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Harmonia dos contrrios

Uma interpretao do texto: Da liberdade dos Antigos comparada dos Modernos de Benjamim Constant. In Revista Filosofia Poltica n.2, 1985. Por Jos Hailton Santos Como o prprio ttulo sugere, o texto analisa as representaes sociais no que tange liberdade no contexto antigo e moderno. O autor sugere a fuso entre estas duas formas de liberdade como postulado para uma humanidade mais justa e harmoniosa. Logo no incio do texto Constant faz crticas s lideranas do movimento revolucionrio francs (1789). Para o autor, os jacobinos tinham uma viso profundamente equivocada de liberdade... Equivocaram-se, principalmente, em seguir modelos ultrapassados de democracia como o espartano e o gauls, pois, nunca houve de fato democracia nestas citadas repblicas afirma o autor. Para Constant, falta aos modelos espartanos e gauleses a representatividade popular, que uma descoberta exclusiva dos tempos modernos. O erro dos radicais da revoluo francesa foi querer a qualquer custo restaurar esse conceito antigo de liberdade. Sem experincias democrticas, os radicais insistiram em restaurar regimes ultrapassados como parmetros de uma Repblica popular. Parmetros que todos tinham de acatar sem restries. Da o fracasso desse modelo. Como pode haver liberdade se h uma completa submisso do indivduo autoridade? Por outro lado, como promover a harmonia dos povos numa sociedade em que se predominam os valores individuais, como a norma na sociedade moderna? A proposta de Constant que na busca por liberdade poltica (coisa dos antigos) se contemple, etambm, o conceito de liberdade privada (coisa dos modernos). Faz-se necessrio, portanto, um modelo de democracia que seja de fato representao popular. Segundo o autor, somente dessa forma o cidado livre para se expressar, escolher um trabalho ou faz-lo sua maneira. tambm nesse modelo que o cidado livre para dispor de sua propriedade e inclusive abusar dela. No modelo representativo o cidado tem o direito de ir e vir sem pedir permisso a quem quer que seja; direito do cidado reunir-se com outras pessoas para o seu prprio interesse; o cidado livre para participar do governo sua maneira, sem imposies ou sanes alheias. J no modelo dos antigos, a liberdade est associada ao exerccio do coletivo, que no fundo uma represso vontade particular. Vale, portanto, a total obedincia vontade geral. Neste modelo, portanto, o individuo quase sempre soberano nas questes pblicas escravo em todos os assuntos privados. Enquanto a autoridade dos antigos estava implcita na vontade do governante, a autoridade dos modernos, ao contrrio, constituda por uma vontade popular. O governante a representao do povo e no o seu contrrio. Deste modo, o grande erro dos jacobinos foi no atentar para essa diferena. Ou seja, foraram os indivduos a agirem como se fossem romanos ou gregos, entregues

inteiramente s coisas pblicas. Para Constant, esse retorno j no mais possvel. O conceito de liberdade das Repblicas antigas no aceitvel nos tempos modernos. No possvel aceitar que, por algum no compartilhar das ideias dominantes, lhe seja tirado o direito de propriedade; ou que se proba o comerciante de conduzir o seu negcio; privar arbitrariamente o esposo da companhia da esposa; retirar dos pais o ptrio poder sobre os filhos; impedir o escritor de exercer suas meditaes intelectuais. Constant est convencido de que a censura no garante bons costumes. A liberdade individual a verdadeira liberdade para os modernos. No entanto, a liberdade poltica dos antigos pressuposto indispensvel para garantir a primeira. Ou seja, a liberdade dos antigos e a dos modernos no esto dissociadas, mas uma no existe sem outra. Portanto, a prtica moral dos antigos (na sua integridade) j no cabe mais no mundo moderno. De nada valeram as boas intenes dos jacobinos, os amigos da humanidade. Os modernos no aceitam mais tornarem-se escravos da vontade coletiva. Se no modelo antigo o perigo que cidados relaxem nos seus direitos e garantias individuais em prol da participao efetiva no poder social, no modelo da modernidade a preocupao que os cidados, satisfeitos suas necessidades individuais, renuncie muito facilmente ao direito de participar do poder poltico. Esse perigo iminente. Assim escreve Constant: Renunciar participao no poder poltico construir um prdio sobre a areia sem fundao. Em outras palavras, se nos afastarmos cada vez mais das decises pblicas, teremos como consequncia a perda de liberdade privada. A crtica que se faz que humanada no se deve buscar apenas felicidade particular, mas procurar o aperfeioamento contnuo. E, nesse sentido, a liberdade poltica o mais poderoso, o mais enrgico modo de aperfeioamento que o cu nos concedeu, segundo Benjamim Constant. Conclui-se que no se trata de considerar um modelo de liberdade em detrimento de outro. tarefa aos legisladores abarcar em seus projetos futuros um modelo de liberdade que combine os conceitos de liberdade aqui destacados. A dignidade moral do gnero humano passa por essa combinao.

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