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Orientalismo - Oriente como Inveno do Ocidente - Edward Said Anlise - Estudo

Oriente e Ocidente: uma construo ideolgica


Elaborar uma discusso sobre Oriente e Ocidente uma tarefa que exige uma maior compreenso sobre a essncia de ambos os conceitos. Para analis-los, devemos nos remeter a perodos onde a Europa comeava a dar seus primeiros passos rumo sua prpria diferenciao diante de outras sociedades. Desde a Antiguidade Clssica percebemos que para identificar o diferente, o extico, os povos helnicos denominavam o ser pertencente a outro domnio como brbaro, afirmando assim sua supremacia diante do outro. Fatos como estes permitem que possamos fazer analogias (sem sermos anacrnicos) quanto a necessidade de afirmao de uma identidade superior desde tempos remotos. Neste contexto, j podemos perceber o nascimento de um sentimento comum de uma denominao do outro como um ser diferente e inferior. Comeam a serem formados no imaginrio de indivduos denominaes depreciativas para diferenciar comunidades. Tal questo fica mais clara na passagem do livro Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente de Edward Said: O Orientalismo nunca est muito longe do que Denys Hay chama a idia de Europa, uma noo coletiva que identifica a ns europeus contra todos aqueles no-europeus, e pode-se argumentar que o principal componente da cultura europia precisamente o que tornou hegemnica essa cultura, dentro e fora da Europa: a idia de uma identidade europia superior a todos os povos e culturas no-europeus. (SAID, pp. 34). J em perodos modernos, expresses diversas (por exemplo, cristandade e latinidade durante a Idade Mdia, segundo Bernard Guene) comeam a serem utilizadas para diferenciar os povos europeus especificamente pases industrializados, que se baseiam na indstria como forma de progresso e superioridade dos os povos pertencentes ao Extremo Leste Europeu e sia, cuja tecnologia rstica no se aproximava dos modelos capitalistas e industriais europeus. A partir deste processo de diferenciao, surgem ento os termos Oriente e Ocidente que, muito mais do que mera diviso geogrfica do mapa-mndi, possui uma estratgia de definir a Europa como o modelo a se seguir, a sociedade progressista e superior, enquanto sia, frica e Oceania eram continentes que necessitavam do auxlio dos europeus para desenvolverem suas tecnologias, que por eles eram consideradas atrasadas um discurso carregado de ideais imperialistas. Quanto a diviso cartogrfica de Oriente e Ocidente, Helder Macedo argumenta que a demarcao geogrfica do Oriente e do Ocidente necessita de uma materializao fsica no espao, para que possa ser percebida, apreendida e mesmo discutida. (MACEDO, pp. 4-5). J segundo Eric Hobsbawm,

em termos geogrficos, como todos sabem, a Europa no tem fronteiras orientais, e o continente, portanto, existe exclusivamente como um constructo intelectual. Mesmo a linha divisria cartogrfica dos atlas escolares tradicionais baseia-se em deciso poltica. (HOBSBAWM, pp. 233). Neste contexto, a diferenciao entre os civilizados e os pr-civilizados se concluiria na definio de Ocidentais para os habitantes da Europa e Orientais para os asiticos. Segundo Edward Said: O Oriente no apenas adjacente Europa; tambm o lugar das maiores, mais ricas e mais antigas colnias europias, a fonte de suas civilizaes e lnguas, seu rival cultural e uma de suas imagens mais profundas e mais recorrentes do Outro. Alm disso, o Oriente ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) com sua imagem, idia, personalidade, experincia contrastante. (SAID, pp. 27-8). Elaborando um estudo mais intenso sobre o caso, Said denomina como Orientalismo o estudo sobre a idealizao do Oriente pelos ocidentais. Para ele, o Orientalismo um estilo de pensamento baseado numa distino ontolgica e epistemolgica feita entre o Oriente e (na maior parte do tempo) do Ocidente. (SAID, pp. 29). Concordando com seu ponto de vista, Macedo acredita que o Oriente uma inveno do Ocidente, algo que tornou-se necessrio para que pudessem assim afirmar sua superioridade, sua identidade homognea e de se reconhecerem como tal por ter um outro onde se apoiarem e se sobressarem como superiores. (MACEDO, 2006). Portanto, Helder Macedo define o Oriente como uma construo ocidental, baseada em esteretipos reducionistas (o oriental sensual, vicioso, tirnico, retrgrado e preguioso) para construir uma cultura homognea passvel de ser dominada, em nome de um Ocidente tambm idealizado. (MACEDO, pp. 9). Este carter auto-afirmativo da comunidade ocidental frente aos orientais possui por trs destes termos um discurso poltico, por meio do qual os ocidentais se identificam como sendo superiores, detentores de uma tecnologia mais avanada que outros povos, de uma cultura mais moderna que a oriental e de um modo de vida que deve servir de exemplo para todas as outras sociedades no ocidentais, sendo ento responsveis por transmitir e levar o progresso para as sociedades menos desenvolvidas. Como se os povos orientais fossem um problema a ser resolvido por meio da aceitao de um poder superior que os dominasse. (MACEDO, 2006). Neste sentido, Said comenta que a relao entre o Ocidente e o Oriente uma relao de poder, de dominao, de graus variveis de uma hegemonia complexa (...) (SAID, pp. 32). Helder Macedo v que tal construo do Oriente se fortificou a partir de ideais imperialistas desenvolvidos, principalmente, pela Inglaterra, Frana e Estados Unidos.

Algo que percebemos nesta discusso a busca incessante por uma identidade que beneficiasse uns e exclusse outros. O Ocidente, portanto, fora tambm uma construo ideolgica que buscou abarcar todo um contexto de uma sociedade fragmentada, mas que, pela necessidade de auto-identificao, buscou compreender num processo histrico suas prprias razes para se situarem no presente e se firmarem como os detentores do progresso, da modernidade. Por isso, buscaram na sociedade grega sua essncia, onde se desenvolveu a democracia que fora apropriada de maneira distinta, dando lugar a democracia liberal e, consequentemente, modernidade. (MACEDO, 2006). Com o fenmeno da globalizao que se iniciara, segundo Serge Gruzinsky, provavelmente a partir do sculo XV com as navegaes e conseqentes trocas culturais a idia de Ocidente e Oriente pde se disseminar, principalmente entre os sculos XVIII e XIX, para o restante do mundo. A expanso da cultura ocidental por terras ainda no conhecidas (pelos europeus) [...] deu condies para que a ocidentalizao acontecesse. (MACEDO, pp. 14). Portanto, foi a partir desse sincretismo cultural entre povos de diversas partes do mundo que ocorreu a difuso da idia de o Ocidente ser o exemplo a ser seguido, a sociedade com alto nvel de desenvolvimento e tecnologia invejvel. Hoje esta idia ainda legitimada pela mdia televisiva e pelos diversos meios de comunicao presentes na nossa sociedade que acabam formando opinies a partir de esteretipos pr-estabelecidos. O mais importante entender tal denominao como um discurso e no analisar o Oriente com uma viso ocidentalizada, mas compreender essa sociedade em sua essncia. Referncias Bibliogrficas HOBSBAWM, Eric J. Sobre Histria. Traduo Cid Knipel Moreira. So Paulo: Cia das Letras, 1998. Cap. 17 A curiosa histria da Europa. pp. 232-42. GRUZINSKY, Serge. A passagem do sculo: 1480-1520: as origens da globalizao. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. MACEDO, Helder Alexandre Medeiros. Oriente, Ocidente e Ocidentalizao: discutindo conceitos. Revista da Faculdade do Serid, v. 1, jan-jun.
2006, pp. 2-22.

SAID, Edward. Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente. Trad. Rosaura Eichenberg, So Paulo: Cia das Letras, 2007.