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Rev. eletrnica Mestr. Educ. Ambient.

ISSN 1517-1256, Volume especial, Outubro de 2004

Volume especial, outubro de 2004.

Complexidade versus Simplicidade na Fsica1


Fernando Kokubun Departamento de Fsica FURG Avenida Itlia, km 8 CEP96200, Rio Grande, RS, Brasil kokubun@fisica.furg.br

Introduo
Falar sobre o tema Complexidade para uma audincia heterognea como a deste encontro um desafio to grande como a de definir o que Complexidade. Principalmente para quem ainda um iniciante na rea, como o caso do autor. Formado em Fsica, tendo recebido um treinamento ao longo dos anos para pensar como fsico, segundo uma viso atualmente considerada reducionista falar sobre Complexidade uma tarefa no mnimo complexa, se me permitem uma brincadeira. Ao longo deste encontro muitas definies sobre o que Complexidade sero apresentadas, algumas concordantes e talvez outras sejam excludentes. Uma rpida passagem em alguns textos escritos por autores com formaes diversas permitem no entanto encontrar alguns termos comuns, por exemplo, no-linearidade, caos, autoorganizao e criticalidade so termos quase sempre presentes (veja por exemplos os artigos publicados em uma seo especial sobre Sistemas Complexos na Science volume 284, 1999 ou ainda a os textos publicados no livro Complexidade e Caos). Em alguns casos o termo complexo atribudo para sistemas com muitos graus de liberdade e elementos que interagem de alguma forma entre si. Mas nem sempre a presena de muitos graus de

Texto baseado em uma palestra proferida durante o I Encontro sobre Estudos e Pesquisas sobre a Complexidade, realizada na FURG.

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liberdade2 um requisito para um comportamento complexo e nem a presena de interao entre as partes pode ser considerada como um requisito suficiente para definir ou obter Sistemas Complexos. Mas afinal, qual o significado de Complexidade dentro do contexto atual do nosso conhecimento? A viso (paradigma?) da Complexidade exclue/suplanta/supera a viso Reducionista? E afinal, o que um Sistema Complexo?Por que existe a contraposio entre a Complexiade e Reducionismo? Um bom incio talvez seja a frase toda cincia ou fsica ou coleo de selos de Lorde Rhutehrford, que de uma certa forma expressa a viso dita reducionista do conhecimento cientfico. Vamos apresentar a seguir uma sntese que justifica (ou justificaria) a frase de Rhuterford. No tenho a pretenso de ser completo - talvez nem seja extremamente preciso - na discusso a seguir, mas apenas introduzir alguns temas, tpicos e definies que possa nos guiar em nossa discusso.

Em busca da Teoria de Tudo


A fsica pode ser dividida para efeito de anlise de diversas maneiras, mas vamos considerar uma diviso tradicional de acordo com o tipo de interao fundamental dominante em um dado problema. Na fsica atual acredita-se que existam quatro interaes fundamentais: gravitacional, nuclear fraca, eletromagntica e nuclear forte, em ordem crescente da intensidade da interao. A interao gravitacional a mais antiga das interaes fundamentais conhecidas, sendo que a primeira teoria consistente foi elaborada h mais de trezentos anos por Isaac Newton e atualmente a teoria mais aceita a Teoria da Relatividade Geral, proposta por Albert Einstein em 1916, que generaliza a teoria Newtoniana. O seu primeiro grande teste foi a medida da deflexo da luz durante um eclipse solar em 1919 seguido de testes observacionais como o deslocamento espectral da luz, avano do perihlio de Mercrio (um problema conhecido antes do advento da Relatividade Geral, mas no explicado pela gravitao Newtoniana) e mais recentemente a observao (indireta) da emisso de ondas gravitacionais e do efeito de lentes gravitacionais, observaes que somente foram possveis devido ao grande avano tecnolgico dos ltimos anos. O eletromagnetismo a teoria que explica as interaes eltricas e magnticas da natureza, sendo o primeiro exemplo de uma teoria unificada. Antes de Maxwell, a eletricidade e o magnetismo eram vistas como duas diferentes disciplinas. Uma das conseqncias mais importantes do eletromagnetismo a descrio das ondas eletromagnticas, com aplicaes em diversas reas da cincia e da tecnologia.
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Graus de liberdade na fsica, representa o nmero de coordenadas (generalizadas) independentes necessrias para descrever o sistema.

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As outras duas interaes a nuclear fraca e a nuclear forte, em ltima anlise so as responsveis para a estabilidade da matria. Sem a sua existncia a matria seria instvel. Vrios experimentos realizados em grandes aceleradores de partculas comprovam cotidianamente as previses das teorias que descrevem as interaes eletromagnticas, fracas e forte. Alm destas reas, a fsica quntica, que a teoria utilizada para estudas objetos microscpicos, tem permitido cincia estudar o comportamento de tomos e molculas, seja com aplicaes sobre a estrutura da matria at as grandes macromolculas de interesses biolgicos. A fsica clssica (no quntica) da Mecnica Newtoniana e da Teoria Eletromagntica tem sido utilizadas com grande xito em diversas reas do conhecimento. De fato muito difcil encontrar alguma rea da cincia e da tecnologia na qual a utilizao de algum domnio da fsica (mecnica clssica, fsica quntica, teoria eletromagntica e a termodinmica) no esteja presente e assuma algum papel relevante na explicao dos fenmenos em estudo. Este aparente sucesso da aplicao da fsica de uma certa forma a justificativa para a frase atribuda a Lorde Rutherford, e portanto da viso reducionista da cincia. O sucesso da fsica enquanto disciplina serviu e ainda serve como um paradigma para as outras cincias. A idia de que conhecendo as interaes fundamentais, todo o resto pode ser obtido o cerne da idia dita reducionista. Precisamos entender o comportamento de uma molcula? Fcil, primeiro determinamos as interaes fundamentais, neste caso essencialmente interaes eletromagnticas e talvez interaes mais especficas como spinrbita, montamos o hamiltoniano do sistema e a partir dele obtemos a equao de Schroedinger3. A soluo (ou solues) podendo ser obtida com algum procedimento analtico ou numrico. O procedimento acima determinar as interaes relevantes ao problema, a teoria adequada, montar a equao ou equaes e buscar as solues o caminho usual no dia a dia da pesquisa em fsica. importante notar que o procedimento no exclusivo da viso reducionista. O reducionismo se faz presente no momento que estabelecido que um conjunto reduzido de leis fsicas so suficientes para descrever toda uma ampla gama de fenmenos naturais, desde o movimento dos quarks dentro dos ncleos, at o nascimento e evoluo do Universo, passando pelo estudo de reaes qumicas seja de substncias simples at as grandes macromolculas de interesses biolgicos, sem esquecer dos aparelhos e gadgets tecnolgicos presentes na nossa vida cotidiana. O sonho final de todo fsico terico a busca da teoria final a grade teoria unificada, na qual todas as interaes fundamentais estariam contidas e descritas de uma maneira unificada, a sonhada Teoria de Tudo. Uma vez obtida esta teoria, todo e qualquer fenmeno natural seria passvel pelo menos em tese de ser descrito e previsto. Precisamos de um novo frmaco? No h problema, vamos recorrer Teoria de Tudo! Escolhemos as escalas relevantes ao problema, efetuamos algumas aproximaes adequadas e resolvemos as equaes obtidas. Um novo tipo de material? Uma explicao para uma nova classe de
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Metade ou talvez a quase totalidade do que foi explicado neste pargrafo incompreensvel? No se preocupe, os detalhes especficos no so importantes no momento.

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objetos astrofsicos?A cura de uma doena? Previses sobre o clima em Jpiter? A Teoria de Tudo possui a resposta, basta saber efetuar as devidas aproximaes, escolher as escalas relevantes ao problema e resolver as equaes obtidas! Com a Teoria de Tudo, todo o problema se reduzir a uma busca de como resolver as equaes obtidas. Tudo simples, tudo reduzido a uma nica teoria unificada. A partir desta cornucpia terica todos os problemas podero ser solucionados! (No perguntem como ...) No entanto, mesmo o mais rduo defensor dos mtodos da fsica sabe que no basta conhecer as leis fundamentais seja para descrever todo e qualquer fenmeno natural de maneira completa ou para obter a manufatura de algum novo artefato tecnolgico. Tentar construir um prdio partindo das interaes entre os quarks e glons no mnimo uma insanidade. Felizmente aprendemos que existem diversas escalas na Natureza. Dependendo por exemplo da energia envolvida, da distncia caracterstica ou das velocidades relevantes ao problema, simplificaes importantes podem ser efetuadas, tornando a anlise do problema mais factvel de ser resolvido. Em ltima anlise, a busca da Teoria de Tudo a busca de uma abordagem simplificadora da natureza e pode ser resumida com

As leis bsicas da fsica so simples. As mesmas leis valem em todo o Universo.


Em resumo, a Teoria de Tudo ambiciona a elaborao de uma teoria que contenha todas as outras teorias da fsica, ou parafraseando Tolkien : Uma equao para todos governar. Para utilizar de maneira efetiva a Teoria de Tudo (o Um Anel da Fsica) no entanto necessrio saber estabelecer as escalas do problema em estudo. Isto definido, a soluo do problema se resumir a uma busca de uma tcnica adequada para resolver a ou as equaes obtidas. Sem esquecer a capacidade de interpretar corretamente os resultados obtidos. importante estabelecer que quando dizemos: As leis bsicas da Fsica so simples, o termo simples significa que todas as interaes sero descritas por uma nica equao ou por um conjunto reduzido de equaes, tendo como ponto de partida poucas premissas basicas (os fsicos preferem dizer: simetrias do sistema). Simplicidade no sinnimo de facilidade de resoluo ou mesmo simplicidade de aplicao.

Incertezas no Cu
Mas a natureza sempre mais estranha do que parece. No final do sculo XX, quando a Gravitao Newtoniana reinava absoluta como exemplo da capacidade cientfica, do poder ilimitado de efetuar previses sobre o comportamento futuro e passado, uma questo no tinha ainda uma resposta definitiva: a estabilidade do Sistema Solar. Aps muitas tentativas, Henri Poincar demonstrou que no era possvel fazer nenhuma previso sobre o comportamento futuro do Sistema Solar. Ou seja, a questo da estabilidade do 113

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Sistema Solar no poderia ser respondida. Era o surgimento do que hoje conhecemos como a Teoria do Caos. De uma maneira simplificada, Poincar conclui que se quisermos efetuar uma previso a longo prazo sobre a dinmica do Sistema Solar, seria necessrio conhecer com absoluta preciso as condies iniciais do problema. Qualquer pequena variao nestas condies iniciais resultariam em uma grande diferena no resultado final! Um sistema catico um exemplo de comportamento complicado em sistemas com poucos graus de liberdade4. Para mapas5 inversveis so necessrios dois graus de liberdade para que um sistema apresente caos e para mapas no inversveis basta um grau de liberdade. No caso de fluxos, isto , sistemas descritos por equaes diferenciais, so necessrios trs graus de liberdade. Para efeito da nossa discusso, o mais importante de que mesmo trabalhando com sistemas aparentemente simples como o mapa logstico yn+1= (1-yn) a dinmica resultante pode ser bastante complicada (complexa?). Uma caractertica importante dos Sistemas Caticos de que no possvel efetuar previses a longo prazo do comportametno futuro do sistema. A previso estando limitado a um perodo de tempo caracterizado pelo chamado expoente de Lyapunov. Em linhas gerais, quanto maior o valor deste coeficiente, menor ser o perodo na qual possvel efetuar previses sobre o sistema.

Leis de Escalas e Criticalidade Auto Organizada


At o momento falamos sobre a existncia de escalas que definem quais tipos de aproximaes devem ser usadas. Mas existem alguns fenmenos em que aparentemente certos acontecimentos ocorrem em todas as escalas, obedecendo uma lei de potncia

F x-b
aonde x uma varivel e b um coeficiente constante para todas as escalas de x. Neste caso temos um fenmeno que invariante sob transformao de escala, isto , o fenmeno est presente em todas as escalas, no sendo possvel escolher uma faixa de escala para simplificar o problema. Este tipo de comportamento ocorre normalmente aps o sistema atingir o que chamamos de estado crtico e o sistema tende a se auto-organizar espontaneamente. Um exemplo clssico de sistema auto-organizado formao de uma pilha de areia: despejamos lentamente areia em uma superfcie horizontal. Lentamente formado uma pilha de areia. Ao atingir uma certa altura, a pilha deixa de crescer em altura, por mais que seja despejada areia. Neste ponto comeam a ocorrer avalanches nas bordas da pilha de areia que tendem a estabilizar a sua altura. O ponto interessante de que
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O termo graus de liberdade para quem trabalha com Sistemas Dinmicos diferente do utilizado usualmente em Fsica. Aqui, graus de liberdade simplesmente o nmero de equaes diferenciais autnomas de primeira ordem necessrios para descrever o comportamento do sistema. 5 Mapas so basicamente um tipo de equao matemtica, na qual a evoluo dinmica se faz em passos discretos.

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localmente a distribuio de areia sofre contnuas modificaes devido as avalanches, mas a estrutura global da pilha se mantm inalterada (estacionria). Em sistemas adaptativos auto-organizados ocorre um fenmeno semelhante ao que ocorre com sistemas caticos: a grandes variaes devido a pequenas alteraes. No enatnto existe uma diferena fundamental: as mudancas no ocorrem de forma imprevisvel, pelo menos no que diz respeito ao comportamento global do sistema. O fenmeno no nosso exemplo as avalanches ocorrem e podem ser previstas, mas no sendo possvel afirmar qual a escala de avalanche que ir ocorrer. Pela lei de potncia podemos saber que as maiores avalanches sero menos frequentes do que as menores, e que uma vez atingido o estado crtico uma avalanche com certeza ir ocorrer.

Afinal, o que um Sistema Complexo?


Ao invs de utilizar as interaes para classificar os fenmenos fsicos, podemos classificar utilizando o comportamento da evoluo dinmica do sistema ( em particular os sistemas no lineares). (I) Sistemas com evoluo ordenada, com ciclos definidos e imutveis (ou pelo menos variando muito lentamente com a evoluo); (II) sistemas caticos nos quais a previsibilidade limitada no tempo e (III) os sistemas como os adaptativos que mudam com o tempo, mas mantm um certo grau de organizao na sua evoluo. Este ltimo caso seria para muitos os Sistemas com Dinmica Complexa. Uma definio mais precisa do que seria um Sistema Complexo, pode ser encontrado em J. Palis (ver Complexidade e Caos, 1999) que prope .. os Sistemas Complexo esto na 'fronteira' entre os sistemas simples (sem ciclos) e os caticos, com linhas instvel e estvel cruzando-se transversalmente De maneira simplificada sistemas que apresentam periodicidade, mesmo que multiperodicos, no so Sistemas Complexos, mesmo que possuam dinmica (comportamento) complicada/rebuscada/multi-peridica. importante notarmos que nesta definio, um sistema que apresenta dinmica catica no necessariamente um Sistema Complexo.

Comentrios Finais
Se hoje o tema Complexidade considerado um tpico atual no significa que uma viso simplificadora/reducionista deva ser abandonada. At porque a noo de Complexidade em suas mais diversas definies, surge graas ao estudo detalhado de diversos sistemas naturais, utilizando a viso dita reducionista. O comportamento dos Sistemas Complexos, podem ser entendidos como tendo origem nas leis fundamentais da fsica. Mas um ponto importante a ser ressaltado de que nos Sistemas Complexos a utilizao de leis fundamentais no de muita utilidade, sendo necessrio utilizar algum 115

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tipo de abordagem que considere uma atuao efetiva de todas as interaes existentes entre todos os componentes do sistema. Estas interaes efetivas, muitas vezes no so complicadas, mas surprendemente simples. Mas o resultado de muitas componentes interagindo por regras simples pode tornar o comportamento do sistema complicado, dando origem aos Sistemas Complexos. E finalmente, na opinio do autor, a contraposio Complexo x Simples/Reducionismo, deve ser entendido como uma necessidade de aplicar diferentes abordagens dependendo do tema em estudo, no existindo ou no tendo absolutamente nenhum sentido propor que uma abordagem superior a outra. Afirmar que a abordagem dita reducionista, no tem aplicao ou que est com os dias contados, um exagero to grande que nem mereceria ser discutido em um debate cientfico. Em ltima anlise, um cientista deve buscar uma resposta/explicao do por que de determinados comportarmentos. Se uma interao simples entre as partes explica um fenmeno com Dinmica Complexa, devemos nos perguntar Qual a relao/origem desta interao simples com as interaes fundamentais da Natureza? Ser possvel extrair uma lei geral aplicvel a todos os fenmenos semelhantes?. Estes tipos de perguntas de certa forma acabam nos remetendo para a busca da razo primria/primitiva dos fenmenos em estudo. Mas isto precisamente o caminho da fisica em busca de uma Teoria de Tudo! Desta forma Complexidade/ Reducionismo deve ser entendida como faces de uma mesma moeda. Em resumo Na natureza existem estruturas complexas mesmo em situaes simples. As Leis poderm ser simples mesmo em situaes complexas.

Referncias Bibliogrficas
Os textos abaixo contem diversas abordagem e aplicaes de Sistemas Complexos Science, v284, 2 abril 1999. Complexidade & Caos, Editora UFRJ/COPEA, 1999. Thinking in Complexity, K. Maizner, Spinger,199. Pattern in the Sands, T. Bossomaier, D. Green, Perseus Books, 1998. Para os interessados em textos sobre Caos, os seguintes livros so interessantes Chaos and Time-Series Analysis, J.C. Sprott, Oxford Press, 2003. Chaos in Dynamical Systems, E. Ott, Cambridge Press,1993.

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Para uma leitura sobre fsica, existem diversos textos mas Space,Time & Gravitation, Sir A. Eddington, Cambridge, 1920; apesar de ser um texto antigo bem lcido e interessante de ser lido, escrito por um dos primeiros entusiastas da Teoria da Relatividade Geral. Um outro texto interessante, na rea de da fisica In search of the ultimate building blocks, G. 't Hooft,Cambridge Press, 1997; escrito por um laureado com o Nobel de Fsica, sendo um livro que aborda o surgimento da chamada Teoria Padro que descreve a estrutura da matria.

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