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UNIVERSIDADE DOS AORES DEPARTAMENTO DE CINCIAS AGRRIAS LICENCIATURA DE GUIAS DA NATUREZA UNIDADE CURRICULAR DE FLORESTAS E RECURSOS CINEGTICOS

As Plantas Aromticas dos Aores e o seu Potencial Econmico


Substncias e Compostos Naturais com Efeitos Benficos para a Sade e Bem-estar
Ingride Kellen 27-04-2011

Com este trabalho pretende-se fazer uma breve descrio explicativa dos princpios activos presentes nas plantas aromticas existentes nos Aores, relacionando-os com o potencial econmico inerente explorao dessas substncias e/ou compostos nos mais diversos produtos.

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Introduo

Todas as plantas libertam Compostos Orgnicos Volteis Biognicos - COVBs (em maior ou menor quantidade), que constituem compostos constitudos por carbono e hidrognio que volatilizam temperatura ambiente (Rodrigues, 2010 in Kellen, 2010). As plantas aromticas tm esta designao pois tm na sua constituio esses COVBs, em maior quantidade, sendo dos mas utilizados pelo humano os leos essenciais. A designao de leo essencial est reservada para os produtos que se obtm exclusivamente por destilao de matria vegetal, com ou sem vapor de gua, ou por processos mecnicos a partir do epicarpo dos frutos de espcies do gnero Citrus, segundo as normas da ISO (International Standard Organization) on Essential Oils, ISO 9235 (1997) da ISO/TC 54 e da Norma Portuguesa NP 90 (1987) do IPQ-CT 5 (Cunha et al., ver ano do livro na biblio). Os leos essenciais e as leo-resinas*1, constituem um amplo grupo de compostos qumicos*2, estando presentes em numerosas espcies de plantas, e servem para fabricar leos, resinas e outros produtos, podendo ainda ser importantes para atrair agentes polinizadores ou para repelir predadores (Chambel, 2007 in Kellen, 2010). Os produtos aromticos concentram-se num ou mais rgos da planta, sendo utilizadas para extraco dos leos essenciais apenas as partes mais ricas nos constituintes requeridos para o processamento dos produtos finais. Algumas espcies arbreas emitem COVBs, tais como isopreno e monoterpeno, para a atmosfera. Estes compostos isoprnicos (em que a unidade estrutural bsica (monmero) o isopreno) e os seus compostos, como por exemplo o monoterpeno, formam muitos constituintes vegetais, alguns dos quais de grande importncia para o metabolismo das plantas. Pensa-se que a produo de isopreno muito importante para as plantas, j que contribui para a proteco trmica das mesmas, prevenindo danos irreversveis nas folhas provocados pela exposio a altas temperaturas. A emisso de gases COVBs pelas rvores varia com a espcie, temperatura do ar e outros factores ambientais (Chambel, 2007 in Kellen, 2010). Por exemplo, quando a humidade relativa elevada numa zona, o cheiro dos compostos volteis (tanto orgnicos, como inorgnicos) libertados mais tnue, intensificando-se quando a humidade relativa mais
*1 - exsudados vegetais que contenham produtos de natureza resinosa com compostos aromticos (Cunha et al., x). *2 - como hidrocarbonetos, alcois e steres, aldedos e cetonas, xidos terpnicos, fenis, teres fenlicos, etc. (Cunha et al., x).

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baixa (Rodrigues, 2010 in Kellen, 2010). O ambiente odorfero de um local depende assim, entre outros factores, da humidade relativa atmosfrica que ocorre num dado momento. A cultura (ou colheita das plantas de crescimento espontneo), extraco e processamento dos leos essenciais ocorrem de vrias formas e podem ter vrias etapas, sendo alguns processos descritos mais adiante. A grande razo da importncia e valorizao econmica dos leos essenciais das plantas, para alm do bvio estmulo olfativo, prende-se com os efeitos teraputicos medicinais, tanto de ndole apenas fsico-qumica, como fsico-qumica e mental. So exemplo desses efeitos: Aromatizante; Dermatolgico; Estimulante das secrees gstricas; Antidisppsicas; Antiflautulentes; Antiespasmdicas; Anti-sptica; Anti-inflamatrio; Analgsico; Estimulante do fluxo sanguneo; Antibacteriano; Antifngico; Controlo de pragas; Afrodisaco; Anti-depressivo; Ansioltico; Calmante, relaxante; Estimulante da concentrao mental; Psicotrpico; Etc (Cunha et al., x)

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Cultura, colheita, extraco e processamento

Cultura e colheita
No perodo inicial de explorao de plantas aromticas, eram utilizadas plantas de crescimento espontneo, uma vez que estavam directamente disponveis e mais facilmente acessveis na natureza para utilizao humana, para alm de que havia um uso a reduzida escala deste recurso. No entanto, actualmente mais frequente o uso de plantas de cultura, no s devido necessidade de obteno de grandes quantidades de matria vegetal para produo industrial, como tambm para preservao do patrimnio gentico da flora natural, evitando a alterao do seu rumo evolutivo por presso antrpica e/ou a sua extino (impedindo que se venham a conhecer novos compostos potencialmente teis). A utilizao de plantas de cultura permite ainda a obteno de plantas com caractersticas qualitativas e quantitativas mais uniformes, sendo mais fcil a satisfao da procura no mercado (Cunha et al., x). As espcies de cultura so seleccionadas, de acordo com a variedade qumica e pela quantidade dos leos essenciais a obter, a partir: das caractersticas apresentadas pelos indivduos das populaes naturais; ou atravs de hibridaes entre diferentes indivduos com as caractersticas pretendidas, por meio a obter uma variedade que as possua todas as caractersticas ou parte delas. Antes e durante a cultura de cada espcie necessrio ter em considerao todas as condicionantes relativas a: Clima; Solo; Irrigao; Propagao vegetativa; Colheita; Controlo de infestantes, de insectos e doenas.

Por outro lado, tendo em conta que determinados compostos pretendidos apenas so sintetizados pelas plantas em condies de stress (como disponibilidade mnima ou mxima de determinados nutrientes, gua, exposio a radiao, etc.).

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Extraco
Os processos de extraco industrial de leos essenciais so a destilao e a expresso, sendo que existem diversos mtodos e tcnicas aplicveis a estes processos:

Destilao Hidrodestilao a tcnica de destilao mais utilizada; a extraco dos COVBs ocorre por arrastamento pelo vapor de gua, ao qual se expe a planta (numa caldeira) e posterior passagem no condensador, sendo que o lquido obtido depois separado em fase aquosa hidrolato da planta (gua de destilao saturada de compostos aromticos) e leo essencial num recipiente tipo florentino, por aco da gravidade; Hidrodifuso cujo processo, semelhante ao anterior, difere na exposio da planta a vapor a baixa presso (0,05 0,1 bar) que injectado no topo da caldeira e acelerado por aco da gravidade, causando a ruptura das membranas celulares vegetais devido s diferenas de presso osmtica, dando-se a difuso dos constituintes dos leos essenciais; em termos de produto final, esta tcnica d origem a leos mais ricos em monoterpenos oxigenados e fenis do que a tcnica anterior, para alm de que a durao do processo mais curta; CO2 supercrtico tcnica em que se utiliza dixido de carbono lquido para extraco de leos essenciais mais sensveis e com maior valor de mercado; foi uma tcnica inicialmente utilizada para extrair a cafena do caf, a nicotina do tabaco, bem como para preparar extractos de lpulo para cervejaria; actualmente utiliza-se este mtodo para produzir extractos de condimentos como o gengibre, paprica, alecrim,etc., bem como leos essenciais sem determinados constituintes; o dixido de carbono utilizado em detrimento de outros devido a este ser quimicamente inerte, no inflamvel, sem toxicidade associada a este processo, fcil de eliminar totalmente, etc.; os leos essenciais obtidos so mais prximos dos existentes na constituio da planta.

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Expresso consiste num processo que apenas se aplica a frutos do gnero Citrus, pelo facto de os leos essenciais estarem contidos em bolsas do pericarpo, extraindo-se o leo essencial por:

Picotagem e arrastamento com posterior separao entre a fase lquida e o leo por centrifugao. Prensagem do fruto - com posterior separao entre a fase lquida e o leo por centrifugao.

- os leos essenciais do gnero Citrus, apresentam alguma fototoxicidade devido a terem furanocumarinas (nomeadamente o bergapteno*3) na sua constituio, devendo por isso ser submetidos a hidrodestilao, para eliminar esse composto, quando o produto final a perfumaria. - quando se denotam defeitos de fabrico (como o exalar de um aroma a semelhante a ervas cozidas), torna-se necessria nova hidrodestilao do leo obtido. - no mbito da obteno de produtos para a perfumaria, pode ainda proceder-se a desterpenao*4 eliminao de monoterpenos e dessequiterpenao*4 eliminao de sesquiterpenos, feitas na maioria dos casos por destilao fraccionada.

Arrefecimento o arrefecimento por si s capaz de separar alguns constituintes com por exemplo no caso da obteno do anetol do leo essencial de anis, do mentol do leo essencial de hortel-pimenta japonesa ou do timol do leo essencial de tomilho.

Macerao este processo conduz libertao de enzimas que provocam a hidrlise dos compostos volteis os quais esto sob a forma de hetersidos, ocorrendo a sua libertao; utiliza-se este processo no caso, por exemplo, da espcie Amigdalus prunus var. amara (leo essencial de amndoas amargas composto por aldedo benzico) ou das folhas de Gaultheria procumbens (leo essencial composto por salicilato de metilo, que do origem a leos essenciais constitudos apenas pelos referidos compostos.

*3 Tem como valor de teor mximo admitdo pelas Farmacopeias ( ? ) 0,35%, determinado por cromatografia lquida de alta presso. *4 Subprodutos que so reaproveitados para o fabrico de tintas e vernizes ou em snteses qumicas de outros compostos aromticos.

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Plantas aromticas existentes nos Aores: Marrubium vulgare Lantana camara Pittosporum undulatum Hedychium gardnerianum Cryptomeria japonica Solanum mauritanum Hydrangea macrophylla Pteridium aquilinum Eucalipto globulus

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