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Meditao da Tcnica Jos Ortega y Gasset Traduo e Prlogo de Lus Washington Vita I - PRIMEIRA ESCARAMUA COM O TEMA Um dos

temas que nos prximos anos ser debatido com maior brio o do sentido, vantagens, danos e limites da tcnica. Sempre considerei que a misso do escritor prever com ampla antecipao o que ser problema, anos mais tarde, para seus leitores e proporcionar-lhes a tempo, isto , antes de que o debate surja, ideias claras sobre a questo, de modo que entrem no fragor da contenda com o nimo sereno de quem, em princpio, j a tem resolvida. On ne doit crire que pour faire connatre la vrit dizia Malebranche, voltando as costas literatura. H muito tempo, dando-se ou no conta disso, o homem ocidental no espera nada da literatura e volta a sentir fome e sede de ideias claras e distintas sobre as coisas importantes. Assim sendo, agora me atrevo a remeter a La Nacin as notas, nada literrias, de um curso universitrio dado h dois anos, em que se procurava responder a esta pergunta: Que a tcnica? Intentemos um primeiro ataque, ainda tosco e de longe, a essa interrogao. Acontece que, quando chega o inverno, o homem sente frio. Este "sentir frio o homem" um fenmeno em que aparecem unidas duas coisas bem distintas. Uma, o fato de que o homem encontra em torno de si essa realidade chamada frio. Outra, que essa realidade lhe agride, que se apresenta diante dele com um carter negativo. Que quer dizer aqui negativo? Alguma coisa bem clara. Tomemos o caso extremo. O frio tal que o homem se sente que morre, isto , sente que o frio o mata, o aniquila, o nega. Pois bem, o homem no quer morrer, ao contrrio, normalmente anela sobreviver. Estamos to habituados a experimentar nos demais e em ns este desejo de viver, de afirmar-nos diante de toda circunstncia negativa, que nos custa um pouco tomar conscincia do estranho que , e nos parece absurda ou talvez ingnua a pergunta: Por que o homem prefere viver a deixar de ser? E, contudo, trata-se de uma das perguntas mais justificadas e discretas que possamos fazer-nos. Nestes casos costuma-se falar em instinto de conservao. Mas acontece: 1., que a ideia de instinto em si mesma bastante obscura e nada esclarecedora; 2., que ainda que fosse clara a ideia, coisa notria que no homem os instintos esto quase apagados, pois o homem no vive, em definitivo, de seus instintos, j que se governa mediante outras faculdades como a reflexo e a vontade, que reatuam sobre os instintos. A prova disso que alguns homens preferem morrer a viver, e, seja l por que motivo, anulam em si esse suposto instinto de conservao. , portanto, falha a explicao pelo instinto. Com ele ou sem ele conclumos sempre que o homem sobrevive porque quer e isto o que despertava em ns uma curiosidade talvez impertinente. Por que normalmente quer o homem viver? Por que no lhe indiferente desaparecer? Que empenho tem em estar no mundo? Vamos agora entrever a resposta. Basta-nos, ao menos por hoje, com partir do fato bruto: que o homem quer viver e, porque quer viver, quando o frio ameaa com destru-lo, o homem sente a necessidade de evitar o frio e proporcionar-se calor. O relmpago da tempestade invernal acende um ponto do bosque: o homem ento se aproxima ao fogo benfico que o acaso lhe proporcionou para esquentar-se. Esquentar-se um ato pelo qual o homem atende a sua necessidade de evitar o frio, aproveitando sem mais o fogo que encontra pela frente. Digo isto com o sobressalto com que se diz sempre um trusmo. Contudo, nos convm logo os senhores iro ver esta humildade inicial que nos identifica com Calino. O importante que no resulte que alm de dizer trusmos os dizemos sem entend-los. Isso seria o cmulo, um

cmulo que com grande frequncia praticamos. Anote-se, pois, que esquentar-se a operao com a qual procuramos receber sobre ns um calor que j est a, que encontramos e que essa operao se reduz a exercer uma atividade com que o homem se encontra dotado evidentemente: a de poder caminhar e assim aproximar-se ao fogo que aquece. Outras vezes o calor no provm de um incndio, porquanto o homem, transido de frio, se refugia numa caverna que encontra em sua paisagem. Outra necessidade do homem alimentar-se, e alimentar-se colher o fruto da rvore e comlo, ou ento a raiz mastigvel ou ainda o animal que cai sob sua mo. Outra necessidade beber, etc. Ora, a satisfao destas necessidades costuma impor outra necessidade: a de deslocar-se, caminhar, isto , suprimir as distncias, e como s vezes importa que esta supresso se faa em bem pouco tempo, necessita o homem suprimir tempo, encurt-lo, ganh-lo. O inverso acontece quando um inimigo a fera ou outro homem pe em perigo sua vida. Necessita fugir, isto , lograr no menor tempo a maior distncia. Seguindo por este modo chegaramos, com um pouco de pacincia, a definir um sistema de necessidades com o qual o homem se encontra. Esquentarse, alimentar-se, caminhar, etc., so um repertrio de atividades que o homem possui, evidentemente, com o qual se encontra da mesma forma como se encontra com as necessidades delas decorrentes. Com ser tudo isto to bvio que repito encabula um pouco enunci-lo, convm reparar na significao que aqui tem o termo necessidade. Que quer dizer que o esquentar-se, alimentar-se, caminhar so necessidades do homem? Sem dvida que so elas condies naturalmente necessrias para viver. O homem reconhece esta necessidade material ou objetiva e porque a reconhece a sente subjetivamente como necessidade. Mas note-se que esta sua necessidade puramente condicional. A pedra solta no ar cai necessariamente, com necessidade categrica ou incondicional. Mas o homem pode perfeitamente no alimentar-se, como agora o mahtma Gandhi. No , pois, o alimentar-se necessrio por si, necessrio para viver. Ter, pois, tanto de necessidade quanto seja necessrio viver se se h de viver. Este viver , pois, a necessidade originria de que todas as demais so meras consequncias. Ora, j indicamos que o homem vive porque quer. A necessidade de viver no lhe imposta fora, como lhe imposto matria no poder aniquilar-se. A vida necessidade das necessidades necessria apenas num sentido subjetivo; simplesmente porque o homem decide autocrticamente viver. a necessidade criada por um ato de vontade, ato cujo sentido e origem prosseguiremos olhando de vis e de que partimos como de um fato bruto. Seja l por que razo, acontece que o homem costuma ter um grande empenho em sobreviver, em estar no mundo, apesar de ser o nico ente conhecido que tem a faculdade ontolgica ou metafisicamente to estranha, to paradoxal, to conturbada de poder aniquilar-se e deixar de estar a, no mundo. E, pelo visto, esse empenho to grande que quando o homem no pode satisfazer as necessidades inerentes a sua vida, porque a natureza ao derredor no lhe propicia os meios inescusveis, o homem no se resigna. Se, por falta de incndio ou de caverna, no pode exercer a atividade ou fazer de esquentar-se, ou por falta de frutos, razes, animais, a de alimentar-se, o homem pe em movimento uma segunda linha de atividades: faz fogo, faz um edifcio, faz agricultura ou caada. o caso que aquele repertrio de necessidades e o de atividades que as satisfazem diretamente, aproveitando os meios que esto j a quando esto, so comuns ao homem e ao animal. A nica coisa da qual no podemos estar certos de se o animal tem o mesmo empenho que o homem em viver. Dir-se- que imprudente e at injusta esta dvida. Por que o animal h de ter menos apego vida que o homem? O que ocorre que no tem os dotes intelectuais do homem para defender sua vida. Tudo isto provavelmente bastante discreto, mas uma considerao um pouco cautelosa, que se atem aos fatos, encontra-se irrefragavelmente com que o animal, quando no pode exercer a atividade de seu repertrio

elemental para satisfazer uma necessidade por exemplo, quando no h fogo nem caverna no faz nada mais e se deixa morrer. O homem, ao contrrio, dispara um novo tipo de fazer que consiste em produzir o que no estava a na natureza, seja porque em absoluto no esteja, seja porque no est quando faz falta. Natureza no significa aqui seno o que rodeia ao homem, a circunstncia. Assim faz fogo quando no h fogo, faz uma caverna, isto , um edifcio, quando no existe na paisagem, monta um cavalo ou fabrica um automvel para suprimir espao e tempo. Ora, note-se que fazer fogo um fazer bem diverso de esquentar-se, que cultivar um campo um fazer bem diverso de alimentar-se, e que fazer um automvel no correr. Agora comea a ver-se por que tivemos que insistir na trustica definio de esquentar-se, alimentar-se e deslocar-se. Aquecimento, agricultura e fabricao de carros ou automveis no so, pois, atos em que satisfazemos nossas necessidades, j que, ao contrrio, implicam uma supresso daquele repertrio primitivo de fazeres em que diretamente procuramos satisfaz-las. Em suma, a esta satisfao e no a outra coisa se encaminha este segundo repertrio, mas ei-lo! supe ele uma capacidade que precisamente o que falta ao animal. No tanto inteligncia o que lhe falta sobre isto falaremos um pouco, se houver tempo como o ser capaz de desprender-se transitoriamente dessas urgncias vitais, desgrudar-se delas e ficar-disponvel para ocupar-se em atividades que, por si, no so satisfao de necessidades. O animal, pelo contrrio, est sempre e indefectivelmente preso a elas. Sua existncia no mais que o sistema dessas necessidades elementares que chamamos orgnicas ou biolgicas e o sistema de atos que as satisfazem. O ser do animal coincide com esse duplo sistema ou, dito em outras palavras, o animal no mais que isso. Vida, no sentido biolgico ou orgnico da palavra, isso. E eu pergunto: tem sentido, referindo-se a um tal ser, falar de necessidades? Porque, lembro aos senhores, que, referido este conceito de necessidade ao homem, consistia nas condies sine quibus non com que o homem se encontra para viver. Elas, pois, no so sua vida ou, dito ao contrrio, sua vida no coincide, pelo menos totalmente, com o perfil de suas necessidades orgnicas. Se coincidisse, como acontece no animal, se seu ser consistisse estritamente e s em comer, beber, esquentar-se, etc., no as sentiria como necessidades, isto , como imposies que, de fora, chegam a seu autntico ser, com que este no tem outro remdio seno contar, mas que no o constituem . Carece, pois, de bom-senso supor que o animal tem necessidades no sentido subjetivo > que a este termo corresponde referido ao homem. O animal sente fome, mas como no tem outra coisa que fazer seno sentir fome e tratar de comer, no pode sentir tudo isto como uma necessidade, como alguma coisa com que preciso contar, que no h outro remdio seno fazer e que lhe imposto. Ao contrrio, se o homem conseguisse no ter essas necessidades e, consequentemente, no ter que ocupar-se em satisfaz-las, ainda lhe restaria muito que fazer, muito mbito de vida, precisamente as tarefas (quehaceres) e a vida que ele considera como o mais seu. Precisamente porque no sente o esquentar-se e o comer como o seu, como aquilo em que sua verdadeira vida consiste e de outro lado no tem outro remdio seno aceit-lo, pelo que se lhe apresenta com o carter especfico de necessidade, de inevitabilidade. E isso, inesperadamente, nos descobre a constituio estranhssima do homem: enquanto todos os demais seres coincidem com suas condies objetivas com a natureza ou circunstncia o homem no coincide com esta, j que alguma coisa alheia e distinta de sua circunstncia; mas no tendo outro remdio, se quer ser e estar nela, tem que aceitar as condies que esta lhe impe. Da que se lhe apresentem com um aspecto negativo, forado e penoso. Por outro lado, isto esclarece ura pouco que o homem possa desentender-se provisoriamente dessas necessidades, as suspenda ou contenha , distanciado delas, possa transladar-se para outras ocupaes que no so sua imediata satisfao. O animal no pode retirar-se de seu repertrio de atos naturais, da natureza, porque no seno ela e no teria, ao distanciar-se dela> onde meter-se. Mas o homem, pelo visto, no sua circunstncia, j que est somente submerso nela e pode em alguns momentos sair dela e pr-se

em si, recolher-se, ensimesmar-se, e s Consegue ocupar-se em coisas que no so direta e imediatamente atender aos imperativos ou necessidades de sua circunstncia. Nestes momentos extra ou sobrenaturais de ensimesmamento e retrao em si inventa e executa esse segundo repertrio de atos: faz fogo, faz uma casa, cultiva o campo e monta o automvel. Notemos que todos estes atos tm uma estrutura comum. Todos eles pressupem e levam em si a inveno de um procedimento que nos permite, dentro de certos limites, obter com segurana, a nosso ver e convenincias, o que no existe na natureza, mas que necessitamos. No importa, pois, que na circunstncia, aqui e agora, no haja fogo. Fazemo-lo, isto , executamos aqui e agora um certo esquema de atos que previamente havamos inventado de uma vez para sempre. Este procedimento consiste amide na criao de um objeto cujo simples funcionamento nos proporciona isso que carecemos, o instrumento ou aparelho. Tais so os dois palitos e a isca com que o homem primitivo faz fogo ou a casa que levanta e o separa do extremo frio ambiente. De onde resulta que estes atos modificam ou reformam a circunstncia ou natureza, conseguindo que nela haja o que no h seja que no existe aqui e agora quando se necessita, seja que em absoluto no existe. Pois bem, estes so os atos tcnicos, especficos do homem. O conjunto deles a tcnica, que podemos, desde logo, definir como a reforma que o homem impe natureza em vista da satisfao de suas necessidades. Estas, vimos, eram imposies da natureza ao homem. O homem responde impondo por sua vez uma mudana natureza. , pois, a tcnica, a reao enrgica contra a natureza ou circunstncia que leva a criar entre esta e o homem uma nova natureza posta sobre aquela, uma sobrenatureza. Anote-se, portanto: a tcnica no o que o homem faz para satisfazer suas necessidades . Esta expresso equvoca e valeria tambm para o repertrio biolgico dos atos animais. A tcnica a reforma da natureza, dessa natureza que nos faz necessitados e indigentes, reforma em sentido tal que as necessidades ficam, a ser possvel, anuladas por deixar de ser problema sua satisfao. Se sempre que sentimos frio a natureza automaticamente pusesse nossa disposio fogo, evidente que no sentiramos a necessidade de esquentar-nos, como normalmente no sentimos a necessidade de respirar, j que simplesmente respiramos sem ser-nos isso problema algum. Pois isso faz a tcnica, precisamente isso: pr-nos o calor junto sensao de frio e anular praticamente esta enquanto necessidade, indigncia, negao, problema e angstia. Fica aqui esta primeira e tosca aproximao pergunta: Que a tcnica? Mas, agora, uma vez obtida essa aproximao, quando comeam a complicar-se as coisas e a comportar-se um tanto divertidas, como veremos nas prximas lies.

Meditao da Tcnica Jos Ortega y Gasset Trad. e prlogo de Luis Washington Vita 1963 II - O ESTAR E O BEM-ESTAR. A "NECESSIDADE" DA EMBRIAGUEZ. O SUPRFLUO COMO NECESSRIO. RELATIVIDADE DA TCNICA. Reatemo-nos com a lio anterior. Atos tcnicos dizamos no so aqueles em que o homem procura satisfazer diretamente as necessidades que a circunstncia ou natureza as faz sentir, mas precisamente aqueles que levam a reformar essas circunstncias eliminando no possvel dela essas necessidades, suprimindo ou minguando o acaso e o esforo que exige satisfaz-las. Enquanto o animal, por ser atcnico, tem que se ajustar ao que encontra dado a e fastidiar-se ou morrer quando no encontra o que necessita, o homem, graas a seu dom tcnico, faz que se encontre sempre em seu derredor o que preciso cria, pois, uma circunstncia nova mais favorvel, segrega, por assim dizer, uma sobrenatureza adaptando a natureza a suas necessidades. A tcnica o contrrio da adaptao do sujeito ao meio, posto que a adaptao do meio ao sujeito. Isto j bastaria para fazer-nos suspeitar que se trata de um movimento em direo inversa a todos os biolgicos. Esta reao contra seu contorno, este no resignar-se contentando-se com o que o mundo , o especfico do homem. Por isso, mesmo estudado zoologicamente, reconhece-se sua presena quando se encontra a natureza deformada; por exemplo, quando se encontram pedras lavradas, com polimento ou sem ele, isto , utenslios. Um homem sem tcnica, isto , sem reao contra o meio, no um homem. Mas, at agora, apresentava-se-nos a tcnica como uma reao s necessidades orgnicas ou biolgicas. Lembram os senhores que insisti em precisar o sentido do termo "necessidade". Alimentar-se era necessidade pois era condio sine qua non da vida, isto , do poder estar no mundo. E o homem tem, pelo visto, um grande empenho em estar no mundo. Viver, perdurar, era a necessidade das necessidades. Mas o caso que a tcnica no se reduz a facilitar a satisfao de necessidades deste gnero. To antigos como os inventos de utenslios e procedimentos para esquentar-se, alimentar-se, etc., so muitos outros cuja finalidade consiste em proporcionar ao homem coisas e situaes desnecessrias nesse sentido. Por exemplo, to velho e to difundido como o fazer fogo o embriagar-se quero dizer, o uso de procedimentos ou substncias que pem o homem em estado psicofisiolgico de exaltao deliciosa ou ento de delicioso estupor. A droga, o estupefaciente um invento to primitivo quanto o mais antigo. Tanto, que no coisa clara, por exemplo, se o fogo se inventou primeiro para evitar o frio necessidade orgnica e condio sine qua non ou antes para embriagar-se. Os povos mais primitivos usam as covas para acender nelas fogo e pr-se a suar em forma tal que entre o fumo e o excesso de temperatura caem em transe de quase embriaguez. o que se chamou as "casas de suar". Resulta inacabvel a lista de procedimentos hipnticos, fantsticos, isto , produtores de imagens deliciosas, de excitantes que do prazer ao praticar um esforo. Assim, entre estes ltimos, o "Kat" do Yemen e Etipia, que faz grato o andar quanto mais se anda pelos efeitos daquela substncia na prstata. Entre o "fantstico" recorda-se a coca do Peru, o meimendro, o estramnio ou daturina, etc. Parecidamente discutem os etnlogos se o arco de caa e guerra ou o arco musical a forma primignia do arco. A soluo do debate no coisa que agora nos importe. O simples fato de que pode ser discutido demonstra que, seja ou no o musical o arco originrio, aparece entre os instrumentos mais primitivos. E isto nos basta.

Porque isso nos revela que o primitivo no sentia menos como necessidade o proporcionar-se certos estados prazerosos que o satisfazer suas necessidades mnimas para no morrer; portanto, que desde o princpio o conceito de "necessidade humana" inclui indiferentemente o objetivamente necessrio e o suprfluo. Se ns nos comprometssemos a distinguir quais dentre nossas necessidades so rigorosamente necessrias, inevitveis, e quais suprfluas, nos veramos na maior dificuldade. Pois encontrarnos-amos: 1.) Com que diante das necessidades que pensando a priori parecem mais elementares e inevitveis alimento, calor, por exemplo tem o homem uma elasticidade incrvel. No somente por fora, mas at por gosto reduz a limites incrveis a quantidade de alimento e se adestra para sofrer frios de uma intensidade superlativa. 2.) Ao contrrio, custa-lhe muito ou, simplesmente, no consegue prescindir de certas coisas suprfluas e quando lhe faltam prefere morrer. 3.) De onde se deduz que o empenho do homem por viver, por estar no mundo, inseparvel de seu empenho de estar bem. Mais ainda: que vida significa para ele no simples estar, mas bem-estar, e que somente sente como necessidades as condies objetivas do estar, porque este, por sua vez, suposto do bemestar. O homem que se convence a fundo e por completo de que no pode obter o que ele chama bem-estar, pelo menos uma aproximao a isso, e que teria que contentar-se com o simples e nu estar, suicida-se. O bem-estar e no o estar a necessidade fundamental para o homem, a necessidade das necessidades. Com o que chegamos a um conceito de necessidades humanas completamente distinto do que no artigo anterior topamos, e de resto oposto ao que, por insuficiente anlise e descuidada meditao, costuma-se adotar. Os livros sobre tcnica que li todos indignos por certo, de seu enorme tema (O nico livro que, insuficiente tambm no que se refere ao problema geral da tcnica, pude aproveitar num ou dois pontos o de Gotl-Lilienfeld, Virtschaft und Technik) comeam por no levar em conta que o conceito de "necessidades humanas" , o mais importante para esclarecer o que a tcnica. Todos esses livros, como no podia menos de ser, fazem uso da ideia dessas necessidades, mas como no vem sua decisiva importncia, o tomam consoante est na tpica ambiente. Precisemos, antes de prosseguir, a situao a que chegamos: na lio anterior considervamos o esquentar-se e o alimentar-se como necessidades humanas, por ser condies objetivas do viver, no sentido de mero existir e simples estar no mundo. So, pois, necessrias na medida em que seja ao homem necessrio viver. E notvamos que, com efeito, o homem mostrava um raro e obstinado empenho em viver. Mas esta expresso, agora o percebemos, era equvoca. O homem no tem empenho algum por estar no mundo. No que tem empenho em estar bem. Somente isto lhe parece necessrio e todo o resto necessidade somente na medida em que faa possvel o bem-estar. Portanto, para o homem somente necessrio o objetivamente suprfluo. Isto se julgar paradoxal, mas a pura verdade. As necessidades biologicamente objetivas no so, por si, necessidades para ele. Quando se encontra preso a elas se nega a satisfaz-las e prefere sucumbir. Somente se convertem em necessidades quando aparecem como condies do "estar no mundo", que por sua vez somente necessrio em forma subjetiva; a saber, porque faz possvel o "bem-estar no mundo" e a superfluidade. De onde resulta que at o que objetivamente necessrio somente o para o homem quando referido superfluidade. No tem dvida: o homem um animal para o qual somente o suprfluo necessrio. Aparentemente parecer aos senhores isto um pouco estranho e sem mais valor que o de uma frase, mas se os senhores reconsideram a questo vero como por si mesmos, inevitavelmente, chegam a ela. E isto essencial para entender a tcnica. A tcnica a produo do suprfluo: hoje e na poca paleoltica. , certamente, o meio para satisfazer as necessidades humanas. Agora podemos aceitar esta frmula que ontem repelamos, porque agora sabemos que as necessidades humanas so objetivamente suprfluas e que somente se convertem em necessidades para quem necessita o bem-estar e para quem viver essencialmente viver bem. Eis aqui por que o animal atcnico: contenta-se com viver e com o objetivamente necessrio para o simples existir. Do ponto de vista do simples existir o animal insupervel e no necessita a tcnica. Mas o homem homem porque para ele existir significa desde logo e sempre bem-estar; por isso a natividade tcnico criador do suprfluo. Homem, tcnica e bem-

estar so, em ltima instncia, sinnimos. Outra coisa leva a desconhecer o tremendo sentido da tcnica: sua significao como fato absoluto no universo. Se a tcnica consistisse somente numa de suas partes em resolver mais comodamente as mesmas necessidades que integram a vida do animal e no mesmo sentido que possam s-lo para este teramos um entrefino estranho no universo: teramos dois sistemas de atos os instintivos do animal e os tcnicos do homem que sendo to heterogneos serviriam, no obstante, mesma finalidade: sustentar no mundo ao ser orgnico. Porque o caso que o animal se arranja perfeitamente com seu sistema, isto , que no se trata de um sistema defeituoso, em princpio. No nem mais nem menos defeituoso que o do homem. Tudo se esclarece, ao contrrio, se se adverte que as finalidades so distintas: de um lado servir vida orgnica, que adaptao do sujeito ao meio, simples estar na natureza. De outro, servir boa vida, ao bem-estar, que implica adaptao do meio vontade do sujeito. Fiquemos, pois, em que as necessidades humanas o so somente em funo do bem-estar. Somente poderemos ento averiguar quais so aquelas se averiguamos que o que o homem entende por seu bem-estar. E isto complica formidavelmente as coisas. Porque. . . vo os senhores saber tudo o que o homem entendeu, entende ou entender por bem-estar, por necessidade das necessidades, pela nica coisa necessria de que falava Jesus a Marta e Maria (Maria, a verdadeira tcnica para Jesus) . Para Pompeu no era necessrio viver, mas era necessrio navegar, com o que renovava o lema da sociedade milsia dos aeinautai os eternos navegantes aos quais Tales pertenceu, criadores de um novo comrcio audaz, uma nova poltica audaz, um novo conhecimento audaz a cincia ocidental. Existe o faquir, o asceta, de um lado; o sensual, o gluto, de outro. Temos, pois, que enquanto o simples viver, o viver em sentido biolgico, uma grandeza fixa que para cada espcie est definida de uma vez para sempre, isso que o homem chama viver, o bom viver ou bem-estar um termo sempre mvel, ilimitadamente varivel. E como o repertrio de necessidades humanas funo dele, resultam estas no menos variveis, e como a tcnica o repertrio de atos provocados, suscitados pelo e inspirados no sistema dessas necessidades, ser tambm uma realidade proteiforme, em constante mutao. Da ser intil querer estudar a tcnica como uma entidade independente ou como se estivesse dirigida por um vector nico e de antemo conhecido. A ideia do progresso, funesta em todas as ordens, quando se a empregou sem crticas, foi aqui tambm fatal. Supe ela que o homem quis, quer e querer sempre o mesmo, que os anelos vitais foram sempre idnticos e a nica variao atravs dos tempos consistiu no avano progressivo para a obteno daquele nico desideratum. Mas a verdade exatamente o contrrio: a ideia da vida, o perfil do bem-estar se transformou inumerveis vezes, em ocasies to radicalmente, que os chamados progressos tcnicos eram abandonados e seu rastro perdido. Outras vezes registre-se e quase o mais frequente na histria, o inventor e a inveno eram perseguidos como se se tratasse de um crime. O fato de que hoje sintamos em forma extrema o prurido oposto, o af de invenes, no deve fazer-nos supor que sempre foi assim. Ao contrrio, a humanidade sempre sentiu um misterioso terror csmico para com os descobrimentos, como se nestes, ao lado de seus benefcios, ocultasse um terrvel perigo. E em meio de nosso entusiasmo pelos inventos tcnicos, no comeamos a sentir algo parecido? Seria de enorme e dramtico ensinamento fazer uma histria das tcnicas que, uma vez obtidas e parecendo "aquisies eternas" ktesis eis ai se volatizaram, se perderam por completo.

Meditao da Tcnica Jos Ortega y Gasset Trad. e prlogo de Luis Washington Vita 1963 III - O ESFORO PARA POUPAR ESFORO ESFORO O PROBLEMA DO ESFORO POUPADO A VIDA INVENTADA Meu livro A rebelio das massas (Traduzido em portugus por LIAL, Rio de Janeiro, 1959, 2.a ed., 1962) est inspirado, entre outras coisas, pela espantosa suspeita que sinceramente sentia ento ali por 1927 e 1928; notem-no os senhores, as datas da prosperity de que a magnfica, a fabulosa tcnica atual corria perigo e perfeitamente podia ocorrer que se nos escorresse por entre os dedos e desaparecesse em muito menos tempo de quanto se pode imaginar. Hoje, cinco anos depois, minha suspeita no fz seno aumentar pavorosamente. Vejam, pois, os engenheiros como para ser engenheiro no basta com ser engenheiro. Enquanto se esto ocupando em sua faina particular, a histria lhes retira o solo debaixo dos ps. preciso estar alerta e sair do prprio ofcio: explorar bem a paisagem da vida, que sempre total. A faculdade suprema para viver no a d nenhum ofcio, nem nenhuma cincia: a sinopse de todos os ofcios e todas as cincias e, de resto, muitas outras coisas. a integral cautela. A vida humana e tudo nela um constante e absoluto risco. Todo o quociente se vai pelo ponto menos previsvel: uma cultura se esvazia inteira pelo mais imperceptvel ralo. Mas deixando de lado estas, que so, ainda que iminentes, meras possibilidades, recapacite o tcnico simplesmente comparando sua situao de ontem com a que faz presumir o amanh. Uma coisa , pelo menos, clarssima: que as condies de toda ordem, sociais, econmicas, polticas, em que trabalhar amanh so sumamente distintas daquelas em que trabalhou at hoje. No se fale, pois, da tcnica como da nica coisa positiva, da nica realidade incomovvel do homem. Isso uma estupidez, e quanto mais cegos estejam por ela os tcnicos, mais provvel que a tcnica atual acabe, por ruir e periclitar. Basta com que mude um pouco substancialmente o perfil do bem-estar que se esboa diante do homem, que sofra uma mutao de algum vulto a ideia da vida, da qual, a partir da qual e para a qual faz o homem tudo o que faz, para que a tcnica tradicional se abale, se desconjunte e tome outros rumos. H quem acredite que a tcnica atual est mais firme na histria que outras porque ela mesma, como tal tcnica, possui ingredientes que a diferenciam de todas as outras, por exemplo, seu embasamento nas cincias. Esta presumida segurana ilusria. A indiscutvel superioridade da tcnica presente, como tal tcnica, , por outro lado, seu fator de maior fraqueza. Se se baseia na exatido da cincia, quer dizer-se que se apoia em mais supostos e condies que as outras, ao fim e ao cabo mais independentes e espontneas. Todas estas seguranas so as que precisamente esto fazendo perigar a cultura europeia. O progressismo, ao acreditar que j se havia chegado a um nvel histrico em que no cabia substantivo retrocesso, seno que mecanicamente se avanaria at ao infinito, afrouxou as cavilhas da cautela humana e deu lugar a que irrompa de novo a barbrie no mundo. Mas deixemos isto, j que no matria em que possamos entrar agora seriamente. Resumamos, ao contrrio, quanto eu disse at agora:

1.) No h homem sem tcnica. 2.) Essa tcnica varia em mximo grau e sobremaneira inestvel, dependendo qual e quanta seja em cada momento da ideia de bem-estar que o homem tenha ento. Ao tempo de Plato, a tcnica dos chineses, em no poucos setores, era incomparavelmente superior dos gregos . Existem certas obras da tcnica egpcia que so superiores a quanto hoje faz o europeu; por exemplo, o lago Meris, de que fala Herdoto, que um tempo se acreditou fabuloso e cujo resduo foi depois descoberto. Nesta gigantesca obra hidrulica se armazenavam 3 430 000 000 de metros cbicos, e graas a isso a regio do Delta, que hoje um deserto, era superlativamente frtil . O mesmo acontece com os foggara do deserto sarico. 3.) Outra questo se no h em todas as tcnicas passadas um torso comum em que foi acumulando seus descobrimentos, mesmo atravs de no poucos desaparecimentos, retrocessos e perdas. Em tal caso, poder-se-ia falar de um absoluto progresso da tcnica. Mas sempre se correr o risco de definir este absoluto progresso do ponto de vista tcnico peculiar quele que fala, e esse ponto de vista no o absoluto, evidentemente . Enquanto ele o est afirmando com f louca, a humanidade comea a abandon-lo. Logo mais falaremos um pouco dos diversos tipos de tcnica, de suas vicissitudes, de suas vantagens e suas limitaes; mas agora nos convm no perder de vista a ideia fundamental do que a tcnica, porque ela encerra os maiores segredos. Atos tcnicos dizamos no so aqueles em que fazemos esforos para satisfazer diretamente nossas necessidades, sejam estas elementares ou francamente suprfluas, mas aqueles em que dedicamos o esforo, primeiro, para inventar e, depois, para executar um plano de atividade que nos permita: 1. Assegurar a satisfao das necessidades, evidentemente, elementares. 2. Conseguir essa satisfao com o mnimo esforo. 3. Criar-nos possibilidades completamente novas produzindo objetos que no existem na natureza do homem. Assim, o navegar, o voar, o falar com o antpoda mediante o telgrafo ou a radiocomunicao. Deixando por ora o terceiro ponto, notemos os dois traos salientes de toda tcnica: que diminui, s vezes quase elimina, o esforo imposto pela circunstncia e que o consegue reformando esta, reagindo contra ela e obrigando-a a adotar formas novas que favorecem ao homem. Na poupana de esforo que a tcnica proporciona podemos incluir, como um de seus componentes, a segurana. A precauo, a angstia, o terror que a insegurana provoca so formas do esforo, da imposio por parte da natureza sobre o homem. Temos, pois, que a tcnica , assim, o esforo para poupar esforo ou, em outras palavras, o que fazemos para evitar por completo, ou em parte, as canseiras que a circunstncia primariamente nos impe. Nisto se acha toda gente de acordo; mas curioso que somente se entende por uma de suas faces, a menos interessante, o anverso, e no se percebe o enigma que seu reverso representa. No se cai na conta do surpreendente que que o homem se esforce precisamente em poupar-se esforo? Dir-se- que a tcnica um esforo menor com que evitamos um esforo muito maior e, portanto, uma coisa perfeitamente clara e razovel . Certo; mas isso no o enigmtico, seno

este outro: Onde parar esse esforo poupado e que fica disponvel? A coisa ressalta mais se empregamos outros vocbulos e dizemos: se com o fazer tcnico o homem fica isento das canseiras impostas pela natureza, que o que far, que canseiras ocuparo sua vida? Porque no fazer nada esvaziar a vida, no viver; incompatvel com o homem. A questo, longe de ser fantstica, tem hoje j um comeo de realidade. At uma pessoa aguda, certamente, mas que somente economista Keynes se formulava esta questo: dentro de pouco se no houver retrocesso, entende-se a tcnica permitir que o homem no tenha que trabalhar mais que uma ou duas horas por dia. Pois bem: que far o resto das vinte e quatro? De fato, em no escassa medida, essa situao j a de hoje: o operrio trabalha hoje oito horas, e, em alguns pases, somente cinco dias e, ao que parece, este ser o porvir imediato geral: trabalhar somente quatro dias semanais; que faz esse operrio do resto enorme de seu tempo, do mbito co que fica em sua vida? Mas o fato de a tcnica atual apresentar to s claras esta questo no quer dizer que no preexista desde sempre em toda tcnica, ps-to que toda ela leva a uma poupana de cancei-ra e no acidentalmente ou como resultado qu sobrevm ao ato tcnico, seno que esse af de poupar esforo o que inspira a tcnica. A questo, pois, no adjacente, seno que pertence prpria essncia da tcnica, e esta no se entende se nos contentamos com confirmar que poupa esforo e no nos perguntamos em que se emprega o esforo disponvel. E eis aqui como a meditao sobre a tcnica nos faz topar dentro dela, como com o caroo num fruto, com o raro mistrio do ser do homem. Porque este um ente forado, se quer existir, a existir na natureza, submerso nela; um animal. Zoologicamente, vida significa tudo o que preciso fazer para sustentar-se na natureza. Mas o homem ordena-as para reduzir ao mnimo essa vida, para no ter que fazer o que tem que fazer o animal. No vo que a superao de sua vida animal deixa, dedica-se o homem a uma srie de tarefas no biolgicas, que no lhe so impostas pela natureza, que ele se inventa para si mesmo. E precisamente a essa vida inventada, inventada como se inventa um romance ou uma pea de teatro, ao que o homem chama vida humana, bem-estar. A vida humana, pois, transcende da realidade natural, no lhe dada como lhe dado pedra cair e ao animal o repertrio rgido de seus atos orgnicos comer, fugir, nidificar, etc. Seno que o homem a faz, e este fazer a prpria vida comea por ser a inveno dela. Como? A vida humana seria ento em sua dimenso especfica. . . uma obra de imaginao? Seria o homem uma espcie de romancista de si mesmo que forja a figura fantstica de um personagem com seu tipo irreal de ocupaes e que para conseguir realiz-lo faz tudo o que faz, ou seja, tcnico?

Meditao da Tcnica Jos Ortega y Gasset Trad. e prlogo de Luis Washington Vita 1963 IV - EXCURSES AO SUBSOLO DA TCNICA As respostas que se deram pergunta que a tcnica? so de uma pavorosa superficialidade. E o pior do caso que no se pode atribuir ao acaso. Essa superficialidade com-partida por quase todas as questes que se referem verdadeiramente ao humano no homem. E no ser possvel pr alguma clareza nelas se no nos resolvemos a tom-las no estrato profundo onde surge todo o propriamente humano. Enquanto prosseguirmos, ao falar de assuntos que nos dizem respeito, dando por suposto que sabemos bem o que o humano, somente conseguiremos deixar sempre de lado a verdadeira questo. E isto acontece com a tcnica. Convm levar em conta todo o radicalismo que deve inspirar nossa interrogao. Como que no universo existe essa coisa to estranha, esse fato absoluto que a tcnica, o fazer tcnica o homem? Se intentamos, com seriedade, aproximar-nos a uma resposta, temos que resolver-nos a submergir-nos em certas inevitveis funduras. E ento nos encontramos com que no universo acontece o seguinte fato: um ente, o homem, se v obrigado, se quer existir, a estar em outro ente, o mundo ou a natureza. Ora, esse estar um no outro o homem no mundo podia adotar um destes trs aspectos: 1.) Que a natureza oferecesse ao homem para sua permanncia nela puras facilidades. Isto queria dizer que o ser do homem e do mundo coincidiam plenamente ou, o que igual, que o homem era um ser natural. Assim acontece com a pedra, com a planta, provavelmente com o animal. Se assim fosse, o homem careceria de necessidades, no notaria falta de nada, no seria indigente. Seus desejos no se diferenciariam da satisfao desses mesmos desejos. No desejaria seno o que existe no mundo tal e como existe, ou vice-versa, o que ele desejasse telo-ia, como na estria da varinha mgica. Um ente assim no poderia sentir o mundo como alguma coisa diferente dele, posto que no lhe ofereceria resistncia. Andar pelo mundo seria o mesmo que andar por dentro de si mesmo. 2.) Mas poderia ocorrer o inverso. Que o mundo no oferecesse ao homem seno puras dificuldades ou, o que igual, que o ser do homem e do mundo fossem totalmente antagnicos . Neste caso, o homem no poderia alojar-se no mundo, no poderia estar nele nem uma frao de segundo. Isso que chamamos vida humana no existiria e, portanto, tampouco a tcnica. 3.) A terceira possibilidade a que efetivamente ocorre: que o homem, ao ter que estar no mundo, se encontra com que este em torno de si mesmo uma intrincada rede, tanto de facilidades como de dificuldades. Quase no h coisas nele que no sejam em potncia um ou outro. A terra algo que o sustenta com sua solidez e lhe permite estirar-se para descansar ou correr quando tem que fugir. Aquele que naufraga ou cai de um telhado se d perfeitamente conta do favorvel que essa coisa to humilde pelo habitual que a solidez da terra. Mas a terra tambm distncia; infelizmente muita terra o separa da fonte quando est sedento, e s vezes a terra se empina; uma ravina penosa que preciso subir. Este fenmeno fundamental, talvez o mais fundamental de todos isto , que nosso existir consiste em estar rodeado tanto de facilidades como de dificuldades d seu especial carter ontolgico realidade que chamamos vida humana, ao ser do homem. Porque se no encontrasse facilidade alguma, estar no mundo lhe seria impossvel, isto , que o homem no existiria e no faria questo. Como encontra facilidades em que apoiar-se, resulta que lhe possvel existir. Mas como acha tambm dificuldades, essa possibilidade

constantemente embaraada, negada, posta em perigo. Da a existncia do homem, seu estar no mundo, no ser um passivo estar, pois tem, fora e constantemente, que lutar contra as dificuldades que se opem a que seu ser se aloje nele. Note-se bem: pedra lhe dada feita sua existncia, no tem que lutar para ser o que : pedra na paisagem. Mas para o homem existir ter que combater incessantemente com as dificuldades que o contorno lhe oferece; portanto, ter que fazer-se em cada momento sua prpria existncia. Diramos, pois, que ao homem lhe dada a abstrata possibilidade de existir, mas no lhe dada a realidade. Esta tem que conquistada ele, minuto aps minuto: o homem no apenas economicamente, mas metafisicamente, tem que ganhar a vida por si mesmo. E tudo isto por qu? Evidentemente no seno dizer o mesmo com outras palavras porque o ser do homem e o ser da natureza no coincidem plenamente. Pelo visto, o ser do homem tem a estranha condio de que em parte resulta afim com a natureza, mas em outra parte no, que ao mesmo tempo natural e extranatural, uma espcie de centauro ontol-gico, que meia poro dele est imersa, evidentemente, na natureza, mas a outra parte transcende dela. Dante diria que est nela como as barcas arrimadas beira-mar, com meia quilha na praia e a outra meia na costa. O que tem de natural se realiza por si mesmo: no lhe problema . Mas, por isso, no o sente como seu autntico ser. Ao contrrio, sua poro extranatural no , evidentemente, e sem mais, realizada, j que consiste, como se sabe, numa mera pretenso de ser, num projeto de vida. isto o que sentimos como nosso verdadeiro ser, o que chamamos nossa personalidade, nosso eu. No h-de interpretar-se essa poro extranatural e antina-tural de nosso ser no sentido do velho espiritua-lismo. No me interessam agora os anjinhos, nem sequer isso que se chamou esprito, ideia confusa trgida de mgicos reflexos. Se os senhores refletirem um pouco acharo que isso que chamam sua vida no seno o af de realizar um determinado projeto ou programa de existncia. E seu "eu", o de cada qual, no seno esse programa imaginrio. Tudo o que fazem os senhores o fazem a servio desse programa. E se esto os senhores agora ouvindo-me porque acreditam, de um ou de outro modo, que fazer isso lhes serve para chegar a ser, ntima e socialmente, esse eu que cada um dos senhores sente que deve ser, que quer ser. O homem , pois, antes de mais nada, alguma coisa que no tem realidade nem corporal nem espiritual; um programa como tal: portanto, o que ainda no , mas que aspira a ser. Dir-se- que no pode haver programa se algum no o pensa, se no h, portanto, ideia, mente, alma ou como se lhe queira chamar. Eu no posso discutir isto a fundo pois teria que embarcar-me num curso de filosofia. Somente posso fazer esta observao: ainda que o programa ou projeto de ser um grande financista tem que ser pensado numa ideia, "ser" esse projeto no ser essa "ideia". Eu penso sem dificuldade essa ideia e, contudo, estou bem longe de ser esse projeto. Eis aqui a tremenda e mpar condio do ser humano, o que faz dele alguma coisa nica no universo. Advirta-se o aspecto estranho e triste do caso. Um ente cujo ser consiste, no no que j , mas no que ainda no , um ser que consiste em ainda no ser. Todo o resto do universo consiste no que j . O astro o que j , nem mais nem menos. Todo aquele cujo modo de ser consiste em ser o que j e no qual, portanto, coincide, evidentemente, sua potencialidade com sua realidade, o que pode ser com o que, com efeito, j , chamamos coisa. A coisa tem seu ser j dado e obtido. Neste sentido, o homem no uma coisa mas uma pretenso, a pretenso de ser isto ou aquilo. Cada poca, cada povo, cada indivduo modula de diverso modo a pretenso geral humana. Agora, penso, compreendem-se bem todos os termos do fenmeno fundamental que nossa vida. Existir para ns achar-nos de pronto tendo que realizar a pretenso que somos numa determinada circunstncia. No se nos permite eleger de antemo o mundo ou circunstncia em que temos que viver, j que nos encontramos, sem nossa anuncia prvia, submersos num

contorno, num mundo que o de aqui e agora. Esse mundo ou circunstncia em que me encontro submerso no somente a paisagem que me rodeia, mas tambm meu corpo e tambm minha alma. Eu no sou meu corpo; encontro-me com ele e com ele tenho que viver, seja so seja doente, mas tambm no sou minha alma: encontro-me com ela e tenho que usar dela para viver, ainda que s vezes me sirva mal porque tem pouca vontade ou nenhuma memria. Corpo e alma so coisas, e eu no sou uma coisa, mas um drama, uma luta para chegar a ser o que tenho que ser. A pretenso ou programa que somos oprime com seu peculiar perfil esse mundo em torno, e este responde a essa presso aceitando-a ou resistindo-a, isto , facilitando nossa pretenso em alguns pontos e dificultando em outros. Agora posso dizer o que antes no se teria entendido bem. Isso que chamamos natureza, circunstncia ou mundo no originariamente seno o puro sistema de facilidades e dificuldades com que o homem-programtico se encontra. Aqueles trs nomes natureza, mundo, circunstncia so j interpretaes que o homem d ao que primariamente encontra, que somente um conjunto de facilidades e dificuldades. Sobretudo, "natureza" e "mundo" to dois conceitos que qualificam aquilo a que se referem como alguma coisa que est a, que existe por si, independentemente do homem. O mesmo acontece com o conceito "coisa", o qual significa algo que tem um ser determinado e fixo e que o tem separado do homem e por si. Mas, repito, tudo isto j reao intelectual interpretativa ao que primitivamente achamos em torno do nosso eu. E isso que primitivamente achamos no tem um ser aparte e independente de ns, porquanto esgota sua consistncia em ser facilidade ou dificuldade, portanto, no que com referncia nossa pretenso. Somente em funo desta alguma coisa facilidade ou dificuldade. E consoante seja a pretenso que nos informa, assim sero estas ou as outras, maiores ou menores, as facilidades e dificuldades que integram o puro e radical contorno. Assim se explica que o mundo seja para cada poca, e mesmo para cada homem, alguma coisa diversa. Ao perfil de nosso pessoal programa, perfil dinmico que oprime a circunstncia, responde esta com outro perfil determinado composto de facilidades e dificuldades peculiares . Evidentemente, no o mesmo o mundo para um comerciante que para um poeta: onde este tropea aquele nada com satisfao; o que a este repugna quele lhe regozija. Est claro que o mundo de ambos ter muitos elementos comuns: os que respondem pretenso genrica que o homem enquanto espcie. Mas precisamente porque o ser do homem no lhe dado, j que , como vimos, pura possibilidade imaginria, a espcie humana de uma inestabilidade e variabilidade incomparveis com as espcies animais. Em suma, que os homens so enormemente desiguais, contra o que afirmam os igualitrios dos dois ltimos sculos e continuam afirmando os arcaicos do presente.

Meditao da Tcnica Jos Ortega y Gasset Trad. e prlogo de Luis Washington Vita 1963 V - A VIDA COMO FABRICAO DE SI MESMA. TCNICA E DESEJOS Sob esta perspectiva, a vida humana, a existncia do homem aparece consistindo formalmente, essencialmente num problema. Para os demais entes do universo existir no problema porque existncia quer dizer efetividade, realizao de uma essncia; por exemplo, que "o ser touro" se verifique, acontea. Ora, o touro, se existe, existe j sendo touro. Ao contrrio, para o homem existir no j, sem mais nem menos, existir como o homem que , seno meramente possibilidade disso e esforo para consegui-lo. Quem dos senhores , efetivamente, o que sente que teria que ser, que deveria ser, que anela ser? Diferentemente, pois, de todo o resto, o homem, ao existir, tem que fazer-se sua existncia, tem que resolver o problema prtico de realizar o programa em que, verdadeiramente, consiste. Da nossa vida ser pura tarefa e inexorvel ocupao. A vida de cada um de ns alguma coisa que no nos dada feita, presenteada, mas alguma coisa que preciso fazer. A vida d muito que fazer; mas, de resto, no seno essa tarefa que d a cada um, e uma tarefa, repito, no uma coisa, seno algo ativo, num sentido que transcende todos os demais. Porque no caso dos demais seres se supe que algum ou alguma coisa que j , atua; mas aqui se trata de que precisamente para ser preciso atuar, que no se seno essa atuao. O homem, queira ou no, tem que fazer-se a si mesmo, autofabri-car-se. Esta ltima expresso no de todo inoportuna . Ela sublinha que o homem, na prpria raiz de sua essncia, encontra-se, antes que erri qualquer outra, na situao do tcnico. Para o homem viver , evidentemente e antes de qualquer coisa, esforar-se em que tenha o que ainda no tem; isto , ele, ele mesmo, aproveitando para isso o que tem; em suma, produo. Com isto quero dizer que a vida no fundamentalmente como tantos sculos acreditaram: contemplao, pensamento, teoria. No; produo, fabricao, e somente porque estas o exigem, portanto, depois, e no antes, pensamento, teoria, cincia. Viver. . ., isto , achar os meios para realizar o programa que se . O mundo, a circunstncia, se apresenta evidentemente como primeira matria e como possvel mquina. J que para existir tem que estar no mundo, e este no realiza por si e sem mais o ser do homem, j que lhe pe dificuldades, o homem se resolve a buscar nele a mquina oculta que encerra para servir ao homem. A histria do pensamento humano se reduz srie de observaes que o homem fz para expor luz, para descobrir essa possibilidade de mquina que o mundo leva latente em sua matria. Da o invento tcnico ser chamado tambm descobrimento. E no , como veremos, uma causalidade que a tcnica por antonomsia, a plena maturidade da tcnica, se iniciasse na altura de 1600; justamente quando em seu pensamento terico do mundo chegou o homem a entend-lo como uma mquina. A tcnica moderna enlaa-se com Galilei, Descartes, Huygens; em suma, com os criadores da interpretao mecnica do universo. Antes se acreditava que o mundo corporal era um ente amecnico cujo ser ltimo estava constitudo por poderes espirituais mais ou menos voluntrios e incoercveis. O mundo, como puro mecanismo, , ao contrrio, a mquina das mquinas. , pois, um erro fundamental acreditar que o homem no seno um animal causalmente dotado com talento tcnico ou, em outras palavras, que se a um animal lhe agregssemos mgicamente o dom tcnico, teramos sem mais o homem. A verdade o contrrio, porque o homem tem uma tarefa bem diversa que a do animal, uma tarefa extranatural, no pode dedicar suas energias como aquele para satisfazer suas necessidades elementares, j que, evidentemente, tem que apag-las nessa ordem para poder prover-se com elas na improvvel faina de realizar seu ser no mundo. Eis aqui por que o homem comea quando comea a tcnica. A largura, menor ou maior, que

esta lhe abre na natureza o alvolo onde pode alojar seu excntrico ser. Por isso insistia ontem em que o sentido e a causa da tcnica esto fora dela; isto : no emprego que d o homem a suas energias disponveis, libertadas por aquela. A misso inicial da tcnica essa; dar franquia ao homem para poder dedicar-se a ser ele mesmo. Os antigos dividiam a vida em duas zonas: uma, que chamavam otium, o cio, que no a negao do fazer, mas ocupar-se em ser o humano do homem, que eles interpretavam como mando, organizao, trato social, cincias, artes. A outra zona, cheia de esforo para satisfazer as necessidades elementares, tudo o que fazia possvel aquele otium, chamavam-no nec-otium, assinalando perfeitamente o carter negativo que tem para o homem. Ao invs de viver ao acaso e dissipar seu esforo, necessita este atuar de acordo com plano para obter segurana em seu choque com as exigncias naturais e domin-las com um mximo de rendimento. isto seu fazer tcnico diante do fazer como Deus queira do animal, do pssaro do bom Deus, por exemplo. Todas as atividades humanas que especialmente receberam ou merecem o nome de tcnicas no so seno especificaes, concrees desse carter geral de auto-fabricao prprio de nosso viver. Se nossa existncia no fosse j desde um princpio a forosidade de construir com o material da natureza a pretenso extranatural que o homem, nenhuma dessas tcnicas existiria. O fato absoluto, o puro fenmeno do universo que a tcnica, somente pode dar-se nessa estranha, pattica, dramtica combinao metafsica de que dois entes heterogneos o homem e o mundo se vejam obrigados a unificar-se, de modo que um deles, o homem, consiga inserir seu ser extramundano no outro, que precisamente o mundo. Esse problema, quase de engenheiro, a existncia humana. E, contudo, ou por isso mesmo, a tcnica no em rigor o primeiro. Ela se engenha e executa a tarefa, que a vida; consegue, claro est, numa ou noutra limitada medida, fazer que o programa humano se realize. Ela, porm, por si no define o programa; quero dizer que tcnica lhe prefixada a finalidade que ela deve conseguir. O programa vital pr-tcnico. O tcnico ou a capacidade tcnica do homem tem como misso inventar os procedimentos mais simples e seguros para conseguir as necessidades do homem. Mas estas, como vimos, so tambm uma inveno; so o que em cada poca, povo ou pessoa o homem pretende ser; h, pois, uma primeira inveno pr-tcnica, a inveno por excelncia, que o desejo original. No se creia que desejar faina to fcil. Observem os senhores a especfica angstia que experimenta o novo rico. Tem nas mos a possibilidade de obter a efetivao de seus desejos. Em seu ntimo sente que no deseja nada, que por si mesmo incapaz de orientar seu apetite e decidi-lo entre as inumerveis coisas que o contorno lhe oferece. Por isso busca um intermedirio para que lhe oriente, e o encontra nos desejos predominantes dos demais. Eis aqui a razo pela qual o primeiro que o novo rico compra para si um automvel, uma pianola e um fongrafo. Encarregou aos outros que desejem por ele. Como h o tpico do pensamento, o qual consiste na ideia que no pensada originariamente pelo que a pensa, mas to-somente por ele repetida, cegamente, maquinalmente reiterada, h tambm um desejo tpico, que antes a fico e o mero gesto de desejar. Isto acontece, pois, mesmo na rbita do desejar que se refere ao que j h a, s coisas que j temos em nosso horizonte antes de desej-las. Imagine-se at que ponto ser difcil o desejo propriamente criador, o que postula o inexistente, o que antecipa o que ainda irreal. Em suma, os desejos referentes a coisas se movem sempre dentro do perfil do homem que desejamos ser. este, portanto, o desejo fundamental, fonte de todos os demais. E quando algum incapaz de

desejar-se a si mesmo, porque no tem claro um "si mesmo" que realizar, evidente que no tem seno pseudo-desejos, espectros de apetites sem sinceridade nem vigor. Talvez a doena bsica de nosso tempo seja uma crise dos desejos e por isso toda a fabulosa potencialidade de nossa tcnica parece como se no nos servisse de nada. Hoje a coisa comea a fazer-se grave fato: "A Europa padece de uma extenuao em sua faculdade de desejar" (Espanha invertebrada) . E essa obnubilao do programa vital trar consigo uma deteno ou retrocesso da tcnica que no saber bem a quem, a que servir. Porque esta a incrvel situao a que chegamos e que confirma a interpretao aqui sustentada: a herdade, isto , o repertrio com que hoje conta o homem para viver, no somente incomparavelmente superior ao que nunca gozou (as foras criadas na tcnica equivalem a 2 500 milhes de escravos, isto , dois servidores para cada civilizado), j que temos a clara conscincia de que so superabundantes, e, contudo, a mgoa enorme, e que o homem atual no sabe o que ser, falta-lhe imaginao para inventar o argumento de sua prpria vida. Por qu? Ah!, isso no pertence a este ensaio. Somente nos perguntaremos: Que o homem, ou que espcie de homens so os especialistas do programa vital? O poeta, o filsofo, o fundador de religio, o poltico, o descobridor de valores? No o decidamos; baste com advertir que o tcnico os supe e que isto explica uma diferena de posio que sempre houve e contra a qual intil protestar. Talvez tenha que ver com isto o estranhssimo fato de que a tcnica quase sempre annima, ou pelo menos os criadores dela no gozem da fama nominativa que acompanhou sempre queles outros homens. Um dos inventos mais formidveis dos ltimos sessenta anos foi o motor de exploso. Pois bem, quantos dos senhores, que no sejam por seu ofcio tcnicos, lembram neste momento a lista de nomes egrgios que levaram seus inventores? Da tambm a enorme improbabilidade de que se constitua uma "tecnocracia". Por definio, o tcnico no pode mandar, dirigir em ltima instncia. Seu papel magnfico, venervel, mas irremediavelmente de segundo plano. Resumamos: A reforma da natureza ou tcnica, como toda mudana ou mutao, um movimento com seus dois termos, a quo e ad quem. O termo a quo a natureza conforme est a. Para modific-la preciso fixar o outro termo, no qual se conformar. Este termo ad quem o programa vital do homem. Como chamaramos a obteno plena deste? Evidentemente, bem-estar do homem, felicidade. Eis aqui que com isso fechamos o circuito de todas as consideraes feitas nas anteriores lies.

VI - O DESTINO EXTRANATURAL DO HOMEM. PROGRAMAS DE SER QUE DIRIGIRAM AO HOMEM. A ORIGEM DO ESTADO TIBETANO Nas lies anteriores procurei sugerir quais so os supostos que tm que dar-se no universo para que nele aparea isso que chamamos tcnica . Dito em outra forma, a tcnica implica tudo isso que enunciamos: que h um ente cujo ser consiste, antes de tudo, no que ainda no , num mero projeto, pretenso ou programa de ser; que, portanto, esse ente tem que desgastar-se na realizao de si mesmo. No pode obt-la seno com elementos reais, como o artista no pode realizar a esttua imaginada se no tem uma slida matria em que plasm-la. A matria, o elemento real onde e com o qual o homem "pode" chegar a ser de fato o que em projeto, o mundo. Este lhe oferece a possibilidade de existir e, ao mesmo tempo, grandes dificuldades para isso. Em tal disposio dos termos a vida aparece constituda como um problema quase de engenharia: aproveitar as facilidades que o mundo oferece para vencer as dificuldades que se opem realidade de nosso programa. Nesta condio fundamental de nossa vida onde se insere o fato da tcnica. Dito assim, em frmula abstrata, resulta talvez difcil de compreender. Porque esse programa extranatural que afirmamos ser o homem, e para servir ao qual se desdobra a tcnica, soa a alguma coisa mstica e inconcretvel. Alguma clareza, todavia, trouxe ao assunto a rpida enumerao que fiz de alguns entre os muitos programas vitais em que o homem historicamente concretou seu ser: o bodhisatva hindu, o homem agonal da Grcia aristocrtica do sculo VI, o bom republicano de Roma e o estico da poca do Imprio, o asceta medieval, o hidalgo do sculo XVI, o homme de bonne compagnie de Frana do sculo XVII, a schne Seele dos fins do sculo XVIII na Alemanha ou o Dichter und Denker dos princpios do sculo XIX, o gentleman de 1850 na Inglaterra, etc. No lcito deixar-me levar ao sugestivo trabalho de ir descrevendo o perfil pressionador do mundo que cada um destes modos de ser do homem. Unicamente farei notar alguma coisa que me parece de toda evidncia. O povo no qual predomina a ideia de que o verdadeiro ser do homem ser bodhisatva no pode criar uma tcnica igual quele outro no qual se aspira a ser gentleman. Ser bodhisatva , evidentemente, crer que existir neste mundo de meras aparncias precisamente no existir de verdade. A verdadeira existncia consiste para ele em no ser indivduo, pedao particular do universo, mas fundir-se no Todo e desaparecer nele. O bodhi-satva, pois, aspira a no viver ou a viver o menos possvel. Reduzir sua alimentao ao mnimo; pior para a tcnica da alimentao! Procurar a imobilidade mxima, para recolher-se na meditao, nico veculo que permite ao homem chegar ao xtase, isto , a pr-se em vida fora deste mundo. No verossmil que invente o automvel este homem que no quer mover-se. Ao contrrio, suscitar todas essas tcnicas to alheias a ns europeus como so as dos faquires e iogas, tcnicas do xtase, tcnicas que no produzem reformas na natureza material, mas no corpo e na psique do homem. Por exemplo, a tcnica da insensibilidade e a catalepsia, da concentrao, etc. Isto me chama a ateno de que a tcnica funo do varivel programa humano. Por outro lado, esclarece-nos tambm de tudo aquilo que o homem, numa de suas dimenses, tem um ser extranatural e que antes no conseguamos intun. evidente que existir como meditador e como exttico, viver precisamente como no vi-vente, em constante intuito de anular o mundo e a prpria potncia, no um modo natural de existir. Ser bodhisatva , em princpio, no comer, no mover-se, no sexualizar, no sentir prazer nem dor; ser, em consequncia, a negao vivente da natureza. Por isso um exemplo drstico da extranaturalidade do ser humano e do difcil que sua realizao na natureza. Isso requer uma pr-adaptao desta que deixe espao para uma qualidade de ser que to radicalmente a contradiz. Mas a explicao naturalista do humano saltar aqui sustentando que a relao entre o projeto de ser e a tcnica inversa da que eu proponho, a saber: que o projeto quem suscita a tcnica, a qual, por sua vez, reforma a natureza. Exatamente o contrrio,

dir-se-: na ndia o clima e o solo facilitam to enormemente a vida que o homem quase no necessita mover-se nem alimentar-se. , pois, o clima e o solo os fatores que pr-formam esse tipo de vida bdica. Com isto, pela primeira vez, quem sabe, lhes soar agradavelmente, neste ensaio, aos homens de cincia que me ouvem. Mas agora no posso deixar de confundir ao naturalista imaginrio que me objeta ainda aquela pequenssima satisfao. No: existe, sem dvida, uma relao entre clima e solo de um lado e programa de humanidade de outro, mas bem distinta da que a anterior explicao supe. No irei expor agora qual , a meu ver; pela primeira vez irei excusar-me de raciocinar e, em seu lugar, irei opor ao pretendido fato que o presumvel objetante apresentou, simplesmente, outro fato positivo que atira aos trastes aquela explicao . Se so o clima e a terra da ndia os fatores que explicam o budismo da ndia, no se compreende porque hoje a regio budista por excelncia o Tibet. Porque seu clima e sua terra so a anttese da regio do Ganges ou do Ceilo. Os altiplanos atrs do Himalaia so um dos lugares mais speros e crus do planeta. Ferozes vendavais dominam aquelas plancies imensas, aqueles amplssimos vales. Tormentas de gelos os castigam durante grande parte do ano. Por isso no havia ali seno hordas trasumantes, inquietas e revoltadas, em contnua agresso umas com as outras. Guarneciam-se em suas tendas, feitas com a pele dos grandes ovinos alticos. Nunca se pde ali constituir um Estado. Eis aqui que um belo dia transpuseram os sublimes portos do Himalaia alguns missionrios budistas e converteram sua religio algumas daquelas hordas. Mas o budismo , mais essencialmente que nenhuma outra religio, faina de meditao. No budismo no h um deus que se encarregue de salvar ao homem. o homem que tem que salvar-se a si mesmo por meio da meditao, da orao. Como meditar na crudelssima temprie tibetana? Foi preciso construir conventos de pedra e cal, os primeiros edifcios que surgiram por ali. No, pois, para simplesmente viver surge no Tibet a casa, mas para orar. Mas ocorreu que nas contendas tradicionais daquele pas as hordas budistas se refugiaram nos conventos, que adquiriram assim um papel guerreiro, proporcionando a seus possuidores superioridade sobre os no budistas. Em suma, que o convento, fazendo de castelo, criou o Estado tibetano. Aqui no o clima e a terra os fatores que engendram o budismo, mas, ao contrrio, o budismo como necessidade humana, isto , desnecessria, quem modifica o clima e terra mediante a tcnica da construo. Sirva o caso narrado como um bom exemplo da solidariedade que existe entre as tcnicas; quero dizer da facilidade com que um artefato ideado para servir uma determinada finalidade se desloca para outras utilizaes. Mais acima vimos como o arco primitivo, provavelmente musical, se converte em arma de caa e luta. Parecido o caso de Tirteu, aquele ridculo general que os atenienses emprestaram aos espartanos. Velho e coxo, era, ainda, pelo estilo antiquado de suas elegias, o boboca da juventude vanguardis-ta na tica. Mas chega a Esparta e a partir de ento os desmoralizados lacedemnios comeam a ganhar todas as batalhas. Por qu? Pois por uma simples razo tcnica de ttica. As elegias de Tirteu estavam compostas num ritmo arcaico, que, por ser bastante claro e pronunciado, facilitava a unidade de marcha e movimento na falange . Eis aqui uma tcnica potica que se transforma em ingrediente criador dentro da tcnica militar . Mas no nos transviemos. Procurvamos brevemente confrontar a situao do homem quando , como projeto, bodhisatva, com a do homem quando se prope ser gentleman. A oposio radical. Basta para perceb-lo que insinuemos alguns traos constituintes do gentleman. Convm antes notar que o gentleman no o aristocrata. Sem dvida foram os aristocratas ingleses os que principalmente idearam este modo de ser homem, mas inspirados pelo que diferencia o aristocrata ingls de todas as demais classes de nobres. Enquanto as demais so fechadas como classes, e inclusive fechadas quanto ao tipo de ocupaes a que se dignavam dedicar-se guerra, poltica, diplomacia, desporto e alta direo da economia agrcola o

aristocrata ingls, desde o sculo XVI, aceita a luta no terreno econmico do comrcio, da indstria e das carreiras liberais. Como a histria consistiria desde ento principalmente nestas fainas, foi a nica que se salvou, mantendo-se no jogo com plena eficincia . Da que ao chegar o sculo XIX cria-se um prottipo de existncia o gentleman que vale para todo o mundo. O burgus e o operrio podem, em certa medida, ser gentleman; e mais, acontea o que acontecer no futuro, talvez imediato, restar como uma das maravilhas da histria o fato de que hoje at o operrio mais modesto da Inglaterra , em sua rbita, um gentleman. Esse modo de ser homem no implica, pois, aristocratismo. O aristocrata continental dos ltimos quatro sculos , antes de tudo, herdeiro: o homem que herdou grandes meios de vida, mas no teve que lutar nesta para conquist-los. O gentleman como tal no o herdeiro; ao contrrio, supe que o homem tem que lutar na vida, que exercer todas as profisses e ofcios, sobretudo os prticos (o gentleman no intelectual), e precisamente nessa luta tem que ser gentleman. O plo oposto ao gentleman o gentilhomme de Versailles ou o Junker alemo.