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Sexualidade e conjugalidade

A redefinio das relaes de gnero na Frana contempornea*


Michel Bozon**
Resumo

Um lao novo se estabeleceu entre sexualidade e vida conjugal nas ltimas dcadas do sculo XX. Tradicionalmente o direito atividade sexual era adquirido com o estatuto de sujeito casado; hoje em dia, o intercmbio sexual passou a ser o motor interno da conjugalidade. No entanto, esta inverso no gerou uma transformao completa das relaes de gnero. A anlise das mudanas dos comportamentos na Frana contempornea mostra sem dvida uma aproximao das trajetrias sexuais femininas e masculinas, e o desenvolvimento dum valor de reciprocidade entre parceiros. Mas o exame mais preciso do confronto dos homens e das mulheres nas vrias etapas do intercmbio sexual sugere a permanncia de uma divergncia de gnero: tanto a socializao adolescente como o curso da vida conjugal continuam sustentando interpretaes muito assimtricas da sexualidade, nas quais o desejo feminino tem menos legitimidade do que o masculino.
Palavras-chave: Sexualidade, Vida Conjugal, Relaes de Gnero,

Frana.

Publicado em BLOSS, Thierry. (org.) La dialectique des rapports hommesfemmes. Paris, PUF, 2001, pp.239-259. O comit editorial dos Cadernos Pagu
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agradece a autorizao da editora para traduzir este artigo. [Traduo: Plnio Dentzien.]
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Institut National d'Etudes Dmographiques INED. booz@ined.fr

cadernos pagu (20) 2003: pp.131-156.

Sexualidade e conjugalidade

Sexuality and Conjugality: the Redefinition of Gender Relations in Contemporary France

Abstract

The relation between sexuality and conjugality has been deeply redefined in the last decades of the XXth century. Whereas sex was traditionally a right and an attribute of married people, sexual exchange has presently become the inner driving force in contemporary conjugality. Nevertheless, this reversal has not brought about radical shifts in gender relations. An analysis of trends in sexual behaviours in France doubtless shows the closing of the gap between male and female sexual trajectories and the rise of a value of reciprocity between partners. But a closer examination of the confronting of men and women at the various stages of sexual exchange suggests the permanence of a strong gender divergence: teen age socialization, as well as the very course of conjugal sex life continue fostering very assimetrical interpretations of sexuality, in which female desire is always less legitimate than the male one.

Key Words: Sexuality, Conjugality, Gender Relations, France.

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Michel Bozon

Introduo As mudanas conjugais contemporneas traduzem a passagem de uma definio institucional antiga do casamento para uma definio interna e amplamente subjetiva do casal. Essa evoluo aconteceu a longo prazo, mas conheceu uma acelerao decisiva nas ltimas dcadas. O processo multisecular da entrada do afeto nas relaes conjugais/ familiares1 fez surgir, por exemplo, o ideal e a prtica do casamento por amor2, que se tornaram dominantes no sculo XX: o casamento por amor implica, de um lado, que o casamento no depende mais das negociaes entre famlias, mas da escolha pessoal dos cnjuges3, e, de outro, que a nica razo da escolha o sentimento amoroso. Nas ltimas dcadas, o ideal do casamento por amor se dissolveu progressivamente no de casal por amor, por causa do enfraquecimento do casamento institucional4, que entretanto no equivale a um desaparecimento nem a um declnio da aspirao unio. O que caracteriza a unio contempornea no s essa referncia ao sentimento amoroso, mas tambm a importncia crescente que assumiram, ao lado de um domnio conjugal em relativa decadncia, os domnios e interesses individuais dos que se unem5, e tambm o papel essencial que assume a sexualidade,
RIES, P. Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime. Paris, Seuil, 1973; LUHMANN, N. Lamour comme passion. Paris, Aubier, 1990 [Primeira edio em alemo: 1982].
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DE SINGLY,

F. Fortune et infortune de la femme marie. Paris, PUF, 1987.

BOZON, M. Le choix du conjoint. In: DE SINGLY, F. (dir.) Famille. Ltat des savoirs. Paris, La Dcouverte, 1991, pp.22-33.
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Na Frana, o nmero de casamentos caiu muito desde o incio da dcada de 1970. Parte crescente dos que vivem juntos no se casam. Alm disso, o casamento se tornou mais tardio entre os que se casam: j viveram um perodo de cohabitao, e muitas vezes j tm filhos. Finalmente, a estabilidade da unio no est mais garantida, pois o divrcio atinge mais de um casamento em cada trs.
DE SINGLY,

F. Le soi, le couple et la famille. Paris, Nathan, 1996. 133

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primeiro, na constituio e, depois, na manuteno da relao conjugal.6 A relao de dependncia que ligava a sexualidade ao casamento foi completamente invertida: da instituio matrimonial que dava direito atividade sexual passou-se ao intercmbio sexual como motor interno da conjugalidade. A sexualidade, que era ontem um dos atributos do papel social do indivduo casado, tornou-se uma experincia interpessoal indispensvel existncia da unio. Se um lao novo se estabeleceu entre sexualidade e vida conjugal, podemos perguntar-nos se ele corresponde a uma transformao radical das relaes entre homens e mulheres como a muito utilizada expresso revoluo sexual daria a entender. Em um domnio vizinho, o da diviso do trabalho domstico, a adeso macia e nova dos homens e das mulheres a uma norma de igualdade no obteve uma verdadeira traduo nas prticas.7 O lado prtico da revoluo sexual deve ser questionado. As modificaes das condies de existncia das mulheres nas ltimas dcadas, em particular o considervel desenvolvimento de uma contracepo eficaz e controlada por elas, a elevao macia de seu nvel de instruo e a progressiva generalizao do trabalho assalariado entre as mulheres de 25 a 49 anos, aumentaram fortemente sua autonomia social em relao aos homens, mas nada garante que o estilo das relaes entre os sexos, tal como se exprime por exemplo no intercmbio sexual, tenha sofrido uma revoluo.

Sciences sociales et sant, 4, 1991, pp.69-88; Amour, dsir, dure. Cycle de la

BOZON, M. La nouvelle place de la sexualit dans la constitution du couple.

sexualit conjugale et rapports entre hommes et femmes. In: BAJOS, BOZON, FERRAND, GIAMI et SPIRA. La sexualit aux temps du sida. PUF, Paris, 1998, pp.175-234.

KAUFMANN, J.C. Sociologie du couple. Paris, PUF, 1993; BROUSSE, C. La rpartition du travail domestique entre conjoints reste trs largement spcialise et ingale. In: FRANCE. Portrait social. Paris, Insee, 1999, pp.135-151. 134

Michel Bozon

1. Normas e prticas em movimento: as mudanas sexuais das ltimas dcadas Com pouco mais de vinte anos de intervalo, um inqurito realizado em 19708 e outros nos anos 909 permitem compreender a transformao dos comportamentos sexuais na Frana, no decorrer das duas dcadas geralmente consideradas como um perodo de liberao sexual, na seqncia do movimento de idias e da revolta estudantil (e operria) de maio de 1968.10 Parceiros sexuais: estabilidade nas diferenas entre homens e mulheres Certos comportamentos parecem extremamente semelhantes, a despeito do tempo que os separa. O nmero mdio de parceiros sexuais (do sexo oposto) que os homens entrevistados declaram ter tido no curso de suas vidas idntico: 12 parceiras em ambos os casos. Ao contrrio, esse nmero aumenta para as mulheres, passando de 1,8 em 1970 a 3,2 em 1992.11 No houve, pois, uma progresso irresistvel no nmero de parceiros. O fenmeno mais espetacular a manuteno de uma grande diferena nos nmeros declarados pelos homens e pelas mulheres, ao que voltaremos adiante. A importncia do recurso
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Trata-se do inqurito Simon, realizado em 1970 com 2625 pessoas de mais de 18 anos. SIMON, P.; GONDONNEAU, J.; MIRONDER, L.; DOURLEN-ROULLIER, A. M. Rapport sur le comportement sexuel des Franais, Paris, Julliard et Charron, 1972.
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Trata-se principalmente do inqurito ACSF (Anlise dos Comportamentos Sexuais na Frana) realizado em 1992 com 20055 pessoas e do inqurito ACSJ (Anlise do Comportamento Sexual dos Jovens) realizado em 1994 com 6182 jovens de 15 a 18 anos. Ver SPIRA, A.; BAJOS, N. et groupe ACSF. Les comportements sexuels en France. Paris, La Documentation Franaise, 1993. BOZON, M., LERIDON, H. e RIANDEY, B. Les comportements sexuels en France: dun Rapport lautre. Population et Socits, 276, 1993.

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11 Os nmeros medianos de parceiros so muito menores que os nmeros mdios: 5 para os homens e 1 para as mulheres.

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prostituio se reduziu com o passar das geraes, pois somente 5% dos homens entre 20 e 29 anos entrevistados em 1992 declaram ter recorrido a ela nos ltimos cinco anos contra 25% da mesma idade em 1970 (em algum momento de suas vidas). Outro dado relativamente estvel a proporo de pessoas que tiveram relaes com pessoas do mesmo sexo no curso de suas vidas: 5% declararam ter tido relaes homossexuais em 1970 e 4% em 1992. As cifras correspondentes s mulheres so de 2 a 3%. H provavelmente uma sub-estimao. O alongamento da vida sexual das mulheres A transformao mais importante nas condies de exerccio da sexualidade no decorrer da segunda metade do sculo XX sem dvida o alongamento da vida sexual, mais marcado para as mulheres do que para os homens.12 Houve uma diminuio na idade das mulheres quanto primeira relao: para as mulheres nascidas em meados da dcada de 1970 a iniciao sexual se deu em mdia trs anos mais cedo do que para aquelas nascidas cinqenta anos antes, e um ano mais cedo do que para aquelas nascidas vinte anos antes. Para os homens, a diminuio no curso do meio sculo no foi mais do que cerca de um ano, uma vez que o ponto de partida j era mais baixo. A diferena entre homens e mulheres, que era de 2,5 anos para as pessoas que iniciaram sua vida sexual por volta de 1950, no existia mais para as que a iniciavam por volta de 1995, quando a idade mediana ao tempo da iniciao tanto para homens como para mulheres se situava nos 17,5 anos.13 A iniciao muito tardia desapareceu. Enquanto que nas geraes nascidas entre 1922 e 1941 era preciso esperar 23 anos para que trs quartos das jovens tivessem uma experincia sexual, esse
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Population, 5, 1993, pp.1317-1352. 13 LAGRANGE, H. e LHOMOND, B. Lentre dans la sexualit. Le comportement des jeunes dans le contexte du sida. Paris, La Dcouverte, 1997.
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BOZON, M. Lentre dans la sexualit adulte. Le premier rapport et ses suites.

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nmero no maior que 19,5 anos para as nascidas entre 1956 e 1973. H igualmente um estreitamento da variao da idade na iniciao: enquanto nas geraes mais velhas a iniciao se fazia num perodo de 6 anos, ela se concentra hoje no intervalo de cerca de 3 anos. O deslizamento para idades menores permite que hoje o conjunto das mulheres tenha uma vida sexual prmatrimonial, pr-conjugal, enquanto que nas dcadas de 1950 e 1960 ela era ainda um apangio dos homens. A diminuio verificada no recurso dos homens jovens prostituio se explica por essa nova possibilidade de ter como parceiras mulheres de idade semelhante. Alm disso, nas dcadas de 1970 e 1980 a vida sexual tambm se modificou em suas fases tardias, prolongando-se por mais tempo depois dos 50 anos. Essa mudana vale para os indivduos de ambos os sexos, mas de maneira mais notvel para as mulheres.14 Assim, em 1970, apenas 50% das mulheres casadas de mais de 50 anos tinham tido uma relao sexual durante o ano, ao passo que esse o caso para 80% das mulheres casadas (incluindo as cohabitantes) da mesma idade em 1992. A menopausa, construo social e psicolgica elaborada a partir de uma realidade biolgica, deixou de sinalizar o fim da vida sexual, como o fazia ainda para boa parte das mulheres na dcada de 1960. Foi instaurado um novo calendrio da vida sexual, comum aos homens e s mulheres, mas foi para as mulheres que isso representou a maior mudana. H pouco tempo ainda sua vida sexual se identificava com sua vida fecunda de mulher casada. Esse cordo umbilical foi cortado em diversos lugares. Houve desde logo um relaxamento do controle estrito que pesava sobre a sexualidade feminina juvenil, acelerado pelo surgimento de formas modernas de contracepo. Entre as mulheres que vivem ss ou com crianas, eventualmente depois de uma separao, o fato de
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Population, 6, 1997, pp.1439-1484.

DELBS, C. e GAYMU, J. Lautomne de lamour: la vie sexuelle aprs 50 ans.

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ter uma vida sexual no inscrita no quadro de um casal tornou-se freqente e aceito. Paradoxalmente, o prolongamento da sexualidade das mulheres de idade mais avanada que encontra mais resistncia. A ampliao do repertrio entre os parceiros Desde a dcada de 1960 o repertrio sexual dos indivduos e dos casais se ampliou claramente. Assim, o sexo oral conheceu grande difuso: em 1992, trs quartos dos homens e das mulheres declaravam ter experimentado o cunilingus e a felao, e a proporo aumenta para 90% entre os indivduos de 25 a 34 anos. Em 1970 apenas 60% dos homens e 55% das mulheres tinham conhecido alguma dessas prticas ao longo de suas vidas. A prtica mtua do sexo oral hoje uma das manifestaes mais comuns da reciprocidade no seio dos casais, enquanto h apenas algumas dcadas a felao era considerada como uma especialidade das prostitutas. A prtica do sexo anal declarada com maior freqncia que h vinte anos, embora continue uma atividade rara: em 1992, 30% dos homens e 24% das mulheres declaravam ter tido a experincia (contra 19% e 14% respectivamente em 1970). Permanece uma grande diferena nas declaraes relativas masturbao. As mulheres declaram ter se masturbado no curso de suas vidas com muito menos freqncia do que os homens (42% contra 84%), mas muito mais do que em 1970 (19% contra 73%). Se a prtica provavelmente aumentou, possvel que um contexto social mais tolerante tenha facilitado a declarao no perodo mais recente. Se a freqncia mdia das relaes sexuais no aumentou quase nada da dcada de 1970 at os anos 90 (cerca de 8 relaes no ms anterior pesquisa), a durao das relaes aumentou, provavelmente em razo de um prolongamento dos preliminares amorosos.

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Novas atitudes das mulheres Avaliar a satisfao dos indivduos em relao vida sexual evidentemente no fcil. Da dcada de 1970 de 90, ainda que as perguntas no fossem idnticas, nota-se um ligeiro aumento da satisfao masculina (de 41% para 47% de muito satisfeitos), mas, sobretudo, uma espetacular progresso feminina (de 26% para 51%). Vlida para todas as idades, a progresso particularmente marcada entre as mulheres de mais de 50 anos (de 14% para 42%). Esse crescimento da satisfao feminina , sem dvida, devido a uma atitude mais ativa e mais hedonista da parte delas nos relacionamentos amorosos. Tanto em 1970 como em 1992, foi feita uma pergunta sobre a importncia atribuda ao orgasmo simultneo nas relaes sexuais. A adeso norma do orgasmo simultneo recuou bastante nesses vinte anos, em particular entre as mulheres jovens. Essa aspirao menos forte ao prazer simultneo traduz o recuo, mesmo no ato sexual, de uma viso do casal como coletivo, em proveito de uma representao mais individual do prazer. Nota-se, finalmente, entre 1970 e a dcada de 90, uma grande mudana, entre as mulheres, nas normas relativas fidelidade e s relaes extraconjugais, enquanto as opinies dos homens variam muito pouco. Em 1970, a maioria das mulheres declarava que a infidelidade de um homem casado era uma coisa perdovel. Em 1992, a tolerncia tradicional est desgastada, e a maioria das mulheres j no acha aceitveis as aventuras extraconjugais. Assim, em lugar de se traduzir numa tolerncia maior em relao aos homens, a crescente autonomia das mulheres no casal se manifesta, ao contrrio, numa exigncia maior em relao ao parceiro, na medida em que ficou mais fcil interromper uma relao no satisfatria. Essa evoluo inesperada no pode ser interpretada como uma volta atrs de cunho conservador, pois outros ndices mostram uma crescente abertura. No mesmo perodo, por
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exemplo, a proporo de homens e de mulheres que consideram que os homossexuais so pessoas como as outras passa de um tero a dois teros dos entrevistados.15 Tornou-se ilegtimo atacar ou condenar abertamente comportamentos que at recentemente eram clandestinos ou escandalosos. Desse breve panorama das mudanas recentes nos comportamentos podemos reter que a evoluo mais lenta do que em geral se acredita. As mulheres viveram mudanas mais marcantes que os homens. Ainda que as trajetrias sexuais dos homens e das mulheres se tenham aproximado, falta examinar como o confronto de uns e de outras se opera nas diversas etapas do intercmbio sexual, notadamente na iniciao sexual e amorosa, e no curso da vida conjugal. 2. Investimentos divergentes na iniciao amorosa Por corresponder entrada na sexualidade com parceiro, a iniciao sexual e amorosa um dos momentos decisivos na construo e na interiorizao das relaes entre os sexos. Desde a adolescncia ou o fim da adolescncia, manifestam-se importantes diferenas de atitudes entre os rapazes e as moas em termos de sexualidade, assim como entre os prprios rapazes, enquanto que as atitudes e comportamentos femininos so mais homogneos, pelo menos nessa idade.16 Isso aparece claramente no exame do desenrolar da primeira relao sexual (que pode ser tomada como um indicador) e da maneira como se organiza a relao com o primeiro (a primeira) parceiro(a) sexual e com aqueles(as) que o(a) sucedem. Entre as razes que os(as) levaram a ter uma relao
LHOMOND, B. e MICHAELS, S. Homosexualit/htrosexualit: les enqutes sur les comportements sexuels en France et aux USA. Journal des Anthropologues, ns 82-83, 2000, pp.91-110.
16 BOZON, M. Lentre dans la sexualit adulte... Op. cit.; BOZON, M. e HEILBORN, M.L. As carcias e as palavras. Iniciao sexual no Rio de Janeiro e em Paris. Novos Estudos, n 59, maro de 2001, p.111-135; LAGRANGE, H. e LHOMOND, B. Lentre dans la sexualit... Op. cit. 15

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com a(o) primeira(o) parceira(o) sexual, os adolescentes de 15 a 18 anos declaram com maior freqncia o desejo, a atrao ou a curiosidade, enquanto as moas indicam em geral o amor ou o carinho: 59% dos meninos contra 34% das meninas mencionam o primeiro conjunto de motivos, e 38% contra 61%, respectivamente, o segundo.17 Entre os rapazes, a tendncia a declarar ter experimentado sentimentos amorosos pela primeira parceira particularmente fraca no grupo que se iniciou sexualmente cedo (por exemplo, ao 15 ou 16 anos). Ao contrrio, alta entre aqueles de iniciao mais tardia (19 ou 20 anos). Por sua vez, as moas, a qualquer idade que se iniciem sexualmente, declaram muito amor pelo primeiro parceiro.18 Mais que um sentimento, o amor aqui uma frmula, um cdigo de regulao das relaes19: s se fala de amor em relaes que responderam a uma aspirao, que se fizeram esperar e que duraram (duram). Essa grande diferena nas expectativas em relao sexualidade e ao casal ao mesmo tempo causa e conseqncia do fato de que os relacionamentos se estabelecem entre parceiros de idades diferentes. Sabe-se que os casais (casados e cohabitantes) se caracterizam em geral por uma diferena etria em favor do homem, que no se reduziu nas dcadas recentes.20 Mas essa diferena existe j entre os parceiros desde os primeiros passos na sexualidade, o que tem conseqncias importantes para o mercado dos encontros sexuais adolescentes. Os autores da pesquisa sobre a sexualidade dos jovens descrevem assim a situao dos adolescentes:
As adolescentes de 15 a 18 anos recrutam seus parceiros essencialmente... entre os rapazes de 15 a 21 anos,
17 18 19 20

LAGRANGE, H. et LHOMOND, B. Lentre dans la sexualit... Op. cit., p.176. BOZON, M. Lentre dans la sexualit adulte... Op. cit. LUHMANN, N. Lamour comme passion. Op. cit.

BOZON, M. Les femmes et lcart dge entre conjoints. Une domination consentie I et II. Population, 2, pp.327-360 et Population, 3, pp.565-602, 1990. 141

Sexualidade e conjugalidade enquanto que as parceiras dos adolescentes de 15 a 18 anos pertencem ao mesmo grupo de idade que eles.21

Entre 15 e 18 anos h no total uma mulher para dois homens. Desde a adolescncia, h uma vontade, de uma parte das meninas, de relacionar-se com homens ou rapazes mais velhos, considerados mais interessantes ou mais maduros, enquanto que os da mesma idade so considerados socialmente jovens. Com dificuldade de encontrar meninas que os queiram bem, os adolescentes no podem se fazer de difceis. Beneficiadas por um excesso de parceiros potenciais, as moas, por sua vez, devem estabelecer princpios de escolha que, no essencial, tomam a forma de uma seleo pelo sentimento amoroso.22 O amor, pois, tambm um procedimento de triagem, no forosamente consciente, mais ou menos necessrio segundo a abundncia ou carncia de parceiros potenciais. Aqueles e aquelas que, desde a adolescncia, associam sistematicamente a sexualidade ao amor ou ao casal no fazem mais que tentar disciplin-la, inscrevendo-a numa durao e num quadro que a ultrapassam. Num contexto, a Frana, onde o casamento deixou de ser um horizonte prximo e universal da sexualidade juvenil e onde o cnjuge no mais o primeiro parceiro, dois modelos de organizao dos primeiros anos da vida sexual se distinguem claramente. Num caso, os primeiros anos da vida sexual so ocupados por relacionamentos amorosos prolongados, a solido rara, e o primeiro relacionamento com freqncia mais longo que a segundo. Um segundo modelo de iniciao da vida sexual passa ao contrrio por relacionamentos breves, imediatamente sexualizados, com grande nmero de parceiros e longos intervalos sem atividade sexual.23 O primeiro
21 22 23

LAGRANGE, H. e LHOMOND, B. Lentre dans la sexualit... Op. cit., p.182. ID., IB., p.178.

LEVINSON, S. Lorganisation temporelle des premires relations sexuelles. In: LAGRANGE, H. e LHOMOND, B. Lentre dans la sexualit... Op. cit., pp.227-254. 142

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modelo mais freqente entre as mulheres, o segundo, entre os homens. Os primeiros anos da vida sexual oferecem s mulheres uma experincia relacional maior que aos homens, que tero tido experincias sexuais pontuais, ainda que alguns deles (aqueles de iniciao mais tardia) tenham de repente atitudes e comportamentos prximos aos das moas. Em geral, os rapazes alcanam uma experincia relacional apenas no final de alguns anos de sexualidade de experimentao. Para eles, desde o incio de sua vida sexual adulta, a sexualidade uma maneira de ganhar segurana e confiana em si mesmos, enquanto que para boa parte das mulheres ela simplesmente parte integrante de relacionamentos que elas querem duradouros. A passagem para uma vida conjugal adulta no implica nos mesmos ajustamentos para uns e outras no decorrer da juventude. Para os rapazes ela implica na renncia a aquela viso experimental de uma vida sem compromissos, um amadurecimento ( preciso comportar-se), enquanto que as meninas passam com freqncia por uma fase de desencanto amoroso depois da primeira separao juvenil, o que lhes permite adquirir uma postura mais individualista e aceitar uma viso mais realista e menos idealizada do homem de sua vida.24 3. Curso da vida sexual e relaes entre homens e mulheres Mais de quatro quintos dos indivduos, depois de um perodo mais ou menos longo de vida solitria ou de relaes que no se consolidam, estabelece um relacionamento conjugal mais ou menos duradouro. A sexualidade do casal segue fases que se organizam num curso regular, ligado essencialmente durao da vida comum, mas tambm ao calendrio (eventual) do nascimento de filhos: fase do casal nascente, relativamente
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BOZON, M. Dsenchantement et assagissement: les deux voies de la maturation amoureuse. Le Journal des Psychologues, 159, 1998, pp.45-51. 143

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uniforme, segue-se a fase do casal estvel, com formas mais diversas (segundo, por exemplo, o lugar que os filhos ocupam) e provavelmente uma terceira fase, ainda pouco conhecida, aquela do casal dessexualizado.25 As fases da vida sexual conjugal O casal nascente corresponde aos primeiros dois ou trs anos da vida comum. Distingue-se claramente por uma freqncia elevada de atividade sexual (trs ou quatro relaes por semana), por uma grande importncia atribuda exclusividade sexual (ou fidelidade) e por um nvel relativamente elevado de disfunes sexuais (ejaculao precoce, falta de orgasmo), o que no impede os parceiros de estarem particularmente satisfeitos com sua vida sexual. Ainda sobre outros pontos aparece grande acordo entre os cnjuges: declaram-se ambos muito apaixonados (contrariamente ao que se observou na iniciao sexual), e a iniciativa das relaes sexuais muito mais compartilhada do que nas fases posteriores do casal. A atividade sexual inicial da vida conjugal marcada ao mesmo tempo pela inexperincia dos parceiros e por uma grande reciprocidade em suas tentativas. A sexualidade nascente inteiramente dedicada construo do casal. sobre a relao sexual que recai o peso de criar a dade conjugal. Quando o casal se estabiliza, depois de alguns anos, comea uma nova fase de atividade sexual. H uma diminuio no ritmo das relaes (cerca de 2 por semana). Um ritual sexual que muda muito pouco entra em funcionamento, o nvel das disfunes diminui, ao mesmo tempo (e paradoxalmente) que a satisfao
25 UENO, C. Dsexualisation de la famille: au-del de la modernit sexuelle. In: PHSIA. La place des femmes. Les enjeux de lidentit et de lgalit au regard des sciences sociales. Paris, La Dcouverte, 1995, pp.100-110; DUNCOMBE, J. e MARSDEN, D. Whose orgasm is this anyway? Sex Work in long-term heterosexual couple relationships. In: WEEKS, Holland. (eds.) Sexual cultures. Communities, values and intimacy. London, Mac Millan, 1996, pp.220-238; BOZON, M. Amour, dsir, dure. Op. cit.

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dos parceiros em relao sua vida sexual cai bastante. A atividade sexual se torna um ritual privado, habitual e consolidado, que confirma, mantm e materializa o lao. No pode impedir que os sentimentos amorosos dos cnjuges se tornem menos vivos, em particular os das mulheres, e que o valor atribudo fidelidade diminua. Nalgum momento, alguns cnjuges tem relaes extraconjugais. A divergncia dos desejos Uma das caractersticas do casal estabilizado, por contraste com o casal nascente, que os investimentos femininos e masculinos na sexualidade tendem a divergir, e isso de maneira crescente no tempo. Na pesquisa sobre os comportamentos sexuais em 1992, foi feita uma pergunta sobre a ltima relao26: Para voc, naquele momento, quem tinha mais vontade casados dizem que o desejo feminino prevalece. As mulheres, mais que os homens, declaram que o desejo masculino era dominante, ao passo que os homens so mais numerosos que as mulheres ao dizer que a vontade de ter a relao era igualmente compartilhada. medida que aumenta a durao da vida conjugal, as declaraes de desejo feminino e de desejo compartilhado declinam, e aumentam, sobretudo, as divergncias entre homens e mulheres. Ao passo que as respostas eram bastante similares entre os casais que ainda no tinham filhos, uma forte distino nas percepes que os homens e as mulheres tem de suas relaes sexuais aparece nos casais que tem filhos pequenos: as mulheres acham que as relaes nesse momento se devem, sobretudo, ao desejo que o homem tem, e os homens freqentemente continuam a v-las como uma atividade igualmente desejada por um e por outro. As coisas se passam
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dessa relao sexual? Voc. Vosso(a) parceiro(a). Os dois igualmente. Nenhum dos dois. Poucos homens e mulheres

BOZON, M. Amour, dsir, dure. Op. cit. 145

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como se as mulheres achassem que seu desejo pessoal e sua participao ativa fossem menos indispensveis vida sexual do casal, a atividade sexual sendo considerada como um mecanismo que funciona mesmo na ausncia do desejo. Depois do nascimento dos filhos, os homens, por seu lado, declaram com mais nfase do que suas parceiras que o desejo compartilhado. Isso no indica, necessariamente, uma atitude conjugal deles. Levantamos a hiptese de que para eles as relaes sexuais funcionam como um ritual de confirmao do indivduo (mais do que do casal), no qual este espera que o desejo de sua parceira responda ao seu, numa tica narcisista. Podemos falar aqui de um modelo de desejo individualista. Assim, mesmo nos casais estveis, que fundam uma famlia, as divergncias em relao sexualidade, que podem se traduzir concretamente por um desacordo em relao freqncia das relaes desejadas, so um fato corriqueiro. Elas aparecem, ou re-aparecem, sobretudo nos momento de procriao. ilusrio acreditar que o fato de viver junto conduza os cnjuges a criar um universo comum de sexualidade. O desejo masculino e o desejo feminino no so simtricos num casal. Nas representaes corriqueiras, uma mulher pode dizer que no tem desejo, sem que sua identidade social sofra por isso, especialmente depois que ela se tornou me. Mas a identidade do homem potencialmente ameaada em caso de ausncia do desejo. Existe uma espcie de consenso em considerar que o desejo masculino tem mais direito a se expressar, ou mais legitimidade, do que o desejo feminino. Passada a iniciao do casal, a sexualidade tornar-se-ia um mbito masculino, no qual o papel da mulher seria de responder solicitao do homem, antes que de prop-la. A ausncia de iniciativas das mulheres na vida sexual conjugal reproduz, no plano da intimidade, uma atitude observada nas primeiras etapas da formao do casal: evitar tomar oficialmente a iniciativa de aproximao no encontro amoroso, no dominar o cnjuge, nem

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pela idade, nem pelo tamanho.27 Esta atitude de espera no necessariamente uma passividade: deixando-se desejar, elas podem adquirir uma influncia indireta sobre aquele que deseja, e ter a impresso de controlar o jogo amoroso ou conjugal. Outro fator interfere nesse apagamento progressivo do desejo feminino: a rivalidade entre o papel conjugal e o papel parental, que mais exacerbada para as mulheres e que faz declinar o lugar relativo da sexualidade na relao entre cnjuges e na representao que elas tem de sua identidade. Desejo compartilhado e igualitarismo conjugal Ainda que o igualitarismo sexual no seja dominante nos casais que permanecem unidos, uma minoria de mulheres e de homens declara, depois de vrios anos de vida em comum, que, na ltima relao sexual, o desejo era compartilhado, ou igual. Esse reconhecimento de um desejo mtuo no est particularmente ligado a um nvel social ou cultural elevado que correspondesse a uma atitude de liberalismo cultural; ele se inscreve, antes, num modo de organizao do casal que podemos abordar tratando da diviso das tarefas. Numa relao conjugal na qual prevalece uma diviso estrita do trabalho entre os sexos (em detrimento das mulheres), o desejo das mulheres e o desejo mtuo so raramente expressos. Por outro lado, tudo o que caminha na direo de uma igualdade ou de uma cooperao entre homens e mulheres, seja ao nvel das tarefas, seja ao das decises, favorece o reconhecimento de um desejo compartilhado, isto , feminino, que se torna mais declarvel: compartilhar as tarefas e o desejo mtuo vo juntos. De maneira geral, a procriao aparece como um dos momentos da histria do casal no qual as relaes de gnero, depois de uma fase inicial mais
BOZON, M. Les femmes et lcart dge entre conjoints Op. cit.; Apparence physique et choix du conjoint. In: ROUSSEL, L. et HIBERT, T. La nuptialit en France et dans les pays dvelopps. Paris, INED-PUF, Collection Congrs et Colloques, 1991, pp.91-110. 147
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indiferenciada28, se inclinam para uma diferenciao geradora de desigualdade. o que acontece tanto com a diviso do trabalho domstico, que se torna fortemente especializada e desigual depois do nascimento das crianas29, como tambm com a atividade sexual do casal. Rupturas conjugais e comportamentos sexuais Nas geraes recentes, a experincia da ruptura conjugal, seja aps o casamento, seja aps a coabitao, tornou-se banal, atingindo quase um casal em cada dois. maioria das separaes segue-se a formao de um segundo casal. Os perodos que se seguem a uma ruptura so propcios a um questionamento das atitudes anteriores em relao sexualidade, sobretudo entre as mulheres.30 Algumas mulheres que se separam e que tem filhos mantm relaes amorosas estveis sem formar um segundo casal (pelo menos no em seguida). Esta situao pode ser interpretada como conseqncia de uma dominao dos homens no mercado matrimonial, o que favorece as mulheres mais jovens e atrasa (mais do que impede) a formao de um segundo casal para as mulheres que tem um passado conjugal. Outra interpretao seria que essas mulheres do prioridade a seus compromissos familiares.31 Podemos descrev-la tambm, de maneira positiva, como sendo o fato de que essas mulheres, sem renunciar a uma vida sexual, se distanciam da orientao conjugal, em benefcio de uma abordagem mais individualista: deixando de conceber a atividade sexual como parte de um casal, elas podem viver, num
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KAUFMANN, J.C. Sociologie du couple. Op. cit.

Como nas pesquisas Emploi du temps; ver BROUSSE, C. La rpartition du travail... Op. cit.

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BOZON, M. Amor, sexualidade e relaes sociais de sexo na Frana contempornea. Estudos Feministas (1), 1995, pp.123-135.

VILLENEUVE-GOKALP, C. Aprs la sparation: consquences de la rupture et avenir conjugal. In: LERIDON, H. et VILLENEUVE-GOKALP, C. Constance et inconstances de la familla. Paris, INED-PUF, 1999, pp.137-164. 148

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contexto bem diferente do da adolescncia, experincias sexuais que percebem como uma liberao. Quanto aos homens e mulheres que formam um segundo casal, depois de uma vida conjugal de certa durao, eles tem de sada uma atitude bem menos conjugal em relao sexualidade, suas atitudes no que diz respeito fidelidade no casal, por exemplo, sendo muito menos estritas do que nos casais nascentes.32 4. Duas representaes da sexualidade Ainda que as trajetrias sexuais e afetivas dos homens e das mulheres se tenham aproximado bastante nas ltimas dcadas, as pesquisas sobre os comportamentos sexuais realizadas nos anos 1990 mostram diferenas sistemticas nas respostas, que traduzem, de um lado, diferenas de comportamento, mas, sobretudo, interpretaes ou modos de envolvimento com a sexualidade divergentes. Em relao moral sexual, dois pontos de vista substantivamente diferentes se opem. Dois teros dos homens esto de acordo com a idia segundo a qual pode-se ter relaes sexuais com algum sem ser apaixonado, ao passo que dois teros das mulheres desaprovam esta idia. Os homens so tambm mais numerosos em pensar que pode-se ter aventuras sexuais durante o casamento, do mesmo modo que a atrao sexual leva forosamente a transar com algum e que pode haver amor sem fidelidade, ou que as infidelidades passageiras reforam o amor. As mulheres, ao contrrio, muito mais que os homens, se mostram chocadas com as trocas de parceiros, tanto quanto com a pornografia, ainda que homens e mulheres concordem, trs quartos deles, em que as relaes entre pessoas do mesmo sexo so aceitveis. Na pesquisa realizada em 1992, foram feitas perguntas a respeito do que as pessoas consideram como normal ou aceitvel
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BOZON, M. Amour, dsir, dure. Op. cit., p.198. 149

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numa relao sexual. Um pouco mais do que os homens, as mulheres consideraram a penetrao como um elemento indispensvel da relao sexual (65% contra 59%). E, como indicamos acima, as mulheres do menos importncia do que os homens norma do orgasmo simultneo. Algumas feministas defenderam a idia de que a penetrao vaginal correspondia a uma demanda masculina, a qual as mulheres se submetiam sem aderir a ela.33 Na realidade, observa-se uma forte adeso das mulheres penetrao, o que no fcil de interpretar. A perda de popularidade do orgasmo simultneo indica o declnio de uma representao fusional das relaes sexuais e da sexualidade em geral. O valor da penetrao deve-se, provavelmente, ao fato de que ela a manifestao mais concreta do lao e da aproximao dos parceiros na ocasio do encontro. A importncia concedida penetrao contrasta com a reticncia das mulheres em relao masturbao, menos praticada por elas que pelos homens e tambm sub-declarada.34 Ao passo que os homens no tm dificuldade em reconhecer que se masturbam, para a maioria das mulheres, reconhecer uma prtica sexual solitria, que no pode encontrar lugar na histria de um relacionamento, seria equivalente a perder a cara. Questionados sobre o nmero de parceiros com os quais tiveram relaes sexuais durante sua vida, os homens e as mulheres divergem fortemente; vimos que os nmeros declarados pelos homens so bem superiores, e isto em todos os pases. Levar em conta a prostituio feminina no basta para superar essa distncia. O mais provvel que mulheres e homens, apesar da definio que lhe foi proposta, no atriburam o mesmo sentido palavra de parceiro. Umas computaram os homens com os quais tinham tido relacionamentos com uma certa durao, ao passo
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DWORKIN, A. Intercourse. New York, The Free Press.1987; GIAMI, A. Cent ans dhtrosexualit. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 128, 1999, pp.38-45. BJIN, A. La masturbation fminine. Un exemple destimation et danalyse de la sous-dclaration dune pratique. Population, 5, 1993, pp.1437-1450. 150

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que outras nomearam todos aqueles com os quais tiveram relaes sexuais, por mais breves que fossem. As mulheres preferem no mencionar as experincias que no contaram, que no correspondiam a sua idia sobre o que deve ser um relacionamento. Elas interiorizam, assim, as expectativas sociais limitadoras a seu respeito, antecipando os julgamentos severos que so feitos sobre aquelas que tem experincias mltiplas. Essas limitaes no pesam sobre os homens. pergunta sobre o nmero de pessoas pelas quais eles tinham se apaixonado durante sua vida, homens e mulheres declararam o mesmo nmero (3 ou 4), prximo ao total de parceiros sexuais declarados pelas mulheres. O relacionamento afetivo ou conjugal parece assim ser o quadro normativo da relao sexual para as mulheres. Foi perguntado s pessoas entrevistadas se elas falavam de sua vida sexual e amorosa com outras pessoas. Muito mais do que os homens, as mulheres tratam do tema com confidentes, freqentemente confidentes femininas. A confidncia amorosa e sexual entre mulheres no parece situar-se no registro do relato tcnico da experincia sexual, mas antes no da histria dos relacionamentos, da evoluo dos sentimentos e dos problemas com os parceiros, dos quais a sexualidade um indicador. Se o tema objeto de conversas mais freqentes entre as mulheres, parece ser porque a conjuno da atividade sexual, do lao afetivo e da relao conjugal tornou-se problemtica, especialmente num contexto de autonomia pessoal crescente das mulheres. As mudanas observadas ao longo dessas ltimas dcadas nas trajetrias, nas aspiraes e nos comportamentos sexuais traduzem uma aproximao das experincias de homens e mulheres, o que exemplificado pela ampliao da etapa da sexualidade juvenil entre as mulheres. Essa aproximao s torna mais patente a existncia de uma assimetria de gnero nos usos da sexualidade, que recebe novas justificativas.

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5. Revoluo sexual ou psicologizao das relaes de gnero? A interpretao da assimetria de gnero e das mudanas nas relaes sexuais no pode ser feita sem um exame prvio da maneira pela qual as representaes sociais dominantes vm dando conta das evolues recentes. Dois discursos, contraditrios e cmplices, coexistem no que diz respeito s mudanas sexuais. De um lado, a sexualidade contempornea denunciada porque ela ocasionaria o nomadismo sexual dos indivduos, a tirania do prazer e do desejo35, a permissividade e a promiscuidade. A autoafirmao das mulheres, que no saberiam mais ficar no seu lugar e no mais respeitariam os papis naturais dos homens, levariam sua desvirilizao. Esse discurso conservador, que se baseia na sexualidade para condenar radicalmente a perda contempornea de valores, especialmente freqente nos pases anglo-saxes, nos quais a defesa da moral sexual e dos valores tradicionais da famlia serve de bandeira poltica e religiosa: o simples uso dos termos permissiveness e promiscuity, sem boa traduo no francs, ilustra a reprovao em relao s mudanas que outros sadam em nome da revoluo sexual.36 Lendo as coisas da perspectiva oposta, pode-se ter uma leitura positiva das transformaes contemporneas e ver nelas uma revoluo sexual que enfim consagraria o direito ao prazer, a liberao das minorias sexuais e a igualdade sexual entre mulheres e homens, no quadro de um acesso generalizado contracepo; de acordo com esta interpretao, de certo modo messinica, , ao contrrio, o perodo precedente que deve ser considerado como uma era de represso, de hipocrisia e de tabu. Aqueles que sustentam tal interpretao esto prontos a qualificar como revolucionria qualquer novidade como o viagra, as trocas de parceiros ou o
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GUILLEBAUD, J.L. La tyrannie du plaisir. Paris, PUF.1998.

WEEKS, J. Sexuality and its discontents: Meanings, Myths and Modern Sexualities. London, Routledge, 1985. 152

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sexo virtual, ou a considerar a epidemia de AIDS como devastadora para a liberdade sexual. A leitura conservadora e a leitura messinica se referem, de fato, menos a dados verificveis e mais a julgamentos de valores opostos, inscritos em orientaes de referncia que definem estreitamente o olhar sobre a sexualidade. Mas as clivagens contemporneas no se situam obrigatoriamente onde as colocam as duas interpretaes rivais. Se a sexualidade se tornou a linguagem bsica do relacionamento (e no mais seu sub-produto), isso no se traduz numa revoluo nas relaes de gnero que teria modificado radicalmente os lugares de cada um. A auto-elaborao dos atores produz um sistema de gnero to rgido como as injunes e controles sociais antigos. Mostramos que as experincias sexuais dos indivduos no mundo contemporneo continuam a ser estruturadas por pares de oposio em tenso permanente. busca pela continuidade na relao entre dois parceiros, ope-se a exigncia da espontaneidade do desejo. busca pela reciprocidade, ope-se a do prazer individual. exigncia de exclusividade, ope-se a atrao por uma possvel simultaneidade de laos sexuais. Ao ideal de um parceiro para toda a vida, opese a aspirao a uma renovao das experincias e dos relacionamentos. Ora, essas oposies tendem a fixar-se numa diviso de trabalho estvel entre os sexos, geralmente justificada em termos de diferenas de natureza psicolgica entre homens e mulheres. Enquanto os homens so vistos como sujeitos desejantes independentes, a mulheres continuam a ser vistas como objetos a serem possudos. Assim, nas formas modernas de trocas de parceiros, que se apiam fundamentalmente no casal37, o homem tem acesso a outras mulheres, oferecendo a sua, freqentemente reticente, a outros homens. A permanncia de uma violncia sexual arcaica contra as mulheres indica que a dominao
37 WELZER-LANG, D. Lchangisme: une multisexualit commerciale forte domination masculine. Socits Contemporaines, n 41-42, 2001, p.111-131.

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masculina pode sempre tomar formas extremas; ela ocorre mais freqentemente no mbito privado dos casais do que no espao pblico, mas ela a mais dificilmente reconhecida38, como se fosse vergonhoso para as mulheres que a sexualidade conjugal no exprima coeso. De fato, cabe sempre s mulheres resolver as tenses da sexualidade: sua atitude mais freqente a de tentar estabilizar e regular o desejo dos homens, contendo-o no interior de um relacionamento amoroso ou de um casal. Essa assimetria social entre os sexos leva a desprezar ou a desconfiar das mulheres que tm muitos parceiros (mulheres fceis) ou daquelas que no os tm (mulheres incompletas). O homem sexualmente experiente e o solteiro no passam por esta desvalorizao. O valor das mulheres deriva de sua raridade39, o dos homens do nmero de objetos possudos: a oposio raridade/ nmero tornou-se uma estrutura psicolgica profundamente interiorizada, como mostra a divergncia nas respostas s questes a respeito do nmero de parceiros sexuais. Por fim, a sexologia contempornea no se refere aos mesmos problemas quando trata de homens e mulheres: para os primeiros, o que problemtico o desejo; para as segundas o orgasmo, os homens continuando a ser considerados como os agentes principais do ato sexual.40 O desejo sexual feminino continua a ser amplamente ignorado, como se o jogo [das mulheres] devesse limitar-se afetividade.41

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JASPARD, M. et groupe ENVEFF. Nommer pour compter. Les violences lencontre des femmes en France. Population et socits, n 364, janvier 2001.

THERY, I. Une femme comme les autres. Sropositivit, sexualit et fminit. In: Sropositivit, vie sexuelle et risque de transmission du VIH. Paris, ANRS, 1999, p.113-136.
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en Sciences Sociales, 128, 1999, pp.3-23.


41

BOZON, M. Les significations sociales des actes sexuels. Actes de la Recherche BAJOS, N. et BOZON, M. La sexualit lpreuve de la mdicalisation: le Viagra.

Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 128, 1999, pp.34-37.; ID., IB., p.34.
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Concluso A importncia da subjetividade na construo do casal contemporneo tem sido freqentemente enfatizada.42 Na reflexo a respeito da desinstitucionalizao do casamento e da vida familiar43, a conjugalidade contempornea foi caracterizada como baseada no sentimento amoroso. Este substituiu a instituio do casamento que, ha pouco tempo ainda, era o fundamento do casal. A instabilidade crescente dos casais atribuda existncia daquele fundamento afetivo to incerto e to flutuante. Gerador de expectativas excessivas, o amor cria, de fato, desiluses muito fortes. A teoria, no entanto, negligencia o fato de que os casais podem se manter por muito tempo, mantendo um relacionamento bastante distanciado da paixo inicial. De fato, o casal se constri na durao. Ao tempo da descoberta, sucede o do conforto.44 Os hbitos e os objetos tm grande peso na consolidao, tambm chamada de objetivao, do casal. ao criar um ambiente que amplia seu ego, povoado de objetos e do qual o casal faz parte, que os indivduos constroem, a dois, um casal mais resistente. Passado o tempo da descoberta, a sexualidade entra plenamente nessas rotinas de construo e de manuteno de um ego conjugal. A centralidade da sexualidade na existncia do casal contemporneo incontestvel. Esse ritual privado no pode faltar sem que todo o edifcio conjugal seja posto em risco.45 A ambigidade da sexualidade conjugal deriva de que ela exercida
GOODE, W. World Revolution and Family Patterns. Glencoe, The Free Press, 1963; BERGER, P. et LELLMAN, H. Le mariage et la construction sociale de la ralit. Dialogue, 102, 1988, pp.6-23 [primeira publicao, 1960]; ROUSSEL, L. La famille incertaine. Paris, Odile Jacob, 1989; KAUFMANN, J.C. La trame conjugale. Analyse du couple par son linge. Paris, Nathan, 1992.
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ROUSSEL, L. La famille incertaine. Op. cit. KAUFMANN, J.C. La trame conjugale... Op. cit. BOZON, M. Amour, dsir, dure. Op. cit. 155

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por homens e mulheres com interpretaes distintas, cujos cenrios so progressivamente construdos no curso da socializao, a partir de experincias biogrficas socialmente estruturadas. Em muitos aspectos, o modo de funcionamento do casal nascente, marcado pelo forte envolvimento e convergncia de estilo dos atores, excepcional na histria dos relacionamentos individuais. A sexualidade juvenil se caracteriza desde o incio por diferenas muito grandes entre as preocupaes dos rapazes e das moas. Depois, quando o casal se estabiliza, passada a fase dos comeos, os interesses de cada um pela atividade sexual comeam a divergir, com a tendncia a uma especializao crescente nos papis de gnero, reforados com a durao e a parentalidade. Definitivamente, talvez seja nas trajetrias sexuais e afetivas que se seguem a uma ruptura conjugal e na atividade sexual nas idades mais avanadas que se observa, na poca contempornea, as maiores renovaes na maneira pela qual as relaes de gnero so sexualmente postas em cena, principalmente por causa das transformaes das atitudes das mulheres.

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