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Apresentao

Mina Kato1 Eduardo Garcia Garcia2 Victor Wnsch Filho3

Exposio a agentes qumicos e a Sade do Trabalhador


Exposure to chemicals and the Workers Health

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Editora associada Editor executivo

3 Editor convidado e membro do Conselho Editorial

A relevncia do tema deste volume da RBSO amplamente reconhecida. A Organizao Internacional do Trabalho (OIT) estima em 35 milhes anuais os casos de doenas relacionadas ao trabalho por exposio a substncias qumicas com a ocorrncia de 439.000 mortes, incluindo, entre outras causas relacionadas, 36.000 bitos por pneumoconioses, 35.500 bitos por doenas respiratrias crnicas, 30.700 bitos por doenas cardiovasculares e 315.000 bitos por cncer (ILO, 2004). A Organizao Mundial da Sade, por sua vez, estima que esses cnceres provoquem uma perda anual de 1,4 milho de anos de vida saudvel e que as intoxicaes agudas por produtos qumicos sejam responsveis por outros 7,5 milhes de anos de vida saudvel perdidos pela populao mundial (WHO, 2002). Certamente, h muito por conhecer, discutir e fazer a respeito da origem, do controle e da preveno desses problemas, que no so recentes, embora estejam ganhando amplitude pela incluso constante de novas substncias no mercado e pelo aumento contnuo de seu uso. Neste nmero, so apresentados cinco artigos, um ensaio e duas resenhas relacionados ao tema. No primeiro dos artigos, intitulado Caractersticas da exposio ocupacional a poeiras em marmorarias da cidade de So Paulo, so reportadas altas concentraes de poeira originadas pelas ferramentas utilizadas no setor de acabamento a seco. As concentraes de slica chegaram a ser muitas vezes superiores ao valor do limite de exposio ocupacional recomendado, mas foi apontada a possibilidade de se reduzir significativamente as concentraes ambientais com a adoo de um processo de acabamento a mido, uma medida de proteo coletiva dos trabalhadores. Uma das conseqncias possveis da exposio a poeiras contendo slica uma pneumoconiose a silicose. As pneumoconioses podem ser causadas por outros compostos de origem mineral (asbestos, carvo, berlio) ou vegetal (algodo, sisal). Mesmo conhecidas desde a Antiguidade, ainda acometem os trabalhadores do sculo XXI. Em 2006, foram registrados na Previdncia Social, atravs das Comunicaes de Acidentes de Trabalho (CATs), 56 casos de pneumoconiose relacionados a poeiras contendo slica e 10 pneumoconioses por outros agentes ou no especificadas (MPAS, 2008). importante observar que os casos registrados na Previdncia se referem queles trabalhadores que esto inseridos em meios com conhecimento e acesso ao sistema da Previdncia, no representando a totalidade dos casos incidentes no pas. Em seu compndio sobre as doenas dos trabalhadores (De Morbis Artificum Diatriba), originalmente publicado em 1700, Ramazzini comentou sobre a qualidade da poeira a que os mineradores estavam expostos to fina que ultrapassava a bexiga de um boi que estava pendurada na oficina de um lapidrio (RAMAZZINI, 1999). Plnio, O Velho (23 a 79 d.C.), um estudioso romano, j relatava o uso de bexigas de animais como uma tentativa de se proteger contra inalao de poeiras e fumos de chumbo (OSHA,

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2007; RAMAZZINI, 1999), demonstrando a preocupao em impedir ou reduzir o contato do trabalhador com as substncias qumicas por meio de proteo individual. Portanto, a noo de proteo pelo uso de equipamentos de proteo individual (EPIs) no nova, mas, mesmo atualmente, pode ser difcil de obter-se. o que ilustra o ensaio A contaminao por agrotxicos e os Equipamentos de Proteo Individual (EPIs). Os autores reportam que os EPIs, neste caso a vestimenta de proteo na aplicao de agrotxicos, alm de no protegerem integralmente o trabalhador contra o produto qumico, ainda agravaram os riscos, pois se tornaram fontes de contaminao. Discutem, tambm, a possibilidade dos EPIs apresentarem lacunas funcionais na concepo, no projeto, no uso, na manuteno, no armazenamento e no descarte. Assim, esses equipamentos deveriam ser continuamente avaliados por meio de estudos de desenvolvimento tecnolgico para melhoria da sua funcionalidade e no ocasionarem, paradoxalmente, danos sade humana. Os primeiros agrotxicos utilizados foram os de sais inorgnicos. Ainda se utilizam no mundo compostos de arsnio, cobre, chumbo e mercrio, cujos efeitos txicos so conhecidos desde a Antiguidade (EPA, 1986; DECC, 2008). Plantas e seus extratos, como o das folhas de tabaco, foram tambm utilizados na agricultura para combater insetos. Mas os agrotxicos organossintticos comearam a ser produzidos e utilizados em larga escala a partir da Segunda Guerra Mundial, com a descoberta da propriedade inseticida do DDT em 1939, apesar de sintetizado em 1874. O sucesso inicial do DDT foi observado no controle de vetores de doenas transmissveis, como malria e tifo epidmico. Surgiram, porm, crticas utilizao do inseticida e preocupao com os seus impactos ao ambiente a partir da identificao de inmeros casos de intoxicao aguda e do aumento de seu uso indiscriminado na agricultura, com conseqente acmulo de resduos no ambiente e na cadeia alimentar, assim como a constatao da ativao de resistncia entre os organismos alvo e o risco de cncer em animais, incluindo o ser humano (DAMATO et al., 2002). O livro de Rachel Carson, Primavera Silenciosa, de 1962, tornou pblica a preocupao ecolgica com o DDT e condenou a liberao de grandes quantidades da substncia e seus congneres no ambiente sem o conhecimento integral de seus efeitos nocivos (LEAR, 2002). Os agrotxicos tambm esto focalizados no artigo intitulado Incidncia de suicdios e uso de agrotxicos por trabalhadores rurais em Luz (MG), Brasil. Em 2005, o Sistema Nacional de Informaes Txico-Farmacolgicas (SINITOX) registrou 84.456 casos de intoxicaes em 28 dos 34 Centros de Informao e Assistncia Toxicolgica em atividade no pas. Desses casos, 15.804 foram intoxicaes atribudas s tentativas de suicdio, dentre os quais 14% aos agrotxicos de uso agrcola e 11% aos raticidas, superados apenas pelos casos provocados por medicamentos (59%). Dos 6.827 casos de intoxicao atribudos circunstncia ocupacional, 37% foram causados por animais peonhentos, 25% por agrotxicos de uso agrcola e 13% por produtos qumicos industriais. Entre os 477 bitos registrados, os agrotxicos foram a causa mais freqente (33%), seguida por medicamentos (18%), raticidas (11%), drogas de abuso (11%) e animais peonhentos (9%). O suicdio respondeu por 54% dos bitos e a faixa etria produtiva, de 20 a 59 anos, respondeu por 68% (325 casos) do total dos bitos (SINITOX, 2005). De acordo com o artigo de Minas Gerais, a fcil disponibilidade dos produtos poderia ser uma das razes para a escolha em caso de suicdios. A necessidade de aprofundamento da discusso sobre o papel da exposio a esses produtos na induo ao suicdio tambm se mostrou relevante no estudo. A dificuldade de se usar uma vestimenta confortvel e protetora, seja por questes financeiras ou ergonmicas ou por inadequao do produto, alm do despreparo dos aplicadores de agrotxicos no que diz respeito ao uso e ao conhecimento dos riscos so apontados como os determinantes das intoxicaes. Mas certamente as causas vo alm, passando pelo modelo de produo agrcola adotado, pelas estratgias de difuso dessa tecnologia (sem evidenciar os riscos sade e ao ambiente e, ainda, sem considerar o despreparo do usurio e a ausncia de recursos para o controle), pela induo ao uso excessivo por vendedores e propagandas, pelas relaes e condies precrias de trabalho, alm dos determinantes socioeconmicos predominantes no meio rural, como a baixa escolaridade, moradias inadequadas e difcil acesso ateno sade (GARCIA, 2001). Reconhecendo a complexidade da questo da exposio a agentes qumicos, na segunda metade do sculo passado a rea da Sade do Trabalhador passou a operar com abordagens multi e interdisciplinares para soluo de problemas, preconizando que a substituio, ou a modificao do processo, ou a interveno na fonte do risco (equipamentos de proteo coletiva EPCs) so mais eficazes que os EPIs, que estabelecem barreiras de exposio sem reduo da emisso (SANTOS et al., 2004). A alterao no processo de produo com a introduo da umidificao descrita no artigo Caractersticas da exposio ocupacional a poeiras em marmorarias da cidade de So Paulo um exemplo. Alis, Ramazzini, h mais de trezentos anos, j relatava a adoo de EPC em minas subterrneas um sistema de ventilao exaustora quando descreveu a doena dos mineiros (RAMAZZINI, 1999). No universo da Sade do Trabalhador, entende-se como fonte de emisso um equipamento ou uma situao dentro do processo de produo no local onde o trabalhador executa suas atividades, geralmente demarcada pelos muros das plantas industriais. Para a rea ambiental, acrescem-se como fontes geradoras de agentes poluidores os produtos finais e secundrios e os resduos gerados no processo. Assim, tanto o trabalhador quanto a populao geral sofrem os efeitos do processo de produo num ambiente transformado pela produo no entorno da fonte

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ou como consumidores dos produtos gerados nesse processo. Portanto, as questes do ambiente saudvel esto intimamente ligadas s da Sade do Trabalhador. No artigo Acidente qumico com dixido de enxofre em um populoso distrito de uma grande metrpole, os autores estudaram um acidente ambiental a partir de um modelo matemtico de disperso e propuseram alguns cenrios possveis de exposio da populao do entorno. Uma vez que um acidente de grande porte no pode ser reproduzido ou testado experimentalmente, os dados do estudo e a anlise de risco realizada so elementos preciosos para fundamentar medidas de emergncia e de preveno de ocorrncias futuras. Ainda, permitem o planejamento de polticas pblicas com o objetivo de controlar fatores desencadeadores deste tipo de acidente. O desenvolvimento e a aplicao de modelos matemticos e de novos softwares para a anlise de riscos favorecem a idia de que as avaliaes dos fatores de risco devem ser quantitativas as concentraes de poeiras no ar ambiente, o nvel de contaminao do solo por agrotxicos, a incidncia de radiao, o calor nos ambientes de trabalho etc. Porm, para realizar uma avaliao quantitativa que represente as condies que se deseja estudar necessrio realizar inicialmente uma boa avaliao qualitativa. At mesmo para ponderar a necessidade das mensuraes, a avaliao qualitativa imprescindvel (PUGAS et al., 2001). O manual Avaliao qualitativa de riscos qumicos: princpios bsicos para o controle das substncias nocivas sade em fundies, apresentado por resenha neste volume, um instrumento colocado disposio dos que atuam na rea da Sade do Trabalhador em pequenas e mdias empresas. O texto aborda as fundies, mas deriva de um sistema de gerenciamento de risco desenvolvido e padronizado pelo Programa sobre Segurana e Sade no Trabalho e no Meio Ambiente (SafeWork) da Organizao Internacional do Trabalho, a partir do Health and Safety Executive (HSE). O programa, implementado desde 1998, no Reino Unido, tem o objetivo de apoiar esforos na preveno de exposies a agentes de risco ocupacional por meio de tomada de decises baseadas em anlise qualitativa, sem necessidade de utilizar sempre avaliaes quantitativas (PAPP, EIJKEMANS & VICKERS, 2004). Obviamente haver situaes em que avaliaes quantitativas do ambiente sero indispensveis ou desejveis, porm, o custo e a complexidade dessas avaliaes podem dificultar a sua realizao. O artigo Avaliao dos riscos associados ao uso do xilol em laboratrios de anatomia patolgica e citologia contm uma avaliao baseada nas informaes dos trabalhadores. Na concluso, os autores enfatizam a necessidade de educar o trabalhador com base numa viso prevencionista em relao aos riscos ocupacionais e ambientais provenientes do uso daquele agente qumico. Provavelmente, o desconhecimento dos trabalhadores no se restringe apenas ao agente qumico. No ambiente de trabalho de laboratrios clnicos, so observados tambm outros tipos de fatores de risco sade agentes biolgicos, posturas inadequadas e movimentos repetitivos, entre outros. Para este tipo de atividade de prestao de servios na rea de sade, delineou-se uma rea especfica de atuao dentro da Sade do Trabalhador: a Biossegurana. A Biossegurana, apesar de ter recebido algumas definies que restringem seu campo de ao, considerada, na Sade do Trabalhador, parte integrante da Segurana e da Higiene do Trabalho, que se preocupa com os trabalhadores da rea de sade e afins, em cujos ambientes de trabalho esto presentes no somente os fatores de riscos biolgicos, mas outros que podem diretamente agravar a sade ou podem ser desencadeadores de acidentes biolgicos (VIEIRA & LAPA, 2006). Por longo tempo, o modelo da unicausalidade das doenas dominou o pensamento na rea da sade. Essa forma de pensar dificultava aceitar as doenas multifatoriais ou multicausais e tambm doenas cujos sintomas eram inespecficos e difceis de serem mensurados objetivamente. O modelo unicausal era reducionista e funcional para estudos experimentais, mas impossibilitava explicar a complexidade da realidade. Em contrapartida, o modelo multicausal complexo e difcil de representar, necessitando-se para tanto utilizar modelos matemticos complexos. Atualmente, mesmo com essa concepo sendo hegemnica e com o presente desenvolvimento tecnolgico, os aspectos legais da previdncia social e trabalhista preservam ainda abordagens reducionistas, como, por exemplo, na procura em estabelecer o nexo causal e o julgamento da insalubridade do ambiente, mesmo quando h exposio a mltiplos agentes (FRANCO & KATO, 1997; SANTOS et al., 2004). Os resultados do artigo Dados sociodemogrficos e condies de trabalho de pintores expostos a solventes em uma universidade pblica da cidade do Rio de Janeiro fazem parte de um estudo mais amplo que avaliou alteraes neuropsicolgicas que podem estar relacionadas exposio a solventes orgnicos. Embora os efeitos agudos dos solventes orgnicos sobre o sistema nervoso central fossem conhecidos h muito tempo, o estabelecimento da relao causal entre os efeitos neuropsicolgicos em trabalhadores expostos a solventes em longo prazo ocorreu apenas no final do sculo passado (RAMOS et al., 2004). O artigo mostra que os pintores entrevistados referiram uma fonte de renda paralela, uma questo importante quando se busca traar a relao entre o ambiente de trabalho e os efeitos sobre a sade. O pintor no estaria exposto somente s condies avaliadas, tambm deve ter sido exposto em seus outros ambientes de trabalho, que podem ser ainda mais precrios por serem trabalhos temporrios e sem normas contratuais que incluam questes de proteo sade dos trabalhadores.

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As investigaes das causas que levam o trabalhador a assumir uma segunda atividade, transpe o mbito dos fatores de risco imediatamente ligados ao ambiente de trabalho e passa-se para o nvel de fatores sociais e econmicos do grupo social ao qual esses trabalhadores pertencem. Por meio de um modelo multicausal, possvel estudar estes fatores em seus diferentes nveis de proximidade em relao ao trabalhador. Para reforar o fato de que a complexidade da Sade do Trabalhador inerente realidade do ser humano e que, para a compreenso e gesto do risco ocupacional de forma integral, somente a avaliao da exposio a um determinado agente qumico no suficiente, este volume da RBSO inclui a resenha do livro A desmedida do capital, da sociloga francesa Danile Linhart. A coletnea formada por diversos artigos que versam sobre as transformaes na organizao e na gesto do trabalho na empresa moderna, analisando os modelos organizacionais na Frana nos ltimos 40 anos. A autora da resenha remete-nos realidade brasileira, questionando os paralelos desta com a experincia francesa analisada. O conjunto dos trabalhos aqui apresentados traz tona um questionamento fundamental: o que realmente se alcanou na Sade do Trabalhador no tocante exposio a agentes qumicos? A comunicao dos riscos e de medidas de proteo, j levantada como necessidade por Ramazzini, ainda no atinge todos os trabalhadores. Ainda se confere um valor excessivo s medidas individuais de proteo, que no condizem com o seu papel efetivo na garantia da proteo integral sade do trabalhador. Por outro lado, as medidas de proteo coletiva, algumas j sugeridas e utilizadas h mais de trezentos anos, ainda so recebidas com relutncia por parte daqueles que podem modificar o processo de produo. Os trabalhadores ainda executam suas atividades em condies precrias, no apenas no que diz respeito segurana e higiene do trabalho, mas tambm no que tange s garantias de um trabalho digno e decente. Convidamos a todos a refletir sobre esses aspectos com a leitura dos textos aqui publicados.

Referncias
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