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Cincia da informao: temtica, histrias e fundamentos

Gustavo Henrique Freire


Doutor em Cincia da Informao Professor. Pesquisador1 ghafreire@uol.com.br

Trata dos fundamentos histricos e tericos do campo cientfico da informao. Parte da hiptese de que as bases da cincia da informao surgem a partir da emergncia do paradigma do conhecimento cientfico apoiado na inveno da imprensa que se institucionaliza com a criao das primeiras associaes cientficas, e sua expanso est ligada ao desenvolvimento da cincia em todos os segmentos da sociedade contempornea. Discorre sobre as razes histricas deste campo cientfico desde a utopia planetria de Otlet e La Fontaine, sobre as abordagens social e tecnolgica na cincia da informao, os caminhos no presente e as perspectivas no futuro. Defende que o objeto de estudo da cincia da informao, a informao, um fenmeno que est relacionado a todos os campos do conhecimento cientfico, moldando-se aos interesses de cada uma delas. Apresenta um modelo das reas de interesse pertinentes cincia da informao, bem como suas inter-relaes e possibilidades de interveno na sociedade. Argumenta que, para superar dificuldades conceituais advindas das mltiplas facetas prprias ao seu objeto de estudo, a cincia da informao deve buscar a construo de uma rede conceitual, tecida a partir do olhar das vrias disciplinas com as quais este campo cientfico se relaciona. Palavras-chave: Cincia da informao; Comunicao cientfica; Histria da cincia. Recebido em 15.12.2005 Aceito em 16.03.2006

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Gustavo Henrique Freire

Introduo
Neste trabalho, seguimos as pistas de Leroy-Gourham para quem a organizao em sociedade um dos atributos biolgicos da espcie humana e a cultura surge entre o gesto [trabalho] e a palavra (LEROI GOURHAN, 1987). Indcios dessa abordagem tambm podem ser encontrados em Morin, para quem a sociedade humana surge como uma variante e um desenvolvimento prodigioso do fenmeno social natural onde a cultura constitui um sistema generativo de alta complexidade e [assim,] deve ser transmitida, ensinada, aprendida, quer dizer, reproduzida em cada novo indivduo no seu perodo de aprendizagem, para poder se autoperpetuar e para perpetuar a alta complexidade social. (MORIN, 1991, p. 49) At que a escrita se disseminasse, inmeras narrativas orais foram produzidas e circularam nas sociedades pr-histricas, estruturando-se a partir dos valores e categorias da viso de mundo dos seus principais grupos sociais e contendo informaes relativas ao saber adquirido e organizado em milhares de anos de observao dos fenmenos naturais e humanos. Histrias contadas e recontadas sem que se perdesse a informao original, um conhecimento sobre as origens do mundo, ou do grupo social, ou de uma prtica medicinal, ou de uma tcnica: ...na narrativa mtica, se ocultam informaes que descrevem e explicam fenmenos fsicos e humanos, observados, descritos e registrados com a diversidade cultural prpria da espcie humana. Certamente, tanto quanto na sociedade contempornea, essa estrutura intelectual foi capaz de criar novas formas de expresso do conhecimento, de criar possibilidades de transformao nos grupos e nas estruturas sociais. (FREIRE, 2001, p.18) Se olharmos, na perspectiva das relaes entre modo de produo social e conhecimento, podemos identificar na mudana do paradigma da narrativa oral para a escrita, o que Santillana (1970) denomina fenmeno de transmisso de alta cultura, que seria responsvel por saltos qualitativos na histria da humanidade. Na histria recente da civilizao ocidental, podemos identificar o salto representado pela criao da atividade cientfica, apoiado no salto da imprensa inventada por Gutenberg. Nesse processo, as relaes entre as foras produtivas e a produo do conhecimento cientfico se tornaram cada vez mais objetivas e concretas, e o fenmeno da informao adquiriu nova relevncia nas trocas econmicas e culturais da sociedade capitalista. O presente texto apresenta uma das narrativas possveis desse processo.

Razes histricas do conhecimento cientfico


Desde os primrdios da evoluo da humanidade, a informao, no sentido geral de comunicao, esteve presente atravs da tcnica e da linguagem, ou seja, da maneira sobre como fazer determinados objetos, como roupas, armas, armadilhas, mapas, entre outros, e da forma de transmitir o conhecimento sobre esse fazer. Por sua vez, a tcnica,

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como a linguagem, criada em uma determinada cultura, de acordo com as suas necessidades econmicas e sociais, e ir evoluir de acordo com o contexto em que se encontra. Sabemos que a imprensa surgiu na China, muito antes que Gutenberg movesse sua primeira prensa. Entretanto, importante destacar que o alfabeto ocidental, com poucas letras, mas uma possibilidade infinita de combinaes, foi decisivo para o crescimento desta tecnologia na Europa, mais rapidamente que na China, uma vez que a escrita chinesa composta de aproximadamente 60.000 ideogramas. Mas o que mudou o curso da histria na Europa foi que, ao contrrio da China, existiam condies socioeconmicas para que a imprensa se desenvolvesse como mecanismo de disseminao da cultura. Essas condies podem ser descritas como: crescimento, desde o sculo XII, de universidades, o que demandava a necessidade de se copiar grande quantidade de textos; a criao das primeiras teorias cientficas modernas. A criao da tecnologia de impresso foi muito importante no desenvolvimento das foras produtivas na sociedade, ao facilitar a circulao da mesma informao com um alcance sem precedentes. Inicia-se, ento, um processo de comunicao cientfica, na medida em que a produo de conhecimentos gera, por sua vez, a necessidade de novos conhecimentos. Isso merece ser destacado, uma vez que nesse perodo foram iniciadas as bases da nossa sociedade atual, que comeou a ser construda quando as associaes cientficas foram criadas e os primeiros peridicos cientficos so publicados, dando incio formalizao do processo de comunicao cientfica. A partir desse perodo a atividade cientfica, baseada no mtodo de experimentao e na matemtica, estabelece um novo paradigma social e tecnolgico. Nesse contexto, desenvolve sua prpria forma de expresso e canais de comunicao e so criadas as primeiras associaes cientficas. Nesse processo histrico, os profissionais de informao vo estar sempre prximos dos cientistas, seja na organizao e na armazenagem das informaes produzidas, seja na sua comunicao. Assim, emerge uma viso de mundo e um novo sistema de valores, principalmente entre os sculos XVI e XVIII, que so caractersticos da sociedade moderna. (CAPRA, 1988). Enquanto substitua antigas concepes do cosmo, o conhecimento cientfico adquiria valor para as foras produtivas, at que a Revoluo Francesa propiciou burguesia a ascenso ao poder poltico e ao domnio econmico, ajudando a instituir definitivamente o campo cientfico como um espao de produo social material e simblica. Neste espao, os peridicos se afirmaram como meios de divulgao do conhecimento entre os cientistas. Ainda que a introduo do peridico fosse um passo lgico, suscitava implicaes notveis para a comunicao cientfica. Em particular, significava uma formalizao do processo de comunicao [...] O que sucedeu no sculo XVII foi que os canais existentes para a comunicao cientfica, principalmente a comunicao oral, a correspondncia pessoal e os livros foram complementados, ampliados e, em certa medida, substitudos por um novo canal formal constitudo por peridicos. (MEADOWS, 1999, p. 7). Este momento da histria foi muito importante para o desenvolvimento das foras produtivas na sociedade ocidental, no somente pela produo de conhecimentos cientficos mas, especialmente, por sua sistematizao e comunicao. A partir da, o conhecimento cientfico tornase elemento cada vez mais presente na estrutura da viso de mundo da sociedade industrial, tornando-se, mediante o processo de reificao, uma

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atividade produtiva em si - ao mesmo tempo em que uma nova forma de expresso do conhecimento humano.

A utopia planetria de Otlet e La Fontaine


Abordando as utopias planetrias de uma perspectiva histrica, Mattelart destaca Paul Otlet e Henri La Fontaine como os visionrios da universalidade do conhecimento humano, assinalando o paralelismo surpreendente entre suas representaes, no incio do sculo XX, e as encontradas neste incio do Terceiro Milnio. O campo privilegiado de ao dos autores, segundo Mattelart, a documentao e ...Otlet e La Fontaine fazem dele a base de uma nova cincia, criando, em 1895, o Instituto Internacional de Bibliografia, com o objetivo de estudar as questes concernentes ao Livro e organizao sistemtica da Documentao em bases internacionais e universais (MATTELART, 2002a, p. 233). O autor volta a citar as idias de Otlet e La Fontaine na Histria da sociedade da informao, quando os coloca como fundadores de uma nova cincia da organizao sistemtica da documentao, iniciativa que, a seu ver, seria produto de um esprito visionrio (MATTELART, 2002b, p.47). Entretanto, Figueiredo j apontara para a importncia do trabalho de Otlet na construo de uma base terica para uma cincia emergente, e no somente na criao de tecnologias de informao. Segundo a autora, O [Tratado] de Documentao [...] , talvez, a primeira sistemtica e moderna discusso dos problemas gerais da organizao da informao. O termo documentao um neologismo, criado por Otlet, para designar o que hoje em dia tendemos a chamar de armazenamento e recuperao da informao. De fato, no exagero declarar-se que o tratado foi um dos primeiros textos de Cincia da Informao... Prope novos tipos de sistemas mecnicos integrados para o manejo da informao, os quais teriam ainda de ser inventados e transformariam o meio ambiente e as prticas dos pesquisadores. (FIGUEIREDO, 1996, p.16). Assim, a utopia de Otlet e La Fontaine sobre o valor e a universalidade da documentao pode ser vista como origem para a cincia da informao, cuja relevncia foi vista na misso cientfica do Instituto Internacional de Bibliografia, de onde teria surgido a idia de bibliografia como registro, memria do conhecimento cientfico, desvinculada dos organismos, como arquivos e bibliotecas, e de acervos (PINHEIRO, 1997, p. 28). Em nvel conceitual, Otlet expande o conceito de documento, alegando que a documentao consiste em toda a gama de produtos de informao que surgem e se expandem com a revoluo industrial: artigos e relatrios cientficos e tcnicos, desenhos industriais, patentes, prottipos, cartes-postais, fotografias: tudo o que no era considerado material de biblioteca. (PEREIRA, 2000, p. VIII). Para ele, tornava-se necessrio ordenar essa documentao de modo a dar uma resposta ao que lhe parecia o problema central de toda e qualquer sociedade, qual seja, como proceder para que o conhecimento registrado estivesse disponvel para quem dele tivesse necessidade. Otlet trabalhava

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nesse sentido porque acreditava que a informao, uma vez recuperada, seria capaz de operar comunicao intelectual, mudana social e paz mundial, esperando que o acesso informao viesse a formar uma opinio pblica internacional e democrtica, recomendando, para a preparao dessa opinio, uma organizao mundial de informao. Mas, o que torna paradigmtico o trabalho de Otlet e la Fontaine no somente sua percepo da nova relevncia do antigo fenmeno da informao, como resumiram Wersig e Neveling (1975). O principal que, no processo de criao dos instrumentos necessrios para sua organizao, armazenagem e recuperao, Otlet e la Fontaine centraram seus esforos no contedo dos documentos, ou seja, na informao em si, e isto foi realmente inovador pois at ento nunca havia sido feito. Assim, esse novo paradigma nasce da ateno dada ao contedo (informao, conhecimento registrado) dos documentos, mais do que aos prprios documentos, ao tempo que estabelece uma certa fronteira entre as bibliotecas anteriores e os centros de documentao, onde a resposta procura de informaes e documentos, por temas e outros novos critrios, torna-se possvel e amplia-se de forma espetacular. (ROBREDO, 2003, p. 44). Este novo paradigma informacional deslocou o foco de autores e colees para o contedo dos documentos, para a informao em si, desde a produo do conhecimento cientfico at sua representao [re-significao], organizao e distribuio pelos canais formais de comunicao cientfica. Neste sentido, o usurio comea a se deslocar da periferia para o centro do processo de comunicao da informao, e a informao comea a se constituir como campo de atividade cientfica.

O campo da cincia da informao


Como visto, inegvel que o fenmeno da informao foi se tornando mais presente em nossas vidas, sua rea de ao e atuao foi crescendo cada vez mais, at sua identificao com a sociedade contempornea qualificada como sociedade da informao. Nesse contexto, a caracterstica marcante da atual sociedade no seria apenas a apropriao da informao e do conhecimento pela sociedade, mas a transformao de ambos em foras produtivas. nesse sentido que entendemos a emergncia das atividades de informao cientfica como um fenmeno de alta cultura, em que as condies objetivas de produo econmica e cultural da sociedade concretizaram a possibilidade antevista por Otlet. Esse processo ganha impulso durante a II Guerra Mundial. Nesse perodo, o mundo passava por um momento de grandes conflitos e os chamados pases aliados notadamente os EUA, URSS e Gr-Bretanha, empregaram um grande nmero de pessoas que passaram a trabalhar em processos de coleta, seleo, processamento e disseminao de informaes que fossem relevantes para o esforo de ganhar a guerra. Encontramos as razes europias da cincia da informao no Instituto Internacional de Bibliografia, que veio a transformar-se em Federao Internacional de Documentao FID -, e nos Estados Unidos, onde os indcios, tambm antigos, se concretizam em 1937, com a criao do American Documentation Institute ADI -, motivado pelos novos mtodos de reproduo de documentos, destacando-se a microfilmagem de documentos. Outros indcios de que a atividade de informao cientfica tornava-se socialmente

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relevante so a publicao do Journal of Documentation, lanado na Gr Bretanha (ainda em circulao), e do artigo As we may think, do americano Vannevar Bush, ambos em 1945; a Conferncia de Informao Cientfica da Royal Society, realizada em Londres, com quase 500 participantes, em 1948; a publicao do American Documentation, nos Estados Unidos, e do Nachrichten fr Dokumentation, na Alemanha, ambos em 1950 e at hoje relevantes peridicos da rea. Na URSS, o principal indcio a criao, em 1952, do VINITI Vserossiisky Institut Nauchnoi i Tekhnicheskoi Informatsii (All-Union Institute for Scientific and Technical Information), vinculado Academia de Cincias da Rssia, com a misso de prover informao para cientistas e especialistas nas cincias tcnicas e naturais. Considera-se que o registro oficial da denominao cincia da informao data do incio da dcada de 1960, a partir de eventos promovidos pelo Georgia Institute of Technology, nos Estados Unidos, do qual participaram tambm cientistas, escritores e filsofos estrangeiros e onde foi discutida a criao de novas tecnologias de informao, conseqncia natural do crescimento da produo cientfica e que redundara na multiplicao dos peridicos cientficos. Apesar da nfase na educao e treinamento profissionalizantes, a realizao de debates tericos permitiu que se chegasse a uma primeira definio do que seria a cincia da informao e mostra a percepo da rea pelos americanos. Foskett quem nos lembra, entretanto, que as atividades ligadas produo e gerenciamento da informao cientfica e tecnolgica j tinham uma longa tradio na antiga Unio Sovitica e nos pases da Europa Central, onde centros nacionais de informao, como o VINITI, serviram de modelo (inclusive para os EUA) na organizao de informao. Lembra tambm que, em 1967, o diretor do VINITI, professor Mikhailov, havia circulado um memorando entre pesquisadores e trabalhadores da informao com vistas produo de um documento que trataria de pesquisa terica sobre informao e seria apresentado na Conferncia da FID programada para realizar-se em 1968 em Moscou, mas que no veio a acontecer. Inaugurando a srie de publicaes do Comit de Estudos FID/Research Information, os trabalhos encaminhados conferncia foram reunidos e publicados pelo VINITI, em parceria com a FID, em 1969, no documento FID 435 (Research on Theoretical Basis of Information). Nele, os russos apresentam o escopo e o mtodo da Informatika, cujo principal objeto de estudo o processo de informao cientfica em toda a sua complexidade. A sua principal tarefa consiste em aumentar a eficincia da comunicao entre cientistas e especialista. (MIKHAILOV, 1969, p.12). importante ressaltar que no documento FID 435, apesar do consenso sobre o valor das tcnicas para o desenvolvimento do novo campo cientfico, a dimenso social apontada como fundamental para a questo informacional. Para Foskett, aceitando-se ou no o termo informtica como designao para o novo campo cientfico, o reconhecimento de uma disciplina nova e emergente deve nos salvar de uma estreita e introspectiva concentrao de tcnicas e fins, e nos esclarecer, de um lado, sobre a diferena entre uma simples tecnologia de pontos moveis daqui para l, e de outro, sobre a atividade multifacetada que ocorre num contexto social significativo. (FOSKETT, 1980, p. 16). Em 1975, o Comit de Estudos FID/RI, em parceria com o VINITI, publica o documento FID 530 (Problemas da Cincia da Informao), trazendo um novo artigo de Mikhailov e colaboradores sobre o campo cientfico da informao:
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Deixaremos para os futuros historiadores da informtica estudar de maneira mais completa a evoluo que o termo cincia da Informao tem sofrido [e] visto que o termo anglo-americano pode levar algum a interpret-lo num amplo sentido [...] achamos necessrio enfatizar que a palavra informao aqui significa apenas informao cientfica. (MIKHAILOV, 1980 p.71-72). Dantas assinala que a abordagem dos cientistas soviticos, liderados por Mikhailov, aponta para as possibilidades e a legitimidade de um estudo dialtico da informao, contribuindo para dotar a cincia da informao de uma perspectiva crtica sobre suas prprias atividades e interesses. (DANTAS, 1994). Entretanto, apesar de sua viso social, Mikhailov e colaboradores restringiam a prtica da cincia da informao ao campo das atividades cientficas e tcnicas, excluindo da sua perspectiva a explicitao de outros grupos sociais, como assinala Roberts. Em artigo publicado em 1976, ele reconhece a inegvel autoridade de Mikhailov no que diz respeito s bases tericas da cincia da informao, mas critica sua viso restrita sobre os limites de seu campo de atuao na sociedade. E se mostra admirado de que os russos, partindo de uma premissa to ampla quanto a de necessidades sociais, tenham restringido as atividades desse campo cientfico ao atendimento de uma comunidade que j privilegiada em se tratando de informao, sendo-lhe difcil entender porque os problemas de informao de outros grupos sociais no so merecedores do mesmo nvel de interesse (ROBERTS, 1976, p. 250). A questo nos leva, assim, da discusso sobre a emergncia e o escopo da cincia da informao ao estudo dos problemas da informao e, nestes, aos diversos construtos sobre os quais foram estruturadas as vises de informao neste campo cientfico. Saracevic, por exemplo, aponta trs caractersticas gerais que constituem a cincia da informao: interdisciplinaridade, ligao inexorvel com a tecnologia de informao e por ltimo uma participao ativa e deliberada na evoluo da sociedade da informao. (SARACEVIC, 1996). Com relao abordagem interdisciplinar, isto tem levado a estudos epistemolgicos que buscam mapear as relaes entre a cincia da informao e outras reas cientficas. Estas relaes so dinmicas e podem ser mais fortes em um determinado tempo e espao com algumas reas cientficas, enquanto com muitas outras sero fracas ou ainda iro surgir pontos de interseo. Isto no quer dizer que no existam as reas seminais, como a biblioteconomia, a computao, a comunicao, a psicologia e lingstica. (FOSKETT, 1980). Quanto segunda caracterstica, ligao com a tecnologia de informao, pensamos que a relao entre a cincia da informao e a tecnologia para sua produo e comunicao ocorre muito antes da chamada revoluo tecnolgica da informao, que alguns historiadores situam a partir da II Guerra Mundial. nesse sentido que preferimos pensar em tecnologia da informao como uma tecnologia intelectual, considerada por Lvy como sendo tanto as formas de expresso simblica (que, por exemplo, evoluram das narrativas mticas s equaes qunticas) quanto as tecnologias de informao em si mesmas (por exesemplo, a escrita em tabuinhas de barro, as iluminuras medievais, a imprensa e os computadores). [Essas tecnologias] situam-se fora dos sujeitos cognitivos, como este computador sobre minha mesa ou este livro em suas mos. Mas elas tambm esto entre os sujeitos

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como cdigos compartilhados, textos que circulam, programas que copiamos, imagens que imprimimos e transmitimos por via hertziana. As tecnologias intelectuais esto ainda nos sujeitos, atravs da imaginao e da aprendizagem. (LVY, 1993, p. 47). Grifo nosso. Por fim, com a sugesto de uma participao ativa e deliberada na evoluo da sociedade da informao, Saracevic resgata a idia de uma responsabilidade social para a cincia da informao, proposta por Wersig e Nevelingem. (1975,12). Essas trs caractersticas so importantes por representarem, de certa forma, um consenso entre pesquisadores da rea da cincia da informao. Para ele, o problema era (e, basicamente, ainda ) a tarefa massiva de tornar mais acessvel um acervo crescente de conhecimento, o que Vannevar Bush havia identificado como exploso informacional: o irreprimvel crescimento exponencial da informao e de seus registros, particularmente em cincia e tecnologia. (SARACEVIC, 1996, p. 42). Assim, se existe a pista de um fio condutor para tratar de uma cincia cujo objeto de estudo est presente em todas as atividades humanas, a informao, este pode ser procurado na perspectiva de uma viso social que se faz presente desde as origens do campo cientfico da informao.

O passado no presente
Entendemos que a perspectiva cientfica da informao foi uma inovao no campo da produo e comunicao do conhecimento cientfico, pois trouxe a possibilidade de toda uma criao de tecnologias de informao que se desenvolveram e continuam a evoluir at os nossos dias. Se num primeiro momento a nfase era no armazenamento da informao e sua disseminao para grupos especficos, como, por exemplo, os cientistas, hoje, o desafio passa a ser a distribuio de informaes que seriam, ou no, teis para a sociedade em geral. Seguindo as pistas de uma viso social da informao, Freire (2004) pressupe algumas condies bsicas para a sua existncia, tais como: Ambiente social - Contexto que possibilita a comunicao de informao. Esse ambiente se caracteriza sempre pela existncia de uma possibilidade de comunicao. Ele decorre do impulso primeiro, arqutipico que nos levou como espcie necessidade de materializar o pensamento em uma mensagem dirigida a um semelhante, um movimento primordial de transmisso da informao; Agentes - No processo de comunicao, os agentes so o emissor, aquele que produz a informao, e o receptor, o que recebe a informao. Os agentes emissores so responsveis pela existncia dos estoques de informao, em um processo contnuo em que as funes produo e transferncia se alternam, ou seja, o receptor de hoje poder ser um produtor da informao amanh; Canais - Os canais esto relacionados aos meios por onde as informaes circulam. Os agentes produtores de informao escolhem os

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canais mais adequados para circulao da sua informao, que podem utilizar-se de meios impressos, como jornais, revistas, peridicos cientficos, livros, alm de rdio, televiso, Internet, congressos, feiras e outros tipos de eventos cientficos e comerciais. (FREIRE, 2004, p. 20-21). Essas seriam as condies que tornam possvel o processo de comunicao entre emissor e receptor da informao se estabelecer. O ambiente humano fundamental, sem ele no seria possvel a existncia e atuao dos agentes de informao. Mas informao sempre um conceito difcil de se traduzir em construtos tericos, pois no um fenmeno esttico, antes, pelo contrrio. Est presente em todas as atividades humanas, inclusive na prpria qualificao da sociedade contempornea, que entre outros recebe o nome de sociedade da informao. No presente texto, argumentamos, em consonncia com outros autores do campo da cincia da informao, que a informao sempre foi relevante para o desenvolvimento da sociedade humana, mas que em nossos dias ganhou um novo destaque. E no somente pelo seu alto grau de importncia e penetrabilidade em todos os setores da sociedade, especialmente no campo cientfico, mas como necessidade presente em todos os aspectos da atividade humana. Neste sentido, uma das grandes preocupaes dos pesquisadores de nossa rea pode ser resumida em uma questo: qual a informao que interessa cincia da informao? Ou melhor, qual o escopo da cincia da informao? Parece-nos natural que estas perguntas estejam sempre como pano de fundo nas questes de informao, em nosso campo de atividade, como observamos em seo anterior. Isto aparece, de certa forma, em tentativas de definir informao com uma viso operacional (para resolver a questo da exploso informacional, por exemplo, ou em abordagens voltadas para questes de comunicao da informao e, ainda, em estudos da cognio. Assim, com o objetivo de aumentar a compreenso de seu objeto de estudo e do seu campo de domnio, historicamente os autores do campo da cincia da informao vm se utilizando de diversos esquemas conceituais e modelos tericos para explicar esta rea do conhecimento cientfico. Saracevic, por exemplo, em artigo sobre a origem, evoluo e relaes da cincia da informao, tece uma rede conceitual a partir de Borko, mostrando a evoluo dos conceitos at chegar ao que ele chama de enfoque contemporneo, a partir do qual prope seu prprio conceito deste campo cientfico, o qual se dedica s questes cientficas e prtica profissional, com o propsito de resolver problemas relacionados com o processo de comunicao humana da informao e de seus registros nos mais variados contextos de uso e de necessidades, sem esquecer a importncia das novas tecnologias de informao. (SARACEVIC, 1996). Uma outra viso para abordar o fenmeno da informao, que se aproxima de conceitos recentes sobre a prpria atuao da cincia da informao sobre a sociedade, a de Gonzlez de Gmez (2004), que apresenta a informao como um conceito relacional, que interage com contextos informacionais (regimes de informao) diversos, o que seria prprio da sociedade contempornea. Ela sugere um novo olhar social sobre a informao, que tem como perspectiva as tecnologias digitais de comunicao da informao, segundo a autora, Em lugar de o social oferecer conceitos esclarecedores do que
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seja a informao, agora a informao e a comunicao, sob o embalo e propulso das novas tecnologias de comunicao e informao - NTICs -, so necessrias ao esclarecimento e compreenso das novas configuraes sociais. (GONZLEZ DE GMEZ, 2002, p. 26). Estes exemplos mostram as vrias vises, ou melhor, as variadas maneiras de abordagem da informao e da cincia da informao. Nesse sentido, organizamos um quadro que resume nosso olhar sobre a questo atravs de categorias que agregam reas de estudos informacionais neste campo cientfico. importante destacar que, definidas especificamente para o presente trabalho, a proposio destas categorias no se pretende definitiva, sendo apenas uma das maneiras possveis de abordar as reas de estudo e aplicao na cincia da informao. necessrio, tambm, esclarecer que imaginamos que todas estas categorias esto relacionadas entre si, em um processo dinmico de interseo, s vezes maior ou menor, umas com outras. Assim, so categorias dinmicas e no-hierarquizadas: talvez uma determinada poca exija maior foco e atividade em alguma categoria especfica, mas pensamos que todas so importantes para o campo cientfico da informao. As categorias nas quais pensamos reunir os vrios olhares da cincia da informao sobre seu mutante objeto de estudo so: Recuperao da informao Representao da informao (linguagens documentrias e linguagem natural), tecnologias de processamento de informao, servios de informao (bibliotecas, centros de informao) Comunicao da informao Tecnologias de informao e comunicao (especialmente as digitais), produo e recepo da informao, canais de comunicao (formais e informais), uso da informao Estudos da cognio Estudos de usurios, aplicaes de inteligncia artificial, estudos ligados aprendizagem em meio virtual (treinamento, capacitao). possvel observar, em cada rea citada acima, um olhar especfico sobre a informao, seja para o seu tratamento, para a sua compreenso como processo de comunicao, ou para entender os fatores que levam sua assimilao e transformao em conhecimento. O importante perceber que todas se relacionam entre si, que no so categorias estanques (a prpria natureza dinmica da informao assim o exige), que sempre haver pontos de interseo. Como exemplo das relaes entre categorias, vamos trabalhar com as tecnologias digitais de informao e comunicao, uma das reas de atividade da categoria comunicao da informao que perpassa as demais categorias do nosso esquema. Embora sejam adaptadas e transformadas quando em relao com cada categoria, essas tecnologias mantm, em todas elas, a sua funo de transportar a informao de uma fonte para um dado grupo de usurios, na sociedade. Na comunicao da informao modificam a prpria forma de produzir e comunicar informaes: na Internet j difcil fazer a distino entre canais formais e informais, conceitos que esto sendo revistos
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pois um e-mail pode ser abordado como um misto dos dois canais, j que a informao est registrada. As tecnologias tambm tm grande impacto na comunicao cientfica em si, pois a circulao de pr-prints em meio eletrnico tem aumentado, principalmente nas reas em que a produo cientfica exige que o conhecimento se torne pblico o mais rapidamente possvel. Na recuperao da informao, essas tecnologias so utilizadas para criao de linguagens de controle para recuperao da informao que fiquem mais prximas das linguagens naturais, para oferecer servios de informao distncia e implementar o compartilhamento e a troca de informao entre pesquisadores. Com relao aos estudos da cognio, importante ressaltar que, no contexto das tecnologias digitais de informao e comunicao, os usurios passam a ter um papel ativo na busca de informao, uma vez que os meios de acesso esto ao seu alcance (bases de dados, bibliotecas virtuais, pginas pessoais e outros agregados de informao). Este aspecto tecnolgico abre inmeras possibilidades para construo de estoques de informao com a participao ativa de usurios, ao mesmo tempo em que organiza a formao das comunidades de interesse e de prtica, no campo cientfico. O estudo dessas comunidades, e de outras que no se situam no campo cientfico, se configura como um novo espao para a abordagem cognitivista na cincia da informao, no mais baseado nos processos mentais do indivduo (como em Belkin, por exemplo), mas levando em considerao o contexto social no qual o processo de informao ocorre (HJORLAND e ALBRECHTSEN, 1995). Os conceitos que se relacionam de forma mais prxima com rea da recuperao da informao so aqueles que abordam a informao como um objeto passvel de ser organizado e armazenado em algum suporte, principalmente digital. Por sua vez, outros conceitos de informao situam-se na categoria comunicao da informao, como o proposto por Wersig em 1993, por exemplo. Para ele, informao conhecimento em ao [...] como algo que serve de apoio a uma ao especfica em uma situao especfica, na premissa de que todo comportamento humano necessita de algum tipo de conhecimento (WERSIG, 1993, p. 233). Nos estudos cognitivos, os conceitos de informao esto relacionados com a aplicao de um determinado conhecimento atravs de uma ao de comunicao realizada em determinado contexto social, institucional ou individual. Esta abordagem revela a importncia da informao no cotidiano da sociedade contempornea, em especial nas atividades de educao e comunicao. Nosso modelo teve o propsito de mostrar as mltiplas possibilidades de relaes que existem entre as categorias de informao e sua contextualizao, tanto no campo cientfico quanto na sociedade em geral. Como em qualquer campo cientfico, tambm na cincia da informao ser possvel identificar uma rede conceitual que relaciona os vrios construtos de informao entre si e as prprias noes sobre o campo cientfico, a qual tambm pode ser vista a partir das categorias que resumimos acima. Nesse sentido, sejam centenas as definies de informao nos vrios campos da atividade cientfica, cada um deles ir defini-la de acordo com o seu interesse especfico, cabendo aos pesquisadores da cincia da informao o desafio maior de determinar a

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Gustavo Henrique Freire

prpria forma. A prpria busca de um construto de informao nos impulsiona e nos mantm, como no mito do Graal Nas sociedades ps-modernas, os indivduos no entram em contato com a realidade atravs da sua prxis, mas pela informao veiculada pelos meios de comunicao de massa ou armazenada nos bancos de dados. A informao mediatiza os processos de apreenso da realidade, e as prprias relaes sociais (MARTELETO, 1987, p.177). Nesse contexto, um dos objetivos da cincia da informao seria contribuir para a informao se tornar, cada vez mais, um elemento de incluso social, trazendo desenvolvimento para as pessoas e naes. Dessa forma, haveria uma responsabilidade social como fundamento para a cincia da informao definindo sua atuao na sociedade. Quando cientistas e profissionais da informao organizam textos ou documentos para atender a necessidade de um determinado setor da sociedade, deveriam faz-lo acreditando que essas informaes sero teis para seus usurios potenciais e que delas resultaro benefcios para a sociedade. Dessa forma, podemos imaginar que a cincia da informao deva continuar sua epopia para descobrir novas formas de pensar e agir de maneira ativa nos diversos processos de comunicao na sociedade. Sociedade onde existem, cada vez mais, pessoas que precisam ter acesso informao, nas mais diversas fontes e atravs dos mais variados canais. O que, em se tratando das atividades de informao, pode significar a busca de uma tecnologia entre o real e o virtual, valorizando o que de mais importante existe no processo de comunicao da informao, os seres humanos, principal personagem desta narrativa.

Information Science: themes, histories and foundations


This article handles the historical and theoretical foundations of the scientific field of information. It starts from the hypothesis that the Information Science basis were generated from the emergency of the scientific knowledge paradigm sustained by the invention of the press that was established with the first scientific associations, and that the Information Science expansion is linked to the science expansion throughout all the segments of the contemporary society. The article approaches the historical roots of this scientific field from the planetary utopia by Otlet and La Fontaine, the social and technological visions in the Information Science, the present ways and future perspectives. The author defends that the Information Science study subject information is a phenomenon related to the scientific knowledge fields as a whole, fitting their interests. The article presents a model of the Information Science interest areas and their interrelationship and possibilities of intervention in society. Finally, the author defends that, to overcome conceptual difficulties originated by the multiple faces inherent to the study object, the Information Science should build a conceptual network, woven from within the view of the various disciplines which this scientific area is related to. Key-words: Information Science; Scientific communication; Science history

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