu corpo traidor não parecia se importar com isso. coisa que fez rapidamente. devia. O contato dele era como uma droga que a cegava para tudo mais. Esqueceu sua condição de cativa e sua luta nesta terra estranha e alheia. . Por fim reuniu a força necessária para afastar seus lábios e ganhar o tempo que precisava para recobrar sua vontade. pois ele a tratava como a uma filha e a ela gostava de trabalhar com ele. Quando terminava o trabalho do estábulo. Ela e Erin já se tinham ficado muito amigos. Sentiu que ele estremecia pela surpresa e então esses braços pareceram achatá-la e o beijo se tornou mais exigente. Ele era o inimigo. Saudou Erin com a mão. disse-se.Irá tomar-me aqui. Devia detê-lo. Tinha decorrido uma semana desde que Brenna começara a trabalhar no estábulo. riu suavemente e lhe falou ao ouvido. A seus lábios assomou um sorriso. Depois girou sobre seus calcanhares e se afastou com passo enérgico. enquanto se deleitava com a vertigem de seus sentidos. ela elegeu o garanhão castanho. Brenna terminou de esfregar a égua branca e lhe deu umas palmadas nos flancos. como se quisesse devorá-la inteira. Pela primeira vez nesse dia se sentia livre. Fez o animal trotar e quando cruzaram a pradaria plana o fez galopar. ainda que esta vitória tivesse sido bem mais difícil.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Também percebeu que desejava estar ainda mais próxima deste homem. Seu espontâneo gesto o tinha instigado até este ataque tão impulsivo e urgente? Ela gostou e desejou que ele não se detivesse. Isso não estava bem. passou rapidamente pela fileira de árvores a sua esquerda. para a terra que tinha entre os penhascos e o fiorde. Esta vez. montou a cavalo e saiu do pátio. e a seguir colocou os braços ao redor de seu pescoço e se apertou firmemente contra esse corpo duro e sólido. deitada no feno com Erin presente? Os braços dele se abriram tão de repente que ela teve que retroceder um passo para não cair. Olhou-a um longo momento com a expressão sombria. e sentiu todo seu Projeto Romances 101 . Uma euforia que não sentia desde meses se apoderou dela.. O céu estava azul e à distância podia ver as águas do fiorde brilhando sob o sol enquanto ela e o garanhão corriam sem esforço sobre o terreno firme. Com seu cabelo escuro preso para atrás e as rédeas frouxas numa mão. Erin às vezes lhe permitia pegar um dos cavalos por uma hora. mais ou menos. Sentiu-se trêmula pelos fogos da paixão. Quando viu que ele não a soltava. Tinha ganhado outra batalha.

notou com surpresa que eram dois desconhecidos para ela. Uma escrava capturada. Ainda estavam demasiado longe para identificá-los.disse o ferido em tom depreciativo. Quem podia ser?. Ela chutou e mordeu. talvez? E Anselmo ? Seu rosto se endureceu ao pensar que confrontaria com seu inimigo jurado. deixando expostos os seios brancos. não.disse o da cicatriz. o homem a quem atacou levantou uma mão que foi ferida pela lamina. Perguntou-se. Eles viram o brilho da lamina e se fizeram um sinal com as cabeças. talvez? Uma expressão de cólera cruzou a o rosto de Brenna. Tomou a faca que levava oculta em sua bota e a empunhou. moça . que começou a desprenderem-se as calças para Projeto Romances 102 . Agora chegaram a seu lado e quando viram à mulher com cabelo escuro olharam. sorriram e frearam seus cavalos. aguardando o momento oportuno para atacar. dois cavalos que se aproximavam rapidamente. Eram altos e loiros. ele a derrubou do cavalo. Hugh. Brenna sentiu sua virilidade contra ela e chutou com fúria. . um segurou as rédeas do cavalo e o outro tentou arrancar-lhe a faca da mão. Perdeu toda a noção do tempo e lhe pareceu que levava cavalgando horas e dias. Quando Brenna se voltou. mas isto só aumentou o prazer de seu atacante. Ela brandiu a faca. o sorriso desapareceu de seu rosto quando viu à distância. . porque tinha regressado de sua cavalgada matinal pouco antes que ela saísse e atendesse seu cansado garanhão. ainda que não se sentia cansada e o cavalo parecia tão vivaz e descansado como quando saíram do estábulo. Uma expressão de cólera apareceu no rosto do amigo. atou-lhe brutalmente com os braços para cima. O outro se envolveu a mão com um pedaço de tecido e..Você não é viking com esse cabelo . Caiu ao solo e ficou um momento aturdida. mas o peso dele a tinha presa de tal forma que não pôde mover-se. Mas quando estiveram mais perto. perfeitamente formados.Então me provocou moça. enquanto ele lhe tirava a faca e lhe prendia os braços por trás da cabeça. O homem lançou um juramento quando o sangue começou a minar da ferida. Brenda não gostou de suas expressões. O homem puxou com fúria a parte superior da camisa e a rasgou até a cintura. Ao redor de uma ou duas horas mais tarde. Colocou-se por cima dele e começou a se mover sobre seu corpo. Um tinha olhos penetrantes que inspiravam desconfiança e o outro mostrava numa bochecha uma cicatriz longa e irregular que lhe dava um aspecto sinistro. Garrick. em seguida se puseram a cada lado dela. com uma cruel expressão na cara.Fogos de Inverno Johanna Lindsey corpo vivo com uma liberdade e um regozijo recém encontrados.

envergonhada. Quem deu a você permissão para sair do pátio? Ela não respondeu. Não se falavam. empurrou-a para o cavalo. Agora Brenna via a Garrick todos os dias pelas manhãs quando ele saía a cavalo como era seu costume. Deu-lhe a camisa rasgada para que se cobrisse e a empurrou para seu cavalo.perguntou com suavidade.Vamos . Aproveitou a vacilação do homem e tentou tirá-lo de cima. e lhe deu as costas. Cada vez que ele regressava. Poderiam tê-la matado. Projeto Romances 103 . Quando os abriu. . rogou Brenna em silêncio. Fechou os olhos por um momento. Quando se dispunha a penetrá-la.gritou ela. jogou-lhe as rédeas de seu cavalo e se afastou caminhando. . e a fez ficar de pé. odiava que ele tivesse que resgatá-la como se fosse uma dessas mulheres fracas e indefesas que ela desprezava. .Agora. Estou começando a crer que seria sensato vende-la no próximo mercado de escravos de Hedeby. esquecido seu medo de minutos atrás.Não vi de perto a seus atacantes . Por favor. ouviu ruído de cascos que se aproximavam e levantou a vista alarmado. Pegou suas calças e as subiu enquanto corria para seu cavalo.disse. Os dois esporearam seus animais e se afastaram a galope. não um inimigo. Não voltou a dirigir-lhe a palavra nem a dar sinais de que reconhecia sua presença durante o resto do caminho de volta. vermelha de fúria. provavelmente são mercadores viajantes ou bandidos. o rosto quente pela humilhação.Fogos de Inverno Johanna Lindsey liberar seu membro inchado. Ficou imóvel.Esta ferida. Brenna voltou à cabeça e viu a Garrick que freava seu cavalo a poucos metros dela.disse. mas o enorme peso não se moveu.Levante-se . Brenna? . Nem sequer se dava por inteirado de sua presença. que seja um amigo. É a última vez que sai sozinha para cavalgar . adicionou com fúria. Na realidade. e lhe tocou o rosto. Ele se afastou como se o tivessem esbofeteado e suas feições se endureceram. mesmo assim mandarei homens para persegui-los. monte.. e quando entraram no pátio. exceto para jogar-lhe as rédeas do animal. afastava-se. Deus querido.Deixe-me em paz! . Oh.disse em tom cortante. . surpreendeu-se ao ver a Garrick inclinado sobre ela com uma expressão de preocupação em seus olhos claros. ou a maioria dos dias também a tarde. entregava-lhe o suado garanhão.. Um segundo depois se surpreendeu quando ele se levantou e se dirigiu a seu colega com voz carregada de temor. em seguida. . ele não lhe tinha dito uma palavra desde aquele dia que a resgatou. É provável que tenham saído do fiorde e não os encontrem. Ele olhou ao longe.

Irritava-a ver que não exercia influência sobre ele. Seus pensamentos eram calmos. Brenna podido fazer-se entender. O sorriso lhe iluminava os olhos e lhe formava pequenas rugas nos lados externos dos mesmos. surpreendia-se pensando nele e isso não lhe agradava. um fogo ardia na lareira perto dela. O mais cansativo era o fato de do que não podia esquecer o dia que tentou humilhá-la sem consegui-lo.perguntou por fim. Estava só na casinha.gritou ela cheia de frustração. mas ficou do lado de dentro. . Esta barreira do idioma era na verdade um inconveniente. .replicou ele. Janie e Maudya ainda se achavam na casa grande. .Vá embora.Volte por onde entrou. Ele. Ergueu a vista e viu a um viking muito alto parado junto à porta e olhando-a com surpresos olhos de cor esmeralda.Fala minha língua. ainda tinha o poder de fazê-la imensamente consciente de sua presença. Projeto Romances 104 .Não é necessário que você se altere. Brenna baixou o olhar para assegurar-se de que seu cabelo lhe cobria o corpo antes de voltar a olhar receosamenteao intruso. Nos momentos mais inesperados. sem dúvida servindo-lhe a comida a Garrick. mulher . Seus olhos a admiravam amorosamente.Sim. e feche a porta antes que me esfrie. indicou-lhe que se fosse com movimentos das mãos. . por sua vez. . Ele fechou a porta. divertido ante a confusão dela. mas ele se limitou a mexer a cabeça e a acentuar seu sorriso. Era evidente que ele não tinha entendido a ordem dela.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna se perguntava com freqüência por que a ignorava tão deliberadamente e se o que ele tinha dito era verdade: que não lhe interessavam as mulheres exceto quando seu corpo o pedia. porque tinha começado a crer o contrário. sentia-se descontraída. . mas ainda não queria que descobrissem. Em troca. maldição! .Perrin. Garrick me ensinou quando éramos mais jovens . . e se aproximou. Brenna estava metida numa pequena tina. viking. Sua cabeça descansava apoiada na borda e seu cabelo negro espesso boiava a seu redor na água morna. Não tinha visto antes a este homem. Não ouviu quando a porta se abriu silenciosamente.Quem é? . Seu rosto era agradável e ela notou ali humor e até bondade. mas sentiu a intromissão quando o ar frio lhe tocou a cara e a fez tremer. Obviamente Garrick a tinha apagado por completo de sua mente.Ela alargou os olhos. mas por sua altura e constituição lhe fez lembrar a Garrick.

. .Importa-me .Cuidado. Brenna sorriu talvez de si mesma.São palavras valentes para uma mulher que se encontra a minha mercê. Projeto Romances 105 . verá que é Garrick quem foi domado. e que não toma à mãe desse filho por esposa. não eles a mim. Meteu um dedo no água e sorriu. Eu desrespeito um homem que não reconhece seu filho.Ela fala de você só com amor e com orgulho e não reprova sua covardia. . . Perrin a olhou atônito e estreitou os olhos.replicou ele e se aproximou ainda mais. Janie jamais me perdoaria se eu tivesse que feri-lo. porque então não poderia voltar a pedir. esqueça. mulher. viking? .Se olhar com atenção. Ele riu com vontades e seus olhos verdes brilharam..repondeu Brenna com frieza. e por fim chegou junto à tina. .Bom. .respondeu ele.O que eu temo. Ouvi falar muito de você. Vocês.. viking .Gostaria de saber se Garrick está de acordo com isso .Se eu fosse você. .Sem dúvida . não será um dos escolhidos. .Janie tem a língua solta. .Perrin riu de repente e a surpreendeu.E teme pedi-la .disse Brenna.disse como um fato sabido. sem notar a fúria ardente que assomou os olhos dela.disse. os vikings.Posso ver que é tão arrogante e faladora como dizem.Já percebi .perguntou em tom provocante.replicou Brenna com fúria. se acha que vai ver mais . e se surpreendeu consigo mesma ao fazê-lo.E eu de você . Ele não era rival para mim. . Então é a nova escrava de Garrick .Fogos de Inverno Johanna Lindsey A expressão dela mudou. Eu escolho meus amantes. E você. . Vejo que Garrick ainda não a domou. . ela não está aqui. Mas ainda não posso fazer nada a respeito. .sua voz se tornou fria. com óbvio desprezo.Não culpe Janie .. Ela pertence à Garrick.Gosta do que vê ....respondeu ele. . é sua negativa. Brenna o olhou com enfado. parecem sempre dispostos a fazê-lo . . . Você não se importa que outros homens se deitem com a mãe de seu filho? Uma expressão sofrida cruzou o rosto dele. .. com certeza.Se veio por Janie. tomaria o que quero.

Não o julgue tão rápido como está fazendo. Perrin.Ele levantou uma sobrancelha. .Sem dúvidas Ele retrocedeu. Eu não temo homem algum . Capítulo 16 Garrick estava sentado sozinho ante a longa mesa. terminando um substancioso guisado e matutando em sua solidão.respondeu ele em tom sério. . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Não vou tocá-la . esperando com paciência um resto de comida. Garrick desfrutava da calma solidão. . quase desejava ter permanecido na casa de seus Projeto Romances 106 .Bah! .Especialmente Garrick. mulher . como agora.Eu não o temo. Cachorro jazia a seus pés e golpeava ruidosamente o solo com o rabo.. A maioria das vezes. Com isso se voltou e partiu. deixando-a intrigada por esta advertência inesperada.Deveria teme-lo.Nem sequer a Garrick? .Bom.riu ele . mas em outras ocasiões.E sem dúvida o contaria? . nada tem que temer de mim.Ela sorriu.

Sentia falta do calor de sua família. Perrin.Fogos de Inverno Johanna Lindsey pais em vez de instalar-se neste casarão frio e vazio. Nunca mais se exporia a sofrer outra ferida dessas. Cedo os serventes terminariam suas tarefas na casa e regressariam a suas moradias para passar a noite. Um momento depois. Perrin entrou no salão. já sem caçoar. Filhos aos que pudesse ver crescer. Em seguida sorriu. Saudou a Garrick e se sentou à mesa. com um sorriso de satisfação nos lábios. Por três anos tinha acreditado que seria diferente. contente de interromper suas meditações. Seu humor está geralmente muito azedo enquanto ela é. . Garrick pegou com ar distraído um pedaço de veado e o deu ao mastín.replicou Garrick.Juro que quando vem me visitar passa mais tempo com essa mulher do que comigo .Deveria pedir ajuda.Perrin riu . Nunca confiaria em nenhuma o suficiente para entregar-lhe seu amor. Então. A diferença de você. Garrick . a conversa e o companheirismo. Por que ficou tanto tempo longe? Senti sua falta no banquete e não o vi desde que regressamos a casa. Como se equivocou.Feriu-me. Nunca tinha existido um tolo maior que o que estava sentado naquela mesa! Agora nunca teria uma mulher para compartilhar sua vida. então. . com Cachorro para acompanhá-lo até a cama.Estive colhendo os poucos campos que possuo. Projeto Romances 107 .respondeu Garrick..disse Garrick de bom humor. E agora que tinha menos escravos para supervisionar. não tenho tantos escravos e por isso tenho necessidade de ocupar-me pessoalmente da colheita. muito doce . .Admito que acho sua companhia mais agradável do que a sua..Ah . Vá embora. Minhas colheitas foram recolhidas a um mês. Os escravos não tinham nada que fazer e eu também não. Tinha abrigado esperanças de que contaria com uma nova família para adicionar prazer a sua vida. Então ele ficaria completamente só nesta grande casa. só vinha duas vezes na semana para dar-lhes instruções. Libero-a de suas obrigações para comprazer você. oh.Hum! Devia saber que ela era a única razão de sua visita .disse Perrin e levou as mãos ao coração para acentuar o significado de suas palavras. Mas levantou a cabeça quando as risadas de Janie chegaram desde a área de cozinhar.É muito triste que um homem prefira a companhia de uma mulher à de um amigo de confiança . Porque ela só se ficava na casa quando ele estava ausente. fingindo-se ofendido. . uma esposa amante para esquentar-lhe a cama. . Nem sequer tinha a Yarmille para que lhe fizesse companhia durante as refeições.

falei com ela.respondeu Perrin com seriedade. Seria bom tomar uma mulher tão rápido como seu amigo. .. .Não decidi ainda .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Garrick.. sombrio.Não..admitiu Perrin.Encontrei sua nova escrava quando vinha para aqui.Pergunto-me por que a afasta de você quando sua cama é o bastante grande para dois. Perrin riu. Um pouco . Janie entrou com várias jarras de cerveja e os dois homens ficaram calados. Já veremos. mas apostaria a que o próximo homem que a encontre o fará..Bha! Quer pôr preço à amizade? Agora você é quem me ofende! . Quando Janie se foi.Garrick demonstrou surpresa..replicou Garrick. Primeiro me detive na casinha das mulheres para ver se Janie estava ali.Me provocou com ousadia Na realidade.. Os olhos de Garrick escureceram.Hum! . Garrick viu a mirada que trocaram Perrin e a jovem e quase invejou a relação que compartilhavam.Por que ia me importar? Talvez isso a ponha em seu lugar . sem comprometerse. mas por um preço.Oh.Sim. .Tocou-a? .Perrin sorriu . . . .perguntou Garrick. . ela é uma rosa.. Você não se importa de compartilhá-la? . Talvez tenhamos demorado tempo demais com os escravos e por isso tivemos que ficar. Certamente. Perrin sorriu e se aproximou mais de Garrick. . . mas em troca encontrei banhando-se aquela beleza de cabelo negro. tolamente. Não deve ter falado com ela ou não faria essa pergunta.Ainda tem que cumprir a promessa que fez no banquete? A moça ainda não está domada? Projeto Romances 108 . mas tem espinhos são demais para meu gosto. . .Talvez o ano que vem o faça. então? .E? .Sim? .Fomos bem em nossa primeira aventura comercial . só para ameaçar-me em seguida se me atrevia a tocá-la.disse Garrick. . Mas isso não voltará a suceder. se regressar a tempo do Oriente. .. só Odín pode dizer com segurança .. Minha mãe não passou bem durante o inverno sem minha companhia.Não vira comigo na primavera.Isso.Então o farei.grunhiu Garrick.

.Não sofrerá nenhum dano. Seu cabelo sedoso estava solto e se estendia por trás dela como semeado de rubis pela luz do fogo. As longas pestanas negras lhe sombrearam as bochechas e seus lábios Projeto Romances 109 . Um suave resplendor avermelhado do fogo moribundo o ajudou a encontrar a sua presa. .É o única coisa que aceita fazer . Recordou claramente a promessa porque naquela oportunidade não estava bêbado. Ela não ficou humilhada pelo resultado. Abriu discretamente a porta da moradia das mulheres e entrou. mas por Thor. Perrin o olhou e suspirou interiormente. No entanto.Então ela não quer trabalhar para você? . Pouco sabia então das dificuldades da tarefa que se impunha a si mesmo. Não quis causar com minhas palavras um dano à moça. Lamentou muito suas palavras apressadas e esperou que a moça não tivesse que sofrer demasiado por causa delas. As gargalhadas de Perrin ressoaram no salão. Brenna estava profundamente adormecida sobre um centro de mesa frente à lareira. . ele se sentiu muito incomodado. e sua carranca se acentuou. tinha prometido diante de todos que a domaria. encolhida embaixo de um velho cobertor de lã. . . ele o sabia. Se aproximou. Garrick se dirigiu à casinha das escravas. Pondo as mãos sobre a tabua sagrada dedicada ao deus Frey e bebendo do copo ritual. não ela.Não. pelo menos o servia.Não tente me recordar aquela promessa de bêbado . com uma careta.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . senão enfurecido pelas constantes brincadeiras de seu irmão sobre que nunca poderia manejar a uma mulher encrenqueira como Brenna.disse Garrick. não estará tão satisfeita consigo mesma pela manhã! Uma nuvem escura pareceu ter envolvido a Garrick. castigá-la com o chicote teria sido inútil.perguntou Perrin. surpreso. com uma fúria profunda corroendo-o durante o caminho.admitiu Garrick de má vontade.Vamos. Ainda que ela não se dobrava a sua vontade. . .perguntou Perrin. A tática que elegeu lhe fracassou. trabalha no estábulo. ademais não o teria feito de coração.Permiti isso? . Garrick.Ela disse isso? O riso de Perrin se apagou e ele enrugou o entresseio ante a expressão de cólera que apareceu no rosto de seu amigo. . senão muito satisfeita. ainda que não fora na forma que ele lhe ordenou a primeira vez.Então ela tinha razão! Foi você quem foi domado. e já que esse não tinha sido o objetivo.

não é verdade? .Só se relaxa comigo. . com o cabelo caindo-lhe sobre os ombros até a cintura. Então o reconheceu e seu ânimo se serenou por completo. . Projeto Romances 110 . Com um rápido movimento. Que quando desperta era um demônio. não irei com você.E você os teme? . Brenna enrugou a cara e aproximou suas pernas a seu peito em procura de calor perdido.rosnou ele.Devo carregá-la o resto do caminho. ele a levantou e a apertou contra a pétrea dureza de seu peito e se levou para a noite o corpo que se retorcia.respondeu ela. Garrick recordava bem os membros sedosos que agora estavam tão abrigadamente envoltos. Inclinou-se e retirou o cobertor com suavidade. mulher ou caminhara voluntariamente? . os braços suaves e as coxas longas e bem formadas. foi esquecido. mas não vou relaxar para ser uma presa fácil .E quem outro podia ser? .disse em tom que sugeria que ele não merecia toda sua preocupação. Sua forma miúda estava oculta dentro de um largo e volumoso camisão.. Quando chegou ao estábulo a deixou no solo. Também pensou na delicada curva de sua cintura e nas nádegas arredondadas que pediam que as acariciasse. Também seu irmão gostaria de me levar para a cama. mas antes que pudesse ver quem estava raptando-a. novamente encolerizando-se. Ela o olhou surpresa. que dormia no outro extremo da habitação. . que sem dúvida lhe tinha dado a roliça Maudya. viking? Mostrou-me o pior de você. Não me agrada que me acorde para seu prazer. a aveludada suavidade de suas costas e os vãos acetinados do pescoço que tinha beijado. Ela o olhou furiosa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey entreabertos estavam úmidos como pétalas rosadas. porque com isso teria acordado às outras. aplicou uma mão sobre a boca de Brenna para impedir-lhe que lançasse um grito de alarme. .Um de seus amigos .Não.Ele deu um passo para ela. -Por que deveria teme-lo. .respondeu ela. é você . O vê-la tão doce e inocente em seu sonho inflamou o sangue de Garrick. mas na realidade não foi tão mau . A jovem abriu instantaneamente os olhos. Quando o ar frio que entrava pela porta tocou seus pés nus. Garrick rapidamente retirou da mente esses pensamentos antes que o dominassem e o fizessem atuar como um garanhão no cio sem importar-lhe a privacidade. Apostaria que esse chamado Bayard quereria fazer-me pagar o que lhe fiz. as firmes proeminências gêmeas de seus peitos e o ventre firme e liso.Oh. como uma capa negra.Não.

No solo. mas Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . A atmosfera era toda uma mudança para melhor comparada com a de antes. . Ele permaneceu impassível e a empurrou para que o precedesse. Conhecendo sua aversão às correntes de ar.Então que? .Por que você se detem? . Ela se voltou. . . e entre eles pendiam pequenas tapeçarias de brilhante colorido com bordas decorados com ouro. depois de tudo. porque se lhe tinha acordado a curiosidade. . com bordados em ouro em forma de espirais nas bordas.Não? . O peso de Brenna parecia ser nada mais que um saco de plumas em seus braços poderosos.Desejais que meus pés fiquem ensangüentados? Parece que. Ela não tinha estado na casa desde o dia que ele tomou sua inocência e imediatamente notou as mudanças que desde então tinham tido lugar. Com passos rápidos chegaram ao fundo da casa e à escada que subia ao primeiro andar. dois degraus por vez. o quato era acolhedor. Ela se deteve quando as pedras do solo lhe recordaram que estava descalça. espero que seja prolongado.Virá? Antes que ela pudesse dizer sim. viking? Com que propósito estamos aqui? . de propósito. Ardia um fogo na lareira que esquentava todo o quarto. um tapete estreito corria ao longo do largo corredor.perguntou ele em tom de impaciência. escolho este quarto por ser no presente o mais abrigado da casa. Brenna Projeto Romances 111 . Sem dúvida. terá que me carregar . .disse com um sorriso travesso.perguntou Brenna colérica.Me enganou. Brenna vacilou quando viu que estavam se aproximando do quarto de Garrick. Imediatamente ela lhe rodeou o pescoço com os braços e ouviu que ele rosnava em desaprovação. manteve seus braços ao redor do pescoço dele um momento mais do necessário antes de deixá-los cair.Que consideração . Ele subiu depressa.Não se trata de meu prazer. deixou-a deslizar-se até o solo.Nosso propósito. Uma vez dentro da casa.murmurou ela com sarcasmo. . ele a tomou de um cotovelo e a empurrou com rudeza para adiante. Ornamentados candelabros de ouro estavam agora fixos a intervalos nas paredes. Era negra e prateada. como você diz. mulher. Ele vacilou um longo momento antes de atrai-la ciom um puxão e levantá-la do solo. com as mãos na cintura e os olhos relampejantes de fúria. mas ele a fez entrar e fechou a porta.

Não o farei. Projeto Romances 112 . Naquele momento eu concedi por quenão via outra solução.Não sabia de que humor estaria. Só tem a mim.. me dirá por que estou aqui? E por que foi me procurar dessa forma. mulher. Um representava a um grupo de camponeses trabalhando a terra sob um céu luminoso e o outro narrava uma história em miniatura contra um fundo amarelo. mas não como eu queria. . Sabe que não o farei! Ele voltou a encolher os ombros e aproximar-se da mesa.. Ela o olhou pasma. .] não têm que desfrutar de seu trabalho..gritou com exasperação. Não tinha objeto que elas acordassem só porque você e eu temos coisas que acertar. mas você sem dúvida gosta .No entanto. .Sim. . mulher. . levantando a voz.fez uma pausa. que quase se uniam.disse. . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey notou que aqui também se tinham introduzido melhoras.Fareis as tarefas originariamente destinadas a você e começareis com isto .replicou ela furiosa e jogou a bata ao solo. mulher. Estofado com rico brocado azul e branco. .disse entregando-lhe a curta bataHá um pequeno rasgo embaixo do braço que precisa ser consertado.. . Ganho minha comida! O que quer mais de mim? Ele foi até o grande cofre que estava contra a parede e sacou dele uma bata de seda cinza elegantemente orlada com pele branca. cobriam o frio andar com desenhos azuis e dourados. com tanto segredo? Ele encolheu os ombros e se aproximou à mesa onde tinha um odre de vinho e um prato de queijo.Bom. de modo que Brenna deveu levantar a cabeça para olhá-lo quando ele lhe falou.Senhor do céu! . tinha garras de leão talhadas como patas.Seu Deus não pode ajudá-la. Duas grandes tapeçarias pendiam nas paredes.Acertamos tudo. . Brenna observou tudo isto com surpresa antes de voltar a olhar a Garrick. a uns poucos centímetros. Dois enormes tapetes idênticos.Como? Um sorriso gelado assomou aos lábios de Garrick. Um divã sem respaldo também tinha sido adicionado à habitação. Brenna se pôs rígida.Não acertamos nada. trabalha. alegremente. O que ficou por acertar? . então preferi não me arriscar a que fizesse alvoroço e acordasse às outras mulheres.Começaremos de novo . Os escravos. nem também o meu. Já chega. eu trabalho para você .replicou ela. Garrick! . Depois foi parar-se frente a ela.

com a face rubra. Brenna nem sequer o tinha visto.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . e se não é para dormir. viking. Voltou a cabeça e olhou a Brenna com indiferença. O animal pareceu compreender cada palavra.E agora que? . Não me aproveitarei de você para que não encontre prazer neste quarto.replicou ela. . .disse ela. assim que esta noite não terá discussões.Não? . mulher. Isso não mudará nada.Odeie-me quanto quiser.Pode me obrigar a permanecer nesta habitação.ordenou Garrick. pois você não é pessoalmente culpado de que eu esteja aqui. acima de seu ombro . mulher. .chamou.E então? .estourou ela.. você dormira aí. Capítulo 17 Seu próprio corpo impulsionava a Brenna ao estado de consciência. .Então . Agora. porque é uma mulher de mau caráter desde que chegou. viking.Tentei não odia-lo. mas está fazendo meu intento ficar difícil! Ele curvou os lábios num sorriso cínico.disse. mulher. Pelo modo que gostou da ultima vez imaginei que estivesse mais do que ansiosa por outra partida.Então. que seja então para pensar em sua teimosia. À cama. pois sua branca pelagem se confundia com o arminho do cobertor.Já não estou cansada . e o mastin branco baixou da cama. Mas não tema.Bom. à cama. mas não dormirei nessa cama com você! . desperta e veja os prazeres que te aguardam. Projeto Romances 113 . uma espinha em minhas costas de que posso prescindir .disse ele e levantou uma sobrancelha.permanecera nesta quearto até que mude de idéia. onde voltou a jogar-se. Brenna lhe lançou uma mirada assassina e em seguida dirigiu essa mesma mirada ao amo do cão. Parecia gritar-lhe: desperta. . Cachorro .Bebeu um longo gole de vinho e começou a tirar a roupa. . . parece que novamente terá que ser vigiada.. .Chegamos a uma situação sem saída. .Você se engana! .Não. Meus sentimentos para você não são muito diferentes. antes de aproximar-se à porta. só até que durma. . Já que se opõe a compartilhar minha cama. Ficai no chão e cuide para que a mulher não se vá . não importa.

Sabia que devia correr. Permaneceu perfeitamente imóvel e conseguiu manter a respiração regular.Você levou muito tempo acordar. Na realidade estava ansiando este momento. com os braços sobre o travesseiro e embaixo de sua cabeça. A última vez que tinha estado assim estendida experimentou um autêntico prazer.murmurou ele.Não pôde cumprir sua palavra por uma só noite? . mas em vez disso se voltou lentamente até ficar de costas e aberta a esses dedos que exploravam. a mão se moveu destramente para a parte interna da coxa e começou a subir. embaixo do tecido. na verdade.replicou ele com voz rouca. senhor viking. que disse que não encontraria prazer nesta cama . mulher .Parece. mas também sentiu que gozos ainda mais intensos podiam ser atingidos. . Ali a mão se demorou.Que falei fr forma apressada. uma perna levantada e flexionada no joelho e a outra estendida. Um braço descansava sobre sua cintura e a mão. Brenna jazia de costas. mulher .Eu poderia jurar. com lentidão exasperante. O peito de Garrick se apertava contra suas costas e o calor dele atravessava o camisão. porque. Um sorriso sedutor lhe curvou os lábios quando viu o ardente olhar cor turquesa de Garrick. Surpreendeu-a que ele pudesse ser tão cálido e terno quando habitualmente se mostrava tão brusco e rude. fugir. A sensação lhe arrepiou a pele das pernas. como se continuasse dormindo. até que por fim se deteve sobre o suave montículo de cachos negros entre as pernas dela. quente. e baixando seus lábios para os dela para beijá-la suavemente. Mas deve culpar apenas você mesma. que já se estremecia de deleite. e depois sobre seu quadril e sua coxa. e a mão que começou a mover-se lentamente paraabaixo. de cara contra a parede.disse ela e passou os dedos entre os pêlos dourados do peito dele. Assuatada. seus modos varonis desaparecem uma Projeto Romances 114 . os dedos separaram suavemente os cachos e se abriram caminho para a carne úmida.Fogos de Inverno Johanna Lindsey O sonho se dissipou e seus olhos se abriram lentamente pela surpresa que lhe causavam as sensações que experimentava e depois se engrandeceram quando compreendeu que estava acontecendo. seguindo a curva tensa de seu ventre. Depois. deixando suas coxas e pernas completamente nuas. ardente. tal como quando ficou adormecida com Garrick a seu lado. Estava deitada sobre o cobertor de arminho. . Brenna ouviu que de seus próprios lábios escapava um suave gemido. Mas agora seu camisão estava levantado e amontoado ao redor de sua cintura. em tom zombador. Ela sentia em sua nuca o hálito dele. Mas não lhe importou e isto também a surpreendeu. acariciava-lhe um seio com suavidade.

não tem forças para me satisfazer! Ele lhe tomou as mãos com que ela lhe empurrava o peito e as levou as costas. em certas ocasiões tem suas vantagens. Ele a olhou. Com lentidão. intrigado.Não.disse ela com veemência.A tática que emprega é indecorosa. Agora. E não sou tímida demais para admiti-lo. .perguntou ele. Garrick entrou com um ritmo regular. Seu beijo se tornou mais intenso. Brenna o impulsionou a que a tocasse e ele o fez sem vacilar. mas nenhuma mulher jamais me pediu mais! . viking . com sua cabeça apoiada contra o pescoço de Brenna.Tímida! . ele sentiu que ela envolvia as pernas ao redor de suas coxas e então se perdeu nessa esfera branca de fogo e deleite que o tinha levado a quebrar sua palavra e fazê-la sua. Que agora ela estava enlouquecendo-o de paixão.Por quê? . . e depois soltou seus braços e lhe tomou a rosto com as mãos. . viking! . começou novamente a mover-se dentro dela e ao mesmo tempo lhe achatou os lábios com um doloroso beijo. e notou o sedutor dos olhos. e pôs uma mão no pescoço para atrai-lo mais. ele mesmo se surpreendeu. Sentiu que ela passava as Projeto Romances 115 . Por que é isso? Ela encolheu os ombros e sorriu com malicia.Continue.olhou-a e sorriu. retorcendo-se sensualmente embaixo dele. Tomou suas nádegas para apertá-la ainda mais contra ele e a montou como um garanhão que cavalga ao vento. . Por fim se moveu para ajeitar-se. não se surpreenda mais de minhas ações. Ele beijou com voracidade. com incredulidade. mas ela uniu os braços por trás de sua cabeça e com as pernas seguiu rodeando-lhe os quadris. e ainda que o tivesse advertido..replicou ela.riu ele. e ele penetrou profundamente nela. Mal foi necessário um momento para que a faísca do desejo se reavivasse.Percebo que ser uma mulher. Ela abriu suas pernas para ele. viking . não tem vergonha? . decidido..ofegou ela.Você o sabe muito bem. era ainda mais verdadeiro...Mostre-me sua força.Fogos de Inverno Johanna Lindsey vez que esta na cama . Garrick descansou todo seu peso sobre o pequeno corpo dela. a sensual crispação dos lábios. . . Isso jamais! . e o soltou.. era um fato. Respirando agitadamente.replicou ela. Antes da investida final.Por todos os deuses. Que proximidade dela o tinha tentado até onde já não podia controlar-se.Vá.Não me compare com suas outras mulheres. mais exigente. mulher. em tom depreciativo.disse ele. É vergonhoso que isto me agrade? Tenho que fingir que não é assim? .

já meio dormida. A de agora era a que mais lhe agradava.Fogos de Inverno Johanna Lindsey mãos pelas costas e apalpava os músculos endurecidos. mulher . ele notou o selvagem abandono dela e por fim Brenna sentiu que sua respiração ficava presa na garganta. como se fossem garras de gato. . a mente dele se rebelou.Venha. . O efeito que ela tinha sobre ele era surpreendente. O nome dele escapou de seus lábios num rouco sussurro. Ambos estavam exaustos e respiravam pesadamente. Ele olhou fixamente a nuca de Brenna e outra vez se sentiu surpreso e intrigado pelas muitas facetas que tinha o caráter desta mulher. Ela se aconchegou contra ele.É lindo. . ele se lhe uniu nesse tão procurado reino do prazer explosivo. sem nenhuma dúvida. não brigar com você .disse Brenna suavemente contra o peito dele.Ainda não é de manhã. porque temeu que Brenna se atrevesse a pedir-lhe ainda mais. ficou rígida. como se quisesse abraçá-lo por toda a vida. Ainda em seu feroz acesso de paixão. logo ele voltaria a desejá-la. Garrick. que poderia acostumar-se a esta mulher sem muito esforço.disse com cansaço e sem abrir os olhosVolte a dormir. Desta vez ela não protestou quando ele se afastou e se pôs de lado. Brenna e Garrick estavam sentados frente a frente ante a mesa pequena. Quando ela lhe tocou o ombro com suavidade. Ela se apoiava languidamente no encosto de sua cadeira.Só queria agradecer.. e a atraiu para seus braços. antes que ela se virasse e baixasse o camisão. .disse roucamente. . é muito lindo. mulher . Garrick. com o café da manhã entre os dois. Brenna. Sabia que ela não resistiria e isto o agradava ainda mais. e fincou as unhas nos ombros de Garrick. Mas ele estava absorto demais em sua refeição para notá-lo. Se continuassem assim abraçados. e Garrick soube. Isso é tudo. Ele abriu os olhos a tempo de ver a expressão terna no rosto dela. Nesse instante. Agora fazia uma semana que ele a tinha confinado naquele quarto. Suas feições se suavizaram. Garrick trazia pessoalmente a Projeto Romances 116 .Sim. com a única companhia do odioso mastin branco. O sorriu e inconscientemente a estreitou mais. Brenna começou a gemer com suavidade e novamente lhe rodeou o pescoço com os braços e o apertou cada vez mais forte. mordiscava mal humorada sua comida e a cada instante dirigia a Garrick um olhar furiosa.

Não o fara! Projeto Romances 117 . Bem. ainda que seus olhos brilhassem com malicia. mas a deixava só durante o dia e só regressava de noite. Sim. A cara de Brenna se pôs cinza. Tinha sido uma tola ao pensar que Garrick mudaria de idéia por causa disso: ele continuava decidido a que ela lhe servisse como exigia. ela ficou abobalhada pela recordação do que tinha feito.Não sabia que nos somos bons amigos? Mas o que esperava depois de nos prender juntos? Não passará muito tempo antes que nem sequer levante a cabeça quando eu saia deste quarto.Que lhe desagrada.. ela se condenaria antes de permitir que voltasse a acontecer. e sim seu desprezível corpo feminino.perguntou em tom inocente. Com Cachorro descansando entre seus pés.como a expressão dele se escureceu ainda mais. ela compreendeu o que tinha feito e ao levantar o olhar viu que Garrick a olhava zangado. pensou com perversa satisfação. Ainda que fosse tarde demais para mudar o acontecido.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna as refeições. acostumada a fazer o mesmo em sua casa com os labradores de seu pai que vagabundeavam por todo o interior da mansão. não depois da ternura que tinha tido lugar entre os dois. Isso era melhor do que a expressão de segurança em si mesmo que usava tão com freqüência nos últimos dias. essa classe de êxtase não era necessária. Garrick a olhou friamente um longo momento antes de responder: . Não era Brenna quem tinha atuado não melhor do que uma prostituta vagabunda. até tinha provocado e incitado a Garrick para que o ensinasse. Ao acordar aquela manhã depois da primeira noite juntos.Tem medo que eu tenha tirado a lealdade do cachorro? . viking? . mas nunca mais. Por isso. ela sorriu mais amplamente e insistiu. . mulher.Se o que diz é verdade. O delicioso prazer que tinha experimentado podia ser negado.. Brenna lhe ofereceu distraidamente um pedaço de carne. Quando o cachorro branco roçou sua mão com o focinho pedindo-lhe mais. ela não podia perdoá-lo. então é tempo de pôr uma fechadura na porta. porque ela teria que renunciar a coisas demais para atingi-lo novamente. Esse instrumento traidor que escolhia conhecer todos os frutos de seu despertar. Ele tinha avivado dentro dela um fogo que ela não sonhava que existia. Não voltou a tocá-la desde a noite que a trouxe aqui e até cedeu quando ela insistiu que dormiria no divã em vez de na grande cama com ele. .

Olhou aquele punho sem piscar e o desafiou que fizesse o pior. Devo morrer de fome por Projeto Romances 118 . Vendo o dano causado..estourou ela pondo-se de pé e apertando os punhos. Com isso abandonou o quarto e deixou a Brenna tão furiosa que levantou um jarro cheio de leite e o jogou contra a porta fechada. e se dirigiu com passos irados à porta.Decidi qual será sua tarefa.Que farei. e sim você mesma. Quando Brenna se voltou para olhá-lo. e a seguiu para a cama.perguntou Brenna suavemente. pense outra vez porque se você negará alimento até que tenha feito o trabalho . Com maligno prazer. saiu dando com a porta.replicou ele desdenhosamente. . olhou-a de cima com fúria cruel. E se pensa que uma comida a menos não tem importância. Com decisão foi até a cama e arrancou os cobertores. Porá esta habitação em ordem antes da noite.Só estava caçoando. como se o forte animal pudesse ter uma solução a seu problema.Com isso. para que não lhe caísse nada em cima. com uma mão levantada para golpeá-la. Na realidade. De repente sentiu se agarrada por trás e jogada sobre a cama.Quanto tempo me deixará aqui? . ou terá quese deitar sem comer. mulher. Primeiro vai apodrecer no inferno! -Você é uma mulher teimosa . esparramou seu conteúdo pela habitação. não da mulher que acreditei que era! .replicou ele secamente. pois não tenho nada melhor do que fazer... Na porta. gemendo. mulher. .replicou ele em tom glacial. -Não sou eu que a detem aqui.Pode confiar em que seu cachorro fará o que lhe ordeneis. Tão concentrada estava Brenna em sua tarefa que não ouviu que Garrick regressou.Certamente que o farei . depois foi até o cofre de Garrick. Cachorro? . Depois. . ele estava de joelhos. não se deteve ali. Garrick . . derrubou a mesinha. . Mas verá que eu posso ser mais.explodiu ele. Só tem que me servir como eu desejo e desfrutara os mesmos privilégios que as outras escravas. -É um asno pomposo ! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey .disse Brenna tratando de tomá-lo a brincadeira. ele se voltou e a olhou com uma expressão de desdém. É em você em quem não confio . Mas Garrick hesitou um momento longo demais e o impulso passou. Com um fulgor destrutivo nos olhos..Suas ações são próprias de uma criança. Esta noite. a fonte de comida caiu ao solo e Cachorro deveu fazer-se a um lado.perguntou ela furiosamente. Baixou o braço com uma maldição e saiu da cama.

Com as costas erguidas olhou as luzes da aurora boreal que brilhavam no céu negro e cujas misteriosas cores lançavam um estranho resplendor sobre a terra. às vezes sem sequer perceber-se de onde estava e deixando ao garanhão que fosse onde queria. palavras que muito bem podiam pôr fim à vida da moça. Depois de uma curta cavalgada. Por que me faz? Quer quebrar meu orgulho e pisa-lo até o pó! Tudo ia muito bem antes disto. basta-me a metade .Só quer falar? . Mas o tinha desistido ao pensar em golpear aquele rosto tão encantador. Há alguém que pode jogar um pouco da luz sobre a obstinada mulher à que me encontro atado contra minha vontade.perguntou Hugh. voltouProjeto Romances 119 .disse Anselmo solenemente.. e golpeou o joelho rindo de sua anedota. então talvez poderia predizer como reagiria. Se regressasse ao sua quarto e o encontrasse ainda em desordem. pensou Brenna. Garrick ainda não tinha resolvido à confusão de seus pensamentos que lhe pesavam continuamente desde que deixou à altiva Brenna. . No entanto. Hugh . Amaldiçoou a si mesmo uma centena de vezes pelas palavras que tinha pronunciado encolerizado. Se pelo menos conhecesse mais seu caráter. ele disse as palavras e não pode voltar atrás. Mordida sua curiosidade. pensou Brenna. o destino que ele lhe tinha preparado. «Desta vez. pendia como uma nuvem escura sobre sua cabeça.disse em voz alta.Imbecil! . Maldito seja! .Que o traz esta noite o príncipe mercador a nossa humilde morada? caçoou Hugh quando Garrick se uniu a eles.Basta. Sua mãe estava costurando. serei eu quem terá que ceder».replicou Garrick. O destino da jovem. Garrick chegou ao topo da pequena colina e deteve seu cavalo.. Sim.Achei que precisaria de todo seu tempo livre para contar as riquezas que juntou. nunca poderia manejar à moça. . Se nenhum dos dois cedesse. mas demonstraria a esse chacal dominante que não pode me dar ordens. E agora me fará passar fome. Mas quem tinha aqui que pudesse guiá-lo? . Desceu-se e passou as mãos por seu cabelo em desordem... ainda que seu humor não fosse para brincadeiras. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey despeito? Isto não é de meu agrado. entrou no enfumaçado hall de Anselmo e encontrou a seu pai e seu irmão entretidos com uma partida de dados. Garrick voltou sua montaria em direção à casa de seu pai.gritou.Não. Podia ela ser tão obstinada? E por uma questão tão trivial? Tivesse devido seguir seu primeiro impulso. que faria? Se cedia desta vez. que foi golpeá-la. a moça morreria. Tinha cavalgado duramente a maior parte do dia. Vim para falar com uma das novas escravas.. .

. . filho.Pai.Sim. .interveio Hugh.Eu que queria ter seus problemas . Ah.Seu irmão parece profundamente alterado.. Deveras crestes que ela se adaptaria a esta nova vida? Anselmo suspirou. . não dobrada. Uma mulher com espírito é digna de tê-lo e deve ser domada com suavidade.disse Anselmo ..Ainda tenho que decidir se o prazer que me proporciona na cama vale os problemas que me causa fora dela. depois de ter elogiado seu caráter forte? . quereria saber até que limites pode levar seu orgulho . As mulheres estão no fundo.Você quebraria seu espírito além de sua vontade . Não importa qual. Capítulo 18 Cordelia respondeu rapidamente a forte chamada na porta antes que o ruído Projeto Romances 120 .Não o entendo bem.perguntou Garrick e lançou a sua mãe um olhar terno. se desse ela sua lealdade a você. Tem problemas com a moça? .disse Anselmo a seu filho mais velho.admitiu o jovem.replicou Garrick. Garrick.Fala por experiência? .. Anselmo balançou a cabeça e comentou com Hugh: . vejo a pergunta em seu rosto..Uma das amigas de Brenna ..Sim . Eu saberia que fazer com a fera.disse Hugh com um sorriso.Fogos de Inverno Johanna Lindsey se para Garrick. . . sorrindo.Você me o perguntais.respondeu ele. ainda que não sei se mereço a lealdade que ganhei.. Agora sou eu quem tem perguntas que precisam de respostas. mas a Anselmo a situação não pareceu divertida. . .Então a moça não o satisfaz? . . não teria nenhuma que pudesse comparar-se. Vá e encontre suas respostas.Sim? Garrick fez uma careta. Com qual? .A dê para mim .disse Anselmo com um riso. .De uma das amigas de Brenna? . Quando Garrick saiu da sala.Quer saber mais dela? . mas não a formule. Garrick.

Tirou-se a grossa capa de peles que levava e a pôs sobre os ombros dela. . Sabia que o menino não podia ser de Hugh. se queria levar seus planos a um bom final.disse Garrick quando caminhavam lentamente pelos arredores da moradia. . os espasmos de seu período menstrual tinham piorado. e portanto ela o preferia.Procurarei algo para abrigar-me. Hugh Haardrad devia acreditar que era o pai da criatura que ela suspeitava que levava em seu seio. Um homem belo e atraente.Fogos de Inverno Johanna Lindsey acordasse às outras mulheres. Talvez um dia até pudesse conseguir um casamento através do erro. Sim. Procuro sua ajuda se pode me dar. Sabia o que ele esperava dela: resistência todas às vezes. Temeu que este alto viking quisesse afastá-la das outras para deitarse com ela. quando ele veio visitar seu pai. mulher. ele continuou.É irmã de Brenna? . Mordeu-se o lábio e saiu com ele da casa que compartilhava com as outras escravas. Desempenhava seu papel com facilidade. Ainda que sem dúvida a experiência lhe agradaria. e tinha ficado interessada nele. Não podia permitir que o viking perdesse interesse nela. Ela o tinha visto numa ocasião anterior. mulher .: Então. Explicou a atitude de Brenna e sua obstinada negativa a servi-lo. porque Cordelia tinha se queixado deliberadamente ante a mulher que. mas ela poderia jurar que o era e a mãe dele a apoiaria. Ela lhe daria um filho e assim asseguraria o futuro. Ninguém que não fosse Hugh a tinha possuído desde sua chegada. não seria conveniente para seus planos. Estou impaciente.replicou ele. Ele não tinha vindo vê-la nos últimos dias. sido inteligente. No entanto. Cordelia tinha chegado a familiarizar-se com as atitudes amorosas desse viking no curto tempo que estava aqui. e sim seu irmão Garrick. bem mais do que Hugh. Pelo menos ela não o passaria tão mal aqui. Supôs que era Hugh quem vinha porque estava esperando-o.Não . Suspeitava que a fraca esposa de Hugh era estéril. . Hugh seria um dia o chefe do clã. Cordelia soube por Heloise quem também não tinha bastardos até agora.Tenho um problema. . com poder e riqueza.. Mas não era Hugh quem estava ali no frio. e terminou Projeto Romances 121 . Quando ela assentiu em silêncio. Quer caminhar um pouco comigo? Cordelia estremeceu quando o vento frio fez ondear sua tosca saia. quero falar umas palavras com você.perguntou Garrick. que estavam dormindo. Tentou não parecer demasiado ansiosa quando abriu a porta. por causa dos incômodos de sua viagem por mar..

Fogos de Inverno

Johanna Lindsey

com a última confrontação dessa manhã. - Me agradaria saber - disse- se também em isto se mostrará inflexível. Ela aprecia sua vida? Cordelia quis rir, mas não se atreveu. Então Brenna estava atuando fielmente a seu estilo, tal como Cordelia sabia que o faria. Este viking mostrava uma autêntica preocupação que Brenna, na verdade, não merecia. Talvez aqui tinha uma forma de conseguir sua própria vingança, pensou Cordelia com maldade. - É típico de Brenna - respondeu- . Mas ela nunca faria nada que pusesse em perigo sua vida - adicionou com firmeza. - No entanto lutou contra nosso pai quando ele atacou seu lar. Então arriscou sua vida - Brenna nunca acreditou que aquele dia sofreria para valer - explicou Cordelia com expressão convincente- . Ela pensou que vocês, os vikings, não matariam uma mulher. Quanto à teimosia de Brenna, é só um ardil que usa para ver quanto pode ganhar. Ela pensa que o trabalho doméstico é indigno dela. É uma preguiçosa e não gosta de mover um dedo para fazer nada. Toda sua vida teve criados que a atenderam. - Ela trabalha em meu estábulo - disse Garrick- . Diz que a úniva coisa que não gosta de fazeré trabalho de mulheres. - Você a viu trabalhar? - perguntou Cordelia- . Ou ela persuadiu alguém para que fizesse o trabalho em seu lugar? Não, em nosso lar era igual. Brenna esperava que todos a servissem, até sua família, enquanto passava todo seu tempo divertindo-se com os homens da aldeia e tentando-os para afastá-los de suas esposas. - A que descreve é uma Brenna diferente, não a que eu conheço e que recusa os homens. - Isso é nada mais que o que ela deseja fazer você acreditar - disse Cordelia com malícia- . Não, a verdadeira Brenna é uma falsa com coração de rameira- . Sabe que é atraente e quer que todos os homens que conhece caiam rendidos a seus pés. Até seduziu o meu próprio esposo, que também estava enrabichado por ela. - Mas ela era virgem! - Cordelia sorriu. - Ainda o é? - viu o entresseio sombrio dele, mas isso não a impediu de adicionar- Se a quer só para você, viking, terá que a vigiar muito, porque nunca se contentará com um só homem. Conheço bem a minha irmã. - Não disse que a quero para mim, mulher - disse ele com brusquidão. Garrick deixou a casa de seu pai mais confuso do que estava quando veio. As Projeto Romances

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palavras de Cordelia o deixaram insatisfeito e voltou a sua casa de muito mau humor. Minutos mais tarde Garrick se deteve frente à porta de sua habitação, hesitou um momento, perguntando-se outra vez sobre o que encontraria lá dentro. Sustentava torpemente uma bandeja de comida numa mão, abriu a porta com a outra e entrou. Cachorro veio imediatamente recebê-lo, agitando a cauda. - Vê-te, Cachorro - disse Garrick- . Tua comida está abaixo. Esperou até que o mastín saiu da habitação e fechou a porta com um pé. Uma só vela ardia sobre a estante da chaminé, mas sua fraca luz lhe permitiu ver que o quarto estava em ordem. Surpreso, olhou ao seu redor até que viu a Brenna sentada numa cadeira e olhando fixamente o fogo. Deixou a bandeja e se aproximou. Olhou-a e outra vez se perguntou se a irmã tinha dito a verdade. Brenna estava brincando com ele? Por que a irmã mentiria? - Por que demorou tanto? - perguntou Brenna- . Estou morta de fome. Ele perguntou com amargura se ela tinha arrumado o quarto depois que a fome só depois que a fome corroera seu estômago. - Sim, é tarde - replicou. Avivou o fogo, se ergueu e esperou que começasse a reclamação. Quando não veio imediatamente, Garrick a olhou com receio e se aproximou da mesa para reunir-se com ela. Por fim, ele também sentiu fome. Brenna começou a comer muito pensativa, com o cenho franzido. - Demorou por alguma coisa, então? - perguntou ela por fim. - Não. Simplesmente esqueci que você estava aguardando meu regresso respondeu com secura. Então, de repente, ela riu, aumentando a confusão de Garrick. - Bem - disse Brenna- . Alegro-me de que possa esquecer tão facilmente de mim, viking. - Por quê? - Por que não? - replicou ela com um sorriso nos lábios- . Acha que eu desejo estar permanentemente em seus pensamentos? Não, porque conheço a direção de seus pensamentos. Seja, lá bons ou maus, eu não desejo pesar em sua mente. - Tem uma forma estranha de prová-lo, mulher, tendo em conta sua conduta até agora. - Então ocupei seus pensamentos? - perguntou ela em tom de inocência, e com humor na voz- . Sinto, Garrick. Suponho que, então, terei que mudar minhas atitudes. Ele deixou sua comida e a olhou com dureza. Projeto Romances

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- Que jogo está jogando, mulher? - Nenhum jogo. - Devo entender que agora está dispostas a servir-me? - perguntou ele, desconcertado por esta súbita mudança. - Sim. Não era isso o que desejava? Dobro-me a sua vontade, Garrick. Como você se senti depois desta vitória? Por alguma razão, ele se sentia perdedor, mas não estava disposto a dizer. - Alegro-me. - Tenho outra opção, Garrick? - perguntou ela, com uma leve nota de amargura em sua voz. Ele a observou enquanto continuava comendo e olhando para outro lado. Ainda não compreendia esta mudança. Depois de uma resistência tão obstinada, depois da forma em que ela tinha enfrentado desafiante uma ameaça de golpeá-la, ele esperou que tivesse suportado pelo menos uns poucos dias sem comer antes de ceder. Era isto realmente uma prova para ver quanto podia ganhar, como tinha dito a irmã? - Seu quarto está em ordem, Garrick - disse Brenna, interrompendo seus pensamentos- . E sua roupa está consertada - empurrou de lado o prato vazioSe esta noite não tem mais necessidade de mim, me dá permissão para regressar ao alojamento das mulheres? Ela ficou de pé. Ele hesitou antes de responder e a olhou fixamente aos olhos. - Não. - Não? Que me falta por fazer, então? - Não há nada que fazer, mulher, mas não vivera mais com as outras. E sim, dormira no quarto que Yarmille usa quando eu estou ausente. É de frente ao quarto de costura. - Por quê? - perguntou ela em tom cortante, com as mãos nos quadris e o olhar sombria. Ele ergueu as sobrancelhas com expressão de curiosidade e quando falou em sua voz tinha um assomo de burla. - Acreditei que você tinha se dobrado a minha vontade, mulher. Falou falsamente, talvez? Pôde ver que as costas dela se punham rígida e que os olhos cinza relampejavam de fúria, mas quando ela respondeu, sua voz soou surpreendentemente calma - Como quer. Em seguida Brenna saiu do aposento com fria dignidade, deixando que ele se Projeto Romances

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perguntasse por quais razões o levavam a desejar tê-la mais próxima.

Capítulo 19 Brenna entrou na área da cozinha cansada e com os olhos inchados porque tinha dormido pouco durante a noite. Janie estava ocupada junto à mesa, cortando um pedaço de carne para um cozido. A jovem estava excepcionalmente bonita com uma saia cinza limpa e seu cabelo ruivo preso com cuidado na nuca. Parecia serena e fresca, o qual fez que Brenna se sentisse ainda mais cansada. Cachorro levantou a cabeça quanto a viu e se levantou de seu lugar ao lado do forno. Aproximou-se e lhe cheirou a mão até que ela o acariciou. Depois, agitando a cauda, o grande animal voltou a seu lugar de descanso. - Bom dia- disse Brenna, por fim, para atrair a atenção de Janie. - Oh, Brenna!- exclamou Janie- Santo Deus! Estavámos preocupadas com você. Quando o amo encerrou-a não sabíamos que pensar. E não nos atrevemos a perguntar a ele porque ultimamente anda de muito mau humor. - Foi por que meu trabalho com Erin não agrada Garrick. Nem minhas longas cavalgadas - adicionou- Em troca, ele quer que eu trabalhe aqui. Foi minha culpa que tenha prendido em seiu quarto, porque eu me neguei a fazer o que ele queria. - Mas agora concordou - disse Janie- . O amo Garrick nos avisou esta manhã que daqui a diante nos ajudaria. - Sim, é o que farei. - Não parece contente - retrucou Janie- . Na realidade, aqui não há muita coisa que fazer, Brenna. - Não é o trabalho que rejeito, Janie, e sim ao fato que Garrick quer que o sirva como uma escrava quando eu estava preparada para lhe servir como uma esposa. Isso é o que me incomoda, ter que me dobrar a ele sem o benefício do casamento. - Faça de conta que ele não é o homem com quem teria que se casar. Brenna fez uma careta. - Duvido que isso sirva de muito - se serviu uma concha de aveia de uma pequena panela que tinha sobre o fogo e voltou à mesa- . Disse que aqui não há muito que fazer. Então por que, quando eu vim aqui a primeira vez, estava sempre tão cansada? Janie sorriu com amargura. Projeto Romances

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- Isso era quando Yarmille estava o tempo todo aqui, como sempre quando Garrick está ausente. Ela não possui escravas próprias e por isso goza exercendo sua autoridade sobre nós. Também é uma mulher que não pode suportar a vista de mãos ociosas. Faz-nos limpar um aposento que já está impecável só para nos manter ocupadas. É uma sorte que venha só uma ou duas vezes por semana quando Garrick está em casa. - Garrick sabe que ela é tão exigente? - perguntou Brenna. - Não, mas eu não me atreveria a dizê-lo. Num sentido, Yarmille é como da família. Seu filho bastardo é meio irmão de Garrick. - Entendo. - Ademais, é a única aqui não tem família nem terras que atender e o amo Garrick precisa dela. Os demais têm uma esposa para deixá-la a cargo da casa quando se ausentam... Garrick tem Yarmille. - Então ele pensaria duas vezes antes de repreendê-la, por sua segurança. - Sim, imagino-me que sim. - Mas isso é terrível! - disse Brenna, indignada- . Realmente, ele teria que ser avisado sobre a situação. - Não é tão mau, Brenna. Ele está em casa mais do que está ausente. Exceto o inverno passado, claro. No entanto. Isso não deveria voltar a suceder. Além disso, ele não exige demais quando está aqui, só que o sirvam de acordo com suas necessidades e que quando tem hóspedes os tratem com respeito. - E que lhes concedam todos os desejos - adicionou Brenna com evidente desgosto. Janie sorriu. - Ah, estes vikings são muito inclinados a certos prazeres. -Bastardos libidinosos, isso é o que são! - replicou Brenna com olhos brilhantes de desprezo- . Servente eu serei, mas não nesse aspecto. Ele pode fazer-me morrer de fome se o deseja, mas eu não serei uma rameira! - Isso foi o que fez? - Não, mas me ameaçou com fazê-lo - admitiu Brenna- . Ele joga sujo comigo. - Talvez não tenha necessidade de se afligir - disse Janie- . Quando os hóspedes aparecerem, você pode se esconder como fez antes. Eles vêm nos procurar em nossos quartos, mas você pode ficar no quarto de costura. - Eu não voltarei para nossos aposentos - replicou Brenna. Ainda não entendia a razão- . Garrick me ordenou que ficasse no quarto de Yarmille. Janie sorriu. - Talvez então não tenha que preocupar-se. Parece que Garrick quer reserva-la somente para ele só. - Não. Se fosse assim, ele não teria me deixado em paz em seu quarto essa Projeto Romances

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Talvez seja esse o motivo de que ultimamente esteja de tão mau humor. e a maioria das vezes.Regressou? . A princípio se assustou pelos estranhos resplendores sem forma.Sim. Também advertiu a Brenna que as luzes adotavam tons diferentes e que às vezes eram brancas.E ele voltaria a aceitá-la? . até que Janie lhe explicou que as luzes amarelo esverdeadas apareciam freqüentemente no céu. ela o magoou muito . No entanto. Ele não tem interesse em mim nesse sentido. Morna voltou. Minha opinião é que ele seria um tolo em aceitá-la depois do que ela fez. rompendo costuras que sabia que ela mesma teria que consertar depois. . então tinham que ser bem espremidas e estendidas no vento frio. . ele também não sabe . . Janie e Brenna passaram o resto da manhã ocupadas com a limpeza.Fogos de Inverno Johanna Lindsey semana. Perrin me contou.Sem dúvida. desconfia muito de nós.respondeu. Brenna esfregou as roupas de Garrick sobre a tabua de lavar com vingativa energia.Por quê? Janie franziu o entresseio. Parece que seu rico marido morreu . Projeto Romances 127 . passará um tempo antes que o faça .Ela foi seu primeiro amor e isso não se esquece facilmente.murmurou Brenna com um assomo de amargura na voz. Brenna enrubesceu intensamente. Mas quem pode dizer o que há no coração de um homem? . Ela voltou a sua família convertida numa viúva rica.Ele se esforça para resistir as mulheres. Brenna ficou rígida. vermelhas e até violetas. mas não foi assim. . . há laguns dias.comentou Janie.Somente o homem. Como não tinha muitas horas de luz diurna. muito envergonhada.perguntou Jayne. Teria dado qualquer coisa para conhecer os pensamentos de Garrick.Ainda não a tomou? . surpresa. Era quase de noite quando as roupas foram levadas para dentro e foi então que Brenna viu pela primeira vez a aurora boreal. Isso só pode trazer problemas. as roupas não secavam com a ajuda do sol.disse Janie e encolheu os ombros. As luzes mais bonitas eram azuis. mas só duas vezes . E seguramente lamentará se volta a tentar! . .Perrin crê que ela tem pensado em dirigir outra vez suas atenções a Garrick.Sim. Brenna lavou a roupa enquanto Janie pos para ferver água do grande depósito de água de chuva que estava junto a casa e depois estendia a roupa para que secasse...

. .Primeiro se assegura que sabe de cavalos mais do que eu.É outro de meus escravos. Não gostou que ele usasse seu nome. Aquela terra de tantos mistérios. Estranha-me que não tenha ido se deitar e deixado que as outras atendam minhas necessidades.Ooohhh!. jogando fogo pelos olhos. mulher! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna ficou fascinada e ansiou ver mais auroras boreais. mas hoje não encontrei nenhum . Quando vai para de me surpreender.Talvez não saiba que é tarde.disse secamente. Tarde quando Garrick chegou por fim para sua refeição.. . tão diferente da sua.É um chacal vaidoso! Preferiria passar meu tempo com um asno que relinche antes que com você! Começou a retirar-se da habitação. era um mundo completamente diferente.Sua comida o aguarda . Brenna. mas apertou os dentes e esperou que ele Projeto Romances 128 .exclamou ela. com voz rouca. Onde estão as outras? ..comentou depreciativamente e seus olhos voltaram às manchas de sangue.Se diria que é um tolo para a caça . mulher. Não sabe que uma flecha na cabeça produz uma ferida mais limpa e deixa a pele intacta? ..replicou ela com irritação.agora ele estava a trás dela. . ficou de pé de um salto e o enfrentou. Sua face enrubesceu e seus olhos prateados expediram chispas. Agora pretende me ensinar a caçar.replicou ele e se aproximou com um sorriso nos lábios..Isto significa que você me servira? . tirandose sua capa de peles.Está certo. É possível que você goste de minha companhia? . mas a deteve uma ordem cortante dele. Devo decepcioná-la.disse em tom pensativo. ansiosa por afastar-se dele. A forma indireta de recordar sua posição não passou inadvertida para Brenna.Não sabia que tinha inimigos em sua terra . viking ... Esta mudança em você é realmente notável.Não lhe dei permissão para que você se retire.Ela se voltou. furiosa. Brenna viu imediatamente as calças manchadas de sangue e o olhou inquisitivamente.Garrick soltou uma gargalhada. Brenna? Sentiu-se furiosa por um momento. Tinha-o feito antes só uma vez num momento terno. Onde a comera? . . .E você me esperou pacientemente?.perguntou ele ao mesmo tempo que seus olhos percorriam atrevidamente o corpo dela. .Avery? . e dizer que o sangue não é meu e sim do veado que Avery está esfolando agora. As outras se retiraram para dormir.. .

grata pela impaciência dele. O vento frio levantou a saia e a fez tremer.Prepare minha comida! .Como quer. Pegou dois baldes grandes e saiu para o grande depósito de água de chuva ao lado da casa. Quando voltou.. .disse ele em tom neutro .Prepare você.ladrou ele com impaciência e lhe tirou os baldes.Fogos de Inverno Johanna Lindsey continuasse. mais Projeto Romances 129 . Deu um passo para trás e observou em silêncio quando ela esvaziou a água fria na tina. então! . Encheu os baldes. Seguiu dando-lhe as costas e encheu um pote de madeira com o cozido que Janie tinha preparado mais cedo.replicou ele .Não você pedi que o faça . Mas em troca respondeu com secura. . . esteve a ponto de dizer ela. Brenna fez a careta de desgosto e de má vontade saiu da área da cozinha para voltar a enchê-los. Uma fatia de pão achatado e um jarro de cerveja foram postos numa bandeja ao lado do refogado. porque Brenna ainda não sabia onde ele comeria.. Um banho é um assunto simples. terei que esperar toda a noite para tomar meu banho! Brenna cruzou a toda pressa à habitação e foi até o fogão. Aqui mesmo.Me serva a refeição . Ele assentiu com um gesto e ela não pôde conter um gemido.perguntou Garrick. . Garrick estava desfrutando do momento! . Eu não levarei água até seu quarto.. A quantidade de água que trouxe Garrick era mais que a necessária para um banho. Foram necessários vários baldes de água para encher a tina até a metade.perguntou ela com incredulidade. Quando os baldes estavam outra vez leves. . Sentia as mãos doloridas e dormentes de lavar roupa porque não estavam acostumadas a esse trabalho.sibilou ela. vendo as emoções conflitivas que transpareciam em seu rosto. Isso a convém? Claro que sim. . quase os deixou cair quando as alças se afundaram em seus dedos doloridos e os levou a casa.Tomarei meu banho aqui. ainda que não quisesse admitir que podia ser amabilidade. Na velocidade com que você move. mas Brenna não disse nada.Primeiro preparare água para meu banho. desta vez Garrick a recebeu na porta. Enfureceu-a ainda mais o sorriso dele. Garrick tinha movido à tina em forma de barril que guardava embaixo da escada e a tinha posto defrente ao fogo.Um banho? Agora? . Agora teria que levar baldes de água até o quarto dele! Estremeceu-se ante a idéia. a água quente e o sabão abrasivo.Por que hesita? .

Tinha-lhe servido a comida e o banho estava preparado. Seus olhos passaram pelo rosto às suaves curvas dos seios de Brenna que se moviam suavemente com a respiração embaixo do grosso tecido de sua blusa e depois baixaram até a curva dos quadris. Ela reprimiu a furiosa réplica que teria querido fazer e saiu da habitação.Por quê? O sorriso dele se acentuou ante a evidente confusão dela. Ela também não pensou em avivar o fogo no quarto dele ou na seu próprio. faz muito . Deu volta à mesa e o olhou de frente. acentuadas pelo tosco cinto que ela tinha ajustado em sua cintura. mas em nada diminuía a esbelta beleza da jovem. . Brenna mordeu o lábio e ele seguiu comendo. . e sim cumpri-las sem demora.Pode avivar o fogo de meu habitação. A roupa era rude e primitiva. Garrick a olhou aos olhos e sorriu de bom humor.Comeu?. Projeto Romances 130 . mas não queria abandonar aquele aposento aquecido e também não queria permanecer aqui e sentir o estranho efeito que a presença de Garrick tinha nela. . mas volte depois aqui. .E bem? . pois de repente se sentiu quase hipnotizada. Somente olhar aquele homem agitava em seu interior algo que ela não podia explicar e que a assustava. Garrick a olhou fixamente um longo momento antes de responder.perguntou ela ruborizada pela atrevido olhar dele.Posso retirar-me agora. Brenna.Sim.Fogos de Inverno Johanna Lindsey provavelmente.murmurou ela. .. Brenna sacudiu a cabeça para afastar a visão. .Não deve questionar minhas ordens. mulher. Desta vez Brenna se pocisionou por trás dele e observou os ombros largos.. os enormes braços nus onde sobressaíam músculos poderosos. Garrick se aproximou da mesa e se sentou no cumprindo banco diante de sua comida. Capítulo 20 Com os caldeirões postos para ferver sobre o fogo. o cabelo dourado que se encrespavam na nuca.. Garrick? Avivarei o fogo do seu quarto antes de deitar. .perguntou Garrick acima do ombro. porque o fogo da parte principal do hall estavam quase apagado e aquele aposento não era muito acolhedor.

Brenna lhe voltou rapidamente às costas e enrubesceu intensamente. mas ela não se voltou. .Não. .E se eu ordenar? . Brenna ouviu o ruído da água quando ele se meteu na tina e só então levantou as calças e os meteu no balde de água. viking. Acendeu fogo no quarto de Garrick e na dela e depois voltou lentamente à área da cozinha. os braços poderosos que seguramente.. De propósito tinha demorado e quando entrou no hall Garrick tinha terminado de comer e já tinha jogado água fervente na tina. teriam podido acabar com a vida de um urso. . . Quando Garrick a viu. Tinha que ser assim. não quero! .disse Garrick com fingida exasperaçãoProjeto Romances 131 .Agora me ameaça outra vez .Que foi.replicou ela. Como se atrevia a despir-se em sua presença quando ela estava completamente vestida? Talvez não tivesse vergonha .Então suas costas sentirei minhas unhas e não a esponja! . Quando Garrick começou a tirar as calças.Lave-a antes que se estrague. encheu-a para ela.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Pensou que cedo saberia a razão. até tinha usado a mesma tina depois que Coran. tirando a túnica. perdera tudo! . mulher? Como ela seguiu sem mover-se.Quer me acompanhar. Mas Garrick só estava caçoando.Toma . Vou tirar o resto dentro de um momento disse. Estava de costas para o fogo. Tinha suposto que ele quereria intimidade para tomar seu banho. os músculos avultados e nervosos embaixo da loira mata de pêlo do peito. Ela lhe lançou uma mirada assassina que ele não viu e meteu a túnica num balde que ele tinha deixado com água.Eu o sirvo na forma normal. se tivesse sido necessário. Se abusar do que ganhou.exclamou. Quando por fim se voltou com cautela para olhá-lo. seus olhos foram atraídos pelo torso bronzeado. Brenna? Olhou-o aos olhos e viu que ele tinha estado vigiando-a enquanto ela o contemplava. . Ela lhe tinha trazido uma bata para que se cobrisse depois do banho e a tinha posto sobre um ombro.. o escravo que ajudava às mulheres com as tarefas pesadas.Me banhei esta manhã! Em verdade. quer talvez então esfregar minhas costas? Ela viu o humor nos olhos dele e isso a enfureceu.disse ele a suas costas.Se não quer me acompanhar. Não me exija mais. sorriu e tirou sua túnica.Não! . ele soltou uma gargalhada e lhe jogou as calças aos pés. Seu rosto enrubesceu ainda mais. e se inclinou para desatar as correias entrecruzadas que prendiam as calças.

como quis me fazer acreditar! . Tinha um baú pequeno aos pés da cama. mas estava vazio e ela não tinha nada que guardar nele. meteu-se na cama e tentou dormir. rígido corno uma tabua.Aceito servi-lo em sua casa. Posso ir agora? Ele suspirou.Sim. saber que Garrick tinha se deitado? Quando a porta de seu próprio quarto se abriu. mas foi inútil. Entrou em sua pequena habitação e a fechou de uma vez. Esperou e esperou. surpreendida de seus próprios pensamentos. para ouvir que se abria e fechava a porta do corredor. Mas o sonho fugia de Brenna e ela sabia por que. antes de poder dormir-se. pelo que lhe pareceram horas. pensou com um pouco de humor. A luz do fogo dançou sobre as pernas nuas. vestido só com a curta bata de seda que ela lhe tinha levado. Coran esvaziará a tina pela manhã. Também lhe tinham dado um pente com cabo de osso e um par de sapatos de couro macio que eram demasiado grandes para seus pés delicados. Vestiu a camisola que estava sobre a cama e imediatamente lamentou tê-lo lavado mais cedo porque o tecido estava mais rígido que antes. Tinha o corpo tenso.respondeu ela em tom calmo. Brenna teve a resposta.. porque Garrick ouviria o ruído e sem dúvida se riria por tê-la alterado tanto. Por que lhe era tão necessário. Por que ele fazia questão de seguir com estas pequenas batalhas de vontades? Insistiria até que por fim ela fizesse tudo o que lhe pedisse? Não. Imediatamente o lamentou. que cedo estariam entre as dela. jamais chegaria esse dia! Brenna se tirou a roupa e a deixou cuidadosamente dobrada sobre a única cadeira da habitação. Como sabia que ele ia vir? Foi a atrevida mirada que ele lhe tinha dirigido antes o que a pôs sobre aviso? Ele apareceu na porta. Vã posse. marchai-você. a prenda se abria num grande V até o cinto e deixava expostos os pêlos encaracolados de seu peito. Finalmente. Pernas longas. as coxas fortes e as panturrilhas musculosas. Não Projeto Romances 132 . Depois se sentou na cama. ainda que seus olhos jogavam chispas. e recordando quanto tinha desapreciado os vestidos que possuiu uma vez. Brenna sacudiu a cabeça. O camisão e a roupa que lhe tinham dado vinham da casa depósito e eram roupas de escrava. Tentou deixar que o crepitar do fogo a adormecesse. soltou-se seu cabelo longo e sedoso e o penteou até que a luz do fogo se refletiu em sua lustrosa suavidade. . Brenna saiu e subiu a escada correndo. poderosas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Então não mudou tanto. Não podia relaxar-se até saber que Garrick estava deitado. Cingida na cintura. mas não desta forma íntima .

Garrick? Diga-me agora. .. coisa que ela não preveniu. Quando chegou à escada. ainda que a vacilação de Garrick a ajudasse.foi tudo o que disse ele. deixando-a sem folego. Garrick? . Brenna gritou quando ele a levantou em braços e a carregou sobre seu ombro.Mudou de idéia. .Que deseja. Esperou e observou como ela se afastava dele Projeto Romances 133 . Garrick. Mas Garrick tinha fechado a porta com chave. Ela se apoiou sobre um cotovelo e seu cabelo caiu em cascata sobre seus ombros. quem me deseja. Na habitação principal. desagradado pela pergunta. esta cama é pequena demais para receber seu corpo Então irei com você.Você. Brenna não sentia nada da calma que exibia. O desconcerto dele ante a docilidade dela fez que sua expressão ficasse sombria.Vejo que não pode decidir. . na escuridão da noite. esim somente seu corpo .Imagino que esta é uma dessas ocasiões que antes mencionou. . Brenna sentia que seu coração lhe batia com força.Fogos de Inverno Johanna Lindsey permitiria que acontecesse. Vai me tomar aqui ou prefere que seja em sua cama? Ele franziu a testa. só a aumentou. quando seu corpo deseja uma mulher? Ele grunhiu. antes que eu chegue mais longe.Por que não ia lembrar? Depois de tudo. Garrick tinha a força. . Lá fora. então .perguntou com voz rouca.disse. o homem. Chutou e se retorceu até que ele quase a deixou cair quando subia a escada.Lembra-se bem . quase dolorosamente. lançou-se para baixo com frenética velocidade e correu para a porta traseira. mas ela não sofreria as conseqüências dessa cólera a não ser que ele a prendesse e estava decidida a que isso não sucedesse.disse ela e saiu da habitação antes que ele. encontraria um lugar onde ocultar-se até que a ira e o desejo de Garrick se tivessem esfriado. ele fechou a porta de um pontapé. e antes que pudesse correr o pesado trinco ele esteva a suas costas. Deteve-se perto dele e lhe pôs uma mão no peito.Venha.disse ela em tom ligeiro. Saiu da cama com engraçados movimentos e caminhou para a porta com um sorriso sensual nos lábios. mas só por um momento. desconcertado pela complacência dela. Ele ficaria furioso com ela pelo ardil. . . Bom. Uma sonora palmada em suas nádegas não acabou com sua resistência. mas ela podia derrotá-lo com astúcia. não é Garrick. cruzou o quarto e jogou sua carga obre a cama. .

disse Brenna cheia de receios. .Então foi curiosidade o que a levou a compartilhar minha paixão.exclamou ela.Fala em charadas . mulher? .Menti! . Devia perceber que estava jogando falsamente comigo.O mistério? . recuperado sua coragem. Que jogo está jogando. mas o fez. nosso último encontro me levou a crer que o faríeis. viking. viking? .De um extremo ao outro? . Foi você quem não quis me deixar ir e que me pediu descaradamente que continuasse. . Esqueceu que a última vez mentiu? Disse que não se aproveitaria de mim.Eu não jogo nenhum jogo. verdade? Para você. por que demônios agora fugiu de mim? Projeto Romances 134 . Negai isso? Ela encolheu os ombros. Uma careta cínica assomou aos lábios de Garrick. Mas algo faltou para mim . o ato esteve completo. mas não fez nenhum movimento por prendê-la.Mesmo? Então me explique sua atuação de poucos minutos atrás. O que foi tudo isso.. Você me acordou.Fogos de Inverno Johanna Lindsey para os pés da cama. Mostrou-se condescendente demais e isso me desconcertou.comentou ele com as mãos nos quadris. E eu pensei que aqui você sentiria cômoda entre os dois. não eu a você! .disse ela à defensiva. . Verificar que é o que faz o ato tão desejável.. . preparada a saltar se a perseguia. admito. Sucedeu que a mim me levou mais tempo resolver o mistério. . Em seguida. . mas não esperava ardis sujos de você.Então. agregou rapidamente.Devia não esperar sinceridade de uma mulher. Ele a olhou torvamente.Mas não tentou escapar.Sim.Sim. E foi somente minha curiosidade que o permitiu .Sim. Também não esperava que fugisse de mim como uma virgem assustada.Ainda que não foi sua culpa. .E gostou? . Ele balançou a cabeça e deixou cair suas mãos. Sorriu-lhe. Chegar ao final como você chegou. Brenna? Explique-me as regras. Ele riu zombador. . . Parece isso uma prova suficiente de sinceridade. .. .explodiu Brenna.como o entresseio dele se acentuou.Isso não pode entendê-lo. E por Thor. aliviada ao ver que ele não estava furioso. Esperava que eu abrisse passivamente os braços? .Rústico convencido! . com o queixo erguido. sorriu travessamente.Não sei de que está falando .

Que uma vez eu tenha desfrutado. . Então somos inimigos.Certamente. que seu corpo não sinta esses impulsos com muita freqüência.. . .perguntou ele num tom mortalmente calmo. Somos amo e escrava.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Mas fui a você . viking. Mas não foi o bastante rápido e ele a segurou por um pé com firmeza enquanto o resto dela caía ruidosamente ao solo. Seguramente. o homem. Os olhos de Brenna se nublaram de fúria.O ato! . não significa que queira voltar a fazê-lo. Os olhos dela brilharam de astúcia. Você.Me nego! Não quero ser usada para satisfazer os desejos de seu corpo! . portanto.gritou ele. Mas diga-me. .respondeu ele com frieza .Me considera um inimigo? .Qual? . Brenna se amaldiçoou em silêncio por deixar que brotassem as lágrimas. .disse ele com ligeireza e com o sorriso ainda nos lábios.Então você recusa . Isso não me impedirá tomá-la. Não para mim. como fazeis sempre vocês os homens.Há uma palavra melhor para chamá-lo. O repentino salto de Garrick através da cama a tomou de surpresa e possuída pelo pânico se afastou dele. não preciso uma repetição do ato. esperançosa. não é amigo nem aliado.disse ela em tom desdenhoso. suponho.replicou ele. nem sequer participais.Como é que sabe de Morna?. Uma arma de mulher: lágrimas..Por que ia fazê-lo? . . Mas não esperou a ira glacial que crispou as feições dele e a ela a fez estremecer-se.Nem sequer a Morna? Ela esperou acordar sua cólera com a pergunta e possivelmente até sofrer um castigo por causa dessa cólera. Fazemos a guerra com palavras. Então não procure a mim para obter esse alívio quando qualquer mulher você serviria. com um sorriso decididamente perverso nos lábios. e especialmente para você. Minha curiosidade ficou satisfeita e.É sorte.perguntou ela. Admitiste francamente que é só seu corpo o que deseja aliviar-se. Projeto Romances 135 .. profundamente ofendido . não será fazer amor. . o homem.Então deixara que eu me vá? . O impacto a deixou sem fôlego e lhe arrancou lágrimas de dor. . . não com armas. porque não foi amor o que fizemos. procura alguma vez conquistar uma mulher? . E agora estou cansado das palavras.Não . Ela não queria valer-se dessa arma. .Não aprendeu que nunca se deve lutar com um inimigo até conhecer o possível sobre ele? Eu me propus conhece-lo a fundo.

mas ele o impediu. A resposta dele foi penetrá-la profundamente.rugiu. com um rápido movimento. Brenna. . enquanto ela murmurava seu ódio ao ouvido. Garrick! Basta! Mas ele continuou levantando-a do solo. deixou cair uma por vez as pernas dela e em seguida deitou-se de um lado. . Ela lhe lançou um olhar assassino. Garrick golpeou a cama com um punho.. arrancando lágrimas com sua brutal arremetida.Não. ele riu e também o prendeu. deixando expostas suas pernas nuas. .É uma besta depravada! . Ficou sentado aos pés da cama. sobre a cama. ele a baixou suavemente sobre a cama até que ela ficou de costas.Solte-me. Possuiu-a sem piedade rapidamente.disse ele com suavidade. Estou decidido a te-la.mentiu ela e secou os olhos com as palmas das mãos. porque agora a peça caía ao redor de sua cabeça. . até que a teve suspensa no ar. maldito! . ele levantou a camisola com a outra.Isso importa? .Está machucada? . batendo a porta ao sair. imobilizando-lhe as pernas com seus braços a fim de que ela não pudesse baixá-las. Nunca terá paz se o fizer. ela saltou da cama como se o leito queimasse e fugiu correndo do quarto. Quando ela o chutou com o outro pé. Ainda não. Mas antes que pudesse decidir-se. mas se agora me forçar. sustentandoum tornozelo com cada mão.Que Loki a leve! . Quando ele caiu de joelhos. pôs as pernas dela sobre seus ombros e ao mesmo tempo se deixou cair. Depois.Não.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . .Até agora você ganhou minha cólera. Quando terminou. O que ele tinha esperado ser um encontro Projeto Romances 136 . No entanto. Ela o olhou com incredulidade quando ele começou a levantar-se lentamente e a lhe separar as pernas enquanto se levantava.insistiu ele com rudeza.Machucou-se? . seguiu prendendo-a e lhe separou lentamente as pernas. também vai ganhar meu ódio. Depois o retorceu até que ela teve que ficar de costas. ela tentou afastar-se.Basta. Brenna . .estourou ela. . Pouco depois. Brenna não sabia se usar suas mãos para firmarse ou para voltar sua camisola ao seu lugar. Nem bem a soltou.exclamou ela. E meu ódio não é uma coisa preciosa. cada vez mais acima. procurando a úmida caverna de sua feminilidade. Isso é tudo.A única coisa que me machuca é sua mãe me meu pé! . Nem sequer teve que tirar a bata curta porque a peça tinha se aberto durante a luta e seu membro palpitante se apertou contra ela. Sem soltar-lhe o tornozelo. Garrick. ouviu-se o mesmo som no outro quarto.

Poucos queriam sair a desafiar o vento gelado e a neve que caía. Quando começou a tormenta. além de seu cavalo. O motivo Anselmo não podia adivinhá-lo. Na realidade. estava ausente a duas semanas e quando a nevasca cessou. Garrick era um deles. Ainda que Anselmo tinha começado a preocupar-se ligeiramente pelo bem-estar do moço. esperaria uns poucos dias mais antes de iniciar uma busca. Anselmo veio à casa de Garrick trazendo consigo. envolvido dos pés a cabeça numa capa de peles multicoloridas. Agora Garrick ia às montanhas por períodos de várias semanas ao mesmo tempo e seu pai o via muito pouco. Sua esposa tinha lhe dito que segundo tinha contado Linnet aquele animal em especial tinha pertencido lady Brenna. como Heloise vinha pedindo-lhe que fizesse desde que começara a tormenta. Lamentava ter-la dado a Garrick. falou longamente com a tia. Quando uma tormenta que durou toda uma semana gelou lagos e represas e deixou um manto de neve de um metro a um metro e meio de espessura. a sombria disposição de Garrick não melhorou. piorou.Eh. A terra ficou melancolicamente amortalhada de branco. uma formosa égua de manto prateado. Johanna Lindsey Capítulo 21 A primeira nevasca demorou a chegar e não ocorreu até fins de outono. . temia que não tivessem se entendido. velho! Onde está? . O desgosto que ela mostrava para seu próprio filho não o fazia sentir-se melhor. No mesmo dia que o vento acalmou-se. porque ainda que não tinha vindo visitá-lo pessoalmente nesses meses. Erin veio do fundo do estábulo. um mês mais tarde. e depois. ainda não tinha regressado. Mas depois disso. Anselmo tinha dado a moça a Garrick na esperança de que o caráter e a beleza de Brenna afastassem da mente do moço da cachorra que o tinha convertido de um jovem alegre num homem cínico e frio. As ausências de Garrick se tornavam mais prolongadas e esta última viagem ao norte já levava umas três semanas.Fogos de Inverno prazeroso tinha se convertido numa amarga vitória. Ele estava a três longos meses matutando sobre a jovem de cabelo negro. Projeto Romances 137 . Anselmo supôs que o desejo que mostrava seu filho de saber mais a respeito de Brenna era um começo promissor e do que cedo Garrick voltaria a ser o de antes. Quando Garrick procurou à irmã da jovem.

O homem tinha servido o pai de Anselmo e agora servia seu filho. Anselmo o olhou com expressão de desgosto.Trouxe uma nova potranca para seu estábulo .disse Anselmo roucamenteE não esqueçais dizer-se a meu filho quando regresse. Mas passada uma semana. velho resmungão.Não.replicou Erin. pois era o lugar mais abrigado e agradável da casa. Brenna estava na área de cozinhar. depois de tudo. onde passava a maior parte de suas horas de vigília. . Desde quando é tão generoso com uma escrava? .Mas não é para Garrick.Por todos os santos! . mas que tinham deixado sobre a tabua de cortar.Aqui. . .Talvez.disse. tomando as rédeas de ambas as cavalgaduras. Anselmo se surpreendeu por esta notícia e em seguida riu baixo. com seus velhos olhos brilhantes de bom humor. Ela vive na casa grande. não fui tão tolo.. .exclamou Erin. cada vez que se encontravam.. mas estimava sinceramente o velho Erin. a mulher regressou a sua casa e quando veio à neve não voltou mais.Vejo que Garrick segue desperdiçando peles nos pobres infelizes como vocês . Onde está a moça? Na casa dos escravos? .Como? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey ..Claro que tenho espaço . . Tem espaço para ela? . .Ouvi-o . . Yarmille veio ficar.Isso a você não você importa. Anselmo resmungou e conteve uma gargalhada.repôs Erin.Não. Exasperou Brenna com suas insistentes exigências.resmungou o ancião com voz rouca. Sobre a mesa estavam os restos de seu café da manhã. Anselmo não teria tolerado esse comentário de nenhum outro.Ocupai-se de seu trabalho! . Quando Garrick se foi numa expedição de caça. Claro que há espaço.replicou Erin. . sorridente. estamos melhor vestidos do que os pobres que você possui . e por muitos anos se tinham divertido trocando brincadeiras com bom humor. Sem sua Projeto Romances 138 .ladrou Anselmo e se encaminhou à casa grande. De um lado estava o coelho que tinham começado a cortar para o jantar. . A égua é um presente para a moça celta .Esta pedindo minha opinião? .

de noite era um feixe de nervos.Que está fazendo aqui fora no campo? .Caminharei. cruzou-se com Coran e ofereceu levá-lo em seu cavalo até a casa. E de noite. ou o prazer. quando ele se mostrou tão cruel. Isto para Brenna foi desconcertante. como o odiava por isso. já que Yarmille trabalhava para Garrick... Brenna não podia esquecer a beleza daquilo. . Odiava admiti-lo. Ainda que as duas não se comunicavam.perguntou ela. Isso ajudou em certo grau. Quando ele estava presente. No dia seguinte ela escapou da casa e tentou dissipar sua cólera com uma atarantada cavalgada no cavalo mais veloz do que Erin lhe permitiu montar. e ela tinha desfrutado na proximidade compartilhada. como nenhum outro. que ele lhe tinha dado. Coran tinha mexido a cabeça com expressão séria e olhando o cavalo com apreensão. . sem saber quando ele lhe pediria algo ou se ela obedeceria ou não. sentiu-se um pouco melhor quando. Deus misericordioso. Quando ele estava aqui. Talvez o teria perdoado se ele se tivesse mostrado terno como antes. ela vivia num estado constante de apreensão. Janie e Maudya ficaram em seu alojamento e Brenna não quis aventurar-se a sair da casa grande para procurá-las. mas Na realidade sentia falta de Garrick. levando seu cavalo Projeto Romances 139 . Agora lembrava-se o episódio com um sorriso. Deus. esperando e temendo que Garrick viesse novamente. ela nunca notava as lentas horas. a conversa constante de Yarmille consigo mesma era divertida e às vezes interessante. Na realidade. ele a tinha abraçado em forma possessiva. Nem sequer Erin vinha agora para lhe fazer-companhia porque tinha trazido do depósito provisões suficientes para uma quinzena e preferia ficar em seu abrigado estábulo. senhora Brenna. Ocasião. viva como nunca o tinha estado antes. como se realmente a amasse. ao regressar. Estava profundamente ofendida pelo tratamento que ele lhe dispensava. Depois. Brenna jogou outra lenha ao fogo. Depois se acomodou em sua cadeira e olhou fixamente as chamas dançarinas. A única noite que ele tinha se mostrado gentil e ela tinha sido condescendente tinha sido maravilhosa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey autoritária presença. Brenna descobriu que Yarmille abrigava um ódio intenso e profundo por Heloise e que esse ódio se estendia até atingir os dois filhos de Heloise. Estava alerta o tempo todo. Brenna tinha chegado no ponto que teria recebido de bom grado o regresso de Yarmille. Mas ele nunca o fez desde a noite que a tomou pela força. Perguntou-se se Garrick conhecia os verdadeiros sentimentos de Yarmille. Mas esta última vez.

. tinha ido procurar Janie ou Maudya em seu alojamento. quando Garrick chegou muito tarde pela terceira Projeto Romances 140 .Sim.A encontrou? . Ela estimava a Coran e não pôde evitar rir se de seus temores.perguntou. Não posso suportar velo caminhar quando não é necessário. Coran .. . Por fim ele cedeu com um tímido sorriso e ela o ajudou a montar na grupa. Agora Avery a leva de regresso. Coran se segurou desesperadamente a cintura de Brenna.Mandaram-nos a Avery e a mim procurar uma vaca que se afastou do campo. . Brenna suspirou com tristeza. Mas Brenna riu com alegria e acelerou a marcha. Coran era um ou dois anos mais velho que Brenna. até Cordelia. A casa ainda está longe. Ou talvez. murmurando preces ao ouvido da jovem. Vinde. Uma noite em particular. . Coran. eram mais de seu agrado! Nessas ocasiões. pelo menos.insistiu ela.É hora de aprender. Talvez as escravas de seu pai. Ele a ignorou dois longos meses. Mas não durou muito. . e com um brilho travesso em seus olhos cinza. Acredita que não gosta da minha companhia se voltar a se negar. como se temesse por sua vida. sua vida parecia mais leve.se negou ele outra vez. Ela se perguntava se tinha estado com Morna. apertou seu cavalo com os calcanhares e partiram à carreira. Por fim ela adivinhou os motivos de sua negativa.Não . pois tivesse podido encontrar-se dormindo comodamente em sua cama em vez de ter que aguardar o regresso do amo. Não viu o cavaleiro que da uma colina observava suas travessuras com Coran. Depois começou a sair a caçada e a ausentar-se por vários dias.Venha. Brenna caminhava de um lado a outro cada vez mais furiosa. Nem bem viu o rosto colérico de Garrick e percebeu que ele não se desculparia pelo duro tratamento que tinha lhe dado.Fogos de Inverno Johanna Lindsey até pô-lo ao lado dele.Nunca montou a cavalo? . novamente se sentiu furiosa. Fazia muito tempo que Brenna não se sentia tão despreocupada. Ele balançou a cabeça e baixou a vista. Nada se importava nesse momento exceto que por um momento. Quando não saía em suas expedições voltava à casa muito tarde. Era um jovem imberbe com um rosto agradável e que nunca se queixava de sua forçada servidão. fazendo que Coran a segurasse com mais força. . Dizia-se do que tinha todo o direito de estar ofendida.

seus olhos. Mas ali estava Anselmo . Encheu um pote de madeira com sopa fumegante e o deixou sobre a mesa. Abriu a porta. Quando por fim a olhou. Yarmille se pôs branca quando viu o animal quase despedaçado. Não o pensou duas vezes. de um humor violento.as palavras de Anselmo brotaram roucas. preparada para dizer a Garrick por que a tinha fechado com tranca. alcoolizado. em tom mais suave . Ali ficou. Brenna se sobressaltou quando ouviu os fortes golpes na porta. derramando sobre Garrick a metade do conteúdo. correu até a mesa e tomou a faca que tinha estado usando para cortar o coelho. Projeto Romances 141 . Que razão tinha esse homem para vir aqui em ausência de Garrick? Jogou com a faca que tinha em suas mãos e inclinou a cabeça. mas em menos de um segundo seus olhos relampejaram de fúria. Clareou a garganta e continuou. No dia seguinte não se disse uma só palavra sobre o incidente. todas as portas eram fechadas com tranca desde que ela saiu uma manhã para pegar água e encontrou um cachorro morto na porta. Anselmo caminhou até a mesa. quase a derrubando. Brenna foi a deitar-se pois ja era tarde.. Ele se perguntaria por que a porta estava trancada. Sabia que Garrick devia ter sentido dor. mas não disse nada. . mas o fato de que não o demonstrar a acalmou um pouco. envolvido numa grossa jaqueta de peles que o fazia parecerem mais duas vezes enorme do que era. Voltou-se para atacar. e ainda que sua comida estava esquentandose sobre as brasas. Por fim ele chegou. Segurou seu punho e com a outra mão foi abrindo-lhe os dedos até que a faca caiu ao solo. porque só Garrick podia anunciar-se assim. moça . acordou-a e a arrastou pela escada para que o servisse. Ele a despediu e ela se retirou rapidamente. Sentiu que o pulso se lhe acelerava. deixando Brenna na incerteza sobre quem pôde fazer uma coisa semelhante.Não quero machucá-la. Certamente.Não pode compreender o que digo? Ainda não aprendeu a falar em minha língua? Brenna não piscou ante a pergunta e continuou imóvel. Olhou-o com receio. Sua atitude era irritada e não admitia negativa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey vez consecutiva. olhando a longa lamina que brilhava à luz do fogo. antes de fechar a porta. Depois a jogou de lado e ela caiu sobre a cadeira que estava junto ao fogão. afastou o longo banco e se sentou sobre ele. mas Anselmo já estava atrása dela. ficaram como presos e pareceu que passaram horas até que ele se moveu. Em sua cega fúria foi descuidada. Vê-lo foi um golpe para ela. respirando agitadamente. e viu que ele levantava a faca e em seguida olhava a seu redor para ver se tinha outros no aposento. mas Brenna estava demasiado furiosa para temer-lhe. os de suave cor azul e os de um cinza tempestuoso.

mas tiveram cuidado de não o matar. Assim é melhor . ou para que compreenda a razão que tive. sei que me mataria se tivesse a oportunidade . moça. Ouvi minha voz. Nós somos um povo orgulhoso e vingativo. Depois de tudo.disse Anselmo com sua Projeto Romances 142 . Anselmo levantou a vista para Brenna e a olhou com seus olhos azuis cheios de tristeza. mas não compreende minhas palavras. mas eu não. mas não quis revelar o segredo que poderia servir-lhe de muito quando estivesse pronta para escapar. Torturaram-no por diversão. Nunca você diria estas palavras se você pudesse entendê-las. É demasiado cedo para que tenha esquecido o que fiz. era mal um esqueleto. No entanto. moça. De que estava falando? Teve que se esforçar para seguir escutando quando ele continuou. mas me errei em querer me vingar em você e em sua família. porque sua intenção era usá-lo contra outros vikings que fossem atacá-los. no entanto. Quando tiver um filho comprenderá. pois não tinhma culpa nenhuma. Ademais. Eu odiava seu povo. Brenna a viu cair e em seguida voltou a olhar o enorme viking. Franziu o entresseio. suponho.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . porque eu sou um homem muito orgulhoso.. Isto. Anselmo ficou de pé e deixou cair sobre a mesa a longa faca. Foram os celtas do norte quem fizeram prisioneiro o meu filho e o encerraram numa sombria masmorra durante um ano. Mas pelo menos posso tentar fazer uma reparação e esperar que um dia não me odeie como me odeia agora.suspirou. exceto uma lavagem nem sequer apropriada para os cachorros.Sim. Quando Garrick escapou e regressou a nós. quando ele só tinha dezessete anos. Levo-lhe mais de um ano recuperar todas suas forças e curar de suas cicatrizes. você nunca saberá. . Garrick pôde perdoá-los porque aprendeu compaixão de sua mãe.disse num suave sussurro. . Garrick tinha se arriscado que o capturassem quando decidiu fazer uma incursão contra o povo dela. pelo que fizeram a meu filho. Negaram-lhe alimento. Isso lhe tivesse dado certa satisfação ao humilhá-lo nessa forma.Sei que não entende o que estou dizendo. Brenna estava tentada de falar a Anselmo em sua língua. moça.Não esperava menos de você . deviam matá-lo ao fazê-lo prisioneiro e não lhe conservar a vida para torturá-lo por diversão. para que soubesse que ela entendia cada palavra.Não devia vir. sentia-se envergonhada pelo que seu próprio povo tinha feito com Garrick e entendia por que Anselmo pôde querer vingar-se.A estimo muito. ainda que não estava disposta a perdoarlhe o que ele e seus homens fizeram em sua terra. Admiro sua coragem e lamento te-la arrebatado de sua terra. .

É por sua causa? .. Anselmo se aproximou do fogo para esquentar-se as mãos. Willow estava ali e novamente era dela. De repente Brenna dançou alegremente no aposento. Garrick não gostará. Anselmo se voltou. no entanto. ela continuou onde estava. Brenna olhou com curiosidade as costas do viking. Não tenho nenhum desejo de morrer com tantos anos de lutas pela frente. Não espero que isto mude seus sentimentos para mim. mas é um começo . Uma nuvem cruzou seu horizonte. pesou muito em minha mente. Willow aqui?E dada a ela! Não a Garrick. Não podia crê-lo. Foi como se a Brenna a se apoderar da faca que estava sobre a mesa. que o diabo o levasse.a olhou com expressão calma. já está feito. Talvez para aliviar sua consciência. mas talvez a permita cavalgar na égua prateada quando saiba que foi sua em sua terra. Bom. a ela! Anselmo se aproximou da porta para partir. era inconcebível que agora se mostrasse tão amável. O que se apoderou de mim para tomar essa decisão. ainda que o humor de Garrick tenho ficado mais negro que antes. Fazia tanto tempo que não se sentia tão feliz. Sou sete vezes tolo por falar com uma moça que não sabe nada do que lhe digo. .Desde da primeira vez pus meus olhos em você.Bah! Como se fosse capaz de me responder. E mais tolo. Mas não tente. Isso.subitamente resmungou. Quaisquer que fossem esses motivos. Brenna teve que baixar os olhos para que ele não visse a súbita alegria ali refletida. Ele continuou falando. mas só durou um momento. poderia proibi-la de montar Willow depois daquele encontro com os dois homens que a atacaram.Erin a contará sobre a égua. . por ter presenteado uma bela égua a uma jovem escrava. contas que acertar e netos que ver e ter em meus braços antes de reunir-me com Odín no Valhala. Garrick. Prudentemente. moça.. Que Garrick tentasse detê-la agora! Projeto Romances 143 .. Mas vejo que vive bem aqui.. O fato de que Anselmo fosse o responsável não diminuía seu prazer. Precisaria calças para cavalgar com comodidade e proteger-se do frio. Sim.. e quando regressasse. ainda que entendesse o que você digo. Como em resposta à silenciosa pergunta. ou queria demonstrar que estava disposto a confiar nela. ainda.riu baixinho. vive bem. Por que terá feito isso? Depois de tudo o que a tinha feito passar.Fogos de Inverno Johanna Lindsey habitual brusquidão. bom.Minha ação certamente a fará você se perguntar pelos motivos. no lar de meu filho . moça. Agora tinha uma razão para aventurar-se ao gelado inverno. Ele não podia detê-la agora que estava ausente.

Quando viu à égua de flancos prateados. Mas era tudo o que tinha. mas ele se negou sem dar nenhuma explicação. Willow. mas agora você me o fará ser mais tolerável.gritou Brenna. Acreditei que nunca voltaria a vê-la! . também precisaria das armas que ali se guardavam. Uma vez tinha pedido a Garrick que a levasse para visitá-las. Para sua fuga. Mal pôde conter sua excitação quando percorreu o estábulo em procura de Willow. A égua relinchou e balançou a cabeça em resposta às carícias. tinha passado a maior parte de seu tempo livre no estábulo de seu pai.. Na realidade.Oh. tinha começado a duvidar de que alguma vez reveria um pouco de sua terra.Quem está ai? . Desde menina. Detestava enganar Erin.disse Brenna suavemente. e ela era orgulhosa demais para voltar a pedir. a pele era áspera e terrivelmente pesada. com a ajuda de Erin. incluídas sua tia e sua irmã. não estava contente com a sua. Sempre que não estivesse praticando com suas armas ou caçando com Angus. nem sequer ao homem a quem considerava Projeto Romances 144 . .. O estábulo estava abrigado e o cheiro acre de cavalo e esterco a encheu de nostalgia. Ali todos os escravos tinham suas próprias capas ou jaquetas feitas de peles costuradas que era consideradas de escasso valor para o comércio. e devia dar-se por satisfeita a não ser que entrasse sorrateiramente no depósito fechado com chave onde se guardavam roupas.Fico tão feliz em voltar a vê-la . Brenna. O que você faz por aqui? Brenna mordeu nervosa o lábio inferior. meu doce willow. . mas não podia confiar seu segredo a ninguém. correu para o animal com os olhos cheios de lágrimas. Provavelmente estava dormindo no fundo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna entrou no estábulo e fechou a grande porta em seguida para não deixar passar o frio. Isto foi um inferno. certamente.Oh. Ainda que a capa fosse limpa. mas Brenna não estava ansiosa por acordá-lo ainda. provisões e os tesouros de Garrick. e apareceu. . moça.que até a perdôo por ter me derrubado a última vez que a montei. Brenna abraçou com força o pescoço de Willow. Não via Erin em nenhuma parte. Estava decidida a entrar algum dia ali.gritou Erin desde o fundo do estábulo. Estava bem envolvida na pesada capa de pele de urso que Garrick tinha jogado lhe um dia quando já tinham passado os últimos dias do verão. Tinha a segurança de que Garrick tinha lhe dado a peça mais pesada do que pôde encontrar por puro despeito. évocê.

ainda que ele agora a odiasse.Quando ele não continuou. Erin . pois não queria demorar-se nessa possibilidade. Agora está pior que há alguns anos.Não posso dizer com segurança.anunciou com decisão. não entendia a atitude rude de Garrick.Vou montar minha égua. ignorando que Brenna estava enganando-o. Ele não tinha se mostrado tão irritado quando a conheceu. mas não imaginava nenhuma razão concebível para sê-lo.Anselmo veio ontem a casa . Tem alguma objeção? . ela sorriu.Claro que sim. mas eu não entendi nada do que disse .Ele disse por quê? . Não.Não. . Era como se tivessem iniciado uma batalha silenciosa durante a qual só se falavam com os olhos.. estava segura.. não dele . Falou muito.Brenna não pôde conter o riso.Sim.. a única razão pela que tanto que a odiava era que a tinha amado muito.aventurou-se a perguntar Brenna.Não. Agora nunca o ouvia rir e quando falava o faz com brusquidão.Ele assentiu em silêncio. . .Acha que Garrick ficará aborrecido? . Mas mal tem falado com ela antes de partir esta última vez.A potranca é sua outra vez. Brenna. Este pensamento perturbava intensamente a Brenna e o eliminava cada vez que se apresentava. Projeto Romances 145 . . . moça. Tinha um pouco de humor e brincava com freqüência.Fogos de Inverno Johanna Lindsey seu amigo.Encontrei a minha égua. Não posso imaginar que está acontecendo com este rapaz. Erin! O que ela faz aqui? Erin riu baixinho.. . . .Mas agora tem sua égua e é um animal robusto que conhece e no qual confia..Acha que Garrick está de mau humor porque Morna voltou? .Brenna se voltou novamente para Willow e a alegria que assomou a sua voz foi sincera.Ainda não fui provocada a abandonar a casa de Garrick. Morna era uma parte de Garrick.Quer saber se voltarei? . só disse que eu tinha que me assegurar de que Garrick entendesse que o animal é seu. Ficará furioso. . . . tal como ultimamente fica furioso por tudo. foi um presente de Anselmo . quando seu mau humor explodiu pela primeira vez. Então. Ela adicionou . mas. Ao princípio Brenna esperou ser ela a causa de seu mau humor.disse Brenna por fim. a causa era Morna. como todos os demais.Você se refere a quando Morna fugiu? . Poderia leva-la aonde quisesse.

nem Hugh.O lar está onde está o coração. inclinou-se e tentou levantar o chapéu. espero que um dia seu coração esteja aqui. Sua mãe.disse Erin enquanto punha a sela sobre o lombo de Willow. Garrick se ergueu e admirou a graça do cavalo cinza prateado que corria calmamente pelo campo. sem consegui-lo. deteve o cavalo. e meu coração está além desse negro mar. Garrick ficou rígido. mas não reconheceu ao animal como um dos seus e de seus vizinhos. Seu primeiro impulso foi persegui-la e demonstrar imediatamente que tinha fracassado. .Para seu próprio bem. Então se enfureceu.Não pode levar-me a minha terra. agora admiti que este é seu lar . Brenna tinha roubado o cavalo de seu pai. Pôde ver claramente ao cavaleiro porque o céu crepuscular tinha uma suave cor azul que dava luz suficiente sem os raios do sol. pendurando-se audazmente nas crinas do animal. mas deteve seu cavalo na margem quando viu o cavalo que cruzava o campo aberto. . Antes que Garrick pudesse tomar uma decisão. Não cavalgarei muito porque estou segura de que o frio me fará voltar à casa em seguida.Pelo menos.. lançou o chapéu ao Projeto Romances 146 . Erin . A moça teria podido quebrar seu tolo pescoço se tivesse soltado as crinas do animal! Com renovada cólera. recordou ter visto um cavalo assim no estábulo de seu pai. Não tinha resposta possível: Brenna estava fugindo. Em troca. Mas os movimentos de seu próprio cavalo lhe recordaram que seu garanhão estava cansado e que não se encontrava em condições de lançar-se à corrida. Agora venha. mas não se deteve para levantá-lo. talvez? Garrick sentiu que sua curiosidade aumentava até que viu que o chapéu de peles do cavaleiro saia voando ao solo e uma mecha negra caía sobre os ombros do desconhecido. Seguramente não era seu pai. Brenna freou seu cavalo e se voltou para o chapéu caído. Agora teve sucesso. moça. viu que ela se voltava e o tentava outra vez. Faz meses que não cavalgo e ainda mais que não monto Willow. No entanto. ajude-me a ensilá-la. .murmurou Brenna. O cavaleiro era pequeno. e por um momento um pouco de sua recente alegria se apagou de seus olhos. Capítulo 22 Garrick saiu da floresta de pinheiros do este.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .

. Isso o deixou alegre porque não desejava ter que castigar Brenna. Regressava com uma variedade de peles que estariam curtidas e preparadas para a primavera. Não sabia em qual das duas mulheres acreditar. Da cachorra loira à pequena harpia de cabelo negro. Em muitos sentidos. como ele acreditou ao princípio. Ainda o incomodava pensar que ela tinha desfrutado da companhia de um escravo mais do que da dele.. estava enfeitiçado! Não podia tirar da cabeça aquela pequena criatura por mais que o tentasse. Brenna era ainda uma criança. Ainda à grande distância que os separava. Sua preocupação porque a moça cavalgava num animal de seu pai foi esquecida. Garrick esporeou seu cavalo em direção à casa. coisas que contradiziam a maioria das afirmações de Cordelia. porque não se podia confiar nelas. Antes que Garrick pudesse recobrar-se de suas confusas emoções. inconfundível e desinibido. Linnet tinha lhe contado muitas coisas a respeito de Brenna. porque agora seus pensamentos eram igualmente sombrios. Projeto Romances 147 . como uma criança que tivesse ganho um cobiçado prêmio.Fogos de Inverno Johanna Lindsey ar e voltou a lançá-lo. Inclinava-se a tomar por verdadeira a descrição de Cordelia porque confirmava sua própria opinião das mulheres em geral. mesmo quando estava rastreando suas presas. a seus dias de infância quando a deixavam em liberdade para viver como o filho de lorde Angus. do mesmo jeito que no dia que a viu convidando Coran para voltar a casa na garupa. O som do riso vibrante dela seguia ressoando em seus ouvidos. Pelos deuses. E ela continuava prendendose teimosamente ao passado. acordando de seus sonhos invernais e tinha derrubado a um. Ambas eram o mesmo. ele ouviu o riso dela. do mesmo jeito que as tolas brincadeiras que acabava de presenciar no campo. Garrick relaxou e sua fúria diminuiu. não como a filha. Em sua mente predominou o fato de que ela não estava tentando escapar. Brenna o surpreendeu ainda mais galopando na direção de onde tinha vindo. Tinha surpreendido a dois ursos negros. Agora não teria que lhe aplicar o castigo destinado a um escravo fugitivo. Seus ataques e suas atitudes desafiantes eram provas disso. Tinha esperado que sua longa ausência da casa ajudasse. quando ele zarpasse novamente para os mercados comerciais do Oriente. Mas tinha visto a prova das palavras da tia no sentido de que Brenna ainda não tinha amadurecido por completo. Brenna e seus caprichos ocupavam seus pensamentos. Agora já não podia vê-la porque ela tinha descido a ladeira que levava até a casa. como lhe tinha ouvido uma só vez. Era um pobre consolo que Brenna tivesse desviado sua mente de Morna.

Maudya e Rayna. Como é inverno. Coran trará barris de cerveja do depósito. Esta seria uma forma de tirar da cabeça à moça celta.Agora não há tempo para essas histórias . A pele de urso seria vendida na primavera.continuou. obviamente ansiosa de ter outra vez uma grande reunião de homens.Foi reunir aos vizinhos para trazer o urso que caçou . . . Perguntou-se Brenna. sem dúvida . Como atuaria Garrick depois de estar ausente três semanas? Ficaria contente de vê-la?.respondeu Maudya com alegria. . Brenna não gostaria disso. O pulso de Brenna se acelerou ao saber que Garrick estava novamente em casa.Todas ouvimos falar desse animal. e esfregou as mãos para esquentá-las.interrompeu Janie.Que guerra? . tirou-se a capa e a pendurou junto à porta. Devia se lembrar que tinha jurado odiar a Garrick. mas que Loki a levasse.Erin nos enviou aqui para pôr as panelas a ferver e preparar o hall.O amo Garrick regressou e ordenou que preparemos um banquete.respondeu Rayna. Limitam-se a matar cada um os animais dos outros. não há outra coisa que fazer.. Ficou por trás da porta para proteger-se da súbita rajada de vento gelado e fechou rapidamente. . Por que trancou as entradas desta casa. . Projeto Romances 148 . mas a próxima vez que saísse estaria melhor preparada. Ela duvidava que se habituaria oa clima frio.Não se pode saber ainda. A anciã estalou a língua. tirando-se sua capa. Reprovou seus tolos pensamentos e começou a limpar com energia o hall. mas isso não é razão para trancar a porta . conquanto entravam Janie. Poderiam durar semanas. e talvez Brenna. Suavez golpes chamaram sua atenção e lentamente se afastou da lareira para abrir a porta traseira. A guerra entre eles e os Haardrad ainda não voltou a atingir o ponto em que se produzem derramamentos de sangue.E quanto durará o banquete? . com um cobertor sobre os ombros. e se aproximou ao fogão para adicionar lenha ao fogoSim. .Não soube do cachorro morto que apareceu nos degraus da porta? replicou Brenna com causticidade.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Esta era uma desculpa perfeita para chamar seus vizinhos e oferecer um banquete para todos. moça? Ao amo não gostará.Onde está ele? . Ou não? Brenna se deteve frente ao fogo na área de cozinhar. foi coisa do clã Borgsen. mas ao mesmo tempo a recordação do último banquete a fez estremecer.perguntou Brenna.

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Não podia conceder-lhe nada, nem sequer um sorriso de boas vindas. Então quando Garrick entrou no hall, Brenna tinha uma expressão de mau humor. No entanto, ao vê-lo de pé onde terminava o tabique que separava a área da cozinha do frio hall, sentiu que seu coração bater, mais depressa e sua cólera ficar esquecida. Ele estava segurando o braço de Perrin e ria de algum comentário que tinha feito o outro. Então a viu e seus olhos a tocaram como uma terna carícia. Ela se perdeu nesses olhos claros que ainda brilhavam de hilaridade, mas não por muito tempo. Uma perversa vozinha interior a fez voltar à realidade e arrependida afastou o olhar. Poucos segundos depois sentiu a presença de Garrick a suas costas. Ele a tomou de um cotovelo e sem dizer palavra a conduziu para fora do hall. Passaram junto a Perrin, quem sorriu, mas nada disse, e viram que Gorn e outros dois entravam nesse momento pela porta traseira. Garrick os ignorou e a levou arrastando-a quase escadas acima. Quando chegaram lá em cima, ela se afastou dele. - Aonde me leva, viking? - perguntou num rouco sussurro. - À cama - replicou ele, e a atingiu com um rápido movimento antes de que ela pudesse escapar-se. - Mas tem hóspedes abaixo! - protestou ela. Garrick riu abertamente, um som que Brenna tinha ouvido raras vezes. - Eles podem esperar, eu não - disse. . Enquanto ele a levava em braços para seu quarto, Brenna sintiu-se nervosa pelo desejo que inundou seus sentidos. Fechou com força os olhos e lutou contra o impulso de sucumbir às insinuações de Garrick. - Largue-me! - Como quiser. Deixou-a cair sobre a cama e em seguida a seguiu e segurou as coxas com seus joelhos. Ela se levantou com todas suas forças e o empurrou com ambos braços, mas não conseguiu nem sequer fazê-lo cambalear. - Talvez não tenha sentido minha falta, mulher? - disse ele em tom zombador enquanto se tirava o cinto e o jogava para um lado. Ela se apoiou nos cotovelos e o olhou com altivez. - Por que devo sentir sua falta? Não é o único homem por aqui, viking. A frieza que assomou instantaneamente os olhos dele a surpreendeu. - Não deitara com nenhum homem que não seja eu. Agora a cólera se inflamou dentro de Brenna e seus olhos escureceram. - E daí há de seus amigos? Disseram-me que você permite que se deitem Projeto Romances

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com qualquer de suas escravas! Ele sorriu. - Por fim aceita que é minha, Brenna? - Não, mas seus odiosos amigos acreditam que sou! - replicou ela com fúria. - Bom, por esse lado não deve temer, mulher. Eles não a molestarão. - Então vai lhes dizer que me deixem em paz? - perguntou surpresa. - Sim. - Por que fará isso? - perguntou ela, com ceticismo- . Certamente, não o fará por mim. - É suficiente que ainda não tenha decidido compartilha-la - admitiu ele em tom despreocupado. Os olhos de Brenna escureceram ainda mais. - Ainda... Ainda! É desprezível! Quando você se cansar de mim me jogará aos lobos, verdade? Bem, deixe que eu diga uma coisa. Avisa-me que não deite com homens. Agora eu o advirto o seguinte: se encontro um homem de meu agrado o terei, seja escravo ou livre. Você não me detera! - Eu a açoitarei mulher - disse ele com frieza. - Então o faça agora, maldito viking! - exclamou Brenna- .Não me deixarei ameaçar! - Isso a agradaria verdade? - ele a segurou pelos punhos e a obrigou a estender os braços sobre a cama, ao mesmo tempo em que se inclinava sobre ela- . Tem formas astutas de me distrair para me fazer esquecer meus propósitos. - Não foi essa minha intenção! - gritou ela, cheia de frustração, e retorcendo-se embaixo dele. - Fique quieta, então. Brenna sentiu que os olhos se lhe enchiam de lágrimas quando ele lhe soltou uma mão para levantar-lhe a saia e baixar-se as calças. Sentiu-se como uma rameira. Sentiu-se suja, mas ele não podia entendê-la. - Odeio você, Garrick! - sibilou, tentando com desespero de conter as lágrimas de fraqueza. Ele nada disse, separou-lhe os joelhos e meteu a mão entre elas. Mas quando por fim voltou a olhá-la à cara e viu as lágrimas ficou imóvel. - Por que chora?- perguntou numa voz surpreendentemente suave- A machuco? - Não. Sou capaz de suportar toda a dor que possa me infligir. - Por que chora, então? - Eu nunca choro! - exclamou ela. Projeto Romances

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- Nega as lágrimas que caem de seus olhos, Brenna?- mexeu a cabeça- É porque tento outra vez fazer amor com você? - Você não faz amor, viking. Impõe pela força a uma vítima involuntária. - Não quer me deixar fazer amor com você? - Não..., não quero. Ele se inclinou e beijou as lágrimas que caíam pelas têmporas dela. - Por que não disse, então? - perguntou com suavidade. - Você não compreenderia. - Ah, mas compreendo - disse ele. Segurou seu rosto entre suas mãos e a beijou ternamente- . Prefere que faça amor com gentileza a que a obrigue - a beijou no pescoço- Mas mais do que isso, preferire que não a toque - voltou a beijá-la nos lábios, desta vez com paixão, e lhe rodeou o pescoço com os braços sem que ela o notasse- . Não é assim, Brenna? Ela se sentiu como uma marionete em mãos dele e respondeu mecanicamente: - Sim, é assim. - Vá, então. Brenna abriu muito grande os olhos, rompido agora o feitiço sensual. - Que? Ele rodou o corpo e abotoou as calças. - Pode ir. Não é isso o que quer? - Mas não compreendo - replicou ela, evidentemente surpresa, e saiu em seguida da cama- . Já não me deseja mais? Ele riu. - Diz que me odeia, que não deseja minhas atenções, e quando eu aceito seus desejos, discute comigo. Decida-se, Brenna. Mudou seus sentimentos? Os olhos cinza dela se dilataram ainda mais. - Oh! - exclamou, e saiu furiosa do quarto. Brenna baixou a escada correndo e encontrou Janie que se dirigia ao hall com as mãos cheias de jarros vazios. Ao ouvir que Garrick saía do quarto, deteve Janie. - Eu levarei estes jarros - se ofereceu. Rapidamente tomou os jarros antes que Janie pudesse negar-se. Quando entrou no hall, gemeu interiormente ao ver para quem eram os jarros. Anselmo e Hugh tinham chegado, junto com Bayard e outros dois homens. Brenna apertou os dentes e se aproximou à longa mesa onde estavam reunidos os homens. Quando passou junto a Perrin ele lhe deu uma piscada que a fez sorrir apesar de tudo. Entregou os jarros aos dois homens que não conhecia. Eles os afundaram no enorme caldeirão cheio de espumoso hidromel que estava sobre a Projeto Romances

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mesa. Depois deixou um diante de Bayard, quem felizmente estava absorto numa discussão com Gorm e não notou sua presença. Quando por fim chegou junto a Anselmo e Hugh, sua expressão estava cheia de ódio. Deixou os jarros ante eles e nesse momento sua expressão mudou rapidamente por um sorriso apertado quando encontrou a mirada de Garrick, que estava sentando-se à mesa. No instante seguinte, Brenna abafou uma exclamação quando Hugh a tomou pela cintura e a fez sentar-se sobre seu colo. - Então , depois de tudo, domou à fera, irmão - disse Hugh dirigindo-se a Garrick e rindo baixinho- . Eu não teria acreditado ser possível. - Não disse que o faria? - replicou Garrick. Brenna se obrigou a ficar quieta. Se tivesse sido outro quem a segurasse e não Hugh, teria pensado em flertar com ele. Mas não com Hugh, a quem desprezava. - Já faz três meses que a tem e raramente está em casa para fazer uso dela. Por que não a vende? - ofereceu Hugh- . Darei três de meus melhores cavalos... Quatro, se insistir. Brenna observou Garrick atentamente, esperando sua resposta. Ele tinha o cenho franzido, como se estivesse pensando. Quando não respondeu imediatamente, Brenna sentiu que o pânico crescia em seu interior. Não tinha pensado que ele pudesse vendê-la. Compreendeu, com pavor, que ele era realmente seu dono. Tinha o direito a vendê-la e ela nada poderia dizer. Brenna estava a ponto de revelar seu segredo, de deixar que todos soubessem que tinha entendido as palavras de Hugh e rogar a Garrick que se negasse. Mas a voz impaciente de Hugh a deteve. - E bem? O que diz, irmão? - Teria podido ter à moça por nada, mas em troca escolheu à irmã - o lembrou Garrick. - Na verdade, não pensei que fosse possível domesticá-la. Eu queria uma mulher de caráter, mas esta quase me arranca a língua com os dentes quando a provei. No entanto, parece que você a domou. - Então mudou de idéia? Creio que você gostaria de iniciar um harén como têm esses califas de Oriente. É afortunado de ter uma esposa tímida a quem não lhe importam suas traições, Hugh. Ao redor da mesa soaram as risadas de todos os que estavam escutando e até Anselmo se uniu a elas. Todos exceto Hugh riram e Brenna estremeceu quando ele apertou sua cintura com mais força. - Não respondeu, Garrick - disse Hugh com voz fria. Projeto Romances

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- Por que quer à moça? - perguntou Garrick com seriedade- . Não é tão condescendente nem agradável como acredita. Sua língua é tão afiada quanto a lamina de sua espada, mas, claro, você não entenderia. É obstinada, desafiante, teimosa e decididamente de mau caráter. Sua única virtude é a beleza. - Pela razão que acaba de dar é que a desejo. Admiro seu caráter. - A deixara humilhada, Hugh, porque não tem paciência com sua teimosia disse Garrick em tom cortante, mas em seguida suavizou seu tom e adicionou- : no entanto, não importa, ainda não tenho vontade de vendê-la. - Então, desfrutarei agora da ferinha - disse Hugh, e se levantou da mesa, sem soltar a fina cintura de Brenna que prendia com seu enorme braço. Garrick também ficou de pé com uma expressão sombria e ameaçadora no rosto. - Não, irmão, não quero vendê-la nem compartilhá-la. Hugh vacilou um momento. Depois riu nervosamente, soltou a Brenna e voltou a sentar-se. Brenna ficou imóvel e sentiu a tensão no aposento como um peso ao redor de seu pescoço. Anselmo tinha guardado silêncio enquanto seus filhos discutiam, mas agora clareou a garganta e se dirigiu a Hugh em tom severo. - Contentem-se com a mulher de cabelo chamejante que tem em casa e esqueça desta. Ela pertence à Garrick por minha palavra e se ele decide vendêla, a venderá para mim porque eu posso oferecer mais que você estaria disposto a pagar. Os dois filhos olharam ao pai com incredulidade. - Disse que não confiava nela para tê-la em sua casa por temer que tentasse de matá-lo - recordou Garrick a seu pai- . Por que quer voltar a comprá-la? - A dei a você na esperança de que quisesse conservá-la, mas se não a quer, então prefiro vê-la livre antes que em posse de algum outro. - Pagara a fortuna que eu exigiria só para deixá-la em liberdade? perguntou Garrick. - Sim. - Isto é inacreditável, pai! - protestou Hugh. - Não obstante, o faria. Brenna olhou atônita para Anselmo . Novamente devia lhe agradecer-, maldito viking! Como poderia matá-lo, agora que sabia disto? - Vá ocupar-se da comida, mulher! - ordenou Garrick num tom cortante. Brenna se voltou e viu que ele a olhava irritado, do que deduziu que não estava satisfeito com as palavras de seu pai. - Não é necessário que grite, viking. Não sou soldado - admoestou com Projeto Romances

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Se não fizesse tanto frio. Olhou maravilhada o nevoeiro de cor violeta que revolucionava no céu.. Coran. Quem podia queixar-se da falta de sol para iluminar o caminho quando contava com tão magníficos raios de cor. Escondeu um desses sacos embaixo de sua capa e lhe disse a Coran que o acompanharia por se via algo mais do que pudessem precisar. Ele também estava banhado em luz violeta e parecia saído de uma tapeçaria. Pobre Janie. Mas fazia frio.Pobre de mim . mas Brenna deu a desculpa de que estavam escassos de centeio para fazer pão e que se o procuravam agora.É uma vergonha que me tenha sugerido semelhante coisa. Na realidade.. Coran poderia dormir até mais tarde pela manhã. Esta era a oportunidade que tinha estado esperando. Brenna se teria ficado a contemplar indefinidamente a bruma luminosa. Deteve-se ao passar junto a Perrin e se inclinou para sussurrar-lhe ao ouvido. Perrin. Na realidade. sem perceber que Garrick a seguia com seus olhos que agora tinham a cor escura das águas turbulentas do mais profundo do mar. antes que meus pés se congelem e eu também me converta em gelo. muito frio. os edifícios. . tudo a seu redor estava pintado de um violeta brilhante e luminoso. E se encontrasse uma capa mais leve a Projeto Romances 154 . Brenna o fez esperar enquanto pegava dois sacos do pequeno lugar de depósito por trás da escada onde se guardavam alimentos e especiarias. não faltava nada que não pudesse esperar até a manhã. Brenna se ergueu e riu em voz alta. Foi um golpe de sorte quando Coran lhe perguntou se precisavam mais provisões do depósito antes de ir a deitar-se. Parece que terá que esperar para sempre para encontrá-lo de bom humor.respondeu ele também num sussurro e com uma expressão cheia de preocupação. Correu junto ao jovem. As coisas seriam mais fáceis se você sorrisse para ele. Depois sorriu.Vamos. Em seguida se dirigiu a área da cozinha. . Poderia pegar armas que ocultaria até que precisasse delas. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey altivez e se voltou para retirar-se. O solo. Capítulo 23 Brenna se perguntou se em sua vida veria algo tão formoso como a aurora boreal.

Fogos de Inverno Johanna Lindsey mudaria pela sua. . Coran abriu a sólida porta do depósito e rapidamente acendeu a vela que estava no interior. E é ali onde ponho as peles depois de curtidas. Um grande recipiente como o de junto à casa onde se recolhia a água de chuva estava cheio quase até a borda de cevada e tinha outro que continha aveia.Não.. Tinha barris de centeio e um cheio de maçãs silvestres e outras frutas secas. . . me castigariam com o chicote ou talvez me fariam algo pior. . . . Mas me está proibido usá-la a não ser que me o ordenem. .Alguma vez a usou? . Coran mexeu lentamente a cabeça. onde se tinha adicionado outra aposento menor. Coran? Encantaria-me dar uma olhada.insistiu Brenna. ainda que estava bem cheia. Projeto Romances 155 . Brenna agradeceu que fosse tarde e as outras mulheres estivessem ocupadas no hall.Por favor. não posso. Era evidente que tinha muito medo de fazer o que Brenna pedia.replicou ele com orgulho.Que há ali atrás. ainda que agora tinha que admitir que a capa mais pesada a mantinha bem abrigada.Poderia abrir a porta agora. a do fundo do depósito.disse Brenna com doçura. Eu poderia olhar um pouquinho enquanto você enche o saco de grão. Das vigas pendia carne salgada de pequenos animais que tinha caçado Garrick. Coran.Aí é onde o amo Garrick guarda suas riquezas. Brenna. Coran .Sim . Grandes sacos continham passas. recolhendo os restos do urso assado que tinham servido mais cedo..Mas ele não saberá.Por suposto ... cebolas e nozes e muitos sacos menores com ervas e especiarias estavam dispostos em estantes fixos às paredes. Por favor. O amo não tem por que inteirar-se. Ele vacilou uns segundos mais e depois sorriu com timidez. .Tem a chave? . Se o amo chegasse a saber. Agora ele está divertindo-se no hall e nem sequer sabe que estamos aqui. ela estava decidida a entrar nesse quarto. eu prometo . Coran? . Quatro vezes ao ano limpo as armas ali guardadas. Brenna ficou decepcionada ao descobrir que a habitação continha somente alimentos. Faça por mim.Não devo fazê-lo. .respondeu Coran. O que procurava Brenna evidentemente se achava por trás de outra porta fechada.perguntou em tom inocente e assinalou a porta fechada. No entanto...

ela se inclinou e o beijou na bochecha.As suas! Junto às mesmas. as mesmas que tinha vestido para sepultar seu pai. Brenna se aproximou a estas últimas e tomou uma incrustada com pedaços de âmbar.foi até a porta e a abriu. Estava para se retirar com seu saco cheio. Não era tão leve como tinha sido a sua. mas nesse momento viu um par de botas de couro negro. finíssimos veludos. Ainda que não precisaria da ajuda de Thor. Brenna abriu completamente a porta para deixar que a luz da vela entrasse na sala menor. Ainda as usava quando perdeu a batalha mais importante de sua vida nas mãos de Anselmo Haardrad. que se dizia era a gema favorita de Thor. Ele enrubesceu. mas não a abundância que pôde ver à fraca luz da vela. Mas só o tempo que levo para encher este saco . E não deve tocar em nada. prata e até ouro. Balestras e flechas. Coran. cheio de tecidos extraordinários: sedas. estátuas de mármore e marfim. Tomou uma. e afundou envergonhado a cabeça e foi encher o saco. envolveu-se completamente com sua capa e saiu da habitação no instante que vinha Coran. Tinha esperado encontrar tesouros. Brenna se apoderou rapidamente das botas e da roupa. lanças de diferentes comprimentos. mas aquela preciosa espada já não existia. Junto a eles tinha potes e jarras de prata gravada e talhada. pulseiras de ouro e prata incrustadas com gemas ou delicadamente talhadas. a protegeria. Sobre uma mesa tinha várias curiosidades de valor. pequenos incensa rios de bronze. candelabros de ouro.. e incrustados com gemas. maças com cravos e. Pendiam de duas paredes laterais e tinha armas de toda classe. numa estante. Pôs tudo num saco atado a seu cinto e também meteu embaixo deste uma espada. Tinha uma pequena pilha de peles que cresceria antes que chegasse a primavera e a seu lado um cofre aberto. adagas cravejadas. Outro cofre estava aberto no solo e cheio de moedas de ouro e de prata. Num cofre de madeira de teca forrado de veludo que estava sobre a mesa Brenna viu jóias que a deslumbraram: colares de rubis e diamantes. brocados. as armas atraíram a visão de Brenna. Talvez o âmbar. Impulsivamente. junto com uma provisão de flechas. estavam suas roupas. uma cruz cravejada de trinta centímetros de comprimento. . Por fim. Projeto Romances 156 . peças de xadrez de marfim e muitos outros tesouros. Brenna olhou as balestras. machados e espadas. Numa estante contra a parede tinha formosos cálices feitos de bronze. num suporte especial.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . em cujo manejo era experiente.Está bem.Graças. Não esquecerei isto.

mas não por um filho bêbado . reprovou-se Brenna. Sem dúvida. Depois que Coran fechou as portas com chave. que estava tão perto. Chamou-o num suave sussurro. O lar. Deu-se volta e se meteu mais profundamente embaixo das peles. A maior parte do que viu ele o trouxe do Oriente. removeria céu e terra para encontrá-la. Ao ouvir o alvoroço da fasta que seguia chegando desde o hall. mas não recordava ter sentido frio em seu lar. mas inatingível. até sentia falta a sua irmã. quer acordar a toda a casa? .Brenna! .adicionou e foi pararse frente a ele.. Tinha uma lareira pequena na habitação.É muito jovem para ter acumulado tanta riqueza.Aqui estou. Brenna seguia completamente desperta.Sim.disse Brenna para si mesma enquanto ia abrir a porta. Não pensou nisso? . me jogarei a chorar. Coran sorriu. Sentia falta terrivelmente a seu pai. mas não realista..Essa boa mulher está acostumada a que a acordem durante um banquete respondeu Garrick em voz tão alta que Brenna fez uma careta. também.Não.Por todos os santos.Não me tinha dado conta que Garrick é um homem tão rico . Deve fazer muitas incursões de pilhagem em sua juventude.comentou Brenna com inquietude. . viking. Se ele estivesse vivo. regressaram juntos à casa. Ninguém restava ali para formar um lar para ela.. Um pensamento reconfortante. .Por seu marido sim. Um momento mais tarde ouviu mexer a escada sob um grande peso e Garrick gritou seu nome desde o corredor. mas não são muitos os que o sabem. Capítulo 24 Ainda que era meia-noite. . Agora desejava tê-lo feito. Nosso amo é um comerciante muito hábil. mas não se tinha molestado em acendê-lo. E Deus santo. também ali tinha conhecido crus invernos.reprovou ela Projeto Romances 157 . No entanto. Era curioso. acordou a sua mãe com seus gritos .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Rogou em silêncio que Coran não notasse a falta das armas. Sentia falta de Linnet. Brenna deu as boa noite a Coran e subiu rapidamente ao quarto de costura. . Se estes pensamentos de autocompaixão não cessam cedo. . Tão longínquo.

é excelente. a segurou na cintura.Não estou bêbado. Soltou uma gargalhada. Quero dizer. não dará resultado.perguntou com amabilidade. .O que quer agora? . saboreou o aroma e deixou o copo em seu colo enquanto ele ia acender a lareira. Estava terrivelmente belo esta noite e Brenna custou afastar os olhos de sua imagem. Tinha mudado as roupas que levava mais cedo por umas calças de cor verde escuro com botas de couro macio orladas de pele branca. beberei com você. mas Brenna podia ver a Garrick com clareza. Uma vez ali. não tenho pressa. Podera tomar mais quando tiver terminado. quero você adicionou. em vez do medalhão de prata gravada que usava habitualmente. Sua túnica curta era de seda branca com enfeites de fio verde na barra e nas mangas longas.Se está pensando e atrasar-me com a desculpa de que não terminou seu vinho. . soltou-a. . Ela tomou apenas um pequeno gole do líquido agridoce. Apoiou-se na parede. Tinha esquecido o frio que fazia. Ela retrocedeu para o divã enquanto ele fechava a porta... levantou uma perna na que apoiou seu braço e bebeu um longo gole de vinho. Garrick lhe trouxe um cálice. Brenna vacilou. O fogo ficou aceso e adicionou mais luz ao quarto. mulher. Quando se voltou. Recordou que uma vez tinha dito que aos escravos não se permitia beber.Quer beber um pouco de vinho comigo? . . . intrigada pela atitude dele.. No entanto. Era a primeira vez que lhe oferecia vinho. Ele lhe sorriu com ar de conhecedor.O vinho não é de seu agrado? Ela se sobressaltou quando ele falou e o olhou com expressão culpada.Não.disse ele com voz serena e suas covinhas se acentuaram quando sorriu.Fogos de Inverno Johanna Lindsey calmamente. mulher . Garrick tomou seu cálice e se uniu a Brenna no divã. Recostou-se contra o braço do divã enquanto ele enchia dois cálices com vinho. Brenna estava tão nervosa esperando que Garrick fizesse algum movimento que lhe teriam tremido as mãos se não estivesse sustentando com tanta força o cálice sobre seu colo. tinha esquecido tudo exceto a presença de Garrick.Sim. Não parecia bêbado como suspeitou ao princípio. Uma só vela ardia no quarto e dava uma luz fraca e vacilante. Em seu peito pendia um medalhão de ouro com uma única esmeralda no centro. Para responder a sua pergunta. Projeto Romances 158 . assim relaxe e beba seu vinho. levantou-a do solo e se a levou para seu quarto. mas não se aproximou. ele a olhou sorrindo.

Ele agora lamenta ter dado você a mim. Garrick. incomodado.. Garrick deixou seu vinho. – O que você faria por mim se eu aceitasse seu pedido? Ela o olhou surpresa. Garrick tomou um cacho dos cabelos que caíam sobre o ombro dela e o enroscou lentamente em seu dedo.Se você morrer. Brenna deixou cair ao solo o cálice vazio. e a colocou sobre seu colo sustentando suas costas com o braço. Quando se pôs de pé. antes de levantar-se para fazer o mesmo. Ali a depositou com suavidade e se estendeu a seu Projeto Romances 159 . que seria de mim? . . Seus lábios foram como uma marca de fogo e Brenna gemeu suavemente até que ele a beijou na boca numa forma que exigia mais do que uma mera resposta. .Como não tenho bastardos nem esposa. tomou a cabeça de Garrick e o estreitou contra ela. Que preço teria a liberdade? . Sorriu-lhe e aconchegou sua cabeça na curva do pescoço dela. mas sorriu quando viu que começava a tirar a roupa. Brenna protestou quando Garrick se moveu e ficou de pé.Continuaria odiando-o se ele lhe desse a liberdade? Esse é seu desejo disse Garrick. Desejava-o. devolva-me ou venda-me a ele. . Mas se não voltar de um de suas viagens de caça? Garrick suspirou e olhou com ar pensativo o cálice que tinha na mão. Por fim se recostou e começou a sentir os efeitos da bebida. .Qualquer coisa .Não. Brenna . . lutarei limpamente. cambaleou-se mareada e riu.Ela não vacilou.Faria amor? .Então.Por que isso teria que me comprazer? Odeio o seu pai mais do que a você. Mas não pôde relaxa. . Garrick não disse nada. Brenna terminou seu vinho e olhou a Garrick com expressão séria. depois a levantou nos braços e a levou à cama. tudo o que possuo passará a ser propriedade de meu pai.disse.Está planejando um jogo sujo? . mas sorriu e a ajudou a despir-se. mas não podia deixar que se desse conta. Até isso faria. Esticou-se languidamente.Ele a olhou divertido. Não soube se era pela liberdade ou por ela mesma e não lhe importou. .Sim. .adicionou com amargura. ainda que o vinho lhe aquecesse o sangue. Isso deveria compraze-la. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna seguiu o conselho e bebeu o líquido embriagante. Brenna entendeu o que quis dizer.Bebi demais de seu precioso vinho. satisfeita. Sentiu se perdidamente atraída por ele. esperando que acalmasse os nervos.

.disse Garrick com voz rouca.Fogos de Inverno Johanna Lindsey lado. apesar de ser tão fortes. Brenna o beijou no pescoço.murmurou ele passando-lhe uma mão sobre o ventre. Um tempo mais tarde. Quando suas unhas se fincaram nos ombros dele. beijou-a com um beijo apaixonado e selvagem que pareceu privá-la dos últimos restos de vontade e apagar de sua mente tudo o demais.Como você . Tendo atingido o cume do prazer. Depois. Brenna sentiu um delicioso palpitar em seu interior. incorporou-se se apoiou-se nos cotovelos e a contemplou um longo momento com uma expressão inusualmente terna. encontrando-a por fim. na face. surpreendentemente suaves. suas mãos que a acariciavam com ansiedade. Quando ela levantou os joelhos ele as sustentou com uma perna. As sensações que a atravessaram a fizeram sentir-se fraca. ele se deitou a seu lado. mas o mesmo tentou resistir. Garrick suportou a dor e em vez de segurar suas mãos. fechando-se ao redor do sexo inchado dele com o profundo impulso final. A única coisa que importava era Garrick. Brenna sucumbiu imediatamente aos efeitos do vinho e do amor. Por fim passou sobre ela um braço possessivo e adormeceu. agora em cima dela. Projeto Romances 160 . ainda que sem muitas energias. Começou a acariciar-lhe os seios com os lábios. e depois daquele primeiro e extraordinário impulso levando Brenna ao êxtase. seu membro quente e palpitante procurando a entrada. ela sentiu as mãos dele.murmurou ela e lhe passou os dedos pelo cabelo ondulado.Minha beldade celta . beijando-a na boca com lábios ardentes. com selvagem abandono. Dormiu-se e nem sequer se moveu quando Garrick se afastou dela para procurar algo com que cobrir-se. que a acariciavam intimamente com dedos que lhe faziam coisas estranhas e maravilhosas. seu beijo. seu corpo apertado contra ela. -Pode ser tão doce quanto o mel quando o deseja . Uma e outra vez ela pronunciou seu nome enquanto ele se movia em seu interior e a estreitava como se quisesse fundir seu corpo para sempre com o dela. Em seguida. . nos lábios. de bruços. Depois todas suas sensações se acumularam em sua parte inferior.

mulher? .Não tem vergonha. isso não seria motivo Projeto Romances 161 . No fim da escada se ocultou nas sombras e observou a cena que se desenvolvia no hall. e em seguida o dominou a cólera e uma olhar de fúria a fez piscar.perguntou ele com rudeza e segurou o braço com tanta força que lhe fez doer. Brenna esqueceu tudo o demais e correu para Garrick. mas quando Brenna chegou a seu lado e se ajoelhou. o riso se apagou.. outros com espadas ou machados. com um braço apoiado no banco. seus olhos seguiram procurando até que descobriram Hugh. mas não se preocupou com sua aparência. . A bata mal lhe chegava aos joelhos. Em um momento de ansiedade. e a pôs enquanto saía correndo da habitação.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Capítulo 25 O ruído de uma briga acordou a Brenna de seu profundo sonho. O grande caldeirão de hidromel se tinha derramado no solo com os restos de uma comida matinal. Vendo que estava sozinha. Deus meu. Brenna olhou para abaixo e abafou uma exclamação.rugiu ele. estava Garrick? Rapidamente. O enorme viking sustentava com uma mão a maxila inchada. Como podia ocorrer uma briga semelhante tão cedo? E onde. Vários homens jaziam inconscientes ou mortos no solo. Ela não viu nada mais que o sangue de cor vermelha brilhante que lhe manchava as calças e a túnica cor bege. Garrick se voltou para ela. As duas mesas longas estavam viradas. os bancos estavam quebrados em pedaços.Está ferido. Mas ainda que estivesse moribundo. a camisola de seda branca de Garrick. Ele estava rindo de algo que tinha dito Hugh. atônito. Alguns lutavam com os punhos. sentado num banco contra a parede. ainda que risse com um colega que estava no solo. O que significa isto? Ela não tinha idéia de que falava ele. crescentemente alarmada. saltou da cama e pegou a primeira coisa que encontrou. Os olhos de Brenna percorreram freneticamente a sala. Garrick estava estendido no chão. ..Não! . .

murmurou. mas também não imaginou que Garrick seria tão cruel. Não importa.o animal lhe lambeu a mão.Fogos de Inverno Johanna Lindsey suficiente para que se apresente ante estes homens vestida como está. Deixou-se cair sobre a pilha de peles e deu rédea solta a uma torrente de lágrimas. Sentiu na garganta um nó que quase a afogou e os olhos se encheram de lágrimas. Rapidamente fugiu correndo do hall antes que as lágrimas caíssem e a fizessem envergonharse ainda mais. Se ele é capaz de maltratar-me assim quando eu só queria ajudá-lo. Saia daqui antes que a sede de sangue se converta em sede de você! Ela olhou nervosamente a seu redor e viu que muitos tinham deixado de brigar e a olhavam com firmeza. Recobrou a confiança e se sentiu capaz de fazer qualquer coisa.Também o expulsou do hall? . que dormia ali.. Correu para o quarto de costura e fechou com um golpe.disse ele com crueldade e a afastou com um empurrão. Com o cabelo solto caído sobre os ombros e o profundo V da bata expondo quase completamente seus seios. .Saia deste salão! Brenna mordeu o lábio inferior que tremia de indignação. Garrick . Uma vez dentro de sua roupa masculina. mas quase tropeçou com Cachorro. velho amigo. apresentava um quadro muito tentador. seu orgulho ferido melhorou algo. .sibilou com fúria.até que o conheci! Não derramarei mais lágrimas por nenhum motivo. Não tinha pensado que precisaria tão cedo dos objetos roubados. Ela estava aprendendo a calcular a hora pelas estrelas. mulher! . Depois foi ao quarto de Garrick e pegou um cobertor da cama.Eu não pensei. dirigiu-se à porta. Ainda não saiu esta manhã? Abriu a porta e Cachorro a seguiu. Só quis ajudá-lo. Era estranho chamar aquilo de manhã quando o céu estava tão Projeto Romances 162 . . .Você nunca pensa. secou-se decididamente os olhos.Eu nunca chorei .. Meteu a espada em seu cinto e encheu seu saco com mais peles e correias de couro para prender as calças e fazerem-se mais tarde luvas para suas mãos. Brenna se ajoelhou e acariciou as orelhas do mastín. Vestiu-se lentamente com suas próprias roupas e se animou um pouco ao sentir contra sua pele o rico veludo. Mas depois de uns momentos. Não quis pensar na noite passada. Coberta com sua capa para ocultar sua roupa. com a face cada vez mais vermelha. que o demônio se o leve! Não estarei aqui para que isso volte a acontecer! Brenna procurou entre as peles e sacou o que tinha escondido ali a noite anterior.

Não soube que Garrick me repreendeu com dureza diante de todos seus amigos? Maudya pareceu assombrada. compadecida. . mas Perrin temia enfrentá-lo por um assunto tão importante como Janie. Janie estava ali e disse que Bayard fez um comentário que não agradou Garrick.. Maudya riu baixo. . na ponta do sul de Noruega.Foi Garrick que começou .Maudya alçou a vista. Todos participaram.Sim.Tem uma fatia de pão que possa levar? . o sol mal roçava o horizonte há meio dia e tingia o céu de um azul escuro. Brenna se aproximou lentamente da porta aberta da área da cozinha.Desta vez teve sorte. Maudya sorriu.Não. . .Que castigo? . mais ao norte. O amo atacou Bayard como um javali selvagem e isso foi o motivo de que começasse a briga. mas por que está saindo? Há muito trabalho que fazer. cortando cebolas para fazer uma sopa. Brenna ouviu as risadas que chegavam desde o hall.Hum! O que foi que disse Bayard para fazer Garrick enraivecer? Janie não você contou nada? . mas aqui. . Maudya? Tenho muita fome. . Talvez. Mais cedo fizeram um desastre que há que limpar. sacudindo a cabeça.E Janie? .Não foi tão má.Fez isso? . mas primeiro me agradaria cavalgar um pouco para acalmar meu castigo.Então Bayard e Garrick agora são inimigos? . Quando Brenna viu que só Maudya estava ante a mesa. Garrick se desculpou. Supunha-se que Garrick era seu amigo mais íntimo. o sol iluminava a terra. Assim foi uma briga amistosa. . .Então a briga terminou? Sabe qual foi o motivo? .replicou Maudya.Fogos de Inverno Johanna Lindsey escuro.Sim. mas Cachorro se adiantou em procura de comida. entrou rapidamente na habitação. . sobrou uma fatia de pão. .perguntou Brenna. surpresa. Era Garrick realmente tão severo até com seus amigos? .Maudya suspirou e alisou o cabelo em desordem com o dorso da mão.Não. Sacou uma fatia de recém cozido e o envolveu num pano Projeto Romances 163 . Perrin a levou e ninguém soube mais nada. . Brenna não podia entender Perrin.Bem.Passou uma má noite? .

Saiu ao galope a campo aberto seguida muito de perto por Cachorro.ordenou-lhe ao animal. Entretanto. porque tinha chegado a estimar profundamente ao ancião. quando Garrick a tocava. . se tem inclinação pela aventura. Um sorriso curvou os lábios de Brenna quando se dirigia aos estábulos. Era uma mulher acostumada a ter completo controle de suas reações. ela se convertia em macia argila que ele podia moldar a seu gosto. Agora já estava pronta. não lhe diga como me feriram suas palavras. Não lhe agradou mentir a Maudya.Como quiser. não depois da noite passada. . Ela não podia tolerar isso. Cachorro. Continuou cavalgando mas o cachorro a seguiu. Levou Willow pelo caminho por trás do estábulo.Vá! . Ele pensaria que era o orgulho ferido o que motivado sua ausência. Mas isso era só a metade. Mas se me perguntae. quando por fim compreendesse que tinha fugido. sem ter que render contas a ninguém. creria que o motivo tinham sido suas rudes palavras. Vê-te. Erin não estava na parte dianteira do estábulo quando ela entrou e foi diretamente para Willow.Está bem. O animal ladeou a cabeça e a olhou com curiosidade. Encilhou rapidamente a égua rogando que Erin estivesse dormido ou ausente. mas se deteve quando Cachorro veio correndo depois dela. muito longe. . porque Maudya era assim. Mais tarde. Ir para longe. Nós três formaremos um estranho trio. Um cachorro. Maudya lhe contaria a Garrick tudo o que ela tinha dito. Projeto Romances 164 . Brenna. mas com Erin teria sido ainda pior.. Vá embora.Se Garrick pergunta por mim. vêem comigo.. ele não estava aqui. uma égua e uma escrava fugitiva. agitando a cauda. ladrando e produzindo uma alarmante comoção. admitiu Brenna com sinceridade. mas estava livre.Então está bem.Fogos de Inverno Johanna Lindsey limpo. Por fortuna. Brenna suspirou. Nas mãos dele. Tinha que se afastar dele. Brenna tomou dois grandes sacos de aveia para Willow e os atou atravessados sobre os flancos do animal. . Não tinha idéia de aonde ia. moça. de todo desejo de resistir-se. ele deveria saber. temendo que os ladridos tivessem alertado a alguém. Diga-lhe somente que tinha vontade de cavalgar um pouco e que regressarei cedo. . Seus beijos a privavam de vontade. depois encheu quatro peles de água no depósito. Já não podia confiar nela mesma estando próxima de Garrick.. convertia-se numa marionete. Vá com calma. Cachorro! Não pode vir comigo.

Compraremos passagem num barco que vá a nossa terra. seria a primeira direção onde procuraria Garrick. porque jamais pensaria de que fugiria para o norte.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Deteve-se no borde da floresta e olhou para atrás.Deve se sentir feliz.Aonde foi? .Poderemos sobreviver ali até a primavera. . Brenna . Maudya enrubesceu e começou a chorar. . .Adeus.se disse em alta voz. amo Garrick. .Eu não disse mais nada.. . O leste... creio que podemos consegui-lo..Os Borgsen mataram um cachorro enquanto esteve ausente. . sem dúvida para sempre . O sul.Onde está Brenna? . Ou morrer na tentativa... longe de tua terra. soemnet devia dizer que ela teve vontade de sair um momento e que regressaria cedo. que era a onde ela tivesse preferido dirigir-se. revirando os olhos. Lembrearei de você.. Garrick o de Coração Duro. para a casa de pedra sobre o penhasco.. Agora é livre.. Pela forma em que a tratou esta manhã. . Garrick Haardrad de Noruega.Justamente ia procurá-lo. estava fechado pelo fiorde... ou pelo menos. . que era o rumo mais desejável. . Para acalmar sua dor.Novamente sentiu aquele incômodo nó na garganta que quase a sufocava.se respondeu ela mesma. onde os ventos e o frio eram ainda mais intensos que aqui. Cachorro? Para então terei muitas peles e poderemos encontrar outro povoado perto da água. Então voltou-se para o norte. a castigarei. A costa podia oferecer-lhe pouca caça e ela nada sabia de pesca. Maudya ficou pálida ao vê-lo tão furioso. Ela ainda não voltou. Que pensas tu? Cachorro a olhou com expressão solene. . Não voltou e temo que lhe tenha acontecido algo. Alguns de nós Projeto Romances 165 .. Foi obstinada esta manhã.O que pode ter lhe acontecido? .Sim.Disse que sairia para cavalgar. não há outro caminho ..interrompeu-a ele. Capítulo 26 Garrick subia a escada justamente quando Maudya baixava.Foi o que disse? .perguntou. Esteve ausente toda a tarde e temo que.

Você viu como estava vestida! Entrou no hall quase nua. Anselmo suspirou e ficou olhando as costas de Garrick que se afastava. Garrick? . mas eu a entendo melhor do que você. Esquece que eu estava no hall esta manhã. . o que só pode significar que Brenna fugiu .Então está contente com o presente? . Garrick se aproximou com o cenho franzido.Não interfira. sem dúvida nesse cavalo que você lhe deu. E como a recebeu? Com palavras iradas e duras. sim. . que a moça tinha mudado rápido demais de Projeto Romances 166 . . Queria ter a todos os homens caídos a seus pés. . Não sei que disse à moça. conheço demais Latham Borgsen. .perguntou Anselmo da escada.replicou Garrick com determinação.Age como se importasse com a moça mais do que eu. quero fazê-lo sozinho .. só vi em seus olhos preocupação por você. lavou as mãos quanto a esse assunto.Eu não vi nada disso. Não me surpreende que tenha fugido de você.Estou de acordo. Ele não recorreria a um jogo tão sujo. Achei que foi excessivamente duro. . .Isso não o duvido. Garrick .disse Garrick com amargura. .Não. mas reconheci seu tom de voz. Eu apostaria a vida. Precisa de uma lição que não esquecerá cedo. Contente o bastante para não voltar.Não.Garrick! .replicou Anselmo com energia. a respeito de Brenna. pai. Esta manhã tinha se divertido com a reação de Garrick quando Bayard comentou em brincadeira. Ela é tão fútil como diz sua irmã. Maudya acredita que os Borgsen podem ter feito algo. E apostaria que foi intencional.. . porque eu não a entendo em absoluto.Contente. Garrick olhou furioso o seu pai.O ajudarei a encontrá-la. Garrick se pôs rígido ao ouvir as palavras de seu pai.. É assim? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey pensamos que cedo se cansarão de matar animais e que partirão para os escravos. .Não. Tem muito que aprender sobre mulheres. filho. Quando me deu a Brenna. . .O que aconteceu.Não pode culpar-me disso. . Você a entregou para mim e depois lhe deu os meios para fugir.A moça diz que Brenna não regressou desde que se foi esta manhã. Anselmo riu baixo.

A única incomodidade que sofria era o gelado vento do norte. viu-se obrigada a tomar caminho para o leste. pensou Brenna. Ainda próxima do fogo não conseguia esquentar-se bem. Evidentemente. Aqui. não tinha caído mais neve para somar-se à que já cobria o solo desde a última tormenta. por que duas pessoas jovens sempre tinham que estar brigando sempre? Brenna avivou o pequeno fogo e adicionou mais lenha antes de estender-se para dormir umas poucas horas. Seu garanhão estava próximo de desmoronar. Pelo menos. talvez num bosque denso ou num vale pequeno e profundo. como o lugar onde estava acampada. Ontem tinha dito adiante de todos que não queria compartilhá-la. Depois. Depois de três dias de cavalgada. tinha chegado a outro fiorde que lhe cortou o caminho. Estava saciada depois de ter compartilhado uma gorda lebre assada com Cachorro. isto. na floresta. Chegou ao acampamento no meio da noite mas estava demasiado exausto para sentir outra coisa mais do que uma leve satisfação porque sua busca tinha terminado. enquanto o sono começava a vencê-la. A caça era abundante nas áreas arborizadas e tinham encontrado uns quantos riachos onde pôde repor sua provisão de água. Garrick jamais a encontraria. A reação de Garrick deu a Anselmo motivos para pensar que seu filho se interessava demais na moça. tinha muitos pontos livres de neve. Quatro dias tinham passado desde que deixou a Garrick. porque Garrick tinha descansado só duas vezes desde sua partida e perdeu um dia procurando entre as colinas do leste. Ali construiria uma choça onde poderia esperar a que terminasse o inverno. Mais dois dias de viagem tinham que ser suficientes. Então . mas acreditava que agora isso não tinha importância. Brenna procuraria um área relativamente protegida. Willow estava coberta e abrigada para passar a noite e Cachorro jazia a seus pés sobre umas peles velhas. Durante dois dias tinha coberto as impressões de Willow. Ah. Devia ter abandonado Garrick há meses.Fogos de Inverno Johanna Lindsey uma gata selvagem a uma mansa gatinha ronroneante e que isso só podia ser uma artimanha de mulher. Projeto Romances 167 . depois de tudo. Agora. Garrick não gostou dessa possibilidade. Tudo se apresentava muito fácil. Até agora não tinha encontrado dificuldades. ainda que o comentário fosse feito como uma brincadeira.

faminta e com frio. Sentiuse aliviado ao achá-la bastante bem.perguntou ela.Você! . quem baixou a cabeça com ar culpado. com temor. Em nenhuma de vocês se pode confiar. mas esqueceu as do cachorro. quase tremendo de ira. Dormiu. Eu não disse que seguiria com você. tranqüilizou-se e se pôs sombrio quando viu a Brenna que estava de pé com as mãos nos quadris e seus olhos escurecidos pela raiva e a fúria. Garrick acordou surpreso e instintivamente levou a mão ao punho de sua espada.Como me encontrou? . viu que Projeto Romances 168 .exclamou.. depreciativamente: .Admito que perdi um dia cavalgando para as montanhas. Conteve seu impulso de gritar e lentamente. Quase gritou de exasperação. no entanto. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Esperava encontrar a Brenna à beira da morte.Lançou uma mirada assassina a Cachorro. Isto era demais. Garrick desceu e atou seu cavalo ao lado da égua cinza. mas ao não ver sinais de você. .Esquece que sou um caçador. Brenna se moveu quando o peso sobre seu peito lhe dificultou a respiração.. Depois se aproximou do fogo.. que a tinha imobilizada contra o solo.disse ele em voz surpreendentemente serena.Mas eu cobri minhas impressões! Teria que estar ao sul daqui. Nenhuma fera . mas não gostou de ver que ela tinha uma expressão de radiante felicidade enquanto dormia.Confirmou minha opinião sobre o sexo feminino. O que fez você vir para o norte? . Como!? Ele a ignorou um momento enquanto afastava sua grossa capa e se sacudia a roupa. compreendeu que o peso que sentia não era um sonho e abriu os olhos para encontrar-se com um braço sobre ela. Quando recuperou a consciência. . soube que tinha vindo com você.nem também um escravo ou escrava fugitivos pode escapar. Cobriu as impressões da égua muito bem. Brenna . sacando-se de em cima o braço dele e pondo-se de pé. dei a volta. Amanhã teria tempo de ver-se com ela.Então está desperta? . Brenna. Estendeu-se ao lado de Brenna sem acordá-la.Como não pude encontrar este animal traidor em nenhuma parte. Olhou a seu redor. Depois não respondeu a pergunta senão que disse. Era demasiado tarde para chorar pelo erro. Se o tivesse dito não teria fugido.fez uma pausa e seus olhos se ensombraram. demais para suportar! . Sou bom no que faço.Julgais com demasiada pressa. Como fez para me encontrar? . . voltou-se e viu o resto do corpo que tinha a seu lado.

.respondeu ela com a voz enganosamente calma.disse ele em tom zombador. Garrick soltou uma curta gargalhada. Pensei que não me encontraria. Não é um vestido sedutor mas é igualmente tentadoras.Não o culpe por vir comigo. . viking? .Basta! .Para castigar-me? . pronto para marchar-se. As palavras saíram com lentidão porque ao pronunciá-las lhe doeu o coração.Então outra vez quer fazer o papel de homem.Não pode escolher. são suas? Mas claro que são .Quem a ajudou? . seus olhos a percorreram de pés a cabeça e por fim se pousaram nas armas. .. Eu o obriguei que me seguisse a fim de que não pudesse usá-lo para seguir minha pista . Ele a olhou sinceramente surpreso. Tirei de Erin as chaves do depósito quando estava dormido e depois as devolvi. Todos seus vizinhos também estão me procurando? . Não regressarei com você para sofrer o castigo. Arrojou a um lado a pesada capa que ocultava suas armas e pôs a mão no pomo da espada. quase num sussurro. . . foi ele quem me trouxe até você. Brenna .replicou ele em tom mais gentil.disse ele em tom Projeto Romances 169 ..Você sabe o que aconteceria se fizesse o que fez. Assentam-se muito bem. depois de tudo.E essas roupas.Ninguém .Roubei-as..Posso escolher. Acredita que por ter esquentado minha cama em algumas ocasiões serei indulgente com você? Ela sentiu outra vez o nó doloroso na garganta. Garrick. .Agora a levarei para casa. quase tremendo-lhe o lábio inferior.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Garrick estava furioso com Cachorro e não quis que o animal sofresse por causa dela.Está errado. .mentiu. Ele encolheu os ombros e levantou sua capa. .E agora. .mentiu ela.disse suavemente. .gritou ela ao ver em seus olhos o desejo misturado com cólera. . Ela o olhou em atitude desafiante. mas ele não lhe deixava alternativa.Onde as conseguiu? . – Apesar disso.Bem.Vim só . viking .Não. não esperava isso de você . . .

só arrependimento por ter tido que chegar a isto. se ergueu diretamente atrás de Garrick. Gritou e atacou à besta com fúria cega. o urso golpeou a Garrick de lado. presa de pânico. mas Brenna não pôde se decidir. Projeto Romances 170 . Brenna correu à esquerda. Ele atacou rapidamente.. Ainda que lhe tremia todo o corpo. Ele atacou outra vez..Não . Mas o urso não caiu. e enquanto se movia preparou o arco. Não pôde derramar o sangue dele ainda que lhe desse muitas oportunidades de fazê-lo quando tentou desarmá-la. tentando arrancar de uma vez a espada da mão. Só o desarmaria. enorme como ela nunca tinha visto. Seu alívio foi tão grande que Brenna caiu de joelhos para dar silenciosamente as graças. Garrick caiu contra o tronco de uma árvore e bateu com a cabeça.. Com um golpe poderoso de sua garra. Brenna gemeu e desembainhou sua espada quando Garrick veio para ela. mas carecia da experiência e da astúcia dela.. Rugiu com sanguinária fúria e girou para Brenna.Deixe-me e não teremos necessidade de brigar. Então correu. nem sequer se cambaleou. como ele queria fazer com ela. Brenna não pôde tirar vantagem disto. Quer brigar por sua liberdade? . O urso os tinha surpreendido tão distraídos que estava a poucos centímetros de Garrick quando este se voltou para ver que tinha assustado seu adversário. e então se afastaria. Brenna olhou incrédula como o urso se aproximava a ele. Sustentou a espada com as duas mãos e a levantou sobre sua cabeça.Fogos de Inverno Johanna Lindsey divertido. ver Garrick morto . até onde estava Willow e sacou o arco do saco. caminhou com pernas vacilantes até onde estava Garrick e conteve o fôlego até assegurar-se de que ele vivia. Brenna gritou. a idéia quase a adoeceu. Por fim se agachou e apontou. Brenna não teve a oportunidade porque nesse momento um urso. Sua adaga era inútil. O urso se aproximava rapidamente. o animal por fim caiu. para afundá-la com todas suas forças nas costas do animal. mas foi tarde demais. Garrick não se moveu. Um flanco dele ficou descoberto para que ela o ferisse.sorriu ele.. Aceito o desafio. mas Brenna se moveu para um lado. Matá-lo. quem se pôs pálida pelo medo maior que tinha experimentado em sua vida. A flecha atravessou a garganta do urso e depois de uns momentos desesperantes. Não tinha agora cólera nela. Sangrava-lhe o ombro onde a garra do urso o tinha golpeado. . e desembainhou sua espada. No entanto. Seu coração não estava na iminente luta. Era destro com a espada e seus golpes tinham muita força. rugindo vitorioso. afastando-se dos cavalos.

.Fogos de Inverno Johanna Lindsey deixando profundos sulcos na pele. . .Uma mulher livre tem muitos direitos.a olhou com severidade.Não. Não pude causar sua morte. . . . Ele a segurou pela mão. Depois olhou a Brenna com desconfiança.Não. empapou-a em água e voltou junto a Garrick.disse ela quase com amargura. . Ela não disse nada. está adormecido.Se eu o fosse leal poderia confiar em meu.Não sei por que. Reconheceu ao animal que fazia poucos dias tinha acordado de seu sonho invernal. Ele a olhou com curiosidade. Não pude fazê-lo. Garrick recebeu a notícia com desgosto. . irritado. viking . Brenna foi até os cavalos e rasgou uma tira do cobertor de Willow.Garrick abriu grandes os olhos. Ele ficou de pé e sacudiu a cabeça para livrar-se do aturdimento do golpe.disse Brenna com calma. .disse num rosnado. ainda que começasse a inchar.Sempre atende assim a seus inimigos? . eu ficarei com isto. atraiu-a e rapidamente lhe tirou a adaga do cinto. Por quê? . . Brenna . Brenna olhou Garrick com olhos cheios de um suave calor.Dói? .Se eu tivesse tentado matá-lo. era você quem queria . . Sem soltar sua mão. agora estaria morto. arrastou-a até onde jazia o urso. . depois me salva a vida. olhando o cadáver do animal. É uma pena que não possa confiar em você quando a perco de vista.A fera a atacou? . Projeto Romances 171 .Parece que o subestimei. .Tive que matá-lo .Brenna mexeu a cabeça.É tão hábil como disse . evitando seu olhar. Mas o golpe na cabeça não lhe tinha rompido a pele. Ele gemeu e tocou a cabeça.A liberdade! Ele sacudiu a cabeça.perguntou ele com rudeza enquanto ela lhe vendava o ombroTeria obtido sua liberdade. Garrick.Me daria sua lealdade? – atraiu-a mais e a tomou com força dos ombros – O que quer de mim. entre eles o de recusar um amante. Molhou-lhe a rosto e começou a limpar o sangue do ombro.Primeiro tenta me matar.Por que não? .Ela ignorou a pergunta e vistoriou os cortes.Pela possibilidade de mudar de idéia. O urso escapou? . Brenna? .

Pelo menos. moça. . Garrick disse ela baixinho. tivestes-me muito preocupado . Ali ela esperou mansamente enquanto ele reunia as capas e as armas. . Projeto Romances 172 . ainda que seus olhos ainda brilhavam dando as boas vindas.Então.Seu corpo é muito agradável Brenna.. Garrick. Por que.Sim Brenna ficou rígida. Não tem consideração por meus sentimentos.Não fugi de você.Isso é tudo o que a interessa. Erin.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Me dará sua palavra de que não voltara a fugir . .É ilegal violar a uma mulher livre? .replicou Brenna. determinou seu próprio destino. .. É suficiente que eu desfrute de você quando tenha vontade.Bom.Talvez se fosse um homem de bom coração isso seria suficiente.Que vergonha. Erin veio correndo dos fundos com uma expressão de alívio e alegria em sua cara castigada pelos anos.disse.. tem que ser eu? . ATRAIUA com força e a pressão de seus braços quase a sufocou. . Era de noite quando chegaram ao estábulo.. . eu não a terei dado livremente e não a cumprirei. Capítulo 27 A enorme casa de pedra se erguia ante eles banhada na suave luz azul da aurora boreal. Já demosntrou isso muitas vezes. então. Que destino teria procurado com seu obstinado orgulho? Brenna estremeceu e fincou a vista nas costas erguidas de Garrick. tomou as rédeas de ambos os cavalos pois não confiou que ela o seguiria. Essa expressão rapidamente mudou por outra de paternal gravidade. porque se o faço. Logo saberia. . ignorando a presença de Garrick.disse em tom de sermão. .continuou Erin. Mas é duro e cruel em muitas formas. Violar-me! Por que é tão importante para você ter a mim e não a outra? Eu não o interesso como mulher. que tenha fugido assim de nós! . tivesse podido aguardar a primavera para ter menos possibilidades de morrer gelada. e sim dele . A expressão que assomou ao rosto de Garrick foi aterrorizadora. Garrick montou. EMPURROU-A até os cavalos e a pôs sobre o lombo de Willow.Não pode me obrigar a dar a palavra sobre isso.

disse Brenna com sarcasmo. Brenna .Demonstra de forma admirável.Especial.Basta. Ele suspirou.Se der sua palavra de que não voltara a deixar-me. viking? Está errado. para o lado da casa.Quanto tempo me terá encerrada aqui? .Aonde está melevando? Ele não respondeu e sim continuou arrastando-a. Até que tenha aprendido a lição. . Garrick a abriu com violência. ainda que não podia acreditar. Quando se aproximavam à entrada secundária. e Brenna se deteve imediatamente. Aqui meu ódio crescerá e sairei ainda mais decidida a fugir de você. . Projeto Romances 173 . . A porta tinha uma janela quadrada fechada com barrotes de ferro. .Ela o olhou horrorizada.Três ou quatro dias. provocativamente. . . mas só por despeito. Brenna. Sabia aonde a levavam. Ela lhe lançou um olhar de desprezo.É o castigo mais suave para os fugitivos .disse ele em tom de impaciência. Garrick ficou de lado.Como pode fazer isto comigo depois que você salvei sua vida? Isso não significa nada para você? . ele dobrou à direita. mulher . .Vai me colocar ai dentro? . mas pode me prender nesta cela fria. o quartinho estava escuro e úmido como uma caverna gelada.ordenou Garrick. Não posso permitir. Sobre o outro lado da casa. Ela jogou os braços em torno de seu pescoço e disse. fazendo-lhe mais difícil a marcha. . estou agradecido.Se não tomo nenhuma medida contra você. Ela lhe devolveu o beijo.. Erin! . . Brenna se resistiu. tinha uma portinha de madeira.disse ele roçando seu pescoço com os lábios. .. Devido a sua proximidade com o fiorde.Sim.Não precisa ficar aqui.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .É especial. viking . Ela não quis rogar clemência. Garrick tinha que lamentaria . Ele a atraiu com violência e a beijou possessivamente na boca.Mas os outros escravos pensarão que para você eu sou algo especial. . ...E acredita que isto me ensinará algo. Ela não teve nem sequer uma oportunidade de despedir-se de Erin pois Garrick a arrastou em seguida em direção a casa. seria um convite para que outros escravos escapassem.Sesu aposentos. Ela faria que se lamentasse. e tomou a Brenna rudemente de um braço. frente ao fiorde.

Lamentará.raciocinou. meio dormida. deixando somente uma escuridão negra e deprimente. Podia congelar até morrer. Mas isso não teria feito nenhuma diferença. . Depois de tudo o que tinham compartilhado. depois que ela lhe salvou a vida. e apertou os dentes quando ele fechou a porta atrás dela.Estou enferma e ele nem sequer o sabe . Ele é uma besta.. Então ele lamentaria. Fazia frio. Passou uma hora e depois outra. Os primeiros dias de cavalgada com Garrick tinham sido friamente silenciosos.. De repente se sentiu faminta. Brenna estremeceu e sentiu os primeiros sinais da febre. De imediato começou a tremer. .Demônios o leve. ainda que ela não estivesse ali para desfrutar disso. Mas nos dois últimos dias o humor dele melhorou e ela começou a acreditar que não lhe faria nada quando voltasse. Quase gritou para chamá-lo mas tampou a boca com uma mão. Também não tinham lhe trazido comida. Na realidade. lamentará. Projeto Romances 174 . viking. Um momento depois sentiu calor e se despojou da capa e das peles presas com correias que lhe cobriam braços e pernas. Começou a tremer outra vez e se estendeu sobre o duro banco. Também tinha um velho cobertor de lã sobre um banco estreito.. Não rogaria que a liberassem. . Não era possível que a deixasse ali até que se congelasse. Aquele doloroso nó apareceu outra vez em sua garganta e as lágrimas lhe fizeram doer os olhos. Cochilou e de vez em quando acordava. Eu não serei seu brinquedo predileto. ainda que fizesse poucas horas que tinha compartilhado um pouco de carne de veado com Garrick.Voltou-se. Ele voltaria. antes de afastá-lo com um empurrão. Nada lhe importa. lamentará. com os olhos cheios de lágrimas. Garrick. A bruma azul do céu desapareceu. Com isso levantou a cabeça e entrou na cela escura. Mas não ardia nenhum fogo e a abertura da porta deixava entrar o frio. cobria-se com o cobertor e a capa ou as jogava para um lado. ele não podia ser tão cruel para encerrá-la ali. Muito frio.Me dá sua palavra... o único móvel do quartinho. Menos ainda que ele seria capaz de encerrá-la nesta cela.. Brenna? Ela o beijou nos lábios com leveza. Ele não ia voltar. Sentou-se no banco e cobriu as pernas com o cobertor. provocativamente. Devia dizer. Um bom modo de vingar-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Por sorte tinha sua capa e suas polainas de pele.

sem cobrir-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Garrick se revirou nervosamente em sua cama e golpeou o travesseiro com um punho.disse ela num suave sussurro e fechou os olhos para afundar-se novamente no sono.Brenna. pôs a tocha num suporte que tinha na parede e se aproximou de Brenna. por que tentou se matar? . Garrick saiu da habitação. Garrick ficou pálido. Brenna. Ali a depositou sobre a cama e a cobriu com o quente cobertor de arminho. podia morrer de frio neste lugar. Mas a eles e a você pergunto. Tocou seu rosto com a mão e abafou uma exclamação. Chegou à pequena cela em segundos e rapidamente tirou as chaves e abriu a porta. Não conseguia conciliar o sonho apesar de todas suas tentativas. Sem dúvida. . nem sequer com sua capa de veludo. .Não estou morta . Ela tinha curado a Hugh. Brenna! Ela não acordou. de uma febre muito intensa. No hall acendeu uma tocha a toda pressa e se preparou para o frio gelado do exterior. ele a levantou em braços e a levou à casa e a seu quaerto. Depois de acordar a Erin e dizer-lhe que enviasse as mulheres à casa. A pequena tonta! Assim. O pânico começou a apoderar-se de Garrick. Garrick apertou os dentes. aconchegada como um menino. . Hora após hora se recriminando. quem conhecia de ervas e poções. Brenna! Acorda! Como ela não se moveu. Regressaram antes de uma hora e Yarmille se encerrou na habitação com Brenna. que fez? Ela abriu os olhos e o olhou confusa. quando era jovem.Santo Deus. Ajoelhou-se junto a ela e a sacudiu com rudeza. feita uma bola. Por fim não pôde suportá-lo mais. Saltou da cama. Brenna ardia de febre. proibindo a entrada Projeto Romances 175 . Tinha que chamar Yarmille.Importa que Deus mencione? . Depois avivou o fogo e voltou junto à cama. coberta com nada. Sacudiu seu ombro mas a jovem não abriu os olhos. depois se endireitou. .perguntou ele com irritação. Os demônios de sua mente não cessavam de atormentá-lo. Ela dormia no chão. São um só.Por que menciona meu Deus? Seus deuses pagões ficariam furiosos. Ele nada sabia de febres.Estara se não lutar contra isto. jogou a capa sobre os ombros e saiu da habitação. essa era sua intenção. Os gonzos rangeram e ele se inclinou para entrar na úmida câmara. creio.. junto ao banco. . ele mesmo foi procurar a Yarmille. mas se deteve quando sentiu o calor que passava através da grossa túnica de veludo. furioso.

Tem que ter algo que possa fazer! . Erin. mas ele não tocou nada. Se os deuses ficassem satisfeitos.perguntou. Garrick o olhou sem alterar de expressão. . . se teria livrado dela antes que Garrick a visse. a morte era assegurada.Ele se aproximou. . que a deixaria a um lado como fazia com todas as Projeto Romances 176 . atingido pela falta de sono. Yarmille não disse mais.Melhorou por um momento.É uma moça forte .A febre passou? Yarmille mexeu lentamente a cabeça. Não pode reter nada e agora está muito pior que antes. Maudya entrou em silêncio e lhe trouxe comida e bebida. sim. Em minha vida vi muitas febres. levantou-se da mesa com os olhos cheios de lágrimas. É só questão de refrescá-la quando tenha calor e esquentá-la quando tenha frio. Fiz tudo o que pude. tinha uma expressão de profunda preocupação.Que está dizendo? Que ela não melhorou? . Como se não tivesse ouvido uma só das palavras do ancião. que tinha acompanhado Garrick todo o dia. Mas depois a febre voltou e a fez vomitar tudo o que lhe dei. Yarmille entrou no hall com aspecto cansado. mas para assegurar a morte da moça. Seguiu caminhando de um lado a outro. Por que iriam ajudá-la? Morrerá antes do amanhã. Garrick começou a caminhar incansavelmente frente ao fogo do hall. poderiam salvar sua vida. Se Yarmille tivesse dado se conta antes da ameaça que representava a jovem. Passaram as horas e o dia voltou a ser noite.Oferecerei um sacrifício por ela . ainda que duvidava que a ajuda dos deuses fosse necessária. A febre baixou. Com as poções de Yarmille e a porta do balcão aberta. em tom altivo: .Sinto. Uma vez afora.Está tão doente assim? . . saiu do hall e regressou a sua casa. Garrick se pôs pálido e subiu correndo a escada até seu quarto. Ofereceria um sacrifício. . E os deuses não a ajudarão. . Ela tomou minhas poções e bebeu um pouco de caldo. Garrick conteve o fôlego quando ela o olhou um longo momento sem falar. Erin. sentado à mesa e observando seu jovem amo.. Por fim Garrick não pôde resistir ao suspense.disse para animar ao jovem. Garrick. um sorriso de satisfação assomou a seus lábios. Esteve segura de que Garrick não tomaria à moça.Fogos de Inverno Johanna Lindsey dos demais.É o única coisa que resta por fazer. .sugeriu Yarmille.Está. Yarmille o olhou com desdém e disse.

. O vapor enchia a habitação e formava um nevoeiro branco que quase ocultava a Projeto Romances 177 .. E ela não teria que esperar muito tempo mais. se para você é somente uma escrava a mais? .Rogo que tenha razão.respondeu Garrick com energia. .Então.. .Ela não pode ouvi-lo. rapaz. Não tivesse podido ocorrer-se um presente melhor! . .. agradeço outra vez! Minha própria espada. feita especialmente para mim. Brenna fez uma careta. .Se eu pudesse fazer tudo de novo. Eu nunca choro! Alane meteu a Brenna no banho fumegante.Nem sequer um bonito vestido. e em seguida toda sua cólera se apagou. sem dúvida está revivendo seu passado.respondeu ele com veemência.Amá-la? Amar é para os tolos! . que importa se a moça morrer.Falava de uma forma infantil. Sempre há uma possibilidade. . . Nunca me perdoarei pelo que fiz.Sim. Brenna . é teimosa demais para morrer. . . para outros pode ser um inferno em vida.Essas são coisas para meninas. Garrick? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey outras.disse Erin.. onde a morte é bem-vinda.Além disso. Brenna estava sentada no colo de seu pai e sustentava em sua mãozinha sua nova espada cheia de jóias.replicou Garrick . ou uma guloseima atraente? A sua mãe gosta muito dessas coisas. Erin se aproximou com o rosto transtornado pela preocupação. tudo chega para quem sabe esperar. . .. A água estava muito quente. Eu nunca voltarei a amar. Erin entrou no quarto de Garrick e o encontrou de pé junto à cama com o ar de um homem derrotado. As meninas são tontas e choram. onde os demônios ficam soltos na mente. moço . não acredito na opinião de Yarmille. O fogo ardia na lareira mas o aposento parecia terrivelmente frio.Estava falando quando entrei na habitação .Importa! . No entanto.Ela não pode morrer! . Quanto a mim.disse Erin com sensatez. papai? Oh. Para alguns não é tão mau. Vi antes este sono profundo.Já lhe agradeci. tudo seria diferente.Então ama à moça. com a ajuda de Deus.disse Garrick com voz rouca.

.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Alane. é uma desgraça para seu pai. que estava de pé junto a uma árvore.Della. Brenna.Mas o água está quent quente. O gelo se romperá e cairei na água. Por que tem que estar tão quente? O rosto sem corpo da madrasta de Brenna apareceu entre o nevoeiro de vapor. . moça. . mas você sim a tem. . E a viúva é uma bruxa. Quando aprendera a ser uma dama? .Devo fazê-lo. . Uma jovem de sua idade comportando-se como uma criança. Não sou! Sou seu filho! E ganhei limpamente. A água está muito fria. . As mãos adormeceram pelo frio e não pôde arrastar-se até o gelo sólido. Dev fazer que se sintam bem aqui.Eu não tenho que fazer o que diz você. lady Brenna. Brenna sulcava a superfície do lago gelado. Agitou uma mão para Cordelia. Brenna.Eu não sou sua filha. Agora me deixai sair deste banho antes que cozinhe! .Deve estar limpa e formosa. Que fara então? O gelo rangeu com um ruído ensurdecedor e Brenna caiu na água negra e gelada tal como tinha anunciado Cordelia.Por quê? Elas também me odeiam. envolvida numa capa cinza e com seu cabelo avermelhado como uma chama contra o branco fundo de neve. mas não me agrada. . patinando. . . Projeto Romances 178 . e no barro. Cordelia. Odeio à viúva. Um espesso manto cobria a terra. ajude-me a sair. Por que meu pai se casou com ela? Cordelia sempre está provocando-me. devo fazê-lo. Eu ganhei. As duas estão com ciúmes de mim. Estou congelando. nada menos? . . .Que vergonha. Dói.Ela é agora sua mãe. Brenna o admitiu de má vontade. dói terrivelmente.Eles deixaram que você ganhasse porque é a filha de lorde Angus. Você não é minha mãe! Alane soprou o vapor para fazer-se ver. não. .Não disse que cairia na água? . . A neve começou a cair. Começou a tremer em forma descontrolada.Que diria seu pai se soubesse que esteve brigando com os garotos da aldeia. Alane. verdade? Ian tem um olho negro e Doyle um lábio inchado.Brenna.Talvez não tenham bondade em seus corações.Não. por favor.Ajude-me. e a sua filha.Deve mostrar respeito. .Meu pai estaria orgulhoso de mim.

Você casarão. Não me casarei com nenhum homem. O matarei pelo que fez a minha gente.Também sentira dor quando seu esposo você tome pela primeira vez.gritou Brenna presa de dor. O ruído era ensurdecedor e lhe magoava os ouvidos. Espadas que se entrechocavam.Aguarde e verá.Ele é uma besta! Nada se importa comigo. Estavam sepultando a Angus. como suportarei a dor que Cordelia disse que sentirei? Onde está a dor? Cordelia mentiu! Fez-me ficar temerosa ante o viking quando não era necessário. mas a idéia de sua morte me dói terrivelmente. Meu pai não pode morrer! Não é assim! Toda a aldeia chorava. Não foi tão arrepiante como me fez acreditar. Garrick.Não me casarei com um viking. Tinha o rosto cansado e triste quando tirou a Brenna da água gelada e começou a envolvê-la com cobertores e mais cobertores. Acaso não recusei a muitos ricos pretendentes? . Deus meu. . não! Você não Deve morrer também! Não posso ajuda-la. Apodera-se de minha vontade. Não sei por que.Ele me violará.Vem os vikings.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Vi um casal na aldeia.Não posso matá-lo. Seu pai deu sua palavra.Não! . juro! . Por fim a mulher chegou frente a ela. até que a jovem sentiu como se o calor fora a sufocá-la. Por fim gritou.. .Encontrei a forma de domá-la. .Eu sou Heloise. Não posso ajudar nenhum de vocês.Angus morreu. tão sólido e tão forte. O sol ainda não estava alto mas fazia muito calor para uma hora tão cedo. Ele é bonito. lady Brenna. Mas foi bonito. tia Linnet. Chegavam gargalhadas de longe. . Brenna tremia. Ele me faz esquecer que o odeio. não posso ficar com ele porque seu contato me transforma em argila macia.Ninguém será meu dono! . mulher? . . esposa de Anselmo . . Brenna. Brenna. nem sequer por minha liberdade. . Será dada a meu filho Garrick. . Como pode maltratar-me assim diante de seus convidados? Não posso continuar aqui. Ele quebrou minha espada. Anselmo e Hugh riam. Cordelia e Yarmille riam. Que corpo magnífico. Della. Projeto Romances 179 . -Wyndham! É essa a forma em que sua gente vem buscar uma noiva? Atacando e matando? Alane. Então sofrerá. Linnet vinha de muito longe caminhando lentamente para Brenna desde a escuridão. Então conhecera o que é a verdadeira dor. . Cedo seu futuro esposo virá até você.

Ele lamentará quando me encontre morta. mulher. Estou doente e ele nem sequer sabe..lhe lançou um olhar receoso. . Acordou e o morno lago foi trocado por uma cama macia que por alguma razão lhe pareceu incomodamente dura. Então voltou a cabeça e o viu sentado junto à cama numa das cadeiras como tronos.Não. Piscou várias vezes antes de reconhecer o quarto de Garrick. Mas como você se sente? Ela tentou sentar-se mas só conseguiu gemer. Como pode fazer isto depois que lhe salvei a vida? Faz frio. . Antes que. Nem uma ruga sulcava sua frente. como se alguém tivesse me surrado . Capítulo 28 Projeto Romances 180 . sorria. mas se importava com ela? Não pôde esperar a comida..se levantou . Bateu em mim enquanto dormia? Ele pareceu ofender-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Com aspecto terrivelmente cansado e desalinhado..Como pode pensar uma coisa semelhante? Tem estado gravemente doente durante dois dias. Está arrependido? Demonstra preocupação.Sinto-me toda dolorida. Trarei um pouco. Brenna boiava no banho morno com os olhos fechados sob o bem-vindo sol.Ele riu da preocupação dela. a doença a debilitou e a deixou dolorida .Tenho muito frio. feche a porta antes que. Garrick. muito frio..Yarmille. Tem estado doente! . E seus olhos eram ternos.. .. Brenna relaxou na grande cama quando ele se marchou. Nem um só pensamento turvava sua tranqüilidade. . Sem dúvida. Boiava suavemente e a água morna era como um bálsamo natural. . No entanto.Não está bem. O sono a dominou outra vez e a afundou numa serena escuridão antes que ele voltasse. As mulheres prepararam sopa quente para você. eu estou bem.

tentando controlar seu temperamento. Ele mexeu a cabeça. e continuou comendo. a tarefa mais árdua que lhe permitiram realizar foi untar com mel o quarto traseiro de um pequeno javali. Odiava esta nova atitude.disse com severidade. No entanto. Brenna não dissimulou seu alívio. Até estive disposta a trabalhar em seu estábulo mas você se negou. Santo Deus! Não sou uma pessoa ociosa. Sabia que era inútil discutir com ele quando se mostrava tão benévolo. . Ignorou a rígida atitude de Brenna e o cinza tempestuoso de seus olhos. mas concederam-lhe a vida. As mulheres serviam a Brenna com vontade. acredito que está curada mas é mehor que não se exceda no serviço. Garrick .Devia estar deitada. e a incomodou muito perceber que. Agora me trata como a uma frágil boneca que pode se quebrar se fizer um movimento brusco. . é irracional! .Não. ainda sem olhá-la. as outras criadas continuavam atendendo suas necessidades. perdendo o controle. mais surpreendido pela presença dela no quarto do que pela forma violenta que se abriu a porta. Brenna abriu sem bater a porta do quarto de Garrick... mulher .disse ela com secura.Não acredita que estou bem? . Mas devo tenho que ter algo que fazer. solicitamente atendida por Maudya e Janie. E no entanto. Primeiro me deixou confinada na cama mais tempo que o necessário. que tinha escapado da morte.Sim. também era a favorita do amo..explodiu ela. Esteve muito perto da morte. Estou bem! Brenna levantou as mãos. por ordens de Garrick. Brenna. assim seja. Ela entrou determinadamente no aposento. o que era mais evidente a cada dia que passava. Era uma delas. . Não é razoável que comece essa nova vida com um pouco de cautela? . ainda que Brenna não parecesse notar. Ele se comportava como um pai indulgente se comportaris com uma criança mimada. Até Rayna. Projeto Romances 181 .Fogos de Inverno Johanna Lindsey O último mês do ano foi muito frio e trouxe à terra neve e gelo em abundância. sem olhá-la. quando a última coisa que ela precisava era sua indulgência. lhe trouxe uma sopa especial cheia de ervas conhecidas por suas propriedades curativas. exasperada. Quando Garrick por fim a declarou o bastante restabelecida para reiniciar suas tarefas e voltar a seu próprio quarto. Se tudo o que me permitir fazer é trabalhar aqui.continuou Brenna.O que preciso é que pare de se preocupar tanto. Não estou doente. . entre resmungos. Ele ergueu a vista de sua refeição. Brenna passou em cama boa parte do mês. Sem dúvida teve um dia agitado e precisa descansar.

Aquelas noites que Garrick tinha voltade tarde. Longamente. fazendo amor.O que? .perguntou ela sem escutá-lo. ou juro que o matarei! Os olhos de Garrick brilharam. e em seus lábios surgiu um sorriso divertido. Se outra pode satisfazer suas necessidades eu me alegrarei disso. Ela ainda não se moveu e nem o olhou. Por fim ele se aproximou e a tocou na face. surpresa. rindo. . venha aqui. .Não me importaria que tivesse outra mulher . sentindo aquele doloroso nó em sua garganta. .Sim. mas não volte a se aproximar de mim. fazendo-a esperar tinha estado com Cordelia! . .Não me toque! . Afastou-se dele e se surpreendeu com sua própria reação.Não. esqueceu-se de sua cólera.gritou com voz carregada de cólera e dor..Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Mas se tivesse feito.Está.Falou com Cordelia? . Brenna apertou os punhos. . .Não fez amor com ela? . quase como uma esposa ciumenta.Por que poderia querer sua irmã quando tenho você? E por que pensa nisso quando eu somente disse que falei com ela? . .Digo que não há outra razão! .Brenna? . .Venha aqui! .Ela abriu os grandes olhos.Ela o olhou com fúria. .Isso não é o que sua irmã quis me fazer acreditar.repetiu ele. porque então me deixará em paz. .É essa a única razão que me dará? . Os dedos contra sua pele foram como um choque. Nunca volte a me tocar! Garrick a olhou confuso.replicou ela dura. A imagem de Garrick e Cordelia falando. Ela lhe deu uma palmada na mão e se afastou dele. apagou tudo mais de sua mente. Mas não é aceitável que tenha a mim e a minha irmã ao mesmo tempo.Thor me ajude! O que foi dessa vez.. por que teia que se enfadar? Ela sentiu que o rosto se ruborizava intensamente e compreendeu como devia estar parecendo tola.Muito bem.. mulher? . não insistirei . Não vê que isso está errado? .Garrick lhe sorriu e suas covinhas se Projeto Romances 182 . Brenna. Então estava certa..Brenna. Está louco se pensa que vou compartilhar você com minha irmã! Se a quer pode tê-la.Não há outra.

perguntou.Abri-o.. Era muito bonito. O bauzinho também . .Encolerizou-se. Brenna viu que a caixa era um baú em miniatura talhado com desenhos orientais e com incrustações de marfim.Ela voltou a olhar as jóias e depois o olhou a ele com incredulidade.disse com voz cheia de humor. Brenna levantou um e verificou que era pesado.. Mas ela não o perdoaria por causa daquele presente. . Olhou-o nos olhos quando ele lhe entregou o bauzinho. Garrick? Quando lavar sua roupa? Quando esfreguar o chão do hall? Não. ao amo violador e cruel que conhecia.O usará! . mais caros os braceletes.Não o tirei para que o visse. os braceletes como estes eram muito apreciados.disse ele com secura. Projeto Romances 183 .. Brenna. Ela sabia que entre os vikings. E também usará o vestido que minha mãe está fazendo agora para você. presa em transe. Até Heloise usava braceletes. Os homens também os usavam. . Os braceletes são seus. Dentro. Talvez isto acalme seu mau gênio. Estou lhe dando.É meu desejo. . e se aproximou de seu baú.. Seus olhos escureceram. Esta era uma forma de aplacar seu sentimento de culpa por tê-la encerrado nessa terrível cela. Quando ele se aproximou. sobre um leito de veludo azul. não usarei seu presente. .Por que me mostra isto? . Aqueles que Garrick lhe mostrava eram magníficos. .Se ofende facilmente esta noite . Quanto mais rico o homem. Garrick manteve suas mãos abaixadas. devolvendo-lhe a caixa. Olhou-o outra vez nos olhos. O usará quando for comigo ao banquete que acontecerá na casa de meu pai para celebrar o solstício de inverno.Presentear uma escrava com jóias como estas? . Ela levantou a tampa.Quando tenho que usá-las. sem dúvida de ouro maciço. Não queria afastar os olhos desse rosto mas ao fim olhou a caixa que ele tirou do baú e seus olhos brilharam de curiosidade. Os olhos dele brilhavam com tons de água. nada semelhante ao guerreiro viking.Fogos de Inverno Johanna Lindsey acentuaram. Ela continou com o olhar fixo nele. fascinada pela forma em que o cabelo dourado caía sobre a testa dando-lhe uma aparência de rapaz inofensivo. . Brenna estava confusa e surpresa. tinha um par de braceletes idênticos de ouro em forma de serpentes enroscadas e com rubis no lugar dos olhos.Para que é isto? . Tinha visto à esposa de Hugh usando atraentes braceletes em seus braços nus.Por quê? .

. negastes-você? . Ela abafou uma exclamação. Você irá onde quer que eu a leve. Ela sorriu e foi para a porta com o presente em suas mãos. Igualmente surpreendente era que Garrick a levasse à moradia de Anselmo . mulher. Brenna . Capítulo 29 O dia da festa do solstício chegou mais cedo do que Brenna teria desejado.Talvez.respondeu ele. Sabia que Heloise era cristã e bondosa. era incrível que destinasse parte de seu tempo a costurar para uma servente.Mas por que quer levar uma escrava a um banquete? É esse o costume? . sem lembranças de seu lar. .No entanto. deixando-o que pensasse em suas últimas palavras.Pode estar seguro de que terá .Não terá nenhuma discussão. .Sua mãe está fazendo um vestido para mim? . Mas posso fazer que isso seja muito difícil para você. Brenna não podia crer que Heloise tivesse aceito confeccionar um vestido para uma escrava.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Sentiu que desta vez tinha ganhado. e sim a sua nova vida.Quanto a que devo atender a suas necessidades enquanto estivermos lá. quando cada vez que você pedi que me levásseis ali.E se me nego? .Concedido. mas eu não sigo estritamente os costumes. .A pedido meu . irei com uma condição: que me deixe levar uma adaga.Não disse que se adaptou a mim.Precisará de tempo para seadaptar a sua nova vida. Logo conseguirá.Não pode me negar. .Não entendo. Projeto Romances 184 . .Não.comentou ela . mas ainda assim. e nada menos que para um banquete. . Virá comigo para atender minhas necessidades.riu ele. . Por que quer levar-me agora à casa de seu pai. Garrick começava a amaciar-se. .Acha mesmo que vou me adaptar a você depois que tentei fugir? .. Garrick. discutiremos quando cheguar o momento.replicou ela e saiu.

e se mostrava inflexível em relação a questão. usando seus presentes. Encontrou-o no hall e ficou fascinada por sua aparência.Sim. .. Brenna olhou o bonito vestido que caía delicadamente sobre seu corpo esbelto. e bordado com fios de ouro. Também estava vestido de veludo e o fino tecido. mas se sentia muito excitada pelo acontecimento e não parava de falar sobre a boa sorte de sua colega.É uma jóia sobre um negro mar. Ela se sentiu enrubescer quando ele a olhou dos pés a cabeça. não sentia nenhuma pressa para ir a casa de Anselmo . O cabelo ondulado dele brilhava com reflexos dourados à luz do fogo mas seus olhos se nublarão quando ela se deu conta da forma estranha com que a olhava. como sua mulher.. a quem queria odiar apesar de saber que devia lhe agradecer por muitas coisas.perguntou a si mesma se poderia suportar a humilhação. não muito pesado. que lamentaria o dia que mentiu a Brenna. mulher . Brenna se perguntou se ele o tinha planejado deste modo para que parecesse um casal em harmonia. apresentar-se adiante de todos. e se aproximou. com um decote suavemente curvado. Ademais. Era de um desenho simples. O mais atraente era o largo cinto de ouro incrustado com rubis que harmonizavam com os braceletes que usava. A jovem não tinha inveja pelo fato de Brenna fosse convidada à casa de Anselmo . . Brenna desejava desesperadamente não ir ao banquete mas sabia que devia fazê-lo. Garrick. A levaria ainda que fosse arrastando-a se ela oferecesse resistência. aderia-se a seus músculos como uma segunda pele. mas também num medalhão de ouro que lhe pendia do pescoço. de cor dourada. mas em outra não seria tão esplendoroso. Garrick estava muito entusiasmado. ir ali com Garrick. .O vestido é bonito . como sua escrava. Bordados de cor vermelha contrastavam com o dourado e grandes rubis brilhavam não só no cinto.disse Garrick suavemente. Brenna não sentia o mesmo e se sentiu ainda mais receosa quando Garrick a chamou. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Ainda que estivesse ansiosa para rever sua tia e tivesse algumas palavras escolhidas especialmente para dizer a Cordelia.foi tudo o que pôde dizer. Projeto Romances 185 . Era de um rico veludo vermelho.Não é próprio de você ser lisonjeiro. sem mangas ao estilo viking. Janie ajudou a Brenna com seu cabelo e o penteou em grossas tranças entrelaçadas com fitas vermelhas que prendeu ao redor da cabeça conseguindo um efeito muito atraente.

Vamos. .retrucou ele com um sorriso. Em seu lugar tinha um belo casaco de arminho. Ergueu a vista para ele e o olhou com curiosidade.Também não é próprio de seu ser tão generoso. mas Brenna preferiu os olhos ardidos ao frio do qual acabavam de sair..Sim. Há muito de mim que ainda não conhece.Só digo a verdade . sabendo que muitos olhos se voltavam para onde ela estava.Estou começando a me dar conta. muito obrigado. Ainda estava demasiado gelada para tirar-se a capa e foi conveniente que tivesse essa desculpa. ..Está contente com o vestido.Outro presente? . Detesto a incoerência! .Porque me convém . Estes pensamentos atormentaram Brenna e a fizeram sentir-se mais rancorosa. . exasperada. Deve ter mais. sobressaltou-se quando Heloise se uniu a ela. Não disse nada quando Garrick a deixou ante uma mesa enquanto ia saudar a sua família.exclamou. Ela assentiu e o seguiu através da área da cozinha até onde suas capas pendiam junto à porta traseira. .De repente ele se impacientou. saiu com passo pesados da casa. porque quando olhou a sala ao seu arredor e viu as outras mulheres que ali estavam. Não dediquei tantas horas a um vestido tão Projeto Romances 186 . . percebeu que nenhuma tinha um vestido tão luxuoso quanto o dela. Brenna se sentiu como a concubina de Garrick e soube que todas chegariam à mesma conclusão. com um amplo capuz. Mas a sua não estava ali. Ela meteu a arma em seu cinto e o olhou.. não sem antes ouvir a risada divertida dele ante a súbita explosão dela. . Uma simples escrava melhor vestida do que mulheres livres. Os adereços ricos assentam muito bem em você.Santo Deus! Era melhor quando você mostráveis taciturno e imprevisível.Sim. Garrick. Por que mudou? . Em seguida. Uma densa nuvem de fumaça dos fogos onde se cozinhava flutuava pesadamente no hall. Brenna não se moveu quando ele vestiu a capa sobre os ombros e depois lhe cobriu solicitamente a cabeça com o capuz. com o olhar no colo. .Ele sorriu. Absorta em seus pensamentos. .replicou ele com um encolher de ombros.Então venha e me dê capa. Brenna? Brenna olhou esses olhos bondosos e começou a serenar-se. Era inacreditável. e por fim lhe entregou a adaga que tinha lhe prometido. . Permaneceu em absoluto silêncio.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . O banquete sem dúvida já começou. Enrubeceu ao pensar em como reagiriam quando Garrick a fizesse desfilar adiante de todas. .

. .disse Linnet com voz serena. Sentaram-se juntas mas Brenna não soltou as mãos de Linnet. já vem. Observou a sua tia com olho crítico e notou que ainda não apresentava os anos que tinha. Então mudou rapidamente de tema. evitando olhar a Heloise nos olhos. Heloise dirigiu um olhar a Garrick que estava com seu pai e outros homens e depois voltou a olhar a Brenna e lhe pôs afetuosamente uma mão sobre o braço. Sentiu-se imensamente agradecida porque a senhora da casa lhe dedicava tempo a fim de fazê-la se sentir mais a vontade.Fazia tempo que não via meu filho tão sereno e de tão bom humor. . Posso vê-la? . Podia ser realmente essa a razão da surpreendente mudança de Garrick desde que ela esteve enferma? Teria se apaixonado por ela? Brenna temeu seguir pensando ou falando mais a respeito disso. Brenna enrubesceu mais uma vez.Fogos de Inverno Johanna Lindsey bonito para que o deixe escondido.Não fiz nada. Na realidade. Retirarei-me. estou muito bem. certamente em você fica muito bonito. criança . Brenna se levantou com Heloise no momento que Linnet chegava mas não a viu afastar-se. . . mas percebeu que com Heloise a seu lado não sentia tanta timidez. agora que por fim tinha alguém em quem confiar. digo a verdade. .Está bem.É muito amável. Tudo o que tinha suportado nos meses recentes lhe veio à mente. . . Você não notou a diferença? Brenna assentiu lentamente. seus olhos azuis brilhavam com juventude e vitalidade. Oh. tia? .Por suposto.Tenho certeza que está enganada. mas isso não pareceu tão ruim em relação a situação de sua tia. ele não queria cair vítima de seus encantos e lutou contra isso.Sim. Sim. Tinha os olhos fixos em sua tia e lhe brotaram lágrimas quando a abraçou. a idéia lhe agradasse. . Brenna. Brenna entregou de má vontade a capa de arminho.Não. a fim de que possa falar com ela em particular. surpreendentemente. mas aconteceu.Heloise me faz sentir como se fosse parte da família . Por isso devo agradecer.disse Heloise com um sorriso.Creio que não. ainda que.Minha tia. Ah. Projeto Romances 187 . Não podia estar de acordo com a outra mulher. E devo agradece-la..

Creio que ele é muito possessivo e que gosta de mate-la próximo de sua casa. Eu estava com Heloise quando Garrick pediu que fizesse esse vestido para você. não como a escrava de Garrick.disse Brenna rapidamente. Uma mulher madura aceitaria o destino que a trouxe aqui. eu pensei que por fim tinha superado seus hábitos selvagens. .Ah. Então não posso queixar-me. em isto demosntra que ele a respeita e a honra. .replicou Linnet em tom de reprovação.Como você fez? . Estou aqui só para atender a suas necessidades. Ela não reprova as visitas ocasionais de Anselmo. Se chorarmos a liberdade que perdemos sofrerá indevidamente. desconcertada. tia. Se tivesse sucesso e Garrick não pudesse encontrá-la. . Estive muito preocupada. tia. Alegro-me muito.Sim. Aqui há muitas que poderiam fazer isso.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Eu não lhe dei nenhum motivo para que pense que sou feliz aqui. mas sabia que seria assim. Brenna. Ainda que o disse numa tentativa de tranqüilizar a Linnet.Basta! Não quero escutar mais. o farei pelo mar e a levarei comigo . criança. Ele sabe que voltarei a fugir se tiver oportunidade. Ademais. . Na realidade minha vida melhorou. Ao ve-la hoje aqui. Sei que foi tremendamente obstinada ao princípio.Conheço seus motivos. Mas aqui está. Mas sinceramente. Ouvi muito falar de você. saudável e respeitada.Está aqui como hóspede. sua tia pareceu entristecer-se. Muito com freqüência me afligi por você. Brenna. . como fiz eu. Sim. Sei que você fugiu e também que esteve muito enferma. e assim também tenho um homem que. «Tem que ser no estilo viking» disse ele. . Brenna.Quando partir. . eu me afligiria muitíssimo por você. mas Garrick não quis me deixar vir ve-la até hoje.Deve ter-lhe dado algum motivo para que pense assim. Brenna. Projeto Romances 188 . Estaria agradecida por continuar com vida e trataria de adaptar-se a sua nova situação sabendo que não tem para onde regressar. ele não precisava dar tão presentes tão lindos para o que sugere. Brenna . é muito bom. Por que diria que sou uma deles? . mas duvidando de que pudesse cumprir alguma vez semelhante proeza. . «porque agora ela é uma de nós». a seu modo. por Heloise. Brenna franziu o entresseio. não deve voltar a tentar a fuga.Alegro-me.. Em Heloise tenho uma amiga bondosa e querida. É a única maneira.Respeitada? . Brenna riu com amargura. -Vamos.

sem as constantes batalhas de vontades. se casará comigo. . Será ao meu modo. Talvez tenha bastardos. sim. sacando à superfície o motivo de seu sofrimento. . Obstinada além do bom senso. Se ama Garrick. encheu-a de calor..disse Brenna secamente. todos sabíamos. é sem dúvida a filha de Angus. . tia .disse.Seja sensata. Se ele me quer como você diz. . Conseguir permissão! Mais tarde falaremos. .Como sua concubina! .E que a decência se vá ao inferno? Não.Sim. . . Espero que então estará do meu lado e não dos bárbaros pagões. Amo-o. mas a conservará como seu único amor. . Tinha dito as palavras em voz alta. É a única forma em que poderei viver com Garrick. ou não será .Mas está proibido desposar a uma escrava. Até agora não o sabia.Eu sei .Amo-o . Os esplêndidos presentes que você fez são prova disso. Faça algo especial de sua vida com ele. Talvez Garrick nunca se case. Inclinou-se e abraçou a sua tia.Sabia que eu viria? . tia.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . como sua própria mãe disse.Brenna. sei que ele não pode oferecer casamento a você. Brenna. amava Garrick! Brenna soltou uma gargalhada clara e alegre ao chegar a esta conclusão. a fim de não ofender Anselmo . mas é verdade.sibilou Brenna.. Onde está Della? . Ela era a ofendida.Meu orgulho exige algo melhor.Sim. Seu futuro com ele será igualmente seguro. Sim. Projeto Romances 189 . Garrick a quer muito é evidente. aceite-o como é e não exija mais.. o faria de bom grau. ainda que não sejam pronunciados os votos de matrimonio. Se diz que um bastardo pode ser herdeiro de seu pai se não há herdeiros legítimos. mas eles desfrutarão aqui de uma posição. Uma vez desprezei o matrimônio. Brenna se enfureceu. Olhou Garrick que estava no outro extremo da habitação e sorriu. mas será como uma esposa para Garrick.Disse que se sentia enferma e se deitou em nosso alojamento.disse Brenna suavemente. . A idéia de estar casada com ele. Garrick teve que conseguir permissão para traze-la como hóspede. mas é a única forma em que poderia viver em paz com Garrick. Se casaria com Garrick.replicou Brenna em tom severo e se pôs de pé.

irmão. apareceu por trás de Hugh e derramou sobre sua cabeça um cubo cheio de neve. Sei que nunca a agradaram as alegres travessuras da festa do solstício de inverno. .Mudou.Garrick se inclinou para trás e observou pensativo a seu irmão. . percebi . a quem reconheceu como seu meio irmão Fairfax. Homens disfarçados com cabeças de animais dançavam e corriam ao redor da sala.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Capítulo 30 Foi até onde estava Garrick. . Que a criatura seja varão e que tenha a força de seu. . .Tal como guardou para você a sua nova fera. Sempre jogou em mim a culpa de sua esterilidade. Por fim vou ter um filho. Tio. Garrick ficou muito surpreso. irmão .Felicidade. oculto embaixo de uma cabeça de carneiro. Explique-me. Não estou com ânimos para lutar. sem voltar-se para ver quem era o culpado..Não.Acreditei que eu estava de bom humor.disse Hugh. .comentou Garrick.Sua esposa deve estar extasiada de alegria .Está seguro de que é filho seu? . Garrick olhou divertido como Hugh se limitava a rir e a sacudir a neve dos ombros.respondeu Hugh com orgulho. Hugh! .Hugh rugiu de riso.Também não eu..Me contentarei com isso. A mãe é Cordelia. ela está furiosa.Não. . rindo e sacudindo sua dourada cabeleira. Foi uma espera longa.. . Bateu a seu irmão nas costas. eu guardei esta para mim.Sim .Decepcionei-o. É como um homem que deu uma olhada no Valhala e comprovou que é tal como ele o esperava.sorriu Hugh. Por fim Garrick riu a gargalhadas. mas você o está ainda mais. brincando entre eles e com os hóspedes. Estava preparado para lutar com você quando desembainhara a espada cheio de ira. .. ainda que Fairfax fugisse correndo depois de completar sua travessura.É uma grande notícia. Então mudamos . Projeto Romances 190 . essa nova escrava.. . mas ela segue estéril.levantou seu jarro. Garrick teve que se esforçar para manter-se sério quando um homem. Um pouco de a alegria de Garrick desapareceu ante esta revelação. . . encheu os jarros dos dois no enorme caldeirão de espumoso hidromel que estava no meio da longa mesa e se sentou.

Seu cabelo loiro estava penteado esticado para trás Então acentuava os ossos fortes de sua face e as curvas generosas de seu corpo se insinuavam tentadoras embaixo da seda verde de seu vestido. Garrick ficou de pé.Se você sair agora. Quero discutir com você sobre sua viagem da primavera. Estava bonita como sempre. a cor violenta do sangue e a ira. Projeto Romances 191 . Tenho que encontrar Brenna antes que arruíne a festa de nosso pai. Hugh tinha razão.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Garrick enrugou a testa ao ouvir mencionar Brenna. Contra as paredes se alinhavam jargões e num deles jazia Cordelia.perguntou Garrick com impaciência.. Voltou sua atenção a seu irmão e se sentou lentamente.Não. com um braço sobre os olhos e seu cabelo vermelho estendido sobre o travesseiro onde apoiava sua cabeça. Brenna contemplou a aurora boreal durante vários segundos. e a seu lado a sua irmã Morna. recordando que ela abrigava ressentimentos contra sua irmã. quem parecia justificadamente envergonhado. Seus olhos se encontraram e os de Garrick foram tão sombrios como uma tormenta.Sente-se. Amaldiçoou-se a si mesmo por terlhe dado uma adaga e rogou que a tonta não a usasse contra Cordelia. Ardiam numerosos lustres de azeite e tinha um fogo aceso no centro da habitação.Perdoe-me. Della . Teria que confiar que Brenna não fizesse algo que todos tivessem que lamentar. . imaginando que as fases de nevoeiro vermelho violácea eram braços ensangüentados que procuravam inimigos invisíveis. seguramente Morna vai achar que teme enfrentá-la. Ela tem um talento especial para criar problemas. Não podia retirar-se agora. . Mal controlava sua cólera quando abriu a porta do alojamento das mulheres.perguntou Cordelia com voz aborrecedora. Hugh? Esperou em vão uma resposta. .Linnet? . Sou eu. . .Não pode esperar isso até mais tarde? . . Hugh.Quem está aí? . No céu estava cerrando-se um nevoeiro vermelho que tingia a paisagem branca. . Garrick.disse Brenna.Morna? Hugh assinalou para a porta e Garrick se voltou e viu a Perrin. Faria falta algo mais do que uma pequena harpia para arruinar esta festa. Seus tempestuosos pensamentos e a vívida recordação de sua humilhação por causa das mentiras de Cordelia a fizeram imaginar essas coisas. Cordelia se sentou imediatamente e seu rosto perdeu toda a cor.

Era o que você merecia! . meu marido! . por que não me avisou? Sabe que eu não desejava nenhum homem e menos ainda Dunstan. Não pela experiência. e sim pelo fato de que pela primeira vez em minha vida minha coragem me abandonou completamente. . Não teria matado sua irmã porque em seu amor recém encontrado com Garrick podia ser generosa. Por que mentiu a respeito do que sucede entre um homem e uma mulher? As bochechas de Cordelia recobraram a cor..Se o que diz é verdade. Senti muito? Senti ter mentido para que eu fosse humilhada? .Alegro-me de que tenha sofrido ainda que apenas uma pequena humilhação. A idéia ainda é tentadora – Cordelia olhou com incredulidade a lamina na mão de Brenna. . Della. .gritou Cordelia com amargura. Della? .Sim.Você o que? .Linnet sabe.. Mas estava ocupada demais em tentar demonstrar que era digna do orgulho de seu pai.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . a teria matado.. Você não se interessava por isso. . me senti ainda pior. .Por quê? Que você tinha feito eu para que quisesse vingar? Quero saber a resposta. .. Só tinha pensado Projeto Romances 192 . Eu. . A outra mão foi ao punho da adaga.Dunstan? .Brenna. É absurdo..Dunstan a desejava mas você nem sequer você dava conta disso. com as mãos nos quadris e os olhos flamejantes de ira.Não tenho culpa de seu orgulho ferido. Se eu a tivesse encontrado na noite que o viking me desflorou. Della! Se tem um pouco de bom senso vai compreender.Brenna se deteve diretamente na frente de Cordelia. . Mas todos sabiam.Brenna ficou atônita e deu um passo trás. Tentou se justificar rapidamente.. Pergunte a ela se duvida de minha palavra. Mas era a você quem ele desejava! Se você tivesse dado conta teria podido pôr um fim na situação. .Diz a verdade. Ele era seu marido. Della.perguntou Brenna em tom autoritário e se aproximou. . mas ao ser o inimigo quem primeiro me violou.. antes que eu me tome minha própria vingança! Novamente Cordelia ficou pálida.Não poderia admitir diante de você nem diante de ninguém que eu não era capaz de conservar o amor de meu marido. .. .Brenna franziu o entresseio. Brenna não tinha contado com isto. porque eu sofri muito por causa de você! Os olhos de Brenna relampejaram de fúria e sua mão voou e golpeou sonoramente a Cordelia na cara.Feriria uma mulher grávida? .E por isso me fez esperar um pesadelo? Pensa no que aconteceria com meu noivo.

Sim. . Tinha coisas demais na mente para que a preocupação dele lhe chamasse a atenção. Garrick? . .Mas passa bem? . O único bofetão não era uma retribuição adequada mas se conformaria com isso. irmã? . Então foi até onde estava sentado Garrick. Devido a seus pensamentos recém descobertos. sim? . via Garrick sob uma luz diferente. . . Della. O nevoeiro vermelho não tinha permanecido muito tempo para iluminar o céu. E pagara muito caro o que me fez este dia! . ele a olhou com ceticismo.Como ela tinha previsto. sua timidez voltou duplicada..Viu sua irmã? . Esqueceria sua irmã. Quando se sentou junto a ele. Não convinha que Garrick se enchesse de suspeitas ou interpretasse mal seus motivos. Se alguma vez voltar a fazê-lo. Linnet não estava. . Quando Brenna se encaminhou rapidamente ao hall. O encontro não tinha sido como ela o tinha planejado. esquecerei que sou cristã e fincarei esta lâmina em seu coração..Já lhe disse hoje que está esplêndido.insistiu Garrick. nunca reveria essa cachorra. Girou sobre seus calcanhares e saiu da habitação. Não podia acreditar na audácia de Cordelia. e imediatamente lamentou sua rudeza.replicou Brenna com irritação.Valoiza mais a vingança do que sua própria vida. Agora lamentou a dura atitude que tinha tido com sua tia e ao chegar a procurou para desculpar-se.Está grávida! .admitiu Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey assustá-la. Sorriu coquete. a noite estava outra vez melancolicamente negra. Agora a única coisa que podia fazer era falsas ameaças.Brincou demais com minha vida. Cordelia sentiu renovada coragem.Não me assusta.Lembro que teve uma oportunidade de fazê-lo mas que a deixou passar respondeu. mas pensou que devia fazê-lo de forma sutil. vi. . Muitos olhos a olharam com curiosidade e os mais curiosos foram os de Garrick. . .Gozava de boa saúde quando a deixei .Está bem. Projeto Romances 193 .disse Brenna em tom ameaçador. Grávida ou não! Quando Brenna embainhou a adaga. lavaria as mãos em relação a ela. Notou em seguida que ele não estava totalmente cômodo e se perguntou qual seria a causa. Decidiu transmitir um pouco de seus novos sentimentos. Brenna Carmarham! Hugh me protegerá.

nem Projeto Romances 194 . . . . Enquanto pensava nisso. Ele é lorde e até rei de sua gente. Ele tomou a mão e a estreitou.Então digo agora: certamente.disse com voz carregada de amargura.. . tias e muitos primos. É um título adequado.Garrick encolheu os ombros..Suponho que isso é razoável.Você não a conhecia.Sim . Garrick.Por que pergunta? Ela respondeu com outra pergunta: . .Tenho tios. Ela tocou sua mão com suavidade.Sinto.. e a interrogou com o olhar. .respondeu ele. tão perdida.Garrick.Tinha uma irmã . . Brenna teve uma vontade enorme de se apoiar contra ele. Já não se sentia tão só.disse ele secamente . ainda não estava disposta a despir-se diante dele.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Depois a olhou com ternura e sua cólera se dissipou. certo? Ele balançou a cabeça. Morreu há muitos anos.Não parece que já é tempo de começar a me interessar por seu povo e. Continuou perguntando.Sim. Brenna pôde sentir a cólera e a dor de Garrick como uma espada que lhe atravessasse o coração e a surpreendeu que as emoções dele pudessem comovê-la tanto. . Era a filha mais nova de minha mãe. Nunca tinham falado deste modo e estava satisfeita com este novo começo.Sua família é família? . .Sei que tem dois irmãos.Como seu pai? . Cada clã tem um chefe. mas conheço a dor de perder um ser querido. de sentir aqueles braços fortes e quentes a rodeando. mas não há outros? Nenhuma irmã? Uma nuvem negra pareceu descer sobre Garrick. No entanto. mas sobre um novo tema.Não tem por que senti-lo . .Sim. Mesmo que agora Garrick fosse o centro de sua vida. parece um nobre lorde. . sentiu-se incômoda e nervosa quando um curto silêncio se fez entre os dois.disse. Em você? Ele sorriu. nunca me falou de quando foi capturado pelo meu povo. mas não usado em sua terra. . Brenna retirou sua mão. as dolorosas feridas da morte de seu pai pareceram sanar um pouco. suponho que sim .Somos um reino feudal.

e quando me capturaram. esperei morrer com honra. . Até que a conheceu. Garrick. não sabia. Mas já que hoje está profundamente curiosa. . pelo menos. Sua mãe me disse.Prefere não falar disso? .. Ele sabe que foi um celta quem você ajudou a escapar? .É uma boa comparação.: Seu pai não se sente assim. . Sabe disso. . para explicar por que Anselmo nos tinha atacado. o humor dele não tinha piorado pela recordação.É isso tão importante? . não se deixou dissuadir.É a única forma de atingir o Valhala.Sua mãe o fez quando me trouxeram aqui pela primeira vez.Prefiro esquecer essa época. .interrompeu Brenna. Estes foram os riscos que corri. Quando um viking faz uma incursão de pilhagem sabe que arrisca sua vida. . Mas meu pai é um homem de juízo rápido . Agora lamenta ter atacado sua aldeia e tê-la trazido aqui. contarei. Brenna? . ou que o capturem ou executem.Sim. vendo que. Ela recordou as lições de Wyndham e não quis perguntar mais a respeito de algo que já sabia..A verdade é que fui cruelmente tratado e que há alguns que mataria se os encontrasse. . Por que isso? Ele pareceu surpreendido pela pergunta. um velho guardião que teve compaixão de mim e me ajudou a escapar.Quem você falou disso? .Se você tivesse acontecido com você. ela continuou. sei.E é por isso que não odeia a todos? . Mas só os guerreiros podem entrar no Valhala. que provavelmente lhe espera a morte de um guerreiro.E ainda o odeia? Brenna se viu num dilema porque. .Ele assentiu e continuou: .continuou Brenna. Na realidade.Um paraíso viking? Ele encolheu de ombros. Morrer a morte de um guerreiro? . se um celta tivesse vindo Projeto Romances 195 .Então espera morrer com honra? . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey parece que os odeia pelo que fizeram a você. .Sabe. Uma vez que decidiu. Não precisou adicionar que Anselmo tinha entrado em mais detalhes sobre o assunto.Decidiu culpar todos pelo que eu tinha suportado. Mas também é verdade que hoje não estaria vivo se não tivesse sido por um dos de seu povo..como ele assentiu em silêncio.

E não descansaria até vê-lo morto. certamente.Não tanto como antes .Ela sorriu com astúcia. Ela sabia que às vezes ele podia ser gentil.perguntou.Claro. surpreendendo-a. Poderei não usar um arma mas isso não significa que poderá me possuir facilmente. Garrick . mulher? Acaso não fez questão de trazer uma arma antes de vir aqui? E não usará essa arma contra mim quando reclame você mais tarde? . mudou. mulher. Era a primeira vez que tinha falado com Garrick sem que algum dos dois. . não contra você. . viking.Me dá sua palavra.Então não me culpa pelo que sinto? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey com mentiras e matado a maior parte de seu clã. Ele tinha tudo o que ela admirava num homem: coragem. . Brenna não se interessou em escutar. depois de dar-me um momento de vitória tão breve.Então. não é? . Mas você é a exceção a essa regra. .Isso não é justo. com bom humor: . se você tivesse tornado prisioneiro.Com toda segurança .admitiu ele. Brenna? . Outros também tinham notado isto Então tinha que Projeto Romances 196 . que estava vangloriando ante outros de que ganharia a corrida de cavalos programada para o dia seguinte. Só perguntei se continua se sentindo como antes. Ela sorriu. que as mulheres jogam limpo? Ele grunhiu e deliberadamente dirigiu sua atenção a Hugh..Não. Ela era consciente de que ele a desejava. em tom de brincadeira. Garrick. força. . E em pequenas formas. .disse. estivessem encolerizados. ou ambos. Habitualmente. Ele se inclinou e lhe levantou o queixo para olhá-la nos olhos .Verade? E como mudou.respondeu ela com suavidade. tinha-lhe demonstrado que a amava.Não. ansiosa de terminar com o tema ao que involuntariamente se tinha deixado levar. Ele ficou sério e se queixou. o odiaria? . uma mulher é mais indulgente que um homem e não costuma pensar como um homem. Ele se recostou para trás e riu. .Quem disse. uma firme vontade.Não como você pensa. agora que o pensava. Que se tivesse apaixonado deste viking não era tão surpreendente. Os olhos dela brilharam com malicia. Sentia-se muito bem. E o fato de que fosse tão inegavelmente agradável de olhar não fazia mais do que favorecer sua causa.

A única dificuldade. Morna..Fogos de Inverno Johanna Lindsey ser assim. Brenna desviou rapidamente o olhar e não viu o cálido sorriso que ele lhe dirigiu. À maneira viking. calculadora. Indiretamente. A beldade loira não teria Garrick. Era uma mulher sem escrúpulos. se não. Anselmo intercedeu e cedo a discussão ficou esquecida. mais vulnerável. felizmente. Levantouse e encheu um jarro com espumoso hidromel. e de incrível audácia. que estava na cabeceira da mesa. Mas nem todos os desacordos eram interrompidos e muitos terminavam com Projeto Romances 197 . então. A seguir. Morna era responsável por muitas das dificuldades de Brenna. não enquanto Brenna estivesse com vida. Ao fazê-lo seus olhos se encontraram com os de Anselmo. Morna pensaria que o passado não tinha importância? Brenna dirigiu a Morna um sorriso fino. Não podia ser outra. Garrick. Por que. mas outra vez foi Anselmo quem afrouxou a tensão entre seus filhos antes que o desafio fosse aceito. que o tinha posto desconfiado com todas as outras mulheres. de atitude altiva e olhos de uma vívida cor azul. Ao lado de Anselmo viu Perrin e lhe devolveu a saudação mais bem reservado. Então esta era a ambiciosa mulher que tinha ferido Garrick quando jovem. Era óbvio que Morna queria outra vez a Garrick para ela.. olharia Brenna com tanto rancor e desprezo? Tinha-se transformado em uma mulher rica e sabia que Garrick tinha fortuna própria. Hugh e Fairfax também trocaram palavras iradas. Teria sido realmente bonita se não tivesse sido pelo frio veneno que tinha nesses olhos. Capítulo 31 O banquete decorria entre jogos e brincadeiras desaforadas. uma criatura fascinante vestida de seda verde escuro. pão e mel. Ao princípio lhe surpreendeu acordar emoções tão fortes em alguém a quem não conhecia. Mas em seguida compreendeu que conhecia a esta mulher. Oh. pensou Brenna cheia de determinação. ou que sabia dela. Sorriu outra vez e se afastou quando os criados deixaram sobre a mesa pratos enormes de javali e outras carnes assadas. de algum modo farei que confie em mim. Então agora o queria. era dizer-lhe que ela também o queria. Garrick teve um encontro com Hugh. os temperamentos se inflamavam e as brigas se sucediam sem interrupção. seus olhos foram atraídos por uma mulher que estava junto a Perrin. Brenna ficou como em transe pela silenciosa mensagem que circulou entre as duas.

Teme por mim? Ele balançou a cabeça e sorriu. quando ficou tarde e a maioria dos presentes estavam cheios de álcool. e ainda pior do que o ganhador fosse ovacionado por sua vitória. Brenna deteve rapidamente Perrin quando ele ficou só..Fogos de Inverno Johanna Lindsey derramamento de sangue. mulher. Brenna o olhou pensativa. . Brenna imaginou que um viking preferia morrer antes de perder uma prova de força. lamentável verdade que não posso mudar. .Esperemos que nunca seja tão tolo. Perrin. uma vergonha para sua família.Morna é minha irmã. Perrin. Isso a desagrada? .Sim. Brenna ficou subjugada quando ouviu Anselmo repetir a história de sua captura. Teria a ficado contente em encontrar-se a sós com aquela víbora loira e para lhe ensinar algumas coisas. evidentemente incômodo.Não. Nunca a perdoarei pelo que fez a Garrick. Sem força. Mas ela fez questão que a trouxesse. .Diga-me. perdeu a vida no que tinha começado amigavelmente como uma prova de força. meu amigo mais íntimo. Minha irmã está ressentida pelas atenções que você dispensa a Garrick. . Eu levarei a capa para sua irmã. Ele a tinha embelezado consideravelmente. Perrin? . Um homem. Estaria mais do que contente em recordar sua posição.Não. . Também tinha propensão aos relatos exagerados que eram escutados no meio de vivas e brincadeiras. Faça-o agora. Seu desejo quase ficou satisfeito um momento depois.Ele deu um passo atrás e pareceu alarmar-se. mas a coragem dela não podia ser negada. Brenna observou que Morna escutava o relato com evidente incredulidade. um homem era um fracasso. . . Brenna estava aprendendo a importância que entre este povo tinha a força. Era deplorável que se permitisse que sucedessem coisas assim. .Não desfrutou da festa. Sei que minha irmã não foi bem recebida aqui. Era considerada a virtude mais elevada.admitiu ele. Brenna sorriu. . foi o que ela disse .Você não apóia uma união entre eles? . Morna persuadiu seu irmão de que a acompanhasse a sua casa e esperou na porta enquanto ele ia por sua capa. que Brenna se sentiu aliviada de não conhecer. é verdade que ela tem novamente intenções com relação à Garrick? . Projeto Romances 198 .Só se Garrick for tolo o suficiente para se jogar em um fogo que já o queimou.Você não se despediu de seu anfitrião.Ele a olhou.

mas finalmente o sorriso faceiro de Brenna o fez aceitar. Agora se sentia profundamente ofendida e se voltou com veemência para seu irmão. A reserva somente para ele. Perrin girou os olhos. .Vai longe demais. com olhos que despediam chamas. Morna olhou Brenna com gelado desprezo. Diga-lhe o que lhe ordeno.Como pode me envergonhar assim. É uma solução bastante simples.Se estivesse falado com qualquer outra pessoa não teria me importado continuou Morna com indignação .Ponha-me a capa. Brenna sorriu.replicou Brenna. Ele pareceu renitente em aceitar.Não esperou muito. que me nego.respondeu ele em tom de cansaço.Não posso acreditar que me deixou aqui esperando enquanto conversava com esta escrava! .Por que grita sua irmã? .Então posso acompanhá-lo até a porta? Estando ali. Na porta encontraram Morna muito impaciente. . É minha irmã quem estaria em perigo. Brenna. . Diga a ela. irmã .Ela é uma escrava! Agora.Farei ser açoitada por isto! .disse e saiu do hall.Conheço você. Suas palavras enfureceram ainda mais à viúva loira e Brenna teve que se esforçar para conter o riso.Odín me assista.como Brenna a olhou sem expressão. voltou-se para Perrin.Não é assim a situação.Mas que tenha me deixado esperando. Morna ..Disse esta verdade com deleite. Morna. Perrin.Brenna não quer fazer o que pedi. Morna o olhou com fúria. Perrin suspirou. . . Perrin mexeu a cabeça duvidoso mas entregou a capa a sua irmã. Perrin? .sibilou Morna com os dentes apertados e o rosto lívido de ira . simplesmente. escrava! .Não há nenhum problema. . . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . estou certa que não surgirão problemas. Garrick não quer compartilhá-la com ninguém. . . . diga! .Não acredito .perguntou Brenna com expressão de inocência. Simplesmente. surpreendendo Morna com palavras que Projeto Romances 199 . Brenna riu.Brenna não é sua para que lhe der ordens. .vamos . deseja desabafar sua cólera sobre você.. Agora.disse. Morna.Você fala sua língua. Ela exige que você lhe ponha a capa. Por causa dela! Não se deita o suficiente com ela quando vem visitar Garrick? Perrin enrubesceu. Depois lhe entregue a capa e vá. Morna ficou fora de si e dirigiu seus furiosos olhos azuis a Brenna.

Não há ninguém que se preocuparia em averiguar quem foi seu assassino.. Garrick.Não. . Peça que me açoitem.Foi um longo dia e bebi demais. . Morna. Mas mais importante. Mas se a predição de Morna se realizasse? Segundo a forma de pensar de Garrick. . ele podia tê-las.. Garrick não permitiria. ela conteve o fôlego. mudou rapidamente de tema.Não voltaremos a casa? É uma distância curta.Esse dia nunca chegará. Nunca devia ter revelado a Morna seu segredo.Vamos fazer um teste. Ele ignorou a resposta e ficou de pé.Ela assentiu com a cabeça . eu cortaria alegremente sua garganta antes que pudesse pedir um chicote. . Onde esteve? . que era o último que ela desejava. Projeto Romances 200 .disse ele categoricamente e se lhe aproximou. Quando por fim ele a olhou. esperando as perguntas. escrava! . a Morna como sua esposa para que lhe desse herdeiros legítimos e Brenna como sua concubina.Lamentara ter me ameaçado quando eu for a esposa de Garrick! . e aconselho que me escute muito bem.Senti sua falta . . e saiu rapidamente do hall.Venha.Não se atreva a me tocar! Brenna sorriu com maldade.Fogos de Inverno Johanna Lindsey podia entender. ..replicou Morna. Então você se mostrou muito condescendente e agradável. decidiu. Reuniu-se com Garrick na mesa e esperou nervosa que ele notasse sua presença. Não. Brenna ficou pensativa. mas ainda a tinha que ele a amasse. . não podia acontecer. . .Ele sorriu com malicia. . Já não tinha nenhuma esperança que ele a fizesse sua esposa. Estremeceu-se ao pensá-lo.Lembro-me com prazer uma outra ocasião em que bebeu demais.. Isto podia provocar a cólera dele. Voltou-se e viu que Garrick estava de costas. Encontrei um lugar para que passemos a noite. Está assim agora? Ela baixou os olhos. Partiremos cedo? . Quando ele respondeu com um rosnado.Brenna permaneceu sentada. Não foi bem recebida nesta festa.Despedindo de Perrin .. Rogou que não a tivesse visto falando com Morna porque nesse caso a interrogaria e ela teria que mentir. Morna vacilou um momento demasiado longo.Está cansada? . -Não esteja tão segura.disse ela depois de uma pausa.

. .. Garrick se despediu aos gritos mas ninguém lhe deu muita atenção. enquanto muitos faziam apostas pelo resultado.Suponho que sim . Ele lhe roçou a face com os dedos. Quando ele a conduziu ao estábulo e a um cubículo vazio onde tinha vários cobertores empilhados sobre um leito de palha.Este é o lugar que mencionou? . mas não antes que Brenna pudesse desculpar-se com sua tia por sua irracional brusquidão. Linnet também. Ainda tinha muita atividade no hall.Sim. A carreira de cavalos começa pela manhã cedo e quero estar aqui a tempo. convertendo o cubículo num pequeno quarto privado.disse ele sem olhá-la. Sentiu como se flutuasse.Ele ignorou sua indignação e sorriu. e rapidamente saiu pela porta com Brenna no braço.disse.E espera que eu durma aqui? . . Como ela franziu o cenho. Viu que ele fechava o lugar com um painel de madeira. como se deslizasse suavemente pelo solo gelado Como começou a dar-lhe voltas à cabeça. Brenna suspirou. Só alguns tinham se estendido sobre os bancos a dormir até que se lhes passasse a bebedeira. venha. isto é melhor do que um duro banco no hall. Heloise tinha se retirado cedo. . Brenna.. ele adicionou: . . e tirou a capa.Seria uma perda de tempo. esta festa continuará aproximadamente por uma quinzena.É o mais abrigado do que pude encontrar . mulher .Voltamos? . .Talvez a leve para casa amanhã a tarde e depois voltamos ao dia seguinte. Não Comcorda? Ela olhou o leito improvisado e assentiu de má vontade. Anselmo e Hugh ainda estavam cheios de energia e enfrentavam-se numa séria concorrência para ver quem podia beber mais.a interrompeu suavemente e se aproximou. tomou a mão que ele lhe oferecia e o seguiu para procurar suas capas.E aqui não nos molestarão.Mas. Os gelados dedos do vento passaram inadvertidos pois Brenna estava abrigada pela cálida proximidade de Garrick.. Brenna se afastou com um leve incomodo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . . Brenna sentiu algo parecido à dor que rasgava seu peito. Agora.Não estará sozinha.Silêncio. Queria jogar-se em Projeto Romances 201 . Certamente. . apoiou-a contra o peito dele e se sentiu contente e protegida.

Mas eu poderia ocultar minha aparência. Em minha terra me tomavam com freqüência por um rapaz. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey seus braços mas não se entregaria com tanta facilidade. Garrick se adiantou um passo mas isso foi tudo. Sem dúvida. Venha. E me proporcionaria uma grande satisfação vencer seu irmão. Mas não a castigarei por isso .deitou sobre a palha e com sinais a chamou. com certa irritação.Suponho que não conviria derrotar você diante de todos . . um dia.Correrá. e com um sorriso travesso.Sim. Mas não agora. .Então ele não correrá? Felizmente. .Como sabe que meu irmão participará? .Este dia desfrutei de sua presença a meu lado.perguntou ele. .perguntou ela.: Basta apenas que saiba que posso fazê-lo.disse em tom sereno. Tentou abraçá-la mas Brenna passou embaixo de seu braço e se aproximou da entrada do cubículo. . Garrick estourou em gargalhadas.É verdade. Tinha esperado um prazer ainda maior para esta noite. adicionou. .. . mulher. Brenna ficou pálida e se voltou de imediato. obteria prazer. surpreso. Quem não me conhecesse acreditava. pronta para jogar o painel a um lado e fugir. mas eu também correrei.E suponho que também não escravos? . Com relutância. Garrick. Olhou-o de frente e levantou uma mão para tentar detê-lo.. Deseja derrotar a mim também. Será Projeto Romances 202 .Posso participar? Garrick começou a rir mas em seguida o pensou melhor. aceitarei esse desafio. Deixaria esta mulher passar um dia sem mostrar seu caráter?. dissimulá-la. .Cedo. Perguntou-se ele. Garrick. Garrick se conformou com essa pergunta. ... Tenho na mente um esporte bem mais interessante. Brenna. Como podia admitir que tinha ouvido falar da corrida sem descobrir que entendia a língua deles? . afastou-se dele e procurou um tema para atrasar o que sabia que muito cedo sucederia. se é necessário.disse. Pode participar qualquer um? .Não. .Sabe que não dormirei voluntariamente com você. mas por quanto tempo? Ele não a faria sua esposa se ela se transformasse numa escrava submissa. . mulher? Brenna o olhou de soslaio.A corrida programada para manhã. Dormirei lá fora. Pode participar qualquer homem mas nenhuma mulher.

tocando com dedos experientes que acendiam fogos por onde passavam e lhe arrancavam gemidos de prazer. . Perguntou-se que significava essa expressão e então recordou as palavras que tinha pronunciado no momento culminante da paixão. E quando por fim ele a penetrou profundamente. Ainda não estava certa sobre eles. sua primeira reação foi empurrar Garrick. Ela sugou a força dele e lhe entregou sua vontade. esconder-se.riu ele. e toda resistência foi rapidamente esquecida quando ele se pôs de lado e meteu uma mão dentro do corpete do vestido. As mãos dele se moveram suavemente sobre o corpo dela. Não tinha pensado em declarar seus sentimentos daquela forma e. Quem dera poder mentir mas com isso não teria ganhado a confiança dele. Brenna não esperava que Garrick cedesse. No entanto. sua força. Duvidou poder dormir muito estando tão próxima dele. Projeto Romances 203 . seu intenso desejo de sentir dentro dela o membro duro e palpitante dele.Não. Baixou a guarda e quase suspirou desiludida. Brenna abriu os olhos e viu que ele a olhava fixamente. quando ficaram estreitamente abraçados. Viu a expressão de triunfo dele e rapidamente seus olhos cinza escureceram. Foi tão natural como se tivessem sido feitos um para o outro. exaustos. Presa do pânico. pelo menos. mulher . Garrick estava em cima dela antes que tivesse terminado de deitar-se e seu peso a deixou imobilizada. ambos ficaram nus. Seu amor por ele era o único que contava. Até o momento que veio depois do amor foi especial. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey melhor do que durma o quanto puder. mas estava decidida a tentar. certamente.Disse a verdade? Ama-me. Antes que ela tivesse tido tempo de pensar na loucura de tudo isso..Me enganou! . Brenna? . acariciando. E precisava dessa confiança se queria que ambos tivessem a chance de serem felizes. Eu disse somente que não ia castigá-la e não o fiz. Queria fugir. A pressão do corpo dele. cheios de alegria. respirando agitadamente. seu desejo. não tão cedo. Tudo foi algo embriagante que terminou com as objeções de Brenna.Ela fechou os olhos sob esse penetrante olhar. Ela tentou desviar a cabeça mas ele tornou seu rosto entre suas grandes mãos e sua língua se afundou em sua boca. Passaram vários minutos mas Garrick não se afastou dela. A ela não se importou. com uma expressão terna ainda que estranha no rosto. pelo menos com tanta facilidade. Suas mãos não conseguiram afasta-lo e por fim ele as prendeu para imobilizá-la. Garrick soltou o cinto e levantou a longa saia... Beijou-a na boca para silenciar toda possível discussão. Brenna gritou extasiada.

. viking! . aturdida pela dor.Quero conhecer suas intenções. Se a deixasse em liberdade. Isso a animou. É o único homem com quem me casaria. .Seu pai me daria a liberdade! Você pode me dar a liberdade! . . . . .Então me dará sua palavra de que nunca mais fugira de mim? A pergunta a surpreendeu mas respondeu com prontidão.em seguida tentou acalmá-la. Brenna olhou fixamente as costas musculosas.Fico feliz que você tenha se entregado a mim.replicou ela com fúria. . só que gostara que ela tivesse se entregado. Estou completamente segura. Brenna. Suas palavras foram como um golpe físico. Como escrava conservarei você para sempre. Abriu os olhos e viu que ele sorria com ternura. Brenna .Até que eu fique velha! .Sei o que sinto.Acho que esta noite dei mais prazer do que merecia. Como ele não disse nada mais. . Dormi agora. levantou apoiando-se sobre seu cotovelo e o olhou de frente.O que? Continuava de costas e subitamente Brenna se sentiu cegada por uma fúria intensa.Palavras.Um viking não pode se casar com uma escrava. sem poder acreditar no que acabava de acontecer.disse num sussurro as mesmas palavras que antes tinha gritado. Você já está inteirada disso.Sim..Com o tempo meu amor se transformará em amargo rancor. Brenna? . . Não entende? Projeto Romances 204 .Não será como diz. . Será como uma esposa para mim.Não. . mulher. .. . Garrick? . a perderia . É tarde e estou cansado. Já estava feito e agora se sentiu bem. Vai se casar comigo? Ele a olhou irritado. Sacudiu-o com violência para chamar sua atenção. Este foi um dia memorável que não esquecerei.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Tem minha palavra. Então me deixará de lado. não serviria de nada. Ele se pôs de lado e Brenna permaneceu com os olhos muito abertos.estará com o tempo. .Isso é tudo o que tem a me dizer. Não me casarei com você. .Bem. amo . como faria com uma égua! ..replicou ele e lhe voltou as costas. nunca estarei satisfeita. vermelha. Garrick. Se me conhecesse um pouco saberia que tenho mais orgulho que muitas. Nunca poderei viver livremente com você sem os votos do matrimonio. Garrick.gritou ela.Esta segura. Nada disse para retribuir seu amor. Se me recusar.

Um Projeto Romances 205 . mulher! . . Uma mulher só baixou furtivamente ao fiorde. quando os dois grandes clãs estavam unidos pela amizade.Pedi demais. Só numa oportunidade anterior tinha pisado esse lado do fiorde. Sabia que aqui ninguém teria feito o que ela queria. Ele mexeu lentamente a cabeça. O fiorde estava calmo. isso era o que esperava. onde tinha duas canoas pequenas amarradas ao embarcadouro de madeira. eles a considerariam uma inimiga. Foi destruído faz tempo . Como ela vivia sobre o lado norte do fiorde. . Capítulo 32 As estrelas da madrugada salpicavam o céu negro. Chego a terra e começou a caminhar. Tinham passado muitos anos. Esperou que uma pesada bolsa faria que esquecessem isso. A causa da visita foi um banquete de casamentos realizado na casa de Latham Borgsen. Tomou os remos e os afundou no água. . Foi uma grande celebração que durou quase um mês e convidaram a todo mundo em várias milhas a volta. Seu destino era a orla oposta do fiorde e a população dos Borgsen. Brenna. Jurei não me casar nunca! . A dor e a decepção lhe arrancaram lágrimas.Mas pode mudar.disse ele secamente.: porque não me dá nenhuma esperança. Brenna. Isso foi fazia muito tempo.Não há amor em mim. ela se perguntou se recordava o caminho até a casa de Latham. mas um Borgsen. Agora. sim. estimo acima de todas as outras. para si mesma. afastando-se da costa. Voltou-se para ocultar sua angústia e chorou silenciosamente.murmurou ela. e adicionou.Nem amar nunca'? .Eu também . Rapidamente.tomou uma mão e a estreitou. quando a filha se casou com um primo longínquo. Garrick. A idéia que lhe tinha ocorrido a noite anterior era atrevida e muito perigosa.Mas a você. Num segundo começou a afastar-se lentamente do embarcadouro.. e a mulher estremeceu e se agasalhou com sua capa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Sinto. desatou uma das pequenas embarcações de pesca e saltou a bordo. Pelo menos. Não posso dar mais do que isso. A corrente a ajudou e cedo chegou à orla oposta. oculto em densas sombras. Já não lhe ficava muito tempo para mudar seus planos.

De.Não. Num denso grupo de árvores foi atingida por dois cavaleiros que chegaram ao galope e com seus cavalos a imobilizaram contra o tronco de uma árvore.Adosinda ..disse. ainda que não soou como uma ordem. Os homens riram da covardia da mulher.Isto é um complô. Não era muito maior do que o primeiro mas igualmente grande e ameaçador. pensou. Os dois homens se puseram muito sérios. quem matou Hugh Haardrad. Se soubermos que está nos enganando a mataremos! Projeto Romances 206 . Não teve que andar toda essa distância. . Era um plano muito singelo.Não é verdade. Do outro lado do fiorde.Não mintais. Cedric . Eu sou Cedric Borgsen. . juro! . Sua expressão indicou que os comentários de seu colega o impacientavam. . como era sua intenção. mulher. E você.. . Era o mais jovem dos dois e ia envolvido em grossas peles: isto lhe dava um aspecto duas vezes maior que seu tamanho normal.. Muito remotamente. Arno? . que já era imenso.É do clã Haardrad? . . Eu disse que os Haardrad estão muito quietos desde faz tempo demais. Não queria que a identificassem pois se seu plano. Arno . . Não precisa continuar procurando pois encontrou dois em vez de um para satisfaze-la. Por isto e por sua baixa estatura a reconheceram como tal. Depois se dirigiu à mulher. terceiro filho de Latham. meu irmão mais velho.. Adosinda? Ela vacilou.Não conheço a ninguém desse nome . chegava a fracassar. ainda que ao princípio creram que ela era uma dos seus.Uma mulher a esta horas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey grosso capuz de pele lhe ocultava as feições. Qual é seu nome. O coração lhe batia aceleradamente. apressadamente concebido. Foi a Edgar. tinha menos de meia légua de marcha até chegar à população dos Borgsen. O outro viking permaneceu montado.. Ninguém sabe que vim aqui! .mentiu ela. Como podia fracassar? Segundo os cálculos da mulher. De onde veio.gritou ela.disse o viking mais jovem.Remotamente.disse Cedric. Enviaram uma mulher para que entre em nossas casas e nos mate enquanto dormimos! Quem suspeitaria de uma mulher? ..Se veio do outro lado do fiorde Deve saber que não é bem-vinda aqui! exclamou Arno. deve de está indo se reunir com seu amante. e sozinha. .Basta. mulher? . Um dos homens desceu.

. . . . No entanto.Fuga? A mulher riu com um riso claro e maligno.Uma mulher. sim. Uma mulher que teria muito que ganhar com isso. Cruzamos o fiorde e encontramos aos Haardrad esperando-nos. não descansará até encontrá-la. Ou. só um Borgsen me ajudaria a levar a cabo meu plano.Morta? . se ele acreditar que ela não foi voluntariamente.O que eu quero que façam é muito simples e pagarei bem por isso.continuou a mulher. então.Foi Anselmo Haardrad quem a trouxe aqui e a deu a seu segundo filho. .. Não me importa..Suas palavras soam falsas. . Também pode vendê-la longe daqui e ganhar outra bolsa.Isso é verdade .disse a mulher. também Deve saber que eles não recorrem a essas artimanhas. Que Haardrad tentaria matar outro? perguntou Arno. . . Borgsen .Procuro sua ajuda. Arno.Não. .Talvez seja assim . presa de pânico.Mas seu pai teria que ser informado deste plano. Há uma jovem escrava..Não me importa o que faça com ela quando a tenha aqui . capturada recentemente.. .Escute-a. .insistiu ela.. Garrick a procurará mas ao final desistirá.Vim sem armas..Por que.replicou Arno com ceticismo. .disse Arno. Aprecia esta moça como a um tesouro e ficará devastado quando ela fugir.Deve parecer assim. e qual parente ou vassalo o faria? Não. Pode guardá-la para vocês enquanto não escape. Foi uma briga limpa.Está tentando nos de enganar! . Em pouco tempo. veio aonde não a querem? . Ela se interpõe em meu caminho e quero que desapareça. Agora sinto muita curiosidade. que foi levada pela força. Seria uma tolice aceitar o Projeto Romances 207 . Garrick ficou enfeitiçado por ela. Eles brigam limpamente. .E como o roubo de uma escrava poderia ofender um Haardrad? .A mim me soa a armadilha . Ele conhece bem o inimigo..perguntou Arno. Uma beldade celta com cabelo negro e olhos cor de fumaça.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .. Garrick. .. não! Não conheço nenhum homem que me ajudaria porque minha intenção é atacar um Haardrad.acusou-a Cedric. .Não quero feri-los! .. E você digo que tentará escapar.Se sabe um pouco dos Haardrad. .Hugh veio e desafiou meu irmão.admitiu Cedric de má vontade. até matá-la.

.agregou. Portanto. O plano desta mulher poderia provocar uma vingança de natureza diferente. Em seguida os sons que a tinham acordado jogaram um pouco de luz sobre seus pensamentos.Sugere.Não Deve temer que disto resultem vinganças nem derramamentos de sangue . Sua primeira observação foi que se encontrava sozinha. mostrando-lhes a bolsa de ouro. A mulher se aproximou. Reteremos à escrava em nossa fazenda até que decidamos que fazer com ela. . vestiu sua capa e saiu do estábulo. só que me parece prudente informar seu pai.Não. exceto a matança de gado sem valor e de cachorros extraviados. Rapidamente pôs seu vestido de veludo. procura uma tormenta quando ainda não começou. que eu não posso decidir este assunto sozinho? . . Também terá a satisfação de ter prejudicado um Haardrad sem que ele saiba..E a escrava? . E tem isto que ganhar . O ar fortificante da manhã terminou de acordá-la e agora se assombrou de ter continuado dormindo no meio de toda a excitação dos homens que preparavam seus cavalos para a corrida. . recebereis o pagamento agora e não voltará a saber de mim. Brenna acordou com os fortes gritos e o som dos cascos dos cavalos que se afastavam galopando da casa. . A corrida de cavalos já tinha começado. cuidando primeiro de sacudi-lo da palha. confiando que logo teria o que queria.insistiu Arno. faz anos que entre os dois clãs não há derramamentos de sangue. Arno.Também poderia nos tornar mais ricos sem que ninguém se inteire respondeu Cedric. Projeto Romances 208 .assegurou. O jovem Cedric pareceu ofender-se. Está de acordo? O homem não voltou a conferir com seu amigo e sim respondeu prontamente. cheio de cobiça.Primeiro nos diga como acredita que este plano que tem pode levar-se a cabo e depois terá nossa palavra. Se me dá sua palavra de que fará como eu você diga.Fogos de Inverno Johanna Lindsey plano desta mulher sem o conselho de Latham. contente de ver que a cobiça deu homens se impunha sobre suas suspeitas. não se suspeitará de vocês nem de seu clã. . Além disso.. A lembrança da noite anterior era como uma chaga que a corroia interiormente e a idéia de ficar para a continuação das festividades foi terrivelmente aborrecida. Tudo deve ser feito de maneira que pareça que a escrava escapou. Como explicara sua presença aqui? .Amigo meu. É simples. A mulher sorriu.

. tia. mas não o suficiente . Não dormi bem no estábulo. Já que Garrick não estava aqui para desabafar com ele.Brenna.Fui uma tola.O que aconteceu.Gosta de mim. pensando a respeito da atitude distante e altiva de Garrick..replicou Brenna em tom indiferente. .disse Linnet de bom humor. A preocupação de Linnet transparecia em sua expressão. Brenna ficou fora de si com esta nova cólera nascida da dor. se não mais.Se tivesse querido minha boa sorte poderia ter me acordado . Os homens não voltarão até meio dia. Não está nada bem esta manhã. Isso foi um golpe de sorte.Por causa de Garrick? Talvez ele não goste de você como. Ele esteve procurando você.. . . A casa também estava vazia e tão fria como o exterior. espera! . . Como tínhamos pensado? . ..Só estou cansada. mas a Brenna lhe pareceu uma viagem interminável. tia. Voltarei para a casa. . sobre o penhasco. Depois de chegar ao estábulo demorou uns momentos antes de dar-se conta de que Erin não estava ali.disse Linnet. O que lhe direi? Brenna se voltou e encolheu os ombros. Não desejo celebrar nada pois não tenho nada a agradecer. escolheu o que tinha mais a mão: os presentes dele.O que aconteceu.replicou Brenna e começou a caminhar para o estábulo. .. Brenna não se importou em acender os fogos do térreo e foi diretamente a seu quarto. Ali se sentou em sua cama e se pôs a olhar uma rachadura do solo. Não o suficiente .Pensei que estaria aqui para desejar boa sorte a seu viking . . tinha uma curta distância.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Na multidão que tinha se reunido para a partida da corrida.. Desde da casa de Anselmo até a de Garrick.perguntou Linnet.Minhas habitações estão vazias. Linnet estava fresca e descansada depois de uma boa noite de sono e recebeu a Brenna com um cálido sorriso. .repetiu.Não. Pode dormir um momento ali se quiser. . Caminhou um bom momento sem rumo. Agora não teria que explicar por que estava só. Brenna? Parecia tão feliz a última vez que falamos. Brenna? . Brenna divisou a sua tia e foi lentamente para ela. Que voltei a casa e que não voltarei.. Por fim a cólera subiu à superfície e lentamente começou a procurar uma saída. Arrancou os braceletes de ouro e jogou-os Projeto Romances 209 . Ele perguntará por você. Diga que o verei quando se cansar dessas celebrações.A verdade.

.No entanto. De repente.Era rico demais para uma escrava..Maldito seja. . isso não pode ser .Não.Essas palavras a golpearam com mais força do que um golpe físico. Garrick! Foi sua culpa e de ninguém mais disse em tom infantil. . . porque estou Projeto Romances 210 . Olha o que me fez fazer.Eu não pedi nada! Ele fez um gesto como se fosse golpeá-la mas mudou de idéia e a afastou com um sanafão.disse ela com voz carregada de sarcasmo para ocultar sua humilhação.gritou.replicou ele. acendeu o fogo e jogou nele os braceletes. .. Ela caiu contra a cama. porque não recebera mais presentes de mim! . E já que prefere as roupas de escrava. A visão do fruto de suas ações destrutivas lhe arrancou lágrimas ardentes. tirou seu bonito vestido e o rasgou uma e outra vez até que ficou no solo convertido num montão de tiras. Depois se voltou para ela com renovada cólera e a arrancou da cama.. . Decepcionada. mulher. Imediatamente se meteu embaixo dos cobertores. Depois a acometeu o arrependimento quando pensou na bondosa mulher que o tinha confeccionado para ela.Acha que me importa? . ferindo-a ainda mais. e se jogou sobre a cama.gritou ele antes que seus olhos pousaram no vestido destroçado. mulher! . antes que ela tivesse podido ocultar por completo sua nudez. ainda que sua voz tremesse pela mentira.Não pode ter na casa de seu pai uma convidada vestida de tosca lã. viking! O sono chegou inesperadamente e durou a maior parte da tarde. mulher. Encontrarei outra para me divertir na festa . Vim aqui para levá-la de volta. mas vejo que fez que isso seja impossível! Brenna enrubesceu intensamente. fez o que quis! . incomodada de que a encontrassem nesta situação.respondeu ele friamente. Heloise ficará triste . com o rosto feito uma máscara de fúria. Um segundo depois. mas o processo de fusão do ouro era demasiado lento e de nenhum modo satisfatório. . Daqui por diante obedecerá minhas ordens.Pouco me importa se você se importa ou não . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey contra a parede. isso será o que terá.Eu sei.Permanecera nesta casa já que assim prefere. a porta se abriu com violência Garrick entrou no quarto.Não lhe dei permissão para voltar. assim uma escrava não deve tê-lo! gritou. um som fora de sua porta a acordou. Ele não a soltou. viking? .caíram mais lágrimas. mas as jóias caíram no solo sem quebrar.. . A seguir..

disse ele quando saía pela porta. Acabará com minha vida tão descuidadamente como tomou meu amor? Ele a olhou um longo momento. Quando se levantou da cama e se abotoou as calças. Furiosa demais para pensar. seus olhos percorreram as suaves curvas. Brenna tremeu de indignação pela forma brutal em que ele a tinha tomado sem nenhuma consideração. seu desafio.disse ele com voz grave. seguiu insistindo até que sua semente de vida se verteu dentro dela e então relaxou.Fogos de Inverno Johanna Lindsey cansado de ser indulgente com você.. resistiu selvagemmente e o arranhou nos braços nus até que o sangue gotejou sobre a cama. Essa derrota tinha amargurado consideravelmente seu humor.Maldita mulher! . mas o último golpe foi verificar que Brenna tinha partido. . viking? . Agora. indomável. . Não abandone esta casa. . Antes que ela pudesse gritar. ele se jogou sobre ela ao mesmo tempo em que tirava as calças e desembainhava sua virilidade. que só podia fazer o que ele lhe permitisse. Outro a mataria por essa maldição.Me ouviu.Faça! Mate-me! . Brenna..Essas são palavras duras. mas vulnerável. seu caráter indômito. viking! Que nunca encontra seu Valhala e sim apodrecerá no inferno com a filha de Loki! Garrick pareceu ficar pálido. Ainda agora afirmava seu poder sobre ela. . furioso. não você tirarei a vida. recordava-lhe que ela lhe pertencia. Foi diretamente ao estábulo e pela segunda vez não percebeu a ausência de Erin.. Brenna .Que o demônio o leve. Garrick saiu do estábulo. .Ela o olhou com olhos como carvões acesos. Brenna ficou chocada e cheia de repugnância por este ataque.Que fará. onde contemplou a orgulhosa beleza dela.perguntou ela com temeridade. Mas ele não se deteve nem tentou prender-lhe as mãos.. . Já não me importa! Não respondeu mas saiu rapidamente do quarto antes que a cólera voltasse a apoderar-se dele.Não. ainda que Hugh o vencesse Garrick na corrida.Tomarei novamente seu amor. Brenna era como uma criatura selvagem..Lembre-se de minha advertência. Garrick desprezava o amor dela mas queria controlar sua vida. ainda que as diga encolerizada. Montou o pobre animal que essa manhã tinha corrido como nunca..gritou ela. impressionado pelo esplendor da jovem. . só para satisfazer suas necessidades animais. Nunca o perdoaria. Brenna .rosnou contra o vento. que palpitava de desejos de penetrá-la. Primeiro gritava que me odiava Projeto Romances 211 . mulher? . . detiveram-se no peito agitado e descansaram no rosto.

Dou-lhe tudo o que tenho para dar-lhe. mas não. Garrick esporeou o seu cavalo sem piedade. Talvez não tinha nada que temer.Fogos de Inverno Johanna Lindsey com todas suas forças. Talvez Projeto Romances 212 . ela tinha mudado. ainda que sua arma era muito pequena e de nada lhe teria servido contra uma espada. Brenna se mordeu o lábio. Estava abrigado com peles de diferentes cores e na mão sustentava uma espada de um só fio. ela chorou um pouco mais até que compreendeu do que tinha sido uma tola. Cachorro veio para seu lado e com seu grave rosnado lhe devolveu um pouco de coragem. perguntando-se se devia ou não falar a língua do viking. Depois de tudo. quase tanto quanto Garrick. Um homem entrou com cuidado na porta entreaberta. Depois que Garrick partira. Agora. No entanto. Brenna sorriu ante o pensamento e esperou que a porta se abrisse. Esta noite se afogaria em hidromel e esqueceria à harpia obstinada que ficava na casa. Garrick estava disposto a compartilhar sua vida com ela.. isso não é suficiente para ela! Que Loki a leve! Não vou seguir suportando seus caprichos.Brenna? Ficou desconcertada. um homem alto.. ainda que muito lentamente. e também devia de conhecer a Garrick. Agora se sentia bem mais serena. O homem a conhecia? Mas não. Cachorro estava jogado embaixo da mesa Então Brenna não viu quando o animal ergueu de repente a cabeça. devia ter sentido falta da companhia dela. presa de indecisão. Será que Garrick já tinha regressado? Nesse caso. mas não tanto como o saber que nem Garrick. a dar-lhe o que pudesse. O ar gelado se precipitou na habitação e fez Brenna estremecer. Brenna acendeu o fogo da cozinha e preparou uma massa de pão achatado como tão freqüentemente tinha visto Janie fazer. depois mudou e disse que me amava. nem nenhum dos homens que ela conhecia. . ouviu o ruído que chegou desde o exterior e que alertou ao mastin branco. seu tom era de interrogação. Não conhecia a este viking e pela expressão de surpresa que viu em seu rosto. ele também não a conhecia. outra vez me odeia. teriam entrado na casa de maneira tão discreta. Algum dia ele poderia mudar e amar outra vez. A casa estava silenciosa com só o crepitar ocasional do fogo para romper o silêncio. Abriu-se. Só devia de ter ouvido falar dela. Cachorro seguia rosnando ameaçador. A adaga que Garrick lhe tinha confiado pendia de seu quadril e isto também diminuiu algo seus receios. Ela devia aceitar isso e ficar agradecida. com cabelo castanho dourado e olhos de cor azul claro. Brenna conteve a respiração.

E Garrick estava divertindo-se na festa.Faremos o que a mulher queria que fizéssemos. com sarcasmo: . o jovem chamado Cedric a prendeu por trás.Temos à moça.A bolsa de ouro não ajudou a convence-lo. Cachorro.Então também não podemos matá-lo. Não tinha sido culpa dele e sim dela Projeto Romances 213 .A vingança contra um cachorro vale a cólera de seu pai? . Brenna permaneceu silenciosa entre estes dois homens que discutiam. e você também sabe que Latham não aprovaria esta travessura. .disse em tom de advertência. Cedric.Não! . a paz dos últimos anos terminaria num banho de sangue. porque nunca suspeitarão de nós. Cedric rosnou e comentou.replicou Arno. mas sabia que não era para nada bom. Esta é a única razão pela que concordei. .Devo recordar que seu pai detesta a beligerância que você e seus irmãos iniciaram? Isto é o que eu penso. .gritou Brenna e segurou o braço do viking para detê-lo.Como? Arno alçou as mãos exasperado e ao fazê-lo. Antes que pudesse estudar a situação. Esqueceu seus próprios temores e reuniu todas suas forças para impedir que a espada chegasse a seu alvo.. verdade? Arno ignorou essas palavras e olhou furioso para seu amigo. Ela gritou alarmada e nesse momento Cachorro mostrou os dentes e atacou a perna do viking.Ah! Todo este embrulho é uma estupidez! . Se nos descobrissem. . ainda que vivesse.. Cedric gritou de dor quando Cachorro lhe fez brotar sangue e levantou a espada para cortar a cabeça do animal. . Mas não foi por seus esforços que Cachorro se salvou. um rolo de corda que levava num ombro deslizou.Ela não mataria o cachorro . porque ela era como um rato contra um falcão mortal. Não entendia bem por que tinham vindo aqui. Arno. estava ferido e não poderia ir outra vez em sua ajuda. Em seguida reprovou esse pensamento. Sentiu uma punhalada de ressentimento porque Garrick a tinha deixado sozinha para se divertir.. Brenna abafou uma exclamação e se voltou para ficar frente a frente com um desconhecido que tinha vindo de outra parte da casa. O outro viking atuou rapidamente e com um pontapé afastou a Cachorro da espada que descia.A mulher está sozinha. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey pressentia perigo? . Isso é suficiente.disse Cedric e soltou a Brenna a fim de verificar sua perna .

Temos o cavalo e agora a moça. Dirigiu uma mirada de ódio a este viking que astutamente tinha jogado uma corda aos seus pés para detê-la. de Garrick. Ao lado tinha outro grande navio viking. Brenna foi levada a este segundo barco e de imediato começaram a afastarse do embarcadouro. tomou uma capa velha que pendia à porta e a jogou sobre os ombros de Brenna. Isto era ainda mais desconcertante. e a frustração e a cólera lhe impediam de pensar com clareza. arrastando-a com puxões da corda. Vamos antes que este plano fracasse. Depois saiu da casa. boiando sobre as serenas águas do fiorde como um dragão adormecido. compreendeu seu erro enquanto a obrigavam a pôr-se rudemente de pé. de todo possível resgate. Se Projeto Romances 214 . Passaram a cela onde tinha suportado uma noite terrível e chegaram à parte da frente. Começaram a descer o íngreme caminho do penhasco que levava ao embarcadouro. Com temor. De repente seus pés se enredaram em algo e ela caiu para frente raspando as palmas das mãos contra o solo duro. . Estava mais confusa do que nunca. porque esta era sua única oportunidade segundo podia ver. imponente e orgulhoso. Aonde a levavam? E mais importante ainda. igualmente impressionante. Brenna escapuliu de entre eles. Com frenética pressa. Seus olhos eram escuros e violentos como uma tempestade quando viu que ele recolhia a curta corda e a atava ao redor de suas mãos. Ela se sentiu degradada e indefesa. e sim se voltou para Cedric quando terminou de amarrar-lhe as mãos. Brenna lutou contra o pânico que ameaçava dominá-la. Como se atreviam a tratá-la nesta forma? Brenna foi levada ao longo do lado da casa. como um pobre animal preso. por trás dela. A corrente impulsionava o navio mas os dois homens lutavam o mesmo com os remos. aproximou-se e reconheceu a Willow. Nas sombras. Como não estava atada a nada que restringisse seus movimentos. Se tivessem vindo da direção que agora seguiam. Não esperou resposta do homem mais jovem. Antes que Arno terminasse suas últimas palavras. Ali Brenna viu o barco de Garrick. voltou-se e começou a correr.Fogos de Inverno Johanna Lindsey que agora tivesse que se enfrentar só Deus sabia o que. Ele não a olhou nem uma só vez para ver a fúria e o desprezo que ela sentia. distinguiu a silhueta de um cavalo. Garrick tinha muitos bons animais. como teriam feito para lutar contra a corrente? Por que trazer um barco tão grande para roubar uma só escrava quando teria bastado com um bote pequeno? Brenna viu a razão quando vistoriou o barco vazio e comprovou que não estava tão vazio. por que razão? Observou atentamente os vikings.

olhou desalentada as águas profundas do fiorde. Esperou ansiosamente que os vikings falassem e lhe dessem mais informação. Brenna mal atingiu a distinguir a silhueta de uma casa. mas se lhe ocorreria cruzar o fiorde para procurá-la? A noite parecia envolta numa mortalha. todos desenhados com motivos pagões. Não era uma noite para viajar na escuridão mas os dois homens que levavam A Brenna sabiam perfeitamente aonde iam. absortos em sua tarefa. Passou menos de uma hora e os cavalos se detiveram. Quando ela e Willow foram retiradas do barco. A casa estava a escuras e o cheiro acre de fumaça viciada flutuava pesadamente no ar. adicionando um pouco de luxo à estadia. ladrões em sua própria terra. Agora se acercavam a um embarcadouro no lado oposto do fiorde. copos de estanho. como poderia regressar junto a Garrick? Nunca seria capaz de manejar sozinha aquele barco nem também poderia tentar um regresso a nado para a salvação. Nem uma só estrela piscava sobre os céus. uma mesa pequena com dois bancos e junto ao fogo uns poucos utensílios de cozinha. afastando-se mais do fiorde e de Garrick. Os homens acenderam um fogo e Brenna viu a seu redor uma habitação escassamente mobiliada. pensaria que tinha voltado a fugir? A idéia podia ocorrer-se mas a eliminaria. porque não sabia nadar. notou uns poucos objetos pessoais. Num canto tinha um estante cheio de louça de terracota. Garrick. Projeto Romances 215 . Tinha só uma enxerga no solo. Brenna foi obrigada a montar no lombo nu de Willow e depois que os homens montaram seus próprios cavalos. Ela lhe tinha dado sua palavra de que não fugiria. Depois de percorrer uma curta distância dobraram para o sul. por que levavam somente um cavalo e uma escrava? Brenna pensou em todas as conclusões imagináveis a respeito de sua situação e todas foram desalentadoras.Fogos de Inverno Johanna Lindsey estes vikings eram piratas. Ainda se conseguia escapar deu homens. Esforçou seus olhos para ver mais mas não teve tempo porque a fizeram baixar de sua égua e a levaram rapidamente ao interior da morada. mas eles guardaram silêncio. Ao observar com mais atenção. Dois machados com cabos de âmbar estavam cruzados sobre a porta. Dois cavalos estavam atados próximos do embarcadouro. pratos e potes. Tinha um jarro de bronze sobre a mesa e quatro pratos de vidro lindamente pintados em estantes nas paredes. partiram na direção que tinham vindo. Numerosas peles cobriam o solo de terra e as paredes. Que faria quando descobrisse que ela tinha desaparecido? Ao ver que também faltava Willow. Pelo menos não a levavam mar afora. novamente para o mar.

. Cedric não mostrou sequer um principio de arrependimento quando foi até a porta. Lembre-se disso! Arno mexeu a cabeça. com os olhos fixos em Brenna. Tinha lutado contra Garrick e com certo sucesso. Lançou um ultimo olhar a Brenna e ela estremeceu quando captou o significado das intenções desses olhos gelados. Ela pertencia a outro homem. não que lhe enfrentasse.Nada quero dela.Tenho um covarde por amigo. eles não a tinham tirado.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna dirigiu por fim sua atenção aos dois homens.Essa mulher. Olhou esperançosa a Arno mas ele rapidamente a ignorou. Discutimos isto longamente enquanto esperávamos para nos assegurar de que estava sozinha. E ela será minha primeiro. Arno. Cedric riu. .Sei . mas é bem mais bela do que eu esperava.Cuide bem dela. . Volterei ao banquete de meu pai. diga-me então como fará ele para encontrá-la . Tenho maus pressentimentos sobre o que fizemos. Adosinda. ela não queria deixar a casa dele e temo que ele não descansará até resgatá-la. Sei que será assim. Arno .. . Pressinto. .disse Cedric. Não podia deixar que sucedesse isso.. Arno ergueu a vista e franziu o cenho. Mas amanhã voltarei..O que está dizendo? . Também venceria esse Cedric. Sentiu que lhe gelava o sangue. Por alguma razão.Talvez demore minha partida . Talvez não imaginavam que ela a usaria contra eles ou acreditavam que a empunhadura que brilhava em seu quadril era um mero enfeite. .Cedric.Está bem! .disse Cedric com sarcasmo .disse Cedric. Também tinha sua adaga.respondeu este incomodado.Diga o que quiser.disse Cedric. ela não o permitiria! Recobrou um pouco de sua antiga coragem. e comentou. . Arno estava tirando as muitas peles que o envolviam enquanto Cedric a observava com muito interesse.Seu prazer pode esperar. .Que terá derramamento de sangue por causa desta travessura. disse que esta mulher era uma beldade.Se tão bem sabe o que trará o amanhã.Porque somos amigos não levo a sério o que diz sua língua solta. . . . Brenna estava meio aturdida. e se foi. Ele esperaria que ela fosse uma vitima fácil. De todo os modos se sentiu Projeto Romances 216 . Brenna contaria a seu favor com esse elemento surpresa.Não acredito em meus ouvidos. Ele não lhe ofereceria nenhuma ajuda e se ausentaria enquanto o outro a violava. .

desembainhou a arma e a pôs embaixo do centro de mesa. A corda de suas mãos lhe machucava. porque nevou a primeira noite e durante mais três dias. Ela era a única capaz de tentar um jogo tão sujo. Sua resistência foi posta à prova esses primeiros dias. mas rapidamente descartou a idéia. Brenna caminhou lentamente para sua cama improvisada. Na realidade. Mas tinha outros que podiam ter contas que Projeto Romances 217 . Sentia-se nauseada pela apreensão. ao alcance de suas mãos. porque procuraria ao norte do fiorde e nunca se aproximaria de onde a tinham escondido. Antes que Arno regressasse adormeceu. Agora Garrick não saberia que ela não tinha deixado impressões que ele pudesse seguir. Estendeu-se sobre o leito de peles.Maldita neve! Malditos Amo e Cedric! Maldita a mulher qa que eles se referiram! Quem era essa mulher? Cordelia tinha cumprido suas ameaças? Mas Cordelia não podia falar a língua dos homens e também não sabia como encontrá-los. indicou-lhe que podia dormir ali. Para ajudar a passar esses primeiros dias nem sequer teve a esperança de que Garrick a encontraria. Pensou em cortá-la. Com sinais. Amaldiçoaria a neve por ter coberto as impressões mas isso de nada serviria. Capítulo 33 O viking chamado Cedric não regressou à manhã nem também no dia seguinte. Cada pequeno ruído que ouvia. O aroma da sopa era tentador. Nunca imaginaria que a tinham levado de barco. reuniu cobertores para a cama de Brenna às que pôs sobre um centro de mesa em frente ao fogo. Não queria perder sua adaga só por um pouco de comodidade. qualquer que fosse ele. Não estava impaciente para enfrentar o resultado. . Em seguida saiu a ocupar-se dos cavalos. Pela manhã mataria um homem ou sofreria as conseqüências de sua tentativa. Em troca. Veio à mente a desagradável cena com Morna. Depois de pôr para ferver sobre o fogo uma grande panela de sopa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey reconfortada ao pensar que ainda possuía sua arma. parecia-lhe que era Cedric que voltava. Arno começou a mover-se na habitação para preparar o que comer. Mas temia que se o fizesse não conseguisse reter a comida dentro do estômago. até o gemido do vento. Não tinha comido durante todo o dia. Brenna ficou sozinha com Arno mais de uma semana.

deixava-a solta durante o dia. Talvez algo tinha sucedido a Cedric que lhe impedia de voltar.Disseram-me que está aqui a pouco tempo.replicou ela. Ela o amaldiçoou em língua celta e lutou com toda sua força..Fogos de Inverno Johanna Lindsey ajustar: Bayard.O jovem Haardrad nunca saberá que foi trazida aqui! Ele saberá com o tempo . Quem foi seu mestre? . nem ainda pagando muito caro.. Uma dessas coisas é que nessa terra não se pode conservar o que se tira de outro. . As palavras acertaram o alvo e Arno saltou nervosamente da mesa como se Garrick ja estivesse aqui para resgatá-la.começou ela ganhandose a sobressaltada atenção dele. Depois que passou uma semana Arno começou a se impacientar. Corm. Arno já tinha demonstrado que ele não queria ter Brenna ali.Tão bem quanto você . Rosnava entre dentes e isto fez que Brenna se tranqüilizasse um pouco. depois que teve certeza de que ele dormia. Agora não tinha nada que perder.Seu amigo parece ter esquecido que estamos aqui . Quanto tempo me terá aqui? . Passaram nove dias sem sinais de Cedric e Brenna por fim rompeu o silêncio e falou com Arno. procurará Projeto Romances 218 .. porque o idiota não tinha ninguém com quem ele pudesse falar. Ele conhece bem a terra e procurará em cada centímetro.. muito astuto. até Hugh. O segundo dia Arno se compadeceu dela e desatou suas mãos. E especialmente o viking a quem tinha envergonhado ferindo-o num combate. Ele estava preparando pão para refeição matinal e se mostrou irritável quando Brenna se aproximou. Mas ele. Naquela noite. de modo que ela não pudesse alcançar sua adaga se tivesse chegado a precisá-la. Pelo menos. E quando não me encontre ali. não mais do que ela desejava estar. Deve ter um bom mestre para aprender uma nova língua tão rapidamente. tinha deixado uma armadilha imediatamente depois da porta: uma carroça cheia de lenha com a qual ela tropeçou na escuridão. . Antes que Brenna pudesse levantar-se ele estava ao seu lado e a arrastou dentro da casa. Ao fim ele a dominou e depois disso a deixou atada de noite a uma barra de ferro sobre a lareira redonda que tinha no meio da habitação.respondeu ela com calma e se aproximou mais.Um homem que me ensinou muitas coisas .Fala bem nossa língua.disse Brenna com esperança. Talvez a deixasse partir.. . Quaisquer desses homens teria sido capaz de enviar uma mulher para que pusesse em contato com Cedric e Arno. ela não tinha possibilidade de inteirar-se de algo que pudesse servir-lhe. . Brenna tentou escapar discretamente.

Acredita mesmo nisso. Pode deixar-me em liberdade antes que regresse. Eu tenho uma granja nas terras deles. apontando-o com um dedo.disse esta meia verdade com convicção. .respondeu ele. Preferia mais quando parecia que não tinha língua.advertiu-lhe Brenna. . mulher! .Seu amigo você causará a morte! .Há pouca verdade no que diz.Fogos de Inverno Johanna Lindsey por este lado. o único que tenho . E se chegasse a fazê-lo. Cedric agora não está aqui.Brenna fez uma última tentativa. Me impediu de fugir. . Ele não fez nenhuma tentativa por mudar isso.estourou ele. E então. deixando-a exausta pela tentativa e devastada pelo fracasso. Agora é dele. Minha lealdade é para Cedric e sua família. Guarde seus argumentos para Cedric. Garrick não perdoará isto a não ser que me solte agora.replicou Brenna profundamente enojada e em seguida baixou a voz.É o amor o que nos une e o amor pode superar todos os obstáculos.Talvez. mulher. pouco depois do meio dia.Você o ajudou a me trazer aqui! . mas ele tem minha lealdade. viking? O que vocês não tomaram em conta é que eu amo a Garrick Haardrad e ele ama a mim . . mulher. seria demasiado tarde porque para então Cedric se terá fartado de você e você terá vendido longe de aqui.Não. sei que ele não aprovará o que fez. porque Garrick Haardrad não você procurará aqui.Por favor! Humilhou-se inutilmente porque Arno saiu rapidamente da casa. mulher.acusou ela. Mas isso não está em minhas mãos.Morrerei antes de ser sua! . Eu posso não estar de acordo com o que faz.. . Arno se sentou e a olhou fixamente. . Sou vassalo do pai de Cedric. antes disso desistirá. Latham Borgsen. . .Sabe que eu digo a verdade.. Quando Arno regressou. fazendo-a pôr-se nervosa.Não cabe a mim essa decisão. Saiba isto. . Por suas próprias palavras. O que me pedi faria que meu pescoço fosse cortado por eles antes de que seu amo o fizesse.Basta! .. recorrendo a qualquer coisa para fazê-lo raciocinar. -Ele é meu amigo. . . Desde o momento que ele entrou na casa Brenna se sentiu como se fosse a Projeto Romances 219 . Eu só estou cuidando de você para outro. . É tão responsável quanto seu amigo.Então me considere sua aliada. por fim chegou Cedric.Basta de palavras.. . Brenna estava outra vez calada.

incômodo. Assim acontecia com todos os vikings. Cedric? .Também conhece nossos nomes . especialmente de um homem com força.Se Haardrad alguma vez a encontrasse.Ela fala nossa língua Cedric. poderia matar aquele homem sem arrependimentos. Arno? Não é tempo de apresentar seus respeitos a meu pai? Arno olhou para Cedric.de repente soltou uma gargalhada.Fogos de Inverno Johanna Lindsey comida tão esperada de uma besta faminta.continuou Arno. Agora começava a Projeto Romances 220 . . Assim simples. ela contaria tudo. Os olhos de Cedric não se afastaram dela. Devia ter o controle da temida situação quando se produzisse. musculosos.Perdeu o juízo. foi definitivo. e muito bem.É verdade. Ficará para olhar. .Parece preocupado quando não há necessidade. Que possibilidades tinha? Claro que ela nunca tinha querido matar a Garrick. Arno era um homem dividido entre sua lealdades e o que sentia dentro de seu coração.Como? . Ele nunca a encontrará. Cedric tirou a capa e os olhos de Brenna foram atraídos por aqueles braços nus. . ainda que Brenna não esperasse outra coisa. . . Suas lascivas intenções foram tão evidentes que Arno se mostrou relutante em pedir explicações de sua longa ausência e desviou o olhar. . Depois olhou para Brenna e viu sua silenciosa petição de ajuda. O tempo todo não pensei em outra coisa que nela e não esperarei mais para tomá-la . ainda que seus olhos seguiram fixos em Brenna.Você causou problemas minha formosa cativa? . a lealdades estavam primeiro. saiu da casa e bateu a porta ao se afastar. .Não.Basta! Demorei demais pois meu pai me enviou para procurar um cavalo comprado por seu primo. Tinha força ali e Brenna conhecia o poder de um homem decidido a submetê-la. portanto. Se Haardrad a procura aqui o mataremos. acredito que não. O fechar dessa porta. .perguntou Cedric a Arno. Desafortunadamente para Brenna. nem sequer no princípio. mulher? Brenna não respondeu senão que se aproximou a sua cama improvisada onde estava oculta sua única esperança. Disse que nunca deveríamos tê-la raptado. mas rapidamente se voltou.A venderá logo? .. Este homem sim.Não até hoje. Exasperado. talhados de cicatrizes.

Brenna.Eu não lamentarei nada e sim desfrutarei em tocá-la.. Projeto Romances 221 .disse levantando uma sobrancelha e curvando os lábios em forma repulsiva. Que ele a acreditasse indefesa.disse em tom galante. Fala minha língua. Olhos de um cinza escuro. formosa minha . Que caísse descuidado na armadilha. ou seria violada por este jovem bastardo e perderia para sempre a esperança de ganhar o amor de Garrick. ainda não tinha ocorrido. Garrick não era diferente de outros homens que não queriam compartilhar o que reclamavam como próprio. que despediam labaredas de desgosto. Brenna gritou. como uma serpente preparando-se para atacar. prudentemente. . mulher. depois seu machado enorme com a lamina afiada. Era sua única possibilidade. tinham sido mortos por este jovem fanfarrão? Seria um pecado matá-lo? Acaso não tinha direito? Cedric saltou de repente sobre ela tomando-a por surpresa. Cedric se aproximava. .Então lutars comigo? . Não me importa. Nunca a perdoaria. que falavam de seu profundo desprezo. ninguém terá aqui para deter-me. Que injustos eram os homens em seus juízos. porque ambos caíram demasiados longe de onde estava oculta sua adaga e ela não via forma de aproximar-se. Primeiro a espada. lentamente. Brenna não pôde seguir contendo seu desgosto. No entanto ele não se surpreendeu. Quantos crânios tinham caído despedaçados sob essa arma? Quantos homens. Ela não disse uma só palavra mas seus olhos falaram com eloqüência. Tinha demonstrado quando ela esteve envolvida. Mas agora não é donzela. a mim não me importa. . nada tem que defender.Se me tocar. Você sabe o que quero. No entanto.Fogos de Inverno Johanna Lindsey perceber.sibilou. não de medo senão de fúria. Deveras acredita que seu amo entrará por essa porta para impedir-me que você submeta a meus desejos? Não. como fumaça. ainda que o momento estava definitivamente próximo.Porco desprezível! .Venha. mulher. . Cedric começou a tirar-se lentamente suas armas. Se preferirdes fingir que ainda é virgem. Brenna partiria daqui com sangue em suas mãos. ainda que ela fosse inocente. não viverá o suficiente para lamentá-lo! Ele se riu da advertência. e de ódio. Estou seguro de que apresentastes um combate admirável quando Foi tomada pela primeira vez.. conteve sua língua.

Erin está velho. Brenna sentiu que seu cinto parecia abrir-se magicamente e que o resto de sua roupa era rasgada ao meio. Maudya saltou nervosa e se afastou do caminho. Assim retribuía suas atenções.Tolo! Esvaziou o jarro que tinha na mão e saiu do quarto. Não queria que ficasse nenhuma recordação da cachorra embusteira. Ela tinha planejado muito bem sua fuga. e esperando acalmá-lo. No meio de seu aturdimento. Cedric continuou. amo Projeto Romances 222 .ladrou. sem misericórdia.. golpeando-o com os punhos. Mas tinha poucas possibilidades de encontrá-la. com uma só vela sobre a estante da lareira como a única iluminação. retorcendo-os com crueldade. adicionou. agora enegrecidos. até que por fim Brenna não pôde seguir suportando-o e desmaiou para fugir da dor.murmurou ele antes de rasgar-lhe a roupa até s cintura. . pareceu que interminavelmente.Onde está Erin? . Ordenaria que queimassem tudo o que tinha ali. mas conservando sua forma original. Ele a esbofeteou.Já vem . Olhou com fúria o fogo apagando e os restos dos dois braceletes de ouro. Um golpe deu na mosca e do lábio partido dele começou a minar um fio de sangue. Por que fingir ante os demais que não estava afetado? Sentia-se tão furioso que se encontrasse Brenna hoje a teria matado.. Assim devolvia a ela sua generosidade. Uma dor cega chegou a sua mente entorpecida quando as duas mãos dele começaram a torturar-lhe os seios nus. Ela lhe tinha dado sua palavra e ele lhe acreditou. Capítulo 34 Garrick estava no aposento de Brenna. Não o fazia a vários dias. deixando-a quase inconsciente. Garrick entrou no hall onde Maudya estava pondo sobre a mesa a comida para ele. Em seguida lutou para desatar o cinto e Brenna lutou desesperadamente para detê-lo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Nunca mais voltaria a confiar numa mulher. Garrick já não controlava sua ira. .Agora o vencedor reclama os despojos .disse. deleitando-se com seus gritos de dor. .

disse Erin audazmente a Garrick.Não pedi desculpas. Então enviei Coran para avisa-lo o Projeto Romances 223 . Odín e Thor o poderoso me assistam! Será que nenhum escravo sob meu domínio me obedecerá? A invocação aos deuses assustou a Maudya mais do que a cólera de Garrick e saiu correndo da habitação como se essas divindades pagãs estivessem a ponto de devorá-la. ..Erin suspirou. . mas ocultou atrás de uma expressão severa. Sabia que as outras mulheres não tinham estado na casa.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Garrick. tomando mais liberdade da que lhe correspondia.Eu não sabia que a moça tinha regressado esse dia nem que você veio e voltou a sair. . .Não tem necessidade de descarregar sua cólera nessa pobre infeliz .. Regressei ao estábulo tarde e foi então que ouvi latir ao mastin como se fosse uma besta do inferno.. quem se preocupou ao ver o rosto pálido e os olhos aterrorizados da mulher. mulher . de modo que fui cedo à casa de Rayna a pedir-lhe suas poções especiais.. passou à razão pela que tinha chamado Erin novamente . E paciência. No caminho cruzou com Erin. Erin.Outra vez? Garrick. Então não foi difícil ouvir ao animal desde o estábulo. . velho! Será bom se lembrar quem é o amo aqui! . Só repita o que aconteceu. A tormenta não tinha começado ainda e o ar estava quieto e silencioso. e golpeou a mesa com o punho. cruzar o pátio leva mais tempo que antes. . Ela me fez deitar a maior parte do dia e a verdade é do que suas poções fizeram que me pusesse bem.. . por cair doente num dia que trouxe a você tanta miséria. Nesse momento Perrin entrou no hall mas sua expressão cansada indicou que não trazia boas notícias.Esqueceu seu lugar. Erin! . ainda com meus velhos ouvidos.gritou ele. Contei tudo a você. . mas não pensei nada disso até que compreendi que o animal não teria podido acender o fogo nem fazer o pão que para então estava queimado como um carvão.Sei muito bem a quem sirvo com amor. Agora. Garrick o ignorou depois de uma só mirada e continuou seu interrogatório.Diga-me mais uma vez o que lembra do dia que Brenna fugiu. Amaldiçoo-me por minha fraqueza. Garrick se enfureceu ainda mais. . .Repita sua história. quando é necessário.. Encontrei-o sozinho na casa. .Eu não esperava que precisasse de mim esse dia. Ela não fez nada fora de servi-lo bem..disse Garrick com rudeza. A seguir. falamos quatro vezes disso.Não importa o que tenha trazido a mim.. Garrick se sentiu culpado.

.Eu disso isso . Garrick golpeou a palma da mão com um punho. . .Não diga que está morta. . Garrick. por seus esforços.Procurei cada centímetro da terra a oeste até chegar à base das montanhas. a tormenta tinha começado e já tinha coberto as impressões que esperava encontrar.Sim. Garrick rangeu os dentes ao recordar suas maldições ao céu pela tormenta de neve que tinha apagado toda possibilidade de encontrar Brenna rapidamente. e também ao norte. molhado e ferido. Não o levou com você? .Qualquer tolo saberia que não é possível sobreviver ali em pleno inverno. Cachorro saiu correndo para frente da casa? .Fogos de Inverno Johanna Lindsey que sucedia. Morreu horas depois.Essa mulher é mais astuta que muitos homens. Perrin tentou afrouxar a tensão que subitamente encheu o ar. o lago mais próximo está o noroeste daqui. .disse Perrin por fim.Desistir? ..repôs Erin.interrompeu-o Garrick com tanta veemência que Erin lamentou de imediato suas palavras. .Ainda acho que ela não fugiu. Garrick . pensei que ela estava ainda com você na casa de seu pai. talvez.Se Cachorro regressou molhado.E as montanhas? .E diz que quando essa noite abriu a porta.. Procurou por esse lado.Ela está em algum lugar. junto com muitos outros. no entanto revisei as colinas mais baixas. mas já é tempo de desistir. Antes que viesse com Coran.disse Perrin-. Como seu cavalo e o de Brenna não estavam no estábulo. Sei que o criou desde filhote. E meu pai ainda está procurando no leste.Não pude encontrá-lo quando saí à primeira vez. para a costa. Garrick nada disse. Perrin. . Erin diz que regressou no dia seguinte. mas não tinha o mínimo sinal dela! . Uma vez jurou que quando Projeto Romances 224 . . ferida. . Não tinha podido encontrá-la e já tinham passado demasiados dias. . mas não podia pensar em nada que não fosse encontrar Brenna.E Cachorro? Ele teria tido mais sorte que você .Eu também estive no norte e no leste.Agradeço. Garrick? .Sinto.disse Erin com estoicismo. Ainda tinha que aceitar essa perda. Erin não me disse nada novo. velho! . . Não há indícios da direção em que ela fugiu.

como diz Erin.Então que acordou . Foi só porque Cachorro ia com ela que pude trazê-la de volta a primeira vez. mas não pôde recordar o que a ameaçava até que uma silhueta se ergueu ante ela.Então já a teria encontrado. Brenna viu que também ela estava nua. completamente desprovido de roupas.Mas renunciar quando.. Esperava que você fosse diferente. com o vestido completamente rasgado. Então abriu os olhos.É como todas minhas mulheres que desmaiam quando sentem um pouco de dor. e acreditou que estava se afogando. deixando-a indefesa ante o perigo. . . . que poderia suportar o que tenho Projeto Romances 225 ..disse Cedric numa voz cheia de desprezo. Engasgou e tossiu. Capítulo 35 A água gelada que lhe jogaram à cara acordou Brenna. meu pai não desistirá. Ela se foi e não quero que seu nome volte a ser mencionado em minha presença. pode estar ferida impossibilitada de regressar. Ele a olhava com uma careta de luxúria e ela gemeu interiormente. Imediatamente teve consciência do perigo. mulher. Cedric estava a seus pés.Fogos de Inverno Johanna Lindsey escapasse eu não a encontraria. não! Não podia crer que seus sentidos a tivessem abandonado. Não. Tinha sucedido? Sua parte mais intima já tinham sido violadas por este monstro? Não. mas eu estou farto de bancar o tolo.

Rapidamente tentou cobrir-se. sabendo que o que tivessem podido atingir não chegaria jamais. Olhou-lhe com mórbida fascinação. Encontrara prazer na dor extraordinária e me rogara que a faça sofrer mais..Não podia decidir-se a perguntar. Mas quando? Quanto teria que sofrer até encontrar sua oportunidade? Ele era um monstro malvado com uma mente pervertida. Brenna suspirou com um alívio que durou só um segundo.Não. . não mais próxima da adaga oculta. Você já me submeteu? Ele riu da pergunta. Teria que matá-lo. e alçando a voz pela excitação. um membro tão grande que certamente lhe causaria muita dor. . Brenna escapuliu rapidamente. .É um animal! .Você?. ouviu-o rir ainda usando seus pés e seus cotovelos para arrastar-se para atrás. . enojada.. palpitando com fúria. intensamente atormentada. mas tinha que o fazer. mas foi inútil. mas já começava a preparar-se. Não submeteria uma mulher a não ser que ela possa sentir cada centímetro de minha espada. Ela deve saber quem a submete e você saberá agora. Mas ele ainda estava Projeto Romances 226 .disse ele cheio de confiança. Não aprecia meus métodos de procurar o prazer? Aprendera. Mordeu o lábio. . mas incapaz de afastar os olhos. Brenna .sibilou cheia de ódio. . Quando ele se agachou. A horrível recordação da dor cega lhe atravessou a mente. Compreendeu assustada que estava na mesma posição que antes. Olhou para seus seios e viu as pequenas marcas que já se formavam onde os dedos dele se tinham afundado na carne. E junto a isso estava sua ereta virilidade. Fechou os olhos e falou. agora não tinha nenhuma dúvida. mulher. Já tinha acontecido? Agora ele se preparava para submetê-la outra vez? Tinha que saber. O estômago de Brenna se revolveu de repulsão.Com o tempo você gostara o que faço e as muitas formas diferentes em que a submeterei..Duvida? Ela gritou agoniada então mais forte. .Cedric riu malignamente ante a explosão de Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey para você. As cicatrizes que lhe cobriam os braços e o torso não eram nada comparadas com um corte horroroso na coxa. Esta vez ele ainda não estava sobre ela. Se o dano já estava feito nunca poderia regressar para Garrick sem sentir-se intoleravelmente envergonhada.

gritando de dor. Mas viu o braço embaixo do tapete e a lamina quando ela a sacou. Conseguiu segurar a empunhadura. Brenna se surpreendeu pelo resultado porque não sabia como seu único movimento tinha afetado a seu poderoso oponente. Ele continuou sem se mover-. antes que o punho dele caísse e a deixasse novamente inconsciente. rogando que se tivessem aproximado o suficiente da sua arma. Ele levantou sobre seus joelhos e com a mão livre se preparou a aplicar-lhe um murro demolidor. Brenna lhe teria aberto facilmente a garganta nesse momento se ele não tivesse suspeitado de sua falta de resistência. Não podia falhar agora quando tinha a vitória tão próxima. Resistiu como se sua vida dependesse disso. com o grito poderoso de um guerreiro vitorioso. Se não estivesse morto o estaria logo e ela não sentiu nenhum arrependimento. Num último esforço. O alívio de Brenna foi tão grande que mal pôde respirar com seu rosto coberta pelo peito dele. Nesse instante os dedos de Brenna tocaram a fria lamina da adaga. Quando viu o sangue que começava a cobrir lentamente o solo embaixo de Cedric. procurou freneticamente para atrás. Foi necessário um grande esforço para tirá-lo de cima. até onde podia ver. Em vez de tratar de tirá-lo de cima com as mãos. sentiu náuseas. pois. Mas ele ficou acabado pois caiu sobre a adaga levantada e não se moveu. isto bastou para que Cedric saísse projetado para frente.Fogos de Inverno Johanna Lindsey demasiado perto para que ela tratasse de levantar-se e correr. Brenna ficou sem fôlego quando ele se jogou em cima. Os pensamentos se sucediam na mente de Brenna mas seu corpo reagiu de maneira diferente. Afastou a vista e devolveu todo o Projeto Romances 227 . Estava enfurecido. Pensou nas muitas mulheres que devia ter ofendido e maltratado e agradeceu a Deus por ter escapado sem sofrer demais. segura de que não poderia continuar hesitando. Lutou contra as negras ondas que ameaçavam nublarem a mente mais uma vez. ele saltou sobre ela. Sentiu-se presa do terror. Seu pecado não podia ser tão grande porque se algum homem merecia morrer era este. Brenna tentou safar-se utilizando o resto de seu corpo. efetivamente era assim. No momento seguinte. Cedric já tentava separar suas pernas com um joelho e por fim teve sucesso. Levantou com força as pernas e ainda que só o golpeou com uma. A princípio não sentiu mais do que o solo liso embaixo do centro de mesa e sentiu pânico. aplicando uma pressão brutal até que ela sentiu que seus dedos começavam a afrouxar-se. Na mente de Brenna relampejaram às novas torturas que ele lhe infligiria se ela fracassasse. Segurou-lhe o punho e imobilizou sua mão contra o solo junto à cabeça.

a corda que Arno tinha passado para atála durante a noite. interminavelmente. sem estrelas. ele a protegeria. Compreendeu que o tempo era seu novo inimigo. Se agora a encontravam. Tinha matado a um viking. Começou a temer que em vez de ir para o norte tivesse ido para o sul. Rogou que a casa de Arno desse frente ao fiorde porque essa foi à direção que tomou. Arno estava surpreendido ao compreender o que tinha sucedido e isso o impediu de reagir. Antes de desaparecer entre um grupo de árvores. Meteu tudo dentro de um tapete e o atou. e por precaução. E essa morte tinha sido um acidente. segundo lhe pareceu. Com frenética pressa. Arno podia regressar em qualquer momento e então se veria numa situação ainda mais perigosa que antes. ainda que seu estômago seguia rebelando-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey conteúdo de seu estômago. mas isto não lhe serviria de muito. viu a Arno montado em seu cavalo e vindo para a casa. Mas Arno não cavalgou para ela. Rapidamente encontrou o rústico beiral onde estava Willow mas não perdeu tempo com a sela que ali tinha e pôs somente um grosso cobertor sobre o lombo da égua. a um homem livre. De quanto tempo disporia agora? Arno chamaria a outros para que o ajudassem a persegui-la e isso lhe daria um pouco de tempo. Deus. ao filho de um chefe. Tomou sua capa e saiu correndo da casa. as armas de Cedric. poderia dar-se por morta. À distância. porque primeiro ele teria que os convencer de que uma mulher era a responsável da morte de Cedric. mas se ela conseguia chegar primeiro junto a Garrick. Sem dúvida. Na realidade. Ele também a viu e Brenna sentiu de repente como se tivesse feito tudo por nada. casacos. Não Projeto Romances 228 . Encontrou um saco de aveia e o adicionou a seu embrulho. Brenna não perdeu tempo perguntando-se por essa atitude. pederneira. Em seguida montou e saiu do beiral. a sua esquerda. ainda que ela teve intenção de matá-lo. O céu era de um azul escuro. escapar da panela para cair no fogo! Brenna cavalgou. olhou para atrás e viu que Arno corria para a casa. Brenna reuniu tudo o que podia ser de utilidade. Não se deteve nem reduziu a marcha até que por fim ouviu à distância o som das águas do fiorde. e pior ainda. Arno daria o alarme e todos sairiam a persegui la. Incentivou a a que tomasse maior velocidade. comida. Depois seguiu tendo dolorosos espasmos até que não ficou nada para devolver. Por fim se levantou. deteve-se e se limitou a olhar enquanto Brenna se afastava.

Chegar até aqui. Aproximou-se cautelosamente do fiorde. alguém tinha que estar ali porque saía fumaça da chaminé. Não sabia quanto se tinham ido terra adentro no barco nem também a distância que tinham feito por terra em direção oposta. Com todas as portas fechadas para proteger-se do frio. Willow dobrou à esquerda e avançou ao longo da orla de fiorde. começou a perguntar-se se ele estaria na casa. Não viu nenhum alcantilado que a conduzisse a seu destino. Willow.Deus misericordioso. e que não a ouvissem nem a vissem. tão perto. Viu em sua mente a casa sobre o alcantilado e se perguntou se caso gritasse do penhasco oposto alguém a escutaria. Chegou a cume do alcantilado. Na realidade. . No entanto. Como resposta. Precisaria da ajuda de Garrick. não erre! Por favor! . -Por favor. Então caía a ambos os lados de Willow. Projeto Romances 229 . Podia muito bem estar procurando-a. Seu embrulho estava atado frouxamente. ouviriam seus gritos pedindo ajuda? Todas suas prematuras esperanças se dissolveram. Uma hora? Dois? Por fim reconheceu a paisagem que tinha defronte.Brenna não sentia o frio exceto quando se abria sua capa e o ar gelado tocava sua pele nua. Não teve idéia da hora até que por fim apareceram as estrelas. Brenna não tinha que se preocupar por mantê-lo em seu lugar. Seguramente seus gritos não chegavam a casa porque se lhe tinha enrouquecido a voz e mal podia suportar a dor de sua garganta. Então usava uma mão para segurar-se às crinas de Willow e a outra para fechar-se a capa. Não sabia o tempo que tinha cavalgado. Não chegaria a nenhuma parte. Só depois que passou certo tempo sem obter resposta. Águas profundas a separavam de seu amor mas ele superaria esse obstáculo e ela estaria novamente a salvo. Tudo o que pôde fazer foi conter sua alegria. desceu-se e começou a gritar o nome de Garrick. e muito próxima. ainda não sabia como cruzaria o fiorde para pôr-se a salva. Além da água tinha densos bosques. Ficou desolada.gritou em alta voz. Era possível e isso lhe deu mais esperanças. Estava sobre um pedaço de terreno plano que chegava até a orla da água. duvidou de poder produzir um ruído o suficientemente alto para chamar a atenção. Os olhos de Brenna se encheram de lágrimas. ou pelo menos rogou que tivesse sido assim. Ela tinha cavalgado diretamente para o norte.Fogos de Inverno Johanna Lindsey queria pensar em suas possibilidades se assim fosse. mostre-me o rumo que devo tomar! . Ainda que alguém saísse agora da casa. a casa de pedra sobre o alcantilado.

Depois cortou o cobertor em finas tiras de pele antes de cobrir Willow. quando saísse alguém da casa. Ao sexto dia. Às vezes caminhou ao lado de Willow. Não tinha outras embarcações Então continuou para o leste ao longo do fiorde. Rapidamente alimentou à égua e a esfregou. comidas apressadas e um medo constante que a encontrassem. Até agora tinha se resignado a prescindir do calor de um fogo durante a noite. Mas ademais. Agora não teve alternativa. simplesmente porque não tinha alternativa. Continuou avançando sem pensar. presa de desespero. No entanto. Pouco sono. não por ela. Que faria agora? Não podia ficar aqui e esperar até a manhã. pois Arno a encontraria primeiro. Fazia tempo que o estômago tinha deixado de lhe exigir alimento. Agradeceu a Deus ter tido a precaução de trazer consigo a pedra para fazer fogo e não ter que comer carne crua. teria primeiro que encontrar um bote. Já lamentava a solução que tinha encontrado. Assim isto a levaria a casa ou morreria nessas terras desoladas. Cavalgou além do embarcadouro onde o barco viking boiava numa pequena baía. esse parecia o único recurso que tinha. Por fim. deixava somente um recurso: chegar ao fundo do fiorde e rodeá-lo. Brenna montou e voltou por onde tinha vindo. Enroscou-se como uma bola junto a Willow e dormiu algumas horas. No entanto. Mas como poderia regressar sem ajuda? Não sabia nadar nem manejar um barco. Cedo as provisões diminuíram e se viu obrigada a caçar. Não se afligiu demais porque isso significava que Willow seguiria com ela. Com a espada de Cedric fez buracos ao longo dos bordes de seu vestido rasgado e o remendou o melhor do que pôde usando as tiras de couro. Brenna se deteve por Willow. Capítulo 36 Assim passaram dias. Restava-lhe poucas esperanças e quando passaram mais dias e o fiorde pareceu estender-se interminavelmente. demasiado temerosa de que seus perseguidores estivessem próximos. gastando as cobertas de lã que tinha Projeto Romances 230 . Brenna renunciou à esperança de encontrar um bote.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Brenna caiu a terra. Brenna não dormiu essa primeira noite. em um momento da manhã seguinte. até que as costas doeram e perdeu toda a sensibilidade nas pernas. As lágrimas brotaram incontroláveis e cedo a sacudiram soluços aterradores. E cruzar o fiorde num bote pequeno significaria deixar para trás Willow.

Brenna abriu os olhos para vê-la marchar-se e só nesse momento experimentou uma sensação de perda. Levou-lhe todo um dia rodear o lago. Brenna caiu num sono profundo que durou todo um dia e uma noite. Quando por fim seu corpo. Teve que cavar para encontrar alimento para Willow quando lhe terminou a aveia. Em muitos lugares teve que vadear em águas pouco profundas porque afiadas rochas da borda da montanha bloqueavam o caminho. Willow fez o possível por chamar a atenção de Brenna mas a jovem fechou os olhos com força. desejando que sua amada égua se afastasse e a deixasse morrer em paz. Já não se sentia desesperada e perdida senão segura de que o conseguiria. Nem os suaves empurrões de Willow a acordaram. as articulações doloridas. Quando Willow se afastou ao trote. estava a neve da última tormenta que seguia cobrindo o solo. O mais esgotante foi encontrar a caça. não quis moverse mais. Logo teria Projeto Romances 231 . com os membros tão dormentes que já não sentia dor alguma. Esta foi à parte mais difícil e temerária da viagem. Com cada passo que a aproximava a sua meta seu ânimo melhorava notavelmente. Depois teve que se desviar mais ao norte em procura de alimentos para ela mesma. não descansada e disposta a continuar. cheio de incontáveis dores. Os cortes e bolhas. Esse fiel animal não estava disposto a deixá-la morrer. senão tão desalentada que decidiu não se mover e preferiu esperar onde estava até que a morte viesse procurá-la. Permaneceu estendida. A corrente cálida não chegava até aqui e Brenna correu perigo de gelar-se enquanto esperava que secassem suas roupas. Por fim acordou. Perguntou-se como se as arrumava Garrick para trazer tantas peles a casa no inverno. magnífico em seu tamanho. Atravessou ribeiros e lagos gelados e amaldiçoou as colinas baixas que demoravam sua marcha. a viagem não foi tão difícil. coberta com cobertores que pouco a protegiam do frio. na base das montanhas. porque fabricou um tosco arco rasgando sua roupa em tiras delgadas e com o machado cortou flechas adequadas. Foi então que viu pela primeira vez o lago. Era o final do fiorde. Uma vez que encontrou animais para caçar. todas essas dores se tinham convertido em parte dela mesma e passavam inadvertidas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey feito para seus pés. mas Willow a voltou à vida empurrando-a com focinho. Caçou só quando se sentiu tão fraca pela fome que não podia continuar. Cruzou uma terra desolada onde não tinha nada para caçar. Ademais. Duas vezes desistiu e desmaiou.

também. Ela se sorriu do erro do ancião. No entanto.Não. com dificuldade para se lembrar de tudo. não seria ele quem a acusaria. Fui raptada por dois vikings do outro lado do fiorde. Parecia aturdida.Não deveria fugir. . para recuperar o peso que tinha perdido. Ele quis acreditar mas tudo indicava que ela mentia. Ainda que ainda não o admitia. Brenna encontrou forças para rir debilmente. Erin estava no estábulo quando Brenna abriu a porta e arrastou a Willow ao interior.disse ele assombrado e com seu velho rosto muito pálido. Brenna continuou. e isso faria que o reencontro fora bem mais doce. Garrick está lá? . moça. gritei desde o outro lado do fiorde mas ninguém me ouviu. teria coberto ao galope a distância que faltava. Projeto Romances 232 . Ele balançou a cabeçae a olhou com compaixão. levou-lhe outras duas horas subir a última colina além da qual estava à casa de Garrick. moça. acredito que era o filho de um chefe. ainda que muitas vezes o desejei. Faziam toleráveis as dificuldades. . . com o tempo o faria. como devia de ter percorrido os arredores procurando-a.Fogos de Inverno Johanna Lindsey tempo suficiente para atender suas feridas. O olhar que lhe dirigiu o ancião não foi somente de surpresa senão.Que? . de incredulidade.: sabe. .Vejo que está exausta. E ele a amava. Garrick cuidaria dela e a ajudaria a recobrar sua saúde. Quando por fim chegou a terras que conhecia.Voltou da morte . Prepararei comida para você. Agora seguramente tinha perdido as esperanças. Comerei na casa. . Brenna? Ela não pareceu escutá-lo. seu alívio e seu regozijo foram mais intensos. não morri.Também não deveria ter voltado tendo escapado.Não. . Estes pensamentos a alimentavam cada vez que começava a desesperar. Que espetáculo tão bem-vindo e que creu que nunca voltaria a contemplar. porque matei um dos homens que me levaram.quando ele assentiu hesitante. Como devia de ter-se preocupado por ela. ajudava-a o saber que ele estaria esperandoa ao final da travessia. Mas dada à situação. Erin. Ela se ficaria forte rapidamente com o amor dele. Não podia ficar-me ali no entanto. . .Não fugi. Se Willow não tivesse estado em tão lamentáveis condições.Sabe o que está dizendo.

Tanto? . . Erin? . Lentamente. . .Sim.Não será bem-vinda lá. Ela suportou tanto como eu e precisa de atenção.Perdi a conta dos dias que viajei rodeando o fiorde.Brenna.Brenna..Então voltou.Brenna. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . No entanto não disseram uma só palavra. além da cólera. Não posso esperar mais. . . afastou-se. . A casa estava morna e acolhedora pelos fogos acesos para cozinhar.Então irei com você.franziu o cenho. Garrick se voltou rapidamente quando sentiu sua presença e ambos se olharam com firmeza um longo momento.Então tenho mais razão para vÊ-lo logo. Garrick estava inclinado sobre o fogo do hall. Erin.. Erin . . Ele deve saber a verdade. .Por que não? .o interrompeu ela e se dirigiu à porta. moça. Aromas deliciosos enchiam o ar e Brenna se sentiu débil de fome. Tinha ódio ali.Quase seis semanas. Ela não pôde suportar essa mirada nem o tom dessa voz. Agora devo ver a Garrick. sempre teve que racionar porque não sabia se encontraria mais comida ao dia seguinte. porque Brenna estava poupando suas forças e Janie se sentia demasiado atemorizada para falar.Ela viu sua preocupação e ficou intrigada. Seus olhos se encheram lentamente de medo mas Brenna sorriu e abraçou a sua amiga.Não seja absurdo. atiçando a madeira acesa como se atacasse a um inimigo desconhecido. por favor. Quanto tempo estive ausente. Projeto Romances 233 . Brenna se tomou um instante para olhálo a suas costas antes de aproximar-se e parar atrás dele. Garrick também acredita que escapei? .Cuide de Willow. Ela viu nos olhos dele a surpresa e depois a cólera. mas não pôde seguir contendo-se e se jogou em seus braços para estreitá-lo com as poucas forças que lhe restaram.. Brenna entrou no hall deixando que Erin desse as explicações.. Erin . Sentiu que o corpo dele se punha rígido e que esses braços amados não devolviam o abraço. . Em todas suas semanas de ausência não tinha comido até fartar-se uma só vez..Tudo sairá bem. não vá a casa . Janie foi a primeira que a viu e imediatamente interrompeu o que estava fazendo.

Ele o afastou com um pontapé quando Cedric se dispunha a matá-lo..O cachorro morreu? Garrick não fez caso da pergunta. Garrick! Tudo é verdade! Em nome de Deus. Retiveram-me na fazenda de Arno mas com a intenção de que Cedric se apoderasse de mim. saindo em sua defesa.. exceto que uma mulher foi vê-los e lhes falou de mim. mas ninguém me ouviu. Quando ele veio e tentou submeter-me.Disse mesmo isso? .Foi levada por força ao outro lado do fiorde. quem assentiu em silêncio.perguntou ele. Viu que Garrick era da mesma opinião. .Foram eles que me levaram.disse ele. não pude encontrar um bote. Deus misericordioso. antes que eu a machuque! . Erin. Acredite em mim-me! Trouxeram um barco a fim de poder levar Willow também . Projeto Romances 234 . Ela olhou consternada para Erin. – Tire-a daqui.Erin pôs as mãos sobre seus ombros mas ela se afastou. Tinha-se ganhado o afeto do mastín só para causar involuntariamente a morte do animal. .Ela afirma que não escapou. sem piedade.Na esperança de que eu a perdoe e a aceite novamente . Isso explicaria por que o mastín estava molhado e ferido quando voltou.Você se perdeu? . Primeiro procurei sua ajuda e gritei do penhasco da frente. Garrick .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . O animal pôde tê-la tentado segui-la através do fiorde. . Garrick! . .Ou caiu num lago tentando segui-la. Devia fazer-lhe compreender isso.disse Erin entrando na estadia.Por quê? . Não sei nadar.É a verdade.. o qual lhe custou à vida! .Cedric! . Ou talvez compreendeu por fim que não pode sobreviver sozinha nessas terras desoladas? .. Queriam que você acreditasse que eu tinha escapado a fim de que não suspeita sse deles.Nunca soube por que.continuou Garrick no mesmo tom cheio de rancor.Eu acredito nela. Então dei a volta no fiorde pois era o único caminho que restava. por que também isto? Não bastavam seus sofrimentos? Os olhos se encheram de lágrimas quando a assaltaram as recordações. por que ia eu mentir? .disse Brenna num sussurro carregado de dor.Foi Arno quem feriu a Cachorro . .É tarde demais para isso. . eu o matei e escapei. .disse Erin com firmeza.viu que ele duvidava e ficou frenética. mas ela não tinha toda a culpa.

Deixou-se levar até a parede que dividia o hall. Tinha falado às costas dele. Capítulo 37 Erin não ousou desobedecer Garrick. Já nada mais importava. A Projeto Romances 235 . se a encontrassem .Suas próprias palavras a delatam. no inverno. Isso teria feito você mais feliz. Teria caído no chão se Erin não a tivesse sustentado. Não estava forte o bastante para enfrentar esta rejeição. Mas segui adiante porque pensava que você estaria aqui para me receber-. Verifique você mesmo que Cedric morreu a mãos de uma mulher. tal como soube os nomes dos Borgsen. estava morta.sua voz soou desprovida de toda emoção. . . Erin se condoia de Brenna. Com tanto veneno nos olhos que ela estremeceu.Tudo o que disse é verdade. Sabia que seu jovem amo estava equivocado. Brenna se sentiu como se a rasgassem em dois. mas ali se voltou e olhou a Garrick pela última vez.Poderia averiguar a verdade se quiser. Cruze o fiorde.disse Erin. . Foi meu amor por você e minha necessidade de voltar para seu lado o que fez possível que sobrevivesse à viagem ao redor do fiorde. Pergunte a elas! . Tinha-o perdido. Elas conhecem bem a história e murmuram com freqüência. . Interiormente.disse Brenna. agora estava seguro disso. Garrick. Passei fome porque não tinha nada que comer e muitas vezes estive a ponto de congelar-me. Leve-a a casa de meu pai. Garrick .. .Venha Brenna .Seria minha morte se me encontrassem nas terras dos Borgsen.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Lágrimas incontroláveis escorriam pelas faces e pescoço de Brenna. . mas também tinha a certeza de que Garrick nunca se deixaria dissuadir de seu erro. A bílis lhe subiu à garganta e quase a afogou. Mas Foi um presente de meu pai e portanto é o direito de meu pai ter você de volta. Agora partiu. Erin. . onde as escravas são tratadas como escravas e não com a liberdade que tolamente concedi a você aqui. ao que descreve. Deva ter morrido.Por que lá? Garrick a olhou outra vez à cara. Agora chorava histericamente mas ele lhe voltou às costas. .Minha intenção. Mas isso você deve saber pelas mulheres.Não é assim. era vende-la no Oriente. porque ninguém poderia sobreviver. com uma dor torturante no peito. rígida e inabordável.

Não deixarei tire Hugh de mim.Isso me deixa muito feliz. até o dia que Cordelia a visitou. que a tratou como a uma inválida depois de expressar sua compaixão pelo estado de sua sobrinha. . Não lhe permitiram levantar-se da cama nem ela tentou. Mas eu não tive presentes tão valiosos como os que deu a você. e se sentou na borda da cama. um jovem amargurado. Mas Garrick. seu viking. Brenna.Nem sequer seu precioso viking..disse Cordelia com afetação. ele anda procurando outras diversões.Cordelia começou a caminhar mais rapidamente. Brenna foi recebida com grandes mostras de alegria por Linnet. . Limitou-se a olhar fixamente a sua irmã sem mudar de expressão. Primeiro.Menti! Quer tudo o que é meu! .Seus ridículos temores não têm fundamento e me enjoa com seus ciúmes. eu perco o que é meu. Brenna nada respondeu e foi com o coração apeetado que ele a deixou no lar de seu antigo amo. Todos seus caprichos teriam sido satisfeitos. . a matarei! Brenna a seguiu com os olhos. daquela vez ele teria podido ceder e confiar em Brenna. . eu sei de Morna. que a deixou de lado por outra mulher? Cordelia soltou uma gargalhada .É uma tonta. . Brenna! Nunca está satisfeita! Por que fugiu dele? Agora está aqui. Brenna aparentou não a ter escutado. Mas desta vez não. onde não é bem-vinda. Comeu muito pouco do que puseram diante dela. Brenna não disse nada no caminho até a moradia de Anselmo . Não quis explicar nada nem responder a nenhuma pergunta. Brenna? Alegro-me de que você estejais morrendo. Se não tivesse sido pela outra mulher que tinha destruído Garrick primeiro. Não quero nenhum homem.. Isto incomodou a Cordelia mais do que uma réplica ferina. Assim não estarei aqui para tentar a Hugh e afastá-lo de mim. .disse com voz fraca.Me ouviu. Não quero nada que seja seu. ao que Linnet a repreendeu com severidade. mas Brenna nada pediu.Linnet me diz que você está se consumindo. Sim.Fogos de Inverno Johanna Lindsey jovem não merecia um tratamento tão cruel. enfraqueceu-se ainda mais. Sempre que está perto. seu único amor Projeto Romances 236 . Em vez de ficar mais forte. Erin trouxe uma carroça para levá-la e prometeu que também levaria a égua quando o animal tivesse recuperado um pouco suas forças. Preferiria morrer antes que de tirar Hugh de você. tinha-se encerrado completamente em si mesmo e Brenna sofria por isso. precedida a cada passo que dava por sua enorme barriga.Hugh se mostra amável comigo e seu pai também.. Ele me desagrada. É uma ingrata. Della . Nunca mais. Brenna nem sequer piscou e Cordelia levantou-se da cama e começou a andar. Com minha barriga tão grande.

De repente lhe vieram à mente as palavras de Anselmo : «Preferiria ver Brenna livre que em poder de outro. segundo a lei viking. A procurarei e trarei comida para você. Está viva e agora deve fazer um esforço para recobrar suas forças.Que aconteceu com Della? . . . Talvez agora viverá só para desprezar? Com isso saiu do aposento. Em seu rosto apareceu uma expressão de alívio. Basta já de preocupar-se se vivia ou morria.. segundo o que o mesmo Anselmo tinha dito. Heloise entrou no quarto seguida de Linnet.É difícil acreditar. Brenna sentiu que a fome lhe roia a barriga mas isso podia esperar nenhum um minuto mais. . . Esteve muito aflita por você quando ninguém pôde encontrá-la. . por fim? . todos seus sofrimentos não teriam sido em vão. deixando com Brenna expressão confusa. Projeto Romances 237 .A única tolice que fiz foi voltar para Garrick. Só estava danando-se a si mesma com sua autocompaixão e sua pena. . Chorou ante mim dizendo que tinha sido terrivelmente má com você e que temia não poder consertar o que tinha feito. exijo minha liberdade. Ela tem estado aguardando muitos dias para falar com você. tia. Brenna.Há muita coisa que devo contar a você.» Ela pertencia outra vez a Anselmo e.Não.Foi uma tolice o que fez! Brenna suspirou e voltou a deitar. . – Saia daqui. Brenna se sentou na cama pela primeira vez em dias. que trazia uma grande bandeja com comida. . Brenna esperou com impaciência. E desta vez . .adicionou com severidade..Então seu espírito está de volta. .Matei um inimigo dos Haardrad e por isso. criatura. Della! Cordelia foi até a porta e ali surpreendeu Brenna com um sorriso de sincero calor. Então. devia deixá-la em liberdade ainda que ela tivesse que lhe revelar que o tinha ouvido e entendido quando disse isso. Recuperar-se-ia. Cordelia a tinha deixado furiosa de propósito? Então não queria que Brenna morresse? Linnet entrou no quarto.Está melhor.Primeiro falara com Heloise.Fogos de Inverno Johanna Lindsey verdadeiro.Brenna ignorou a pergunta.Mudou muito à medida que outra vida cresce dentro dela.Todos tememos que tivesse morrido. comerá tudo.

eu acredito no que diz. Brenna. Brenna. com Deus por testemunha. e adicionou. Seria inaceltável aceitar pagamentos de um hóspede. eu sinto que é necessário. Tinham passado dois meses do novo ano e a primavera estava aproximandose quando Brenna falou com Heloise sobre o assunto.Não. Mas juro..disse Heloise. Não posso ter suportado tudo o que suportei para nada. . que tudo o que disse é verdade.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Suas palavras surpreenderam às duas mulheres até deixá-las sem fala. Pode superar obstáculos impossíveis .começou Brenna com reticência. Devo ter minha liberdade. Sou um peso em sua casa.disse Heloise por fim.. enquanto trabalhava com notável habilidade num tear vertical onde um bonito cobertor estava quase pronto. e a consideramos um hóspede. . Mas outros não acreditarão. Deve admitir que é difícil crer que sobreviveu a uma viagem tão longa nesta época do ano.Não me importa que pensem os outros.Pode não acreditar em mim. . mas não importa se ele a acredita ou não.tal como Garrick.Não é necessário que pague. Édesde dodia que meu filho a devolveu a meu esposo A importância das palavras de Heloise e a seriedade de sua própria posição não afetaram a Brenna até que esteve do tudo recuperada. dormindo em sua casa. Você já uma mulher livre. . . Projeto Romances 238 . pensativa. Esta dependência começou a corroe-la internamente. . Heloise franziu a testa e mexeu a cabeça. não posso continuar aceitando sua hospitalidade sem pagar de alguma forma. . sabendo que seu tolo orgulho estava levando-a por um rumo que não podia alterar. mas não tinha aonde ir nesta terra estranha e portanto se via obrigada a ficar aqui.Sim. Brenna . comendo sua comida. . teria perecido.Então devo partir . Era livre mas estava ao cuidado de Anselmo Haardrad.disse por fim. não podia continuar fazendo-o sem pagar por sua manutenção. .É uma mulher livre. inflexível. Brenna. Se não tivesse sido por meu amor por Garrick. No entanto.Contarei sua história a ele.É uma história incrível. Brenna passou rapidamente a explicar o que lhe tinha acontecido.: sim. admito.Brenna. Encontrou-a no hall principal supervisionando as suas muitas serventes. Só seu esposo deve acreditar em mim.Admito que o amor pode proporcionar forças adicionais. . Brenna odiava ter que pedir trabalho a fim de não se sentir um peso.Senhora . . Brenna. Não gostava de sentir-se endividada em relaçao a este homem mais do que já estava.

Meu marido disse que chegaríamos a isto . . . . não? .Então ele sabia que eu não poderia permanecer muito tempo aqui? . . cheio de rancor e desconfiança.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . . como espero que você aprenda um dia.perguntou Heloise. Brenna se sentiu ao mesmo tempo aliviada e deprimida.Brenna. mas aprendi a dominá-lo. depois tinha se apaixonado por Garrick. ainda que eu não pude acreditar que seria tão corajosa ara partir sem ter para onde ir.Sim ..explodiu Brenna interrompendo-a. Projeto Romances 239 ...Isso foi o que me disse . Essas palavras irritaram Brenna. Uma vez eu tive orgulho como você. Heloise balançou a cabeçae sorriu com pena.sua resposta saiu num sussurro. . e sinto te-la criticado.admitiu Heloise. se esse é seu desejo.Só até a primavera? . Brenna.Não . Deixar aquela terra fria tinha sido seu desejo durante muito tempo. desolada. E eu cheguei a amá-la e a me afligir por você.Se está decidida a fazê-lo. No entanto. por causa de meu filho. Brenna recebeu esta notícia com sentimentos desencontrados. Considera você uma donzela viking.replicou Brenna e baixou o olhar.. aqui também não tenho a ninguém..Não posso evitar ser como sou.. há uma casa em nossa terra onde podera morar até a primavera. . .Sua tia está aqui.Irei amanhã e agradeço-a por ter me permetido ficar aqui. até que você decida. .Mas não tem ninguém a quem regressar.Não. E sua irmã. senhora..Brenna ficou momentaneamente atônita. E agora? Que podia importar se punha entre eles a distância que separava a suas respectivas terras? Agora tinha entre os dois um oceano mais profundo do que qualquer outro. . . Meu destino é ser dominada pelo orgulho.Como podia saber? –Ele se orgulha de poder predizer suas atitudes. Mas meu marido me pediu que dissesse a você que na primavera ele a devolverá a sua terra.Eu sei. . é isso o que deseja? . onde a coragem e o orgulho se impõem a tudo o demais. Brenna.Não o mencione em minha presença! . A Brenna lhe incomodou que a tivessem qualificado com tanta precisão e mais ainda do que Anselmo relacionasse sua forma de ser com as características do povo dele.

faço questão de que me permitais prove-la de sal. Meu filho fez muitas coisas das que não estou orgulhosa . Darei três peles por semana ..Brenna! . A mulher mais velha balançou a cabeçamas sorriu em seu pesar. . .. . Está próxima de um pequeno lago.Heloise enrugou a testa. . Sei como pensa e você conhece minhas opiniões. Pelo que sei. Ainda que a mansão de pedra cinza ainda estivesse em pé.Você e eu poderíamos discutir interminavelmente sobre este tema. e as outras mulheres de minha aldeia? .Disse que há uma casa onde eu poderia viver até a primavera? . Não tinha pensado nisso. ela não poderia suportar viver sozinha ali. não longe de aqui. não creio que ela deseje regressar a uma propriedade arruinada.Claro . são felizes aqui. . Brenna lutou para tirar a Garrick de seus pensamentos.Sim.Não pôde evitar que sua voz soasse cheia de sarcasmo.Brenna começou a protestar mas Heloise levantou uma mão para impedir do que continuasse.replicou Brenna. . Mas já que você não pode fazer isso. . Brenna. mais odiosa.As outras formaram novos lares.Brenna se deteve e mordeu o lábio.Não sei.E minha irmã. com determinação. Essas outras mulheres não estão piores do que antes .admitiu Heloise. Teria que construir uma casa nova para substituir à velha. . De todos os modos.Como escravas? .. Sei que caça desde que era uma criança. sabendo que teria sido inútil discutir com esta jovem insuportavelmente orgulhosa.. . É muito pouco. .Não.Claro. de modo que isto não será muito difícil.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Ele é a pessoa mais má. . Ela e eu nos tornamos muito amigas. É seu filho e suponho que a seus olhos ele não pode fazer nenhum mau. ainda que suponho que você precise dela mais do que eu. criatura .Heloise sorriu. pagarei para usar casa.. A família que usou por último a casa dava uma parte de sua colheita de verão. . pois terminara Projeto Romances 240 . E junto à casa um manancial. E sua irmã agora não poderá ser liberada nunca porque leva em seu seio a criança de meu filho mais velho.insistiu Brenna. Eu pensarei e decidirei antes de sua partida. Brenna estremeceu. Perdoe-me.Minha tia? A deixara em liberdade para que volte a minha terra comigo? .Insisto. .Não.disse Heloise com diplomacia.disse Heloise em tom de reprovação.Então. . Brenna . mais desconfiada do que conheci! . acredito que duas peles por semana serão suficiente como pagamento.

. O único que não tinha sido previsto era uma tina para banhar-se. onde a caça era abundante. e farinha.Isso não é necessário. e por último preparava a comida para o dia seguinte.De acordo. Seus dias eram monótonos. . responsável só ante si mesma.murmurou. pois não podera ter somente carne como refeição. antes de voltar a seu trabalho no tear. antes de ir por fim à cama. satisfeita. dedicados somente ao trabalho. Também aveia e centeio. Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey com mais carne do que podera comer e terá que cura-la. E para a primavera também terei peles suficientes para pagar minha passagem de regresso a minha terra. Quando um dia o viu no bosque e se cruzaram sem dizer palavra. Anselmo não aceitará. Capítulo 38 A casinha se ajustava perfeitamente às necessidades de Brenna e tinha sido limpa por completo antes de sua chegada. Arrumar-se-ia com banhos de esponja até que os dias fossem mais quentes. Em tão completo isolamento não podia evitar pensar constantemente em Garrick. sua melancolia se acentuou ainda mais. Brenna se instalou em seu novo lar com a alegria e o entusiasmo de uma criança.deu meia volta e saiu do hall. Projeto Romances 241 . Heloise levantou as mãos. um arco e armadilhas para caçar e até uma muda de roupa de suave lã e uma capa muito quente. com hostilidade de inimigos. Brenna assentiu.Que orgulho tolo . terá que ser assim .Não obstante. . pois ela tratava com desespero de ter sua mente sempre ocupada em suas necessidades mais imediatas. Todo o dia caçava até cansar-se. agora o lago se encontrava coberto de gelo e romper a gélida crosta para banhar-se na água fria não era nada tentador. Depois se esgotava conservando a carne com sal e tratando as peles. No entanto. Tinha panelas de ferro para cozinhar. Era o bastante pequena para reter o calor de um fogo e estava muito próxima do bosque. cobertores limpos de lã. mas Brenna pensou que isso se devia ao fato do pequeno lago estava tão próximo. Agora era independente. . Desfrutou de sua flamejante liberdade mas não passou muito tempo antes que a novidade perdesse seus atrativos e se instalasse a solidão.

Projeto Romances 242 . Ao princípio. Mas estava tão faminta de companhia que não se decepcionou quando Janie e Maudya desceram da carroça que Erin as tinha trazido. . Depois. intimidadas pela nova posição de Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey O gelo rachou e fundiu com os dias cada vez mais longos.Que quer dizer. As flores novas começaram a ocupar o lugar dos botões de inverno e a neve desapareceu da maior parte da terra.perguntou Brenna. . Está terrivelmente malvado. Brenna as fez entrar e se alegrou de ter sobre o fogo uma generosa comida para poder oferecer-lhes. Ofendeu a seus amigos com seu mau humor. Disseram-se palavras que não podem retirar. Erin tinha trazido vinho que Garrick lhe presenteou durante a celebração de inverno e todos beberam a saúde de todos. É assombroso que esteja viva. Brenna. Brenna se limitou a assentir. Raramente pensava no tempo que esteve a ponto morrer. Sentia-se ansiosa por ter informação sobre ele.Nem sequer um pouquinho? . Exceto que bebe cada vez mais.. porque se sentia incômodo entre tantas mulheres que conversavam. Depois de trocarem afetuosas saudações. desde que se foi.começou Maudya. Até a Perrin. Esperou que fossem Heloise ou Linnet.Não. fora isso? . Brenna . Sempre a ponto de estourar.Erin nos contou o que aconteceu. Brenna. está bem. mas quando beberam mais vinho e sentiram o afeto sincero de Brenna. . de modo que Brenna decidiu não se banhar ainda no lago.. dorme. com notícias sobre a data em que zarparia Anselmo . Perrin já não aparece. quando a outra mulher o deixou por outro homem. Brenna ficou extasiada quando viu a carroça que se aproximava a sua casa. É muito pior que antes.Quem dera estivesse.disse Janie com tristeza. Janie e Maudya se mostraram distantes. .. mas o frio não diminuiu.É a classe de homem com que minha mãe costumava assustar-me contandome histórias quando eu me comportava mal. Erin foi cortar lenha contra os protestos de Brenna.Não está exagerando? . . Melhor era esquecê-lo.Como está ele. o incômodo desapareceu rapidamente.. até que para alívio de todos. A primavera tinha chegado à Noruega. Estou com muito medo. Agora está continuamente de mau humor.Se você se refere a sua saúde. Maudya? . .Garrick agora é um verdadeiro viking. .

. Conte-me sobre isso. exasperada. o chefe do clã Borgsen e o pai de Garrick eram muito amigos. Um pouco de a antiga curiosidade mordeu a Brenna. para dizer a verdade..continuou Maudya. exceto com sua própria família..Era outono e a época de render tributo aos deuses pela boa colheita.Sinto . era Cedric.perguntou Brenna. A festa e os jogos se prolongaram semanas.A morte de Thyra. O que podia ter encontrado que não confirmasse a história de Brenna? Ou talvez averiguou a verdade e se enfureceu por ter se equivocado.disse Brenna. eu conto . .Não muito depois de seu regresso. o mesmo que você diz que. Era compreensível que os filhos de Latham Borgsen não soubessem quem era ela pois nunca a tinham visto.E se for possível. ansiosa de entregar-se à fofoca. . . mas nunca assistia às celebrações. . A ninguém disse por que foi nem por que veio tão aborrecido com o que encontrou.Eu pensei que ele tinha falado sobre isso .Então..Quando foi isso?.Que tiveram eles que ver com a jovem? .Mas que pôde suceder para pôr fim a essa longa amizade? .Não há muito que contar . . Tinha então quinze verões. muito excitada. nem sequer depois que o permitiram.Achei que Jane tinha contado a você. Anselmo preparou um banquete enorme e os dois clãs se reuniram para celebrar. irmãos de sangue.Essa guerra entre os dois clãs.Não sabe? .Alguma de vocês explicará? .exclamou Maudya.perguntou Brenna com impaciência. . segundo o que nos contaram. a única filha de Anselmo . A opinião geral Projeto Romances 243 .. como preparado para a guerra..Na realidade. continua. . que acabava de regressar de sua primeira viagem por mar. o amo Garrick ficou ainda mais mal humorado depois de que cruzou o fiorde . . Ela era uma jovem bonita.Foi um milagre que voltasse esse dia . Brenna. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Latharn Borgsen tinha três filhos: o menor. Bebeu-se mais hidromel do que em nenhuma outra ocasião. Mas esteve ausente menos de um dia. . por ter sido teimoso demais para desfazer o dano que tinha causado com suas dúvidas.respondeu Janie.. .adicionou Maudya. Partiu armado até os dentes.interveio Maudya.replicou Janie. .perguntou Brenna.. Cinco invernos passaram desde que começou tudo.Se os Borgsen o tivessem encontrado o teriam matado. . não se sabe exatamente que sucedeu. mas doente e terrivelmente tímida..Sim. Antes disso. .a interrompeu Brenna rapidamente.

Edgar e Cedric.Eles mesmos se traíram na manhã em que souberam quem era Thyra. . desgostosa. Garrick e muitos outros cruzaram o fiorde com Hugh.Dizem que sempre foi uma criatura fraca. sem dúvida tomando-a por uma simples escrava. Encontraram-na à manhã seguinte. Eles três.No coração tinha fincada sua própria adaga que seguia segurando com sua mão.Os filhos de Latharn: Gervais. Tinhase cometido um crime contra o clã Haardrad e os criminosos tinham que pagar.Como se soube isso? . Foi um momento terrível para todos.disse Janie.. contra os protestos de Hugh e de Garrick. .Ela era uma criança muito tímida que se assustava de qualquer coisa respondeu Jayne. mas a maioria acredita que o fez porque não quis continuar vivendo depois do sucedido. .. o mesmo seu amigo Latham. Anselmo o deteve. Os dois brigaram pela honra de vingar sua morte. .Permitido viver? Que jogo de palavras é esse? . . Todos os Haardrad voltaram a casa e esperaram que os Borgsen tomassem represálias. e depois a sede de vingança. Ganhou Hugh. Não importou que os irmãos Borgsen tivessem acreditado que violavam uma moça sem importância. exceto a matança de algum animal extraviado de vez em quando.Sem dúvida se assustou demais para gritar. Os três se assustaram e fugiram. por trás da casa depósito. Brenna ficou horrorizada pelo drama de alguém tão jovem.. ou talvez eles a impediram. .Que trágica história.Quem pôde fazem algo tão monstruoso? .Brenna compreendeu a resposta por outras coisas que lhe tinham contado. Se eu Projeto Romances 244 . Ninguém se perguntou por que Thyra não gritou quando foi atacada? Nada disso teria tido que ocorrer. já desde o nascimento comentou Maudya.Tirou sua própria vida? . com o rosto horrivelmente machucado. A dor.. É surpreendente que lhe tenham permitido viver quando nasceu. . mas também Hugh a amava. . Hugh desafiou por turno os outros dois.Ninguém o sabe com segurança.Fogos de Inverno Johanna Lindsey é que Thyra saiu para caminhar para afastar-se do alvoroço do banquete. O amo Garrick amava sua irmãzinha. Anselmo .Não é um jogo de palavras. Mas nunca o fizeram.. sua saia ainda levantada até sua cintura e seu sangue virginal cobrindo-lhe as coxas. Brenna . As duas famílias tinham sofrido uma perda e os dois chefes não quiseram que tivesse mais mortes.. Anselmo estava consternado e cheio de dor pelo que tinha passado.

admitiu Janie.Acredita que não o é? .Brenna estava atônita. . Brenna se tinha posto mortalmente pálida. Tive outro filho a quem cheguei a amar.O costume de recusar a um menino fraco e de deixá-lo à intempérie para que morra de frio ou de fome antes que a mãe tenha podido tê-lo em braços. Erin.É assim . ela é mãe. Continuo chorando por este filho até hoje..O vínculo entre mãe e filho é forte. Supõe-se que um homem ou uma mulher que não sejam fortes não podem sobreviver nesta terra inóspita. teria estado aterrorizada.perguntou Erin que entrava com um feixe de lenha nos braços. .exclamou Brenna e lutou por controlar a náusea que começou a sentir. É tão pagãos como esses vikings. Como sabe este povo valoriza a força e deplora a fraqueza. e o perdi depois de dez curtos verões. Pergunte-lhe a Jayne.Que diz? Que costume viking? .perguntou ele obstinado e deixando a lenha junto ao fogo. .disse Maudya. Pergunte se seu amor por seu filho não se torna mais forte com cada dia que passa. em tom de indignação. Então um menino que nasce disforme ou fraco é recusado pelo pai e exposto ao frio.Que é bárbaro? . Mas meu menino nasceu são. Minha esposa e eu o choramos só por curto tempo e depois o menino que nunca conhecemos foi esquecido. se pode justificar tão malvado costume! .Esse é um costume bárbaro! . . claro.Que estás dizendo.Um menino recém nascido deve ser aceito por seu pai. não é assim. graças a Deus todopoderoso. .Não. . Projeto Romances 245 . . Eu só acredito que é o menor dos males.Por que é isso bárbaro? . Morre-se.perguntou Brenna. Erin? .Eu só sei que perdi um filho ao nascer. mas não se faz forte até que a mãe conhece esse filho .Então acredita que é mais bondade matar o menino ao nascer. mas o pai se absolve a si mesmo raciocinando que o menino de todos os modos não teria sobrevivido e que teria sido um desperdício proporcionar-lhe alimentos e cuidados quando há outros mais necessitados. seja casado ou não com a mãe. Porque dele tenho recordações que ainda me atormentam. . com igual desgosto.Fogos de Inverno Johanna Lindsey tivesse conhecido esse costume viking quando levava a meu filho em meu seio. ainda que não por causas naturais. antes que possa formar-se um vínculo'? E que passa com o vínculo que sente a mãe enquanto leva ao filho em seu ventre? Não conta com isso? .O ritual do nascimento . .

Brenna .Não. é preferível a perdê-lo mais tarde. antes que conheça o que a vida tem para oferecer-lhe. Os outros seguiram conversando como se a conversa anterior não os tivesse afetado. Já disse que não estou grávida! Toda classe de desastrosas possibilidades se formaram em sua mente.Está grávida. Erin. Suas mãos tremiam quando serviu a comida a seus amigos.Sinto. seu estômago se rebelava. Garrick recusando o menino por causa de seu ódio. a um menino disforme pode ensina-lo a valer-se por si mesmo. quando a perda necessariamente quase destruirá os pais? .. Estamos em primavera e você segui acendendo o fogo para esquenta-la. cheia de imagens aterrorizadoras que Projeto Romances 246 . . Engordou um pouco. Erin. . não convencidas pela negativa de Brenna. e se voltou. antes que seus pais saibam o que é amar a esse filho. Então basta . Ela tentou evitar sua mirada e por fim se levantou da mesa para limpar a habitação. isso não posso entender. Não pôde tocar sua comida.disse Maudya. mas isto é o Norte. e inconscientemente se cobriu o ventre com as mãos. muito cedo. . Um menino fraco morreria nessa fumaça.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . mas compreende.Nunca poderei entender isso. As visitas partiram depois desta explosão. Ela obrigada a permanecer aqui. Brenna? Entende que perder ao menino a seu nascimento.Por que me olha assim? . onde as vidas são governadas pela neve e o gelo.. Brenna.Não. como Cordelia .Não podia acontecer! Já tinha chegado à primavera.Eu ia perguntar-você a mesma coisa. A conversa sobre a guerra dos clãs e a matança de crianças a tinha deprimido terrivelmente. Olha a fumaça. comprovou que ele seguia olhando-a com firmeza e não pôde seguir suportando-o. Tinha-se sentido muito contente de vê-los mas agora desejava que não tivessem vindo. Erin não se assustou pelo tom cortante.disse Brenna. Teria que voltar a sua terra cedo. não o estou! . . Depois de um momento. .perguntou.Não estou! -citou Brenna. . . Brenna passou uma noite de insônia.Talvez em sua terra.Senti-lo. Erin olhou a Brenna com expressão pensativa. mas se o afastasse do fogo morreria de frio. moça? Brenna se tinha negado a admiti-lo e menos disposta estava a deixar do que outros o soubessem. moça. Um menino débil pode se tornar forte.

Quando estará o melhor para partir? . As duas mulheres estavam costurando roupinhas para o novo bebê. Anselmo devia zarpar de imediato. não quero ser mãe! Não sei como sê-lo! Chorou. Não é nada sério mas não suporta estar na cama . antes que alguém mais notasse seu estado. . Procurou a Heloise e a encontrou com Cordelia. meu marido caiu enfermo.Uma criança para uma criança . Como ousava nevar tão na entrada a primavera? Perguntou-se irracionalmente.Eu diria que até princípios do verão. onde não tivesse que temer pela vida de seu menino. Brenna. . O pânico a dominou e cavalgou a imprudente velocidade até a casa de Anselmo . . senhora! .Quem dera se se sentissem bem. O barco estava sendo abastecido até que caiu esta nevasca inesperada. Sabia Cordelia o destino que lhe aguardava a sua criança se não nascia são? O sabia Heloise? Brenna olhou as roupinhas e momentaneamente esqueceu por que tinha vindo.perguntou Cordelia. O vê? .Mas quanto tempo? .como respondendo a suas palavras. . Alegrei-me quando soube Projeto Romances 247 . conversar.. Brenna?.Poderemos brincar juntas.O verão! Não posso esperar tanto. mas também não falta muito. Por fim tinha aceitado a verdade: uma criança crescia dentro dela. Deus.Tem o rosto vermelho. alçando sem dar-se conta a voz. Brenna .. chegou um grito do quarto de Anselmo .perguntou Brenna com ansiedade.Não será logo. senhora? . É uma ótima época do ano para navegar.Como. Ela devia afastar-se desta terra pagã e dar a luz a sua criança entre sua própria gente. . . . exausta mas completamente desperta.disse Brenna com ar culpado. Agora os homens devem esperar que o tempo melhore outra vez antes de continuar.disse em voz alta e sentiu lástima de si mesma. também meu marido terá melhorado o suficiente. O solo estava coberto de um branco manto de neve recém caída.disse Brenna. .Deve de ser a luz. Sinto-me bem. Brenna se preparou para partir. Quando abriu a porta sentiu como se os deuses pagões conspirassem contra ela. deixando a um lado seus labores. ..Oh. Para então. Pela manhã estava muito nervosa. Oh.comentou Heloise.Fogos de Inverno Johanna Lindsey não pôde controlar. ainda que o tinha feito já toda a noite.O que aconteceu. senhora .

respondeu ele. para fugir. ainda imaginando-se ali. Garrick? . para afastar-se desse olhar que a feria mais do que um golpe físico. Já não se mostrava rancorosa. até o estábulo para procurar a Willow. ainda que sabendo muito bem que se ele se aproximasse a mataria. Que aconteceu com você? Projeto Romances 248 .Como pode perdoá-la e não a mim? .. Se enviardes por mim quando chegue o momento você ajudarei em tudo o que possa. . e saiu tropeçando pelos fundos da casa. adicionou em silêncio para si mesma. numa égua de patas curtas. será um prazer ver a seu filho antes de partir. Quando cruzou a porta para marchar-se. .Bem. para ocultar-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey que não partira tão cedo. sem deter-se. antes de despedir-se. meu amor. soube que seria meu outra vez. Enxugou as lágrimas que lhe nublavam a visão e correu. Como Cordelia tinha mudado com sua iminente maternidade. meu amor . Voltou-se para entrar de novo no hall. agora em sua própria língua. não a dele. Brenna encontrou o olhar de Garrick e estremeceu ante a expressão glacial desses olhos. . Deteve-se. Morna . Brenna se sentiu preenchida pela dor. . Quando me inteirei de que você tínha se livrado dessa bruxa celta.Permita-me ajudar você. ainda que.. Brenna viu Garrick que entrava nesse momento no pátio. enchendo o ar com suas gargalhadas. Junto a ele. Lançou um olhar assassino à porta onde tinha estado a jovem. Por fim era realmente feliz. com um sorriso radiante. cheia de desejos de vingança.Garrick dirigiu seu olhar furioso a Morna. estará aqui quando eu dê a luz. Ele falava a língua dela. Cruzou correndo o hall.. . Quando Garrick viu que Brenna tinha ido soltou rapidamente a cintura de Morna. estava Morna. ajude-me a descer.«E me ocuparei de que nada mau aconteça a seu filho». Della.disse Morna com grande confiança. a fim de que ela pudesse entender cada palavra. Mas o som da voz de Garrick a fez deter-se.Permiti-me que você ajude a baixar do cavalo. ignorando a presença de Heloise e Cordelia.Ajudarei você a sentir o peso de minha espada! .Soube que viria . desejando pôr as mãos sobre ela.Que. . claro. . torturando-a com seu tom suave.Que disse. .perguntou-se.Parece que não tenho outra alternativa do que ficar. Cortejava Morna em sua presença.Mesmo? Brenna não pôde suportar continuar escutando.

Morna! . Morna . Mas eu achei que tudo estava perdoado! . Uma vez tinha acreditado amar aquela mulher agora lhe parecia inconcebível. nunca volte a se aproximar de mim. O esqueceu? . o que o converteu num homem amargurado. . Nenhuma das duas terá jamais meu perdão! . Tinha chegado a grandes extremos por essa liberdade e para controlar sua própria vida.Cuidado. Brenna tinha procurado sua liberdade e não tinha sido capaz de entregar-se. Mas essas não eram medidas do amor. Uma vez compartilhamos um amor.disse ele com desdém.Garrick. como a calma depois de uma tormenta.Isso pode dizê-lo facilmente. Tinha Projeto Romances 249 . Você não me olhou com ódio a um momento..Não.Isso não é verdade. Garrick! .Nenhum feitiço. A riqueza já não tem importância para mim. lembro-me que me Jurou amor .gritou ela. Morna! . agora que tem o que quer . Tinha-lhe atraído sua beleza e o orgulho de casar-se com a jovem mais desejável da região.sua voz se tornou mais grave. .. Garrick. Ela está morta para mim. O animal saiu disparado do pátio.É por causa dessa bruxa estrangeira que não quer me perdoar! Que feitiço ela lançou sobre você? .Não diga isso.. . Não tenho paciência para suportar sua presença. Sesu modos amavéis foi para que ela o visse? .E eu você queria a você então Agora preferiria apodrecer no inferno antes que voltar com você! . aborrecido..Mas. . Sempre quis você. foi o orgulho ferido. voltou-lhe as costas. nunca.Você. quando ela. Você. E também lembro que preferiu o primeiro homem que agitou uma bolsa cheia ante seus olhos cobiçosos. ao mesmo tempo.. Morna abafou uma exclamação e engrandeceu seus olhos azuis. de olhar para atrás. Morna! Se aprecia algo em sua vida. Quando a perdeu. com Morna lutando por controlá-lo mas tratando.Vá.. Garrick. A única motivação verdadeira de Morna tinha sido a cobiça..avisou ele em tom glacial.Mudei.. por favor. Ele a interrompeu aplicando uma forte palmada às ancas da égua. o fato de que ela tivesse preferido um gordo mercador..Nunca volte a se aproximar de mim no caminho nem a me seguir..gritou ela.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Você sorriu para mim.. . Deve perdoar-me pelo passado. como você. . Quero-você a você. Garrick..

.. . como se. Ele tinha mercadorias que queria que eu vendesse. Mas ao ver à irmã de Brenna tão satisfeita e contente com sua nova vida aqui.Meu filho menor está aqui mas eu não sei dele. Deseja ir ao norte com você para caçar o grande urso branco antes que vá para o leste.disse. .respondeu ele.Quando? . Bem.. .Uma verdade que destroça os corações de muitas mães. Garrick. Hedeby é um bom mercado. apostaria eu. Sabe que uma só pele de urso branco fará que sua espera valha a pena. enganos. que Brenna tivesse sua liberdade. sua amargura se acentuou. criei você de forma diferente .Então demorará . secamente. Procura seu irmão? Não está aqui. . . Garrick. Garrick.Esperarei só o tempo que leve aprontar meu barco .Bulgar é melhor . Não disse a você nada disso? .Se parto no meio do verão não regressarei este inverno . Mas você é meio cristão. ele levantou uma sobrancelha mas ela mexeu a cabeça.deteve-se. e ainda que todos o sabem. já que ele esqueceu a cortesia que tanto me esforcei por ensinar-lhe. Está preocupado por seus ganhos. Até jurou amor com tanta facilidade como fizera Morna uma vez. Garrick se sentiu contrito e sorriu a seu pesar. que regressasse a sua terra e se afastasse para sempre da vida dele.. Heloise não levantou os olhos de sua costura.Não.disse Garrick com irritação. . .deixou seu labor de um lado e por fim o olhou com olhos brilhantes.começou a retirar-se mas se deteve e olhou a seu redor.Isto é fácil de esquecer quando nenhum outro filho viking mostra o respeito devido a sua mãe .Onde está Hugh? . . . Projeto Romances 250 .Não tem necessidade de chegar tão longe na viagem como antes. ou só quer ir embora? . empregando palavras falsas.replicou ele..Fogos de Inverno Johanna Lindsey usado mentiras. mal humorado . Por que Brenna era a única incapaz de adaptar-se? . Levou o gado a pastar. Hugh disse que você pediu que aguardasse seu regresso.Está ansioso demais por partir.Antes que caísse a neve.disse Garrick. Garrick entrou no hall e controlou um pouco sua ira antes de aproximar-se de sua mãe.É tarde demais para ir ao norte. Depois se inclinou e a beijou na testa. Heloise estalou a língua..

Capítulo 39 Nas semanas seguintes Brenna passou seus dias de forma não muito diferente da de antes. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Sentia uma compulsão a encher cada momento que passava desperta de esgotante atividade.Ele olhou a sua mãe nos olhos.disse Garrick. deixai que a esclareça. isso é tudo. Então o barco que a levaria a sua terra devia de estar pronto para zarpar.disse ele com veemência. lamentarei.Brenna não merece sua confiança.Na realidade. ..Sim.Quem estava procurando. .. quando se metia em sua cama solitária. Cedo a perderemos.disse ele em tom desdenhoso.Acredita mesmo naquilo. .Ela acreditou que Cedric estava morto.Quem dera se você confiasse nela.. consternada. eu nunca a tive para poder perdê-la .Porque todas as coisas que ela jura são falsas! . Tinha que ver pessoalmente provas do que ela afirmava. Tudo o que ela afirma é verdade. Tentavanão pensar em seu corpo mudando e na vida que estava gerando.. Cruzou o fiorde? . . Só queria estar exausta cada noite. Por que ela chora sempre que o vê? Garrick ficou rígido. depreciativo.replicou ele com amargura. Saiu do hall correndo com lágrimas nos olhos antes que você entrasse..Por que isto tem que alterá-lo assim? . e eu. pensativa. pelo menos.Quem? .. Ela jurou que matou a Cedric Borgsen. mãe? . Provas de suas mentiras .disse Heloise. .. Garrick.Isso segundo sua obstinada opinião. e acreditasse .Heloise franziu o entresseio. mãe . Mas eu acredito que Brenna diz em relação ao que lhe ocorreu quando esteve ausente. Esperava ansiosamente notícias sobre a saúde de Anselmo mas não chegavam. E as vi. Garrick .Ela não chora! Ela jura que nunca chora! . Tentava ainda com mais intensidade de não pensar em Garrick e na última vez que o tinha visto ao lado de Morna. exceto que agora tinha mais energia. mas eu vi a Cedric com meus próprios olhos e está bem vivo.Ela se foi. . .Como o viu? . A Projeto Romances 251 .perguntou Heloise..É bondosa. . O sol cada vez mais morno fundiu a última neve que tinha caído. e se foi. Então.

tia.Linnet se adiantou e lhe tomou as mãos. mas ninguém veio dizer-lhe que se preparasse.replicou Brenna baixinho. Linnet mudou rapidamente de tema. Ou mercadores.É um prazer ver-la outra vez. Preferiu correr esse risco porque tinha que saber por que a tinham esquecido. que agora era muito evidente. mas também significava que correria ou risco de revelar seu estado à família de Garrick . criança. Estava debatendo-se consigo mesma sobre a conveniência de regressar a sua casa quando se encontrou no pátio frente à casa de Anselmo . Seguramente você já aprendeu isso . . . As peles que devia lhe davam agora uma razão para aventurar-se fora de seu isolamento. a maioria dos vikings são granjeiros.Ele tem muitos escravos e parentes menos afortunados que deve manter. Ademais. . . Ainda que a primavera tivesse sido formosa quando a natureza parecia lembrar dá longa noite do inverno.Perdei-me. porque tinha temido ir novamente a casa dele e talvez voltar a encontrar-se com Garrick.E você ajudou na semeadura? . Muitos ainda estão sendo cultivados. Tinha pensado que seria mais astuto dissimular seu estado. exceto por sua tia.Um fazendeiro viking .Sim. Mas agora se sentia como encerrada dentro de um forno.. Com grande alívio. embaixo de sua grossa capa. Todos ajudaram. A semeadura para a nova colheita. .O mesmo digo eu.Fogos de Inverno Johanna Lindsey primavera chegou e se foi. Cedo. a primeira limpeza depois do inverno.Sim. . o verão era embriagante. Estava muito atrasada em seus pagamentos semanais a Anselmo . Anselmo tem muitos campos. Esperava que fosse me ver agora que o tempo está tão agradável. quando Brenna se dirigiu à casa de Anselmo .disse Brenna com sarcasmo. Muitas coisas que manteve todos ocupados. como Garrick . O sol esquentava a pele e o ar estava cheio de intensos aromas florais.Brenna! . Brenna comprovou que o grande hall estava vazio. O verão trazia à terra um deslumbrante leque de cor .Vejo que trouxe seu pagamento para Anselmo e parece que algo mais Projeto Romances 252 . Tive intenção de ir mas teve muito o que fazer aqui. . um jovem servente se levou Willow ao estábulo. Por fim não pôde seguir esperando que lhe trouxessem notícias. O verão tinha sido uma bênção até esse dia.

Essa noite.Não. Ele não está aqui. tia.E o fará. se fazer de deus e decidir se a criança viverá ou morrerá. . antes de ter aprendido a amar e odiar! Brenna saiu correndo do hall com as lágrimas ameaçando brotar uma vez mais.Depois de tudo. ou também ficará um tempo de visita? . Tem estado muito ocupada. Garrick consentiu.Como pôde fazer isso agora? . Garrick não tinha muitas vontades de demorar sua viagem comercial.Quando regressarão? . Só desejo voltar a minha terra. Suava copiosamente mas não fez menção de tirar a capa. Só quero saber quando zarpará Anselmo .não disse causticamente Brenna. Mas ele zarpou com Garrick e Hugh para caçar o grande urso branco no norte. Linnet abafou uma exclamação de horror. . Sentia falta dos dias quando nunca chorava. . . . . Agora isso era o único que sabia fazer.Deus misericordioso. .Que quer dizer com que não está aqui? .perguntou Brenna.Sinto. Tinha prometido me levar de volta! . . tia. Pode me dizer? Linnet franziu o entresseio. mas já que Anselmo desejava aproveitar esta oportunidade de caçar com seus dois filhos como costumavam fazê-lo antes.Veio somente para pagar sua dívida. o que teve não foi grave e passou rapidamente. Brenna.Não sei.. Não estava desperta do tudo quando se levantou da cama para atender e Projeto Romances 253 . Ultimamente estou muit irascível. Sinto falta dos dias antes de ter conhecido Garrick. Foi idéia de Hugh ir ao norte. A ninguém. Brenna foi arrancada do sono por fortes golpes na porta de sua casa. Falta pouco para Cordelia dar a luz e Hugh não quererá perder-se o nascimento de seu primeiro filho. Brenna! Que idéias loucas tem na cabeça? Brenna se retorceu as mãos embaixo de sua capa. alçando a vozTalvez tenha zarpado sem mim? Seu barco está aqui.exclamou Brenna.Não posso ficar.Claro que .Fogos de Inverno Johanna Lindsey também. nem sequer a sua tia. Brenna.Cedo. .Ele continua doente? . como nós? Brenna assentiu e deixou o grande envoltório de peles. podia confiar o novo segredo que levava.

É melhor que não saiba o que tereis que suportar. ..Fogos de Inverno Johanna Lindsey portanto não pensou em cobrir-se com mais do que um cobertor. Horas longas.. Brenna. Os cinco meses de gravidez eram inconfundíveis. que puseram a prova os nervos de todos. .Sim.Falaremos disso mais tarde. com uma expressão de grande ansiedade. O meu não chegará até o inverno. O parto de Cordelia durou toda a noite.Aguardai. . Cordelia quer que eu esteja com ela.disse Brenna. No entanto. Tinha acreditado que esta forte mulher podia enfrentar com um sorriso qualquer aspecto da vida. Cordelia a chama. na aldeia de minhas terras. Era surpreendente vê-la agora tão desarvorada. Se pelo menos essa escrava tivesse revelado sua magia antes de morrer.exclamou Heloise. Heloise se assustou muito quando os gritos provenientes do alojamento das criados chegaram ao hall. Brenna jogou o cobertor a um lado e pegou sua capa. Sem pensá-lo. Não devia ter vindo aqui.mas ela não disse nada a ninguém até esta tarde. como se tivesse tido que suportar mais do que ela.As dores começaram esta manhã . mas isto é o mínimo que eu posso fazer por minha irmã. tortuosas.. suspirou preocupada. . . Brenna se surpreendeu ao ver a Heloise na porta. gritos tão altos e agonizantes que não pareciam humanos. Sei que é longo e penoso. Agora grita por você.Vim o mais rapidamente do que me foi possível..Este é o primeiro filho de Cordelia.É o menino? . mas Brenna. Agora há um menino que tem que nascer. Darvocê pressa. . senhora. no final seus sofrimentos tinham diminuído graças a uma poção preparada por uma leal escrava do Longínquo Oriente. . Cordelia Projeto Romances 254 . mas nunca ajudei num parto e sou velha demais para começar agora. Foi então que Heloise a viu de corpo inteiro.. desconcertada.Heloise ergueu uma mão. Brenna! . não obstante isso. Nunca fomos muito amigas. Brenna. Por que não nos disse que também está grávida? Era demasiado tarde para lamentar seu descuido. Talvez você não deva estar junto a ela.Vi partos antes. No entanto.Em nome de Deus.continuou Heloise nervosamente. Este é meu primeiro neto! . tinha que fazer algo. Tinha ela gritado de forma tão horrível as cinco vezes que deu a luz? Isso explicaria por que Anselmo sempre tinha estado tão pálido quando foi vê-la depois.Entendo . Brenna .

Essa criatura viveu muitos anos antes de morrer também. Tivesse sido melhor se não a tivesse conhecido. Este menino não será condenado. . Mas Anselmo sabia o quanto eu desejava esse bebê depois de ter perdido dois antes. Os raios do sol seguiram Brenna dentro do hall. Brenna. E ela tinha o direito a conhecer a vida ainda que por pouco tempo.. como se ela também tivesse sofrido as dores de Cordelia. Projeto Romances 255 . Agora ele não levará você a sua terra. . ..Você está enganada! . Eu não o conhecia até pouco tempo.. . E meu marido estourará de orgulho! . . com veemência. Tinha a roupa empapada de suor e seu bonito cabelo estava úmido e desordenado.Conheço a história. Não estava destinada a viver. No entanto. pelo menos até que nasça o menino.disse Heloise com voz vazia. . Não posso justificar esse costume. senhora..explodiu Brenna.Morreram de morte natural? . Tem um formoso neto e Cordelia agora dorme profundamente. Estão. seus olhos estavam opacos. . Perdi dois meninos no parto antes de ter meu quinto .. em minha mente surgiram dúvidas.Sim. a criança é sã. .. Brenna. A criança.Eu quis morrer quando morreu minha filha . Deve ter recordações queridas dela. Cordelia. . Heloise mal a reconheceu. Antes que me pergunte por que não disse a ninguém que levo um filho em meu ventre. onde sua vida dependerá de suas forças.No inverno! .adicionou Brenna com amargura. senhora . Minha tia está cuidando da criança. Minha terceira criança que sobreviveu nasceu fraca.disse com uma voz afogada pelas recordações.Conheço a meu marido.Um neto! Hugh ficará muito contente.Não me dei conta de que os gritos cessaram.Terá que ser para a primavera seguinte..Sei que é um costume cruel.Tudo está bem.Ele sabe? . Sua voz era débil. Essa é a razão. Sinto. Viverá.Heloise calou um longo momento e depois perguntou num sussurro: . Esatava lastimosamente marcada.disse Brenna e desmoronou na cadeira semelhante a um trono de Anselmo .. Quando me inteirei do costume. .Isso me disseram.Fogos de Inverno Johanna Lindsey também ignoraria a dor e não temeria futuros partos. nunca pude interrogar Anselmo . Não me obrigarão a ficar aqui e dar a luz a meu filho nesta terra. Meu filho não nascerá aqui! .Mais importante ... Foi o destino cruel quem a arrebatou.

disse Anselmo . . Brenna.Heloise suspirou. Brenna tinha agora todos os motivos para crer que ele não voltaria este inverno.Posso e o farei! . . Poderia. incomodado. Ele agora me odeia. mostra-se obstinada como sempre . Tem que pensar na criança. Se tivesse uma tormenta no mar. Não vai querer que meu filho viva. Garrick zarpará este verão para Oriente e como sua viagem se demorou poderia não regressar antes da próxima primavera. Ele prometeu! . Insistiu para que Brenna retornasse a casa dele. Anselmo e Hugh regressaram do norte. . Não há motivos para temer. poderia perdê-la.Não! . .gritou Brenna.Brenna. é uma mulher forte.Deve reconsiderar.Agora Deve pensar na criança. então.. . No entanto.Pode assegurar-me isso? Pode prometer-me não permitirão que Garrick que se aproxime do meu filho? .disse Brenna com veemência. .Também é o filho dele.Por uma vez. moça.Estou pensando na criança! . Heloise tinha predito corretamente a reação de Anselmo : o chefe viking se negou a devolver a Brenna a sua terra. ..Não! . não somente em você.. ter a seu filho calma. Brenna. No entanto. Ela se negou com obstinação e se ofendeu pelo oferecimento. mas Garrick seguiu viagem sem deter-se.Aqui a lei dispõe que o pai deve aceitar à criança e dar-lhe um nome. Engordareis mais e você poreis mais pesada. Julga Garrick duramente a. deixai de lado seu orgulho.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . . Seu filho será forte. Não pode seguir como antes. trazendo a Heloise para que servisse de intérprete.Ele é um viking e ele. Isto foi o mais do que pôde assegurar-lhe Heloise a Brenna. A reunião não foi bem porque Brenna se desagradou por ter que passar outro ano nesta terra. conosco não seria feliz. Eu o criei com amor cristão. Anselmo estava de muito bom humor depois de ter visto a seu primeiro neto e de inteirar-se que cedo chegaria outro. De todos os modos.É por seu próprio bem .. Nunca voltarei a depender de ninguém! ...explicou Heloise. Não pode seguir vivendo só. pondo-se de pé tão rapidamente que quase derrubou a cadeira. Nada mudou.Ah. lhe direi uma coisa . Veio dizer-se pessoalmente..Se pelo menos meu teimoso filho não Projeto Romances 256 .

. Não viverei de Projeto Romances 257 . aclarou-se a garganta. .. Ter a sua tia novamente consigo seria maravilhoso. Brenna .Heloise. Então devemos fazê-lo! . Recolherei ramos para o fogo em vez de cortar madeira. Brenna.estourou Anselmo . .Se não quer viver conosco.O fará? Heloise se voltou a seu marido.Está bem. . tenha os cuidados necessários. consentirei pelo menos alguém fique com você? Sua tia disse que você tomaria esta posição e perguntou se podia vir viver aqui com você. Brenna não respondeu de imediato. Terei cuidado em não ferir a minha criança. Também enviarei uma mulher forte para que se encarregue das tarefas mais pesadas. não é razoável.Oviu as razões.. Eu cedi. Alguém com quem compartilhar suas novas experiências. .Linnet virá pela manhã. mulher.E bem? . . não estarei preocupada por você. Brenna? -Ficarei aqui. senhora. Brenna sorriu. .. e vou me virar.Não acredito que não possas cuidar de você.Faça o que você pareça melhor. Mas podem acontecer acidentes.disse Heloise. Não pode esperar que sua tia.Fogos de Inverno Johanna Lindsey fosse tão teimoso. não teríamos este problema! . Qualquer coisa com a condição que esta moça. Se você também está de acordo. quando o menino chutasse ou se movesse. Meu tamanho cada vez maior não me impedirá encontrar comida. Meu objetivo não mudou. Como uma mulher livre. Nossas vidas eram simples antes de trazer esta moça! .Que é mais importante aqui? .Brenna poderia morrer aqui sozinha e o menino poderia morrer! ¡Ela não aceitará razões. .Não! Jamais! . .Pelos dentes de Thor! . mas o bosque está perto e a caça é abundante.Terei muito cuidado. Heloise suspirou. senhora. alguém querido com quem poder falar. incômoda.disse Heloise.Dará a liberdade a minha tia? .Brenna. . Sabemos que é capaz. apesar de sua obstinação. corte lenha ou carregue água. Mas eu seguirei pagando por esta casa.Brenna aceitará que Linnet se aloje aqui se você lhe dar a liberdade. . perdendo por uma vez o controle. Não serei tola e não sairei mais a cavalo. a sua idade.

O cavaleiro estava montado num grande cavalo a menos de quinze metros dela. ainda depois de olhar e não ver a ninguém. ainda que não era necessário. Tinham deixado uma vaca no pátio traseiro e Brenna. a criada que Heloise tinha enviado. Brenna. Começou a tranqüilizar-se quando pôs mais distância entre eles até que ouviu o ruído de um cavalo que se lhe aproximava a galope desde atrás. A vida tinha sido bastante cruel e não precisava que lhe recordassem suas decepções. que agora estava muito gorda. não reconheceu o lugar. Não pôde livrar-se dessa sensação. a preparar manteiga e queijo com o leite fresco. Começou a voltar sobre seus passos. porque duas vezes à semana encontrava em seu umbral carne ou pescado fresco e não podia desperdiçá-los. E coberto com um capuz. Seguia caçando no bosque mas não com tanta freqüência. como se não estivesse no mais mínimo perturbada. senhora. Internou-se profundamente no bosque. Um medo irracional fez que as mãos de Brenna começassem a suar. O cavalo passou rapidamente a poucos centímetros dela. Carregou sua balestra e se moveu com cautela.É a moça mais teimosa que conheci. Brenna ansiava que chegasse o dia quando tudo tivesse terminado e pudesse ter em braços a sua criança. Quando viu que fazia a volta e voltava outra vez. e perdeu noção da distância percorrida. com cabelo negro e olhos cinza. Com o fim do verão os dias se encurtaram mas ainda não passavam com suficiente rapidez para Brenna. Não queria ver nada de Garrick na criança. . Brenna desfrutava da companhia destas duas mulheres mas cada vez que Garrick entrava em seus pensamentos precisava estar só. para suportar em privado sua dor. Queria uma menina. com mais tempo livre. Depois de andar um curto trecho teve a suspeita de que alguém estava observando-a. . Então Brenna não pôde saber quem era. pela primeira vez em muito tempo.Fogos de Inverno Johanna Lindsey sua caridade. começou a Projeto Romances 258 . demasiado envolvido em peles para um dia tão ameno. absorta em profundos pensamentos. Sucedeu um desses dias em que Brenna saía a caçar. Quando por fim se fixou a seu redor. uma menina como ela nunca tinha sido. Brenna girou justo a tempo para afastar-se do caminho do animal. Brenna mal podia crer o que estava sucedendo. Agora mesmo posso imagina-la que sairei ao bosque para caçar coelhos pouco antes do parto! Será o escândalo da região! Brenna riu abertamente.Toda minha vida fui um escândalo. Então viu ao cavaleiro. Seguiu caminhando mais depressa. ajudava a Linnet e Elaine.

. . Capítulo 40 Brenna mal abriu os olhos. Através da bruma da brilhante luz de sol que se filtrava entre as árvores. Foi um som que ela não reconheceu como seu. quando tentou levantar-se. viu Garrick. mas era muito cedo.Quieta . Voltou-se para disparar sua arma mas tinha esperado demais e o animal se lançou em cima. levava-a a algum lugar. Linnet levou o copo de vinho aos lábios e Brenna bebeu tudo. porque até sonhar com Garrick lhe fazia mal. e o som dos cascos afastando-se na distância.Ir com você. Então ouviu o riso malvado.replicou ele. Primeiro sua tia. respirando com dificuldade. esta dor era de uma classe diferente. Garrick .Não gaste forças em perguntas. grave e masculina. só pôde pensar numa coisa.Primeiro a febre. Estava demasiado pesada para correr com rapidez e o som dos cascos que se aproximavam era cada vez mais forte..sussurrou Brenna. A atormentaria para sempre em sonhos para fazê-la sofrer. um riso de mulher. Estava pálida e parecia mais velha do que era em anos.. . Depois de uns segundos. cedo demais. Brenna.perguntou Brenna debilmente. Ali ficou estendida. o impulso de salvar-se retornou. sussurrantes. No entanto. Toma.Onde está a parteira? . a dor era real! Gritou. Quis acordar logo. Não. sentindo que se aproximavam as negras nuvens da inconsciência. Santo Deus. que vinha de longe. Por que o via assim em seu sonho nunca antes o tinha visto com esse aspecto? Ele a sustentava.Quem é esse? . . Foi golpeada diretamente no ombro e o impacto a fez cair ao solo. A dor voltou e ela gritou outra vez. Depois olhou fixamente para sua tia com crescente alarme e sentiu que a dor se estendia Projeto Romances 259 .Fogos de Inverno Johanna Lindsey correr. Sua criança chegava. uma dor terrível a atravessou pelo meio de seu corpo e a fez gritar. Garrick queria que ela sofresse. próximas dela. Vai me machucar. e agora isto! Quantas vezes pode enfrentar a morte e sobreviver? . depois quase morreu de frio e de fome. mas sem sentir nenhuma ferida. E então o sonho terminou. Agora ouviu outra voz. depois Heloise. uma dor surda e corrosiva.. Linnet veio para seu lado e afastou seu cabelo do rosto. Brenna ouvia as vozes baixas. No entanto. beba isto.Não é questão de quantas vezes senão se poderá sobreviver desta vez. incapaz de deter-se. com seu cabelo loiro mais longo que o habitual e uma vasta barba cobrindo o rosto. Enquanto jazia ali.

Ele viu a mulher que tentou me matar? Sei que foi uma mulher. Tenho certeza que imaginou isso..Quem me encontrou? .perguntou-lhe a Heloise. Quando a dor diminuiu.Por favor. mas eu o farei forte! . a sua casa? Por quê? . e uma onda de medo arrepiou sua pele. Brenna. .disse Projeto Romances 260 .Roguemos que não .Meu menino viverá! Pode nascer débil.Por que me trouxe aqui. descanse.terminou Brenna. Eu. . fracos demais.Estavam falando de mim? Estou morrendo? .Duvida de mim! .Brenna se enfureceu e tentou levantar-se.Heloise se aproximou.E minha criança está chegando agora. .Isto não anda bem .Ninguém deseja machucar você. .. mas não antes de lançar uma mirada ao seu redor.Por quê? . Fechou os olhos para combater a dor.Foi ele quem trouxe você aqui.Claro que sim...Mas Garrick disse que ninguém estava perto quando você encontrou . Brenna. . entrou na habitação e imediatamente começou a examinar Brenna.. . Pareciam que golpeavam seu quadris. Outros meninos chegaram antes de tempo.disse em sua língua natal. ..Estou morrendo? . Viverá? . Mas está sangrando Brenna.disse Heloise para tranqüilizá-la. Brenna a ignorou por completo.Ele a encontrou no bosque. . Foi mais perto traze-la aqui do que levar você a sua casa. mas não tinha que perder nada.. só que. cedo demais . Deve descansar.. e.Eram pequenos demais. Tanta dor pode faze-la crer coisas que não existem.. . Ouvi seu riso.. por favor. Não pôde terminar e voltou a cair sobre a cama. Brenna .Continuai. O sangue que perde não é muito. . .Alguém tentou matá-la? .. Brenna. Jogou-se em cima de mim com um grande cavalo negro e me derrubou. E. . ..A dor não começou até depois que caí! .Fogos de Inverno Johanna Lindsey por todo seu corpo.Uma mulher..Não sabemos. Agora. Nesse momento.. . a mulher que tinha ajudado Cordelia com sua criança. Uda. olhou às duas mulheres com expressão furiosa e acusadora.

por temer de perturbá-la em seu estado.disse Heloise em tom autoritário. Garrick estava de pé na porta aberta de seu quarto.. Pensar que tinha querido afastar-se de Brenna. Quando tinha se mostrado de outra forma com ela? O grito de angústia de Brenna chegou até o fundo da alma. sentindo-se mais impotente que nunca em toda sua vida. . esperando algum sinal de vida. Brenna se pôs pálida e recordou o breve sonho que tinha tido dele levando-a em braços.Menti! Mas então foi traspassada por outra dor mais intensa do que o anterior e não sobrou tempo de discutir pois a pressão aumentou e exigiu todas suas energias para empurrar e expelir a criança. sustentando pelos pés o menino no ar. Garrick conteve o fôlego.. . E hoje. Todos os velhos temores retornaram duplicados para atormentar Brenna. não podia culpá-la por acreditar que fosse tão cruel. Ainda que não pudesse ir vê-la então. fincou seus olhos no diminuto menino. Projeto Romances 261 . sentiu a necessidade de empurrar com toda sua força.Agora não podemos move-la. Uda sacudiu à criatura e voltou a sacudi-la. Não quero ter meu filho aqui ! . . Ouviu tudo o que Brenna dissera e os temores dela fincaram em seu corpo como uma lamina de aço.Então deve jurar-me que não deixará que ele se aproxime do meu menino! gritou Brenna. ao ouvi-la gritar e ao encontrá-la inconsciente..Um varão . rapidamente. . todos os dias se aproximava pelo bosque da casa. Pensou que Brenna já estaria em seu próprio povo e ele veio simplesmente para dizer a seu pai que iria procurá-la. Brenna! . Garrick ama seu bebê tanto quanto você. . Só tinha chegado até Birka quando empreendeu o regresso.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Heloise. Garrick o olhou intimidado. não importava o que ela pensasse dele.Garrick voltou? . E outra vez.Basta dessa tolice.disse Uda. .Deve levar-me para minha casa. . navegar o mais longe possível. No entanto. Se deparou com a notícia que ela continuava ainda aqui e o motivo disso o surpreendeu. que por fim tinha chegado à conclusão de que não podia viver sem ela.Regressou faz uma semana. com a esperança de vê-la. até o Longínquo Oriente e não voltar a vê-la jamais. Ficou devastado pelo medo.

Ela dirá que eu o matei! . . Milagre ou não.Não preciso perguntar se aceita este menino! .Aaayyy! .Mas um milagre que você causou . consciente do ar que movia seu próprio peito mas não movia o de seu filho..disse Heloise com suavidade.Não! . O pequeno peito se encheu.Este menino será chamado Selig. porque está seguramente abençoado .disse Uda.Fogos de Inverno Johanna Lindsey .comentou Heloise com orgulho e pegou outra vez o bebê. .Agora desça e diga a seu pai que tem outro neto. Ele olhou interrogativamente para Linnet. como se nada pudesse ser tão maravilhoso. Ele deixou que ela tomasse o menino que chorava. . Seu orgulho e alegria serão tão grandes como o seu. .gritou Uda. Garrick . Ele não escutou a sua mãe. desejando enchê-lo de ar.Garrick olhou ao menino imóvel em suas mãos.Garrick por favor.Tem que viver! Tem que respirar! Heloise se lhe aproximou. O menino está morto. estava aliviado demais para falar.Certamente é um milagre. . -Bendito seja Deus por este milagre! . . Mas estava além de todo pensamento racional e tentou novamente. Isto acontece com muitos meninos recém nascidos. pôs ao menino sobre seu joelho e o aspergiu com água de um copo.gritou Garrick e entrou no quarto. cobrindo desta vez a boca e o nariz do menino Então o ar não tivesse por onde ir a não ser para os pequenos pulmões. Nada podemos fazer. Garrick não foi para a porta. Projeto Romances 262 . os bracinhos se agitaram.exclamou Linnet. Tinha visto seu pai fazer isto com sua irmã a sabia que o mesmo tinham feito com ele e com Hugh. Sentiu um orgulho tão grande como se esta fora a maior façanha de sua vida. em seguida o recém nascido aspirou ar por si mesmo e emitiu um grito tão forte que ressoou em toda a casa. Ele se inclinou.. o Abençoado. Deu a vida a seu filho. Não você torture assim.Sinto . . Sem pensar. . Tomou seu filho em suas grandes mãos e olhou impotente para Uda. Mirou o peito diminuto.Um bom nome. caminhou lentamente até a cama.disse Heloise enquanto envolvia o bebê num cobertor e o colocava aos pés de Garrick para o ato ritual do nascimento. Estava devastado. Que está fazendo? . E caiu de joelhos para dar as graças.O menino não pode respirar. soprou seu alento na boca da criatura.Está louco! Nada resultou da tentativa desesperada de Garrick de insuflar sua própria vida a seu filho.saiu correndo do quarto. com lágrimas nos olhos.Não deve morrer. em vez disso. Brenna tinha os olhos fechados. .

O menino e a mãe viverão. Não viera nem uma só vez. ou por seu estado de fraqueza ou por não ter se cuidado melhor nos primeiros meses de sua gravidez.. Garrick . Começou a se sentir como se todos estivessem tentando afastá-la de seu filho. Capítulo 41 Durante toda a primeira semana depois do nascimento do menino.Não se preocupe.disse Heloise do outro extremo do aposento.Tudo o que fez não será inútil. Então sua tia a repreendeu por exceder-se.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Brenna se recobrou lentamente do parto mas Selig aumentou rapidamente de importância. . como o menino. . Para ela foi uma grande decepção não ser a responsável da saúde florescente do menino.perguntou-se Garrick.Mas ela acreditara? . ser a única de quem seu filho dependesse. Estará fraca. Felizmente. teria vindo vê-lo. e não podia se livrar de suas apreensões até que se assegurava pessoalmente que a criança estava bem. . Começou a tranqüilizar-se na presença de seu filho e parou de carregá-lo com este novo amor que sentia tão intensamente. Se fosse verdade. secando o suor da testa de sua sobrinha. Tinha desejado com ânsias dar à criança o alimento que precisava.Sei que perdeu muito sangue Viverá? . Compensou seu fracasso com mais amor e passando o maior tempo possível junto a seu filho.disse ela. Sua tia lhe tinha contado uma fantástica história a respeito de como Garrick salvara a vida de seu filho mas ela não acreditou. sabendo que era a única solução. seu leite durou nada mais que duas semanas. Mas aceitou a situação rapidamente. Projeto Romances 263 .A perda de sangue cessou. onde estava banhando a Selig em água morna contra os ruidosos protestos do menino. seu ressentimento não durou muito e terminou aceitando a sabedoria e experiência dos mai velhos. o vestia e banhava. Mas por alguma razão. cada vez que Brenna acordava o fazia cheia de temor. Sentiu-se cheia de auto recriminações quando Heloise fez questão de trazer uma mulher que tinha abundante leite para dar pois acabava de perder seu próprio filho no parto.Desmaiou-se quando nasceu o menino . Por fim se sentiu mais em paz quando cuidava dele. como se não fosse capaz de fazer nada de bom. Só podemos rogar para que ambos recobrem forças rapidamente. se ele sentisse algo por seu filho. Não sabe que lutou por salvar a seu filho mas eu o direi.

. .Sim.perguntou Brenna. tia . No entanto. . Brenna também soube que era tempo de voltar para sua casa. Creio que por fim cresceu.Linnet riu.Ali tenho muitos amigos . E eu também amo Heloise.Já não o odeio. eu sou feliz .protestou Brenna. . Linnet não fez nenhuma objeção.Mas agora é uma mulher livre .. enquanto ela lhe ocupava a casa. Ela foi para mim uma amiga sincera e carinhosa . A única razão pela qual tinha permanecido tanto tempo na casa de Garrick foi porque em todo esse tempo não viu a Garrick uma só vez..Não me envergonho de compartilhar sua cama em algumas ocasiões.E senti falta de Heloise? . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Deixou que a relação se desenvolvesse lentamente. Fez por mim muitas coisas pelas quais estou agradecida.Não a julgo. quem sou eu para fazer reprovações? . Mas depois regressarei à casa de Anselmo . eu estou contente. sua expressão estava cheia de amor. .Vivera comigo. Quando Anselmo pegou meu filho pela primeira vez em seus braços lembrei do dia que ele atacou nossa mansão. . Não sabia onde dormia ou se estava na casa. Brenna voltou a sua casa um dia antes da primeira tormenta de inverno. . No entanto. Se isso é o que quer. Quando Brenna disse a sua tia que estava pronta para voltar para sua casa. esperançosa. nem sequer a Janie ou a Maudya.sorriu Linnet.interrompeu Brenna. Suas duas amigas mimavam Selig cada vez que traziam a comida para Brenna e comentava repetidas vezes como tinham melhorado suas vidas desde a chegada do menino..E do pai de Garrick? .. Ainda não sei se poderei perdoa-lo completamente pelo que fez. Temos uma estranha relação. Projeto Romances 264 . Brenna . Brenna.Mereceria algo melhor. verdade? .. mas ele gosta de mim.disse Linnet.Por um tempo mais. Não tem necessidade de voltar para lá.. . Ela só pôde pensar que Garrick detestava tanto estar próximo que tinha resolvido viver em outro lugar. à defensiva.. sem dúvida na casa de Morna. quando ergueu seu neto. . mas. Sei que odeia Anselmo . Também não podia a perguntar a ninguém. tia. o ódio e a sede de sangue de seu rosto.Não.Brenna suspirou.Fico feliz em saber .Sei que o único amor verdadeiro de Anselmo é Heloise. Brenna. soube que era consciente de seu amor. Quando ele lhe sorriu pela primeira vez. . mas em mim já não há ódio.disse Linnet.

. depois de meses do nascimento de seu filho? Entrou rapidamente na casa mas se deteve de repente ante o espetáculo que encontrou. Garrick deixou Selig no chão e ambos o viram afastar-se engatinhando para um brinquedo que estava sobre a mesa.Aceitei-o.Como? . sentiu como se realmente tivesse se acostumado a esta terra e seu clima duro. cheia de fúria. Entretanto. .Sinto que tenha me encontrado aqui. Selig estava sentado no coilo de seu pai. Como ousava ele vir agora. ignorante da tensão que reinava na aposento. Brenna regressou a sua casa cedo da caça porque rapidamente tinha esgotado sua provisão de flechas.Por que me esconderam tudo isso? Projeto Romances 265 . Depois das celebrações do solstício de inverno. Quando pensou que Selig tinha visto privado do prazer de estar com seu pai por causa do ódio que Garrick sentia por ela.Para ver meu filho.Por que veio? . sendo a que esta foi convidada. a ama de leite que Heloise tinha encontrado para Selig. o cavalo de Garrick. o via todos os dias. rindo e brincando com as fitas da capa de Garrick. Brenna. com gravidade. Leala. . junto ao fogo. já que foi tudo o que seu pai pôde dar-lhe.Por que agora. E Cordelia vinha visitá-la com freqüência com seu pequeno Athol.Aprovou o nome que o dei? . Garrick não vinha ver seu filho. . . Ali se deteve para examiná-lo com seus pequenos dedinhos. Linnet regressou à casa de Anselmo . Os olhos de Brenna e de Garrick se encontraram pela primeira vez.Depois que lhe davam de comer. mas em seguida sua cólera aumentou. Este se surpreendeu ao vê-la.perguntou Garrick. ainda vivia com ela e tinha ocupado o lugar de Eliane. às que assistiu sem Brenna. depois de tanto tempo? . . E assim o tempo passou.você Brenna engrandeceu os olhos. .Fogos de Inverno Johanna Lindsey Quando caminhava sobre a neve em busca de caça. eu podia tê-lo em meus braços até que o levassem de novo com . Quando saiu do bosque e viu o cavalo no pátio. cada vez que saia para caçar.perguntou ela. Não voltará a acontecer. no princípio se sentiu cheia de pensamentos desencontrados. Estava furiosa consigo mesma por ter errado tantas vezes por causa de um coelho e que finalmente o animalzinho escapou. E quando esteve em minha casa. Brenna sentiu sua falta mas não lhe faltou companhia.Pensa mesmo que não vim vê-lo antes de hoje? Venho pelo menos uma vez por semana desde que regressou aqui. Sua cólera veio novamente à superfície. mas Brenna não notou. Só viu o quanto feliz parecia seu filho. .

disse ele em tom neutro.Você acreditava que eu faria dano ao menino Então só pude vê-lo em segredo. . e sim o suave azul esverdeado de águas pouco profundas. . Brenna se voltou para Leala. .Por que não me disse que o pai de Selig veio ver ao menino aqui? . Ele continou abraçando-a. . Ele deixaria passar o escorregão mas ela não. Por que não me acusa de ocultar este segredo? Garrick encolheu os ombros.Só que agora não tem importância.. Brenna. Também falou em minha língua quando esteve enferma. . . . que estava encolhida num canto. Garrick. Ele não temq ue ocultar seu amor por Selig. O que estava Projeto Romances 266 .Queria que você me dissesse .Estou indo. ainda que nunca a usei. Foi minha única arma contra você que você não podíeis tirar-me. Mostrava-se demasiado indulgente e ela não pôde suportá-lo. Garrick se aproximou e se deteve frente a ela. No entanto.Me ouviu falar sua língua.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . afastada das vozes iradas que gritavam numa língua que não entendia. E então ele a tomou em braços e ela sentiu que o coração lhe dava um salto. Tinha confiado a Leala o segredo tanto tempo guardado porque vivia com ela e tinham que se comunicar pelo bem de Selig. Brenna. senhora. Ele a beijou e uma ânsia profunda passou de um ao outro. E agora. porque estavam a mais de um ano separados. ela o desejava com paixão e tinha tentado fingir o contrário. E por fim o fez. . Brenna desejou que esse momento durasse eternamente mas em sua mente tinha um demônio inquieto que não podia esquecer o passado. Eu quis saber mais a seu respeito e ela me contou muitas coisas que me foram úteis. Não quis que você se alterasse.Ela arregalou os olhos. Brenna ficou mortalmente pálida assim que fez a pergunta.Eu sei . Ela o olhou surpresa. impossibilitado de fazer mais pela presença de Leala. por causa de sua cólera.Ensinaram-me sua língua antes que me trouxessem aqui. Garrick acabava de inteirar-se.Por que nunca disse nada? . . Ela o olhou aos olhos e não encontrou cólera nem ódio neles.Sabe? . Não ouviu a resposta. Em todos esses meses tinha tratado de não pensar nele.Tem .Ele tem direito.Ficou aqui tempo suficiente para aprendê-la. Brenna se sentiu sacudida pela suavidade da voz dele.Sua tia me disse a muito tempo. .

Quero-a mais do que a nenhuma outra mulher . .Pare de fingir. Essas palavras foram como música aos ouvidos de Brenna. só para reter aqui meu filho.Estou disposto a esquecer o passado..gritou ela. por esposa. Amo-a o suficiente para esquecer tudo. então? . Olhou a Garrick com olhos de uma cinza tempestuoso.. . a mesma que você me deu! . não querendo admitir a verdade.Então acredita por fim que disse a verdade.Mas. .Não a pediria que em casamento..disse Garrick em tom cortante.. que não escapei de você uma segunda vez? .E a mim? .vacilou. Não quero que você vá. ou diz isto porque sabe que quando eu me for levarei Selig comigo? .Isso não é possível! . . . lutando com seu orgulho.Mas você não acredita e mim! . Foi imperdoável a forma que submeti aquela última vez. Tranforma-se em sua esposa. a alegria de Brenna não teve limites. Quero esquecer o passado e começar de novo. . isso que tanto tinha desejado antes e que tinha tratado de esquecer por causa da oposição dele. Brenna. . .Sei por que fugiu.Que significa isto? . Mas isso já não importa. Brenna viu um reflexo de esperança. Não posso negá-lo.Quero a você.Amo meu filho. Me senti um miserável sem você.Jurou ter matado a Cedric Borgsen mas ele continua com vida.Quer a mim. .Mas me ama? . Brenna. .O que quer. Projeto Romances 267 . Por que Garrick tinha mudado? . Brenna.Fogos de Inverno Johanna Lindsey sucedendo era como um sonho que desafiava à realidade. Então você fugiu e depois regressou. Disse que deixarei morrer o passado.Disposto a esquecer? Então ainda não me acredita? .Eu o vi. pode duvidar? Nesse momento. Milhares de vezes lamentei minha decisão de recusá-la.A primavera se aproxima. procurando entendimento.a estreitou com mais força. Meu pai deu sua palavra de que levará você a sua terra . Mas ele caiu sobre minha adaga.Depois do que disse. Descarreguei minha cólera sobre você e me enganei ao fazê-lo.. Brenna. por que queboru sua palavra. Brenna! . Garrick.

Ele Projeto Romances 268 . Estava negando ao menino um pai e avôs ao ser tão egoísta. Brenna. Garrick. Entristecia-se mais quando olhava para seu filho...Vá.sua voz soou vazia. a entristecia tanto ver a sua dor. Só pondo uma grande distância entre os dois aliviaria sua dor. Selig começou a chorar e Leala correu para ele. Não podia permanecer próxima de Garrick sem tê-lo e não podia tê-lo se ele não confiava nela. Não posso me casar com você se sei que nunca confiara em mim. amá-lo.olhou para Selig e depois novamente para BrennaNão o leve para tão longe de mim. Sentiu-se destroçada quando Garrick a olhou com olhos cheios de desejo pese a tudo o que tinha sido dito. Marchou-se e Brenna chorou sobre o ombro de Leala. Brenna estava imundada por suas emoções. tão ignorante do redemoinho que era suas vidas.Fogos de Inverno Johanna Lindsey . Capítulo 42 A primavera chegou rapidamente e avisaram a Brenna que devia se preparar para partir dentro de menos de duas semanas. Garrick . Ouviu esta notícia com o coração apertado mas sentiu que tinha tomado a decisão correta. . Santo Deus.Fique aqui.Tem tempo de mudar sua decisão antes de zarpar. sempre terá isto entre nós. .. e no entanto saber que não há esperança para nós. dando sua resposta sem falar. Garrick. Desejaria que não fosse assim. Se pelo menos essa confiança não fosse tão importante para ela. De nada serviu. .Mas não o suficiente para confiar em mim? Ele se afastou. porque eu amarei você para sempre.Não. Estar perto de você. Suas esperanças tinham subido muito alto para cair agora em forma devastadora.Me considera cruel e egoísta mas eu não posso viver tão perto de você. pelo menos . Mas sabia que sem isso o amor entre ambos não duraria. sentindo uma vez mais do que nunca conheceria ao pai. . .Talvez com o tempo. Como podia ele fazer-lhe isto? Acreditava que esta brecha entre os dois não tinha importância? . Só precisais vir a mim. Brenna olhou desalentada a seu filho. sua dor foi evidente. mas só por um breve momento. Considerou a possibilidade de deixá-lo lá.

Brenna tinha criado afeto com aquela mulher norueguesa.. nossa viagem através do mar será uma aventura. Tinha rezado para ter uma menina com suas mesmas feições e características que não se lembrasse de Garrick de nenhuma maneira. A mulher não tinha família aqui pois tinha perdido seu marido antes do nascimento de seu filho morto.Venha meu querido . Dizia que Selig era a única coisa importante em sua vida e que não poderia suportar separar-se dele. nunca o esqueceria. Agora era forte e nada podia magoá-lo.Eu ai encontrar com você. Estava outra vez aborrecido? Brenna deixou Selig Projeto Romances 269 . para surpresa de Brenna. Para mim.ante a mirada inquisitiva do menino. Brenna zarparia à manhã seguinte. E depois temeu outra vez quando nasceu tão fraco. Nunca poderia esquecer Garrick quando olhava para seu filho. Brenna não podia culpá-lo por não acreditar nela. tinha aceito viajar com ela. Também seria a última vez que ela veria Garrick e o saber disso destroçava seu coração. Garrick estava ali. Depois que ele disse que tinha visto Cedric com vida. Sua dor era maior que nunca mas continuou acreditando que tinha tomado à decisão adequada. Ainda que seu filho já não precisava de uma ama de leite. Nunca poderia esquecer o temor que tinha sentido por ele antes que nascesse. . o menino não se lembraria. adicionou. ela mesma começou a duvidar. mas também tinha reticência em sua expressão. . Mas tinha uma muralha entre eles. mas cada vez mais se parecia com seu pai. A voz dele soou estranha.Graças a Deus que você não compreendes.. Selig tinha cachos negros e penetrantes olhos cinza. Brenna. . Seu pai não sabe que vamos. Dirigiu-se para a porta mas a mesma se abriu antes que ela chegasse. Para você. salvo a decisão de sua mãe de levaá-lo para longe. Desejou desesperadamente sentir os braços dele a seu redor pela última vez.disse Brenna levantando Selig. E ainda que Selig não tivesse sido concebido. Graças a Deus. Brenna se entristeceu por isso. com uma mistura de tristeza e ansiedade na face. Garrick. Desejou que ele tivesse sido enérgico e decidido uma vez mais. mas estou certa que ficará contente . ainda que agora soubesse que tinha sido uma tola.. Mas ela sim.Desça o menino. como tantas vezes o tinha sido. Não pôde terminar.Fogos de Inverno Johanna Lindsey era sua vida e nada no mundo poderia separá-los. Leala tinha ido despedir-se de seus amigos e Brenna se preparava para levar Selig para que visse seu pai pela última vez. Já estava info levar Selig a fim de que pudesse passar este dia com ele. Leala. O alívio de Brenna foi muito grande.

saberei agora.. Brenna. sentindo-se incômoda.Poderia rete-la aqui pela força. O fim de todas as dúvidas é a única solução. Eu sei. Mas ainda tenho necessidade de saber a verdade. tinha o direito de saber que eu ia tirar novamente essa liberdade. .disse Brenna. Ele não respondeu e ela notou pela primeira vez que muitas armas pendiam de seu cinto. Junto com sua liberdade. .. .. compreendi que não era isso o que queria.. ainda no meio de sua confusão. Então vim para dizer que iria procurá-la e que a manteria aqui. .disse Garrick com veemência. surpreendeu-se de que ele fizesse entrar o seu cavalo na casa. pelo resto de nossas vidas.Não compreendo. Mas o que seguiu ao cavalo não foi seu grande garanhão e sim Cedric Borgsen.Leala não voltara até o entardecer e eu irei a sua casa para despedir-me de Erin e dos outros.Pode ficar com ele se quer . quando viajei pensando em chegar ao Oriente com a intenção de me afastar de você. Então pode ficar com Selig..Fogos de Inverno Johanna Lindsey no canto onde o menino costumava brincar... Garrick. a partir deste dia porque devo. .porque o trouxe! ..Acreditarei em você. Se mentiu . ... mais do que lhe tinha visto usar em alguma ocasião. Há somente uma decisão.Valoriza demais sua liberdade.É... E depois. Ele balançou a cabeçaante a ridícula conclusão a que ela tinha chegado. Brenna. Rogo com todo meu coração ter estado enganado ao julgá-la e desconfiar de você.. Brenna empalideceu como se tivesse visto um morto. Usará essas armas contra mim? Se o amam tanto que me matará para tê-lo então o faça pois não posso viver sem ele. .Desejaria que a tivesse. por que. só posso esperar que nunca mas volte a sentir a necessidade de mentir. . Queria ter você comigo. e que sustentava uma corda na mão. Garrick? Parece preparado para uma batalha . sangrando de uma ferida na cabeça. Tirou da corda que tinha na mão e Brenna.. não poderia matar sua mãe .Não importa quanto o ame. Estava bem entrado o verão e acreditei que meu pai já tinha devolvido a você suas terras. É isso o que vai fazer agora? Garrick negou com a cabeça. a meu lado. . Cedric também ficou pálido mas rapidamente recobrou seu controle. quisesse ou não.Então.A verdade.. . Brenna.. Pensei em faze-lo muitas vezes.sentiu frio um na medula. mancando. O ano passado.Para que veio. Projeto Romances 270 . mas não vejo como. Não aceitou antes minha palavra e eu não posso oferecer nenhuma prova.

Seu irmão matou ao meu e isso bastou para nossos pais.disse rapidamente. Terá que responder de um crime mais recente.. mas certamente tinha muitas cicatrizes.disse cheio de confiança. Diga-lhe a verdade! Diga-lhe que que me raptou! Cedric encolheu os ombros. .Garrick se aproximou mais e apontou para Brenna.Minha lamina penetrou em seu peito. mas qual afronta.. com um golpe..Sério? . eram incríveis. Juro que ele mente! . as provas que tinha superado.Embusteiro! . .. mas agora me assegurarei . Sorriu. tem! . Garrick. Brenna.Mas sim. Garrick se aproximou de Cedric. Então viu a resposta e por fim seus olhos se iluminaram com um pouco de esperança.voltou-se para Cedric.Esperou tanto para resolver uma velha afronta? . . Isto não podia acontecer. que sorria de orelha a orelha.exclamou Brenna e uma fúria cega a fez tremer. Cedric? . . Qual delas quer ver? Garrick rasgou a túnica de Cedric. Brenna sentiu que seu estômago dando voltas.Deve saber que esta afronta não pode ficar sem resposta.O passado nada tem que ver com o fato de está aqui. mas nunca a vi antes. Haardrad? . . Projeto Romances 271 .Brenna falou em norueguês para que Cedric pudesse entendê-la. Sabia-o e não podia fazer nada. Brenna.Tenho muitas cicatrizes . Agora quer mais sangue! . . Em sua voz tinha dor e incredulidade.Cedric riu mas em seguida todo seu humor desapareceu e o ódio tingiu suas palavras. .desembainhou a adaga que levava sempre no quadril.Sim. freneticamente.. fingindo-se perplexo . mas sua história. fez que a adaga caísse ao solo antes que ela pudesse dar um passo. e foi fácil notar sua decepção.A mulher está louca..perguntou Cedric em tom depreciativo .Fogos de Inverno Johanna Lindsey .Não tem importância. .Por que me trouxe aqui.O passado tem estado morto todos esses anos. .Ele mente.Ele não morreu da ferida mas ainda tem que ter uma cicatriz.Uma bela moça. A prova que procura. ele os olhava.Desta vez morrera! Garrick. . Olhou para Garrick.Conhece esta mulher? Cedric olhou para Brenna como se a visse pela primeira vez.Pensei que minha adaga o tinha matado. Garrick! . A frustração de Brenna foi tão grande que a fez gritar.Está atado e indefeso. Não sei de que está falando. Era sua palavra contra a de Cedric. Não matamos homens indefesos. Garrick . Todo seu corpo relaxou.

Cedric também se pôs pálido mas ela viu isto tarde demais. . Dei a volta pelo fiorde e isso levou muitas semanas. . atuou rapidamente. Procurou com a mirada sua adaga mas foi tarde demais. Era como se estivesse revivendo a cena no bosque quando o urso atacou Garrick. . empurrou Cedric para a porta.Garrick.disse Cedric em tom desdenhoso.Não . Cedric? . Mas meu pai saberá disso! .Ele tem outra cicatriz. Garrick encolheu os ombros.Agora ele nunca acreditaria nela e mesmo que dissesse que não tinha importância. .O levarei de volta onde você encontrei. não sou tolo! . Projeto Romances 272 . Garrick caiu de bruços contra a mesa. Brenna correu para ele mas ele a afastou com um violento empurrão. Garrick. golpeou a cabeça e em seguida deslizou para o solo. Não podia acreditar que Garrick desistisse com tanta facilidade. mas o fiz quando me recuperei. onde ficou imóvel.. Ele jazia inconsciente ou morto mas a besta seguia com vida. Tinha posto toda sua esperança nesta confrontação.Quero que saiba o que a espera. e antes que ela atingisse sua casa.Por causa dos delírios de uma louca me atacou e me arrastou até aqui para que me insultassem ainda mais. deixando de lado o sentido comum e rogando que a história de Brenna fosse verdade. não tem por que prologarmos isso.Não acredita que deixarei passar este insulto .. ainda ameaçadora. segundo vejo. Viu que a cor abandonava o rosto de Garrick antes que ela terminasse.disse em tom frenético. Cedric a tinha e estava tentando cortar as cordas que o prendiam. a fez girar e a derrubou de um bofetão.. . Não pude segui-la então..respondeu o outro. decepcionado demais para se importar.Não duvido.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Com os ombros encurvados.grito Brenna. Brenna o olhou com incredulidade.Brenna. como nenhuma outra! É longa e irregular e está na parte dianteira de sua coxa.disse Brenna num sussurro. Cedric. . esperai! . Novamente foi tarde demais. Eu a vi quando tentou me submeter.. Só que me inteirei por um escravo que não tinha regressado e que davam você por morta. presa do pânico.Quer desafiar-me. mulher. levantou seus punhos atados e golpeou Garrick por trás. . Brenna caiu mas se pôs de pé e correu atrás das outras armas. Cedric ficou livre. . Quase morri por culpa sua e teria morrido se Arno não tivesse vindo a tempo para estancar o sangue. Agora. O escravo mentiu. ela sabia que tinha.Não.

Mas deixe-oviver. Eles não são tolos. saberão que foi você. Ele viu a verdade nas palavras dela e vacilou. felizmente ignorante da tragédia que se desenvolvia próximo dele.Não é surpreendente que não acreditassem. . Ela quis rogar-lhe que permitisse levar seu filhinho mas não desejou pôr em perigo a vida do pequeno. . .Não seja tolo . Foi um acidente mas nunca o esqueci. Se pode suportar isso. enquanto o sangue lhe gelava . . seu destino ficou selado quando tentou matar-me! . Só ele e eu sabíamos dela.. então durara bastante para o que tenho planejado para você . para seu próprio bem. tudo terminará.Se o matar.disse Brenna. E Garrick viveria para poder cuidar dele. porque seguramente eu tentarei. jogarão a culpa a você .Sim. Montaram os dois cavalos que Garrick tinha trazido e Cedric e cavalgaram para a casa de Garrick. suponho que poderia fazê-lo. nem ele Olhou Garrick com rancor e Brenna conteve a respiração. Ela abafou uma exclamação e ficou de pé de um salto. Ele salvou sua vida! . Ele vacilou por poucos segundos e depois. .Não pode fazê-lo! Ele o salvou quando eu ia matá-lo.Se está tão decidido a vingar-se de mim. mas não correria grandes perigos. . Pegou o braço de Cedric e o fez voltar-se.Ele deve morrer e você também. Tem poder em sua beleza. mulher. sem ascrecentar nenhuma palavra. Conhecem minha história e se Garrick encontram morto e vêem que eu desapareci. leve-me onde Garrick não possa nos encontrar. O homem que amo com todo meu coração.. Se não por minha mão. . Virá comigo. Mas primeiro sofrerá todas as torturas de seu inferno cristão..E soube a verdade Não aconteceu até que mencionou a cicatriz que ele me causou quando éramos mais jovens. Por fim viu Selig que brincava num canto com seus brinquedos de madeira. Brenna se Projeto Romances 273 .Garrick só queria saber a verdade.Se você ir agora. você também morrerá. O menino ficaria sem vigilância até que Garrick acordasse e poderia fazer alguma travessura.Fogos de Inverno Johanna Lindsey Ele riu. Cedric começou a se aproximar de Garrick enquanto tirava de seu cinto a adaga de Brenna. Eu me ocuparei de que ele nunca volte a procurá-lo.. Agora que não tinha nada que temer por Garrick.Eu não mataria o pai de meu filho. .Não. tomou-a pela mão e a arrastou com ele.riu ele. pela de seu irmão ou a de seu pai. Mas não estarei aqui para se preocupar.

O tolo rústico tinha demorado demasiado para acabar a tarefa pela qual ela tinha lhe pago.Garrick você o trouxe aqui! Onde ele está? . Quando Brenna teve febre. Jogarão a culpa a mim. Por que teve que vir agora. Mas gerou outro herdeiro que se interpunha em seu caminho.Fogos de Inverno Johanna Lindsey aterrorizou por ela mesma. Cavalgaram uma curta distância até que foram chamados a gritos por outro cavaleiro. deixei-o com vida. não nasceriam más filhos deles. Mas a moça sobreviveu. levando com ela seu filho? Muitas vezes tinha tentado se desfazer da jovem celta. Borgsen .Cedric riu. Brenna sentiu esperanças quando reconheceu Yarmille mas rapidamente se decepcionou quando a mulher os atingiu e Brenna viu o cavalo que montava. E também aos filhos de ambos. Uma mulher.disse ela em tom irado e ignorando o comentário dele. Se pelo menos Cedric levasse Brenna para longe. ..gritou Yarmille enlouquecida. Eu me ocuparei de Garrick e de seu filho.Tolo! .O matou? . .riu Yarmille. Quando Yarmille viu Cedric e Brenna juntos.Você levou muito tempo para acabar com o trabalho pelo qual paguei. Ele não estará inconsciente muito tempo. que era um obstáculo mais em seu caminho.Acreditei que era mais jovem.. . Tinha acreditado que este menino não chegaria a nascer quando Brenna caiu no bosque. Não tenho tempo para mais perguntas. mulher.Lembra-se de. ela não teria tido que se preocupar pelos futuros bastardos que ele pudesse gerar.perguntou Yarmille com excitação. Jogarão a culpa nela! É sabido que Projeto Romances 274 .. Yarmille a atendeu bem.Não. Foi uma pena que não tivesse sido Garrick quem adoeceu. Mas à logo os mataria. Tinha escapado deste homem uma vez e voltaria a fazê-lo. . Mas ela não voltará jamais. E pensou que deixando aberta a porta do balcão do quarto de Garrick durante a maior parte do dia conseguiria o resultado que esperava. . Novamente.. Brenna se surpreendeu quando Cedric se deteve.Não. Deu-lhe poções que fizeram que seu corpo recusasse todo alimento. o cavalo que a tinha derrubado no bosque. sua tão esperada meta voltou a afastar-se. Então. disse-se com segurança. . Yarmille ainda tinha que encontrar um meio de matar Garrick e a seu irmão. mulher. alarmou-se. mulher. Borgsen? Sou Adosinda. .Não tema. . Ele não seguirá vocês. Acreditei que estivesse morta até que Garrick me trouxe aqui para pôr-me frente a ela. quando Brenna estava partir partir na manhã seguinte.

Então sim. Instantaneamente afundou mas lutou e conseguiu voltar à superfície. será o herdeiro de Anselmo! . a não ser que ele a matasse. Sem levar em conta que não sabia nadar. Todos menos o meu! Yarmille partiu em direção à casinha de Brenna.Não há tempo. No entanto. mulher. Também os matareis a eles? . . Ela lutou como uma tigresa até que ele a golpeou na cabeça.Sim. mas ele não me creu. Mas meu filho.Ela vai matar meu filho! . Brenna se sentiu envolvida em trevas e sua luta terminou de forma terrível.Hugh não tem um filho e nunca o terá. para longe da família antes que os mate a todos! .¡Tinha que deter a Yarmille! Cedric fez voltar seu cavalo. Saltou de seu cavalo e começou a correr para onde estavam seu filho e Garrick. longe. Anselmo Haardrad ia levá-la amanhã pela manhã.Seu nome é Yarmille. O desespero de Brenna desafiou à razão. atingiu-a e a levantou até pô-la sobre a sela. não o dela.gritou Brenna. sabendo que ele me perseguiria. Tentou fazer o cavalo voltar mas Cedric se apoderou das rédeas.Deve detê-la! . . .Fogos de Inverno Johanna Lindsey ela odeia o pai e o filho. ainda lutando para se libertar. Brenna agora não podia ser detida. Quando era menino e adoeceu de febres. fora de si de medo. Pensou só em voltar ao embarcadouro. Projeto Romances 275 . Sua irmã mentiu e eu lhe contei isto a Anselmo . O temor não a tinha abandonado um só instante e voltou a si agitando os braços. e eu os odeio como ela. .Hugh é o herdeiro e ele tem um filho.Ela mente. Cedric! .Deixei a Garrick com vida. a corrente era rápida. Ouviu que Cedric gritava e voltou a afundar. e encontrar Yarmille antes que fosse tarde demais. . Mas não estava atada e Cedric estava de costas para ela quando empurrou o bote afastando-o do embarcadouro de Garrick. Viajarei a Erin ou a Finlândia. eles morrerão. Todos os filhos de Anselmo e seus filhos também. pulou para as água antes que Cedric percebesse de que tinha voltado a si. Capítulo 43 As águas do fiorde estavam agitadas. Seu filho é bastardo de Anselmo . Não há nenhuma diferença.exclamou Brenna. Brenna foi acordada pelo balanço de um bote pequeno.gritou Brenna. eu o deixei convertido em somente médio homem.Sereis perseguido e morto por isto que fazeis.

mais forte e a reconheceu. em nome de Deus. se segurou a uma tabua de madeira e viu que Cedric vinha para ela no bote.. Então ouviu a voz outra vez. Afastou-o de um pontapé mas ele continuou tentando agarrá-la. Mas Cedric estava peto demais. Então não teve mais no que agarrar-se. só sobrara a rocha lisa.. Brenna o viu lutar contra a água. Brenna escalou o paredão de pedra com toda agilidade que lhe restava. Chegaria ali antes que ela pudesse sair da água. A cabeça afundou uma vez. Ela viu que ele descia apressadamente o penhasco e apressadamente e em pânico saltava dentro de seu bote. mas não conseguia alcançá-lo. Saiu outra vez à superfície. Começou se dirigir outra vez para o embarcadouro. Não deu atenção a prórpria exaustão pois Cedric se aproximava rapidamente. A corrente o pegou e arrastou. Por fim chegou a um lugar onde poderia sair da água. Gritou outra vez quando os dedos de Cedric se esticaram em sua direção E então ouviu seu nome que parecia chegar de longe. ele não desistia e fugia? Brenna tentou chegar à orla onde poderia atingir facilmente o caminho que subia para o penhasco. pôde passar para o outro lado do embarcadouro. e por fim ela já não o viu. rochas pontiagudas. Por que. Por fim golpeou sua cabeça com o pé e ele caiu alguns poucos metros mas rapidamente conseguiu se equilibrar e começou a subir pelas pedras outra vez. para sustentar-se.Garrick! Depressa. certa de que Cedric não poderia mover-se mais rapidamente do que ela e assim não ganhariavantagem.Fogos de Inverno Johanna Lindsey A corrente a arrastou e chocou-se contra as tábuas embaixo do embarcadouro. o que lhe deu mais tempo. cortando os dedos em seu desespero. . segurando-se em galhos. oferecendo esperanças quando não tinha nenhuma. Já não podia presseguir. remando como se possuído no pequeno bote. Rodeou as rochas. Cedric estava logo embaixo dela. Ali. tinha somente rochas pontiagudas que fechavam seu caminho. Quando sentiu que os dedos dele lhe tocavam seu tornozelo gritou frustrada pela inutilidade de seus esforços. Garrick a encontrou olhando sem expressão a água negra Projeto Romances 276 . Ao princípio achou que a mente tentava enganá-la. apagado pelo ruído da água e sua própria respiração ofegante. tentando nadar. por muitos metros. qualquer coisa que tocasse seus dedos. depois uma vez mais. Agarrando-se as tabuas. Quanto tempo mais poderia aguentar? Estava muito próxima da beirada do caminho. Mas ele já tinha deixado o bote e estava atingindo-a e gritava que a mataria. Cedric seria agora obrigado a dar a volta. Venha depressa! Cedric também o ouviu e já não tentou atingir Brenna. O impacto de seu corpo fez que a pequena embarcação virasse e Cedric caiu na água.

Sim. sua égua é mais veloz que meu cavalo. Mulher como pode duvidar? Ela riu e se abrigou em seus braços. .Temos muito que agradecer..Onde está Selig? . . Selig.Podera me perdoar algum dia? Ela lhe tocou a face. mas caiu na água e se afogou. Causei penúrias intermináveis a você. Garrick. disse que estava ali para despedir-se de você.Estremeço só de pensar o que poderia ter acontecido se não tivesse chegado a tempo.Deve se despir dessas roupas molhadas. Mas graças a Deus que acordou a tempo. primeiro deixe-me descansar. .Isso poda agradecer-se a nosso filho.Agora tudo já passou.Você se casará comigo? . .Se ainda me quiser.disse. Garrick. sem dúvida. Ele me acordou golpeando-me no peito.O vento deve ter trazido você . Ela caiu em seus braços e não protestou quando ele a levou ao cume do penhasco e ao interior da casa.. .gritou ele assombrado. . e sempre confiarei . eu. Garrick a depositou junto ao fogo do hall e rapidamente trouxe vinho. que tinha descoberto um novo brinquedo. No momento que saía com ele da casa Yarmille chegou. Garrick riu. Quase lhe custou a vida que eu trouxesse Cedric aqui para descobrir a verdade quando devia ter acreditar em você.sussurrou ele e a beijou ternamente .Silêncio . Ela relaxou outra vez.ela sorriu . Todos poderíamos ter morrido.Está a salvo. . . . Quando ouviu que você me chamava tentou escapar.Tremeu ao contar. Em seus olhos tinha uma expressão de intensa ansiedade.. Esticou um braço para ela.Eu não o culpo. . Cheguei aqui em poucos minutos. e a ajudou a subir o caminho rodeando um penhasco liso. .Não. Então agora confia em mim? .se sentou. suas mãos mal se encontraram. . Pedi que levasse o menino para meus pais. .Onde o deixou? Com Erin? .. Brenna.Não. Você.Felizmente.Quere-la? ..Fogos de Inverno Johanna Lindsey do fiorde. . Ele não discutiu e se sentou com ela sobre o tapete. . Projeto Romances 277 .Não. Brenna sabia por que. pensando. Cedric queria vingar-se de mim porque eu quase o matei.

Ela não odiava Yarmille por sua traição. Garrick encontrou as pegadas do cavalo de Yarmille que iam para o bosque e não para a casa de seus pais. enquanto olhava sua face com desespero.Não pude fazê-lo . conseguiu sustentar-se. A mulher estava só. Não pude. Ambos correram para o estábulo atrás de cavalos descansados e galoparam com aterrorizadora velocidade até a casa de Brenna. Quando Garrick o entregou a Brenna. Quando Garrick perdeu os rastros entre os arbustos. porque evidentemente a mulher estava completamente louca.Onde está ele? . Sacudiu-a com violência. Devo ir com ele. Garrick se adiantou com seu cavalo e Brenna montou e o seguiu. Brenna acreditou que morreria de pesar. cegamente.ergueu o rosto para encará-los. Encontraram Selig embaixo de um alto pinheiro.disse. No entanto.Ela o matará! Ela foi ali para matar os dois! Garrick não hesitou e nem duvidou de suas palavras. .Eu também sou mãe. procurando sinais dos passos de Yarmille.Onde está? . mas ela não pôde suportar a idéia de afastar-se do bosque quando Selig podia estar próximo. . Mas também não podia compadecer-se..Não muito longe daqui . correu na frente de Garrick e a atingiu primeiro. Garrick tentou persuadir a Brenna que fosse pedir ajuda... . Lá. . por fim as lágrimas Projeto Romances 278 . murmurando esperançosas preces a cada passo que davam.Onde. .Garrick.Fogos de Inverno Johanna Lindsey O sangue de Brenna se transformou em gelo. Fairfax sempre chorava mais forte que todos. Não! Diga-me que está brincando! .Acabo de deixá-lo Garrick se aproximou e falou com voz surpreendentemente gentil. Que esperanças podia ter seu filho contra Yarmille? Tinha passado tempo demais. Yarmille balançou a cabeçae olhou fixamente as palmas de suas mãos. seus olhos tinham um brilho estranho. Dessa maneira continuaram.gritou Brenna. Yarmille? . Por trás da casinha. Brenna mal podia ver através das lágrimas que derramava. . Não falaram enquanto seguiram as pegadas. . pode ouvi-lo chorar. Brenna desceu e arrancou a Yarmille de seu cavalo.O que foi? Brenna ficou de pé em um pulo. choramingando porque não podia engatinhar.Yarmille indicou o interior do bosque. Quando Brenna a viu vindo lentamente para eles.

Sim. . seria banida. quem se tinha partido.Devia estar louca durante muitos anos para acreditar que poderia conseguir uma coisa semelhante.Morna! . .Eu devia ter me dado conta que ela era a única responsável. você só me dará felicidade. Fui idiota em muitos sentidos. Seu filho Fairfax decidiu acompanhá-la pois ela já não podia cuidar-se de si mesma. Ela foi à mulher que tentou me matar no bosque. . e com Yarmille longe.Não.Ela já não significa nada para você? .. Epílogo Tempo depois. .... Yarmille foi julgada e condenada. seus temores deixaram de existir. Foi Yarmille quem pagou a Cedric para que me raptasse.Por que você.. E. Brenna? É algo que não posso entender. Ele nada soubera das maquinações de sua mãe e quando se inteirou ficou tão surpreso como os demais. E eu reconheci seu cavalo. franzindo o cenho.Ela queria reconquistar você. Mas não era verdade. Brenna. Agora eu sei. Passaram pelo lugar onde tinham conversado com Yarmille. . .disse Brenna enquanto voltavam cavalgando lentamente para casa.disse Garrick. Pode me perdoar por toda a dor que lhe causei? . Selig é mais um herdeiro de Anselmo que ela teria que se desfazer antes que seu filho ficasse como único herdeiro. .Claro . Se tivéssemos casados seria por razões diferentes do amor. Garrick . . Brenna considerou duro o castigo mas sua própria família vinha primeiro. mas por causa de meus ciúmes. Eu a queria por sua beleza e ela só me queria porque eu era o filho de um chefe.sorriu ela. não a mim.Fogos de Inverno Johanna Lindsey dela foram de felicidade.repôs Brenna e se meteu na cama para aconchegar-se contra Garrick. Mas com a ansiedade de uma mãe. A partir deste dia. amor meu . soube que passaria um longo tempo antes de se atrever a deixá-lo fora de suas vistas.Ela temia meu filho. Acordou com dores de barriga. só me lembro como fui tolo e fiquei quase louco com sua rejeição. E você voltou para ela quando nos separamos.. sem dúvida por todos os doces Projeto Romances 279 .Então acreditou mesmo nisso . Eu sabia de que ela odiava a sua família. pensei que Morna estava envolvida.Ela planejou tudo. quis que pensasse isso.Selig dorme? . . Devido a minha cólera.

Completa. . querendo ir para você todos esses meses.Ele o mima demais. sorrindo. Brenna.Sim.Suponho que sempre o serei. Por que Perrin não me falou dela? Tivemos nossos desacordos por um tempo.. . O rapaz que uma vez tinha querido ser estava morto. para que Perrin pudesse têla como eu a tenho? Com facilidade me fez dobrar-me a sua vontade.Não acredita que porque estamos casados sua vontade será a minha.Ele riu e rodou até ficar em cima dela.disse ele com fingido assombro. que desse a Janie a liberdade. Projeto Romances 280 . Ainda me assombra ter sido tão cego para não perceber a situação deles. com seu marido e seu filho.. .ralhou ela. .disse ele.disse ela e sorriu.Oh. A porta do balcão estava aberta para deixar entrar a luz do sol de meianoite.É? . .Foi obstinada demais mulher! Brenna sorriu e lhe beijou suavemente. viking. admita-o ou não.Garrick! . Agora era uma mulher. Ainda depois que nasceu Selig e senti por isso muito orgulho e muita alegria. provocativamente. ainda segui deprimido por causa de você.. A cerimônia pagã tinha sido linda. mas isso não durou depois que Selig nasceu. Ela se afastou fingindo raiva. .E por que. . . . Não insistiu.Suponho que sim .Fogos de Inverno Johanna Lindsey que seu pai lhe deu mais tarde. . Mas você me ama. Compreendo por que Perrin não quis falar-me do assunto.Isso não foi discuti . Agora é minha. no dia de nosso casamento. . Nunca. mulher. .Ele queria comprar a Janie mas sentia receio a pedir-você por temor a que você negásseis. Seus raios alaranjados lançavam um suave resplendor sobre o casal entrelaçado sobre a cama. Isso é de conhecimento geral. Agora seu lar era ali. quereria discutir alguma coisa comigo? . mas Brenna continuava desejando a bênção de Deus e estava decidida há ter algum dia uma cerimônia cristã. Brenna já não pensava em regressar à terra de sua infância. admito.Então que me joga a culpa a mim? . . de todos os modos. De boa vontade. Já estavam a quatro semanas de casados. . Durante muito tempo não esteve de um humor agradável.Nunca duvide.Ficou tão contente quanto eu ao ver a felicidade deles . mas temendo que me recusásseis.É obstinada e caprichosa. Ele riu baixo e a atraiu contra seu peito.

Fogos de Inverno Johanna Lindsey Fim Projeto Romances 281 .

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