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Ningum nasce mulher Monique Wittig O enfoque feminista/materialista da opresso das mulheres acaba com a idia de que as mulheres

so um grupo natural: um grupo racial de um tipo especial, um grupo concebido como natural, percebido como um grupo de homens materialmente especficos em seus corpos. O que a anlise consegue ao nvel das idias, a prtica torna atual ao nvel dos fatos: por sua prpria existncia, a sociedade lsbica destri o fato artificial (social) que classifica as mulheres como um grupo natural. Uma sociedade lsbica revela que a diviso com relao aos homens, dos quais as mulheres tem sido objeto, poltica e mostra que temos sido ideologicamente reconstitudas como um grupo natural. No caso das mulheres, a ideologia vai longe j que nossos corpos, assim como nossas mentes, so o produto desta manipulao. Em nossas mentes e em nossos corpos, somos levadas a corresponder, caracterstica a caracterstica, a idia da natureza que foi estabelecida para ns; to pervertida que nosso corpo deformado o que eles chamam natural, o que supostamente existia antes da opresso; to distorcido que no final das contas a opresso parece ser uma conseqncia dessa natureza, dentro de ns mesmas (uma natureza que somente uma idia). O que uma anlise materialista faz com base no raciocnio, uma sociedade lsbica cumpre praticamente: no apenas no existe um grupo natural chamado mulher (ns lsbicas somos a prova disso), mas, como individuas, tambm questionamos mulher que, para nscomo para Simone de Beauvoir apenas um mito. Ela afirmou: No se nasce, mas se faz mulher. No tem nenhum destino biolgico, psicolgico ou econmico que determine o papel que as mulheres representam na sociedade: a civilizao como um todo a que produz esta criatura intermediria entre macho e eunuco, que descrita como feminina. Contudo, a maioria das feministas e lsbicas-feministas na Amrica, e em outras partes, ainda consideram que a base da opresso das mulheres biolgica e histrica. Algumas delas pretendem encontrar suas razes em Simone de Beauvoir. A crena no matriarcado e numa pr-histria quando as mulheres criaram a civilizao (a causa de uma predisposio biolgica), enquanto os homens toscos e brutais caavam, simtrica interpretao biolgica da histria elaborada, at hoje, pela classe dos homens. Ainda o mesmo mtodo de buscar nos homens e nas mulheres uma explicao biolgica para sua diviso, excluindo os fatos sociais. Para mim, isso no poderia nunca constituir uma

anlise lsbica da opresso das mulheres porque se supe que a base de nossa sociedade ou de seu incio, est na heterossexualidade. O matriarcado no menos heterossexual que o patriarcado: muda apenas o sexo do opressor. Ademais, no somente esta concepo est prisioneira das categorias do sexo (homem/mulher), seno que se aferra idia de que a capacidade de dar a luz (ou seja, a biologia) o que define a uma mulher. Ainda que os fatos prticos e os modos de vida contradigam essa teoria na sociedade lsbica, h lsbicas que dizem que as mulheres e os homens so espcies distintas ou raas: os homens so biologicamente inferiores s mulheres; a violncia dos homens uma inevitabilidade biolgica. Ao fazer isso, ao admitir que h uma diviso natural entre mulheres e homens, naturalizamos a histria, assumimos que homens e mulheres sempre existiram e sempre existiro. No apenas naturalizamos a histria, mas tambm, em conseqncia, naturalizamos o fenmeno que expressa nossa opresso, tornando a mudana impossvel. Por exemplo, no se considera a gravidez como uma produo forada, mas como um processo natural, biolgico, esquecendo que em nossas sociedades a natalidade planejada (demografia), esquecendo que ns mesmas somos programadas para produzir prognie, enquanto que esta a nica atividade social, com exceo da guerra, que implica tanto perigo de morte. Assim, enquanto sejamos incapazes de abandonar, por vontade ou impulso, um compromisso de toda a vida e de sculos, de produzir crianas como o ato criativo feminino, ganhar o controle sobre essa produo significar muito mais que o simples controle dos meios materiais dela: as mulheres tero que abstrair-se da definio mulher que lhes imposta. Uma viso materialista mostra que o que ns consideramos a causa e a origem da opresso somente um mito imposto pelo opressor: o mito da mulher e suas manifestaes e os efeitos materiais na conscincia apropriada e o apropriado corpo das mulheres; ainda assim, esse mito no antecede opresso. Colette Guillaumin demonstrou que antes da realidade scio-econmica da escravido negra, o conceito de raa no existia, ou pelo menos, no tinha seu significado moderno, uma vez que estava aplicado linhagem das famlias. Entretanto, hoje, a raa, tal como o sexo, entendida como um fato imediato, sensvel, "caractersticas fsicas" que pertencem a uma ordem natural. Mas, o que ns acreditamos que uma percepo direta e fsica, no mais do que uma construo sofisticada e mtica, uma formao imaginria que reinterpreta traos fsicos (em si mesmos neutros como quaisquer outros, por marcados

pelo sistema social) por meio da rede de relaes nas quais elas so vistas. (Elas so vistas como negras, por isso so; elas so olhadas como mulheres, por isso so mulheres. Mas, antes que sejam vistas dessa maneira, elas tiveram que ser feitas assim). As lsbicas devem recordar e admitir sempre como ser mulher era to anti-natural, totalmente opressivo e destrutivo para ns nos velhos tempos, antes do movimento de libertao das mulheres. Era uma construo poltica e aquelas que resistiam eram acusadas de no ser mulheres verdadeiras. Mas ento ficvamos orgulhosas disso, porque na acusao estava j algo como uma sombra de triunfo: o consentimento, pelo opressor, de que mulheres no era um conceito simples (para ser uma, era necessrio ser uma verdadeira). Ao mesmo tempo, ramos acusadas de querer ser homens. Hoje, esta dupla acusao foi retomada com entusiasmo no contexto do movimento de libertao das mulheres, por algumas feministas e tambm, por desgraa, por algumas lsbicas cujo objetivo poltico parece tornar-se cada vez mais femininas. Porm recusar ser uma mulher, sem dvida, no significa ter que ser um homem. Ademais, se tomamos como exemplo o perfeito butch (hiper masculino) o exemplo clssico que provoca mais horrora quem Proust chamou uma mulher/homem, em que difere sua alienao de algum que quer tornar-se mulher? So gmeos siameses. Pelo menos, para uma mulher, querer ser um homem significa que escapou a sua programao inicial. Mas, ainda se ela, com todas suas foras, se esfora por consegui-lo, no pode ser um homem, porque isso lhe exigiria ter, no apenas uma aparncia externa de homem, mas tambm uma conscincia de homem, a conscincia de algum que dispe, por direito, de doisse no for mais escravos naturais durante seu tempo de vida. Isso impossvel, e uma caracterstica da opresso das lsbicas consiste, precisamente, em colocar mulheres por fora de nosso alcance, j que as mulheres pertencem aos homens. Assim, uma lsbica tem que ser qualquer outra coisa, uma no-mulher, um no-homem, um produto da sociedade e no da natureza, porque no existe natureza na sociedade. O recurso em converter-se (ou manter-se) heterossexual sempre significou rechaar a converso em um homem ou uma mulher, conscientemente ou no. Para uma lsbica isso vai mais longe que o recurso do papel mulher, o recurso do poder econmico, ideolgico e poltico de um homem. Isto, ns lsbicas, e tambm no-lsbicas, j sabamos antes. Isto, ns lsbicas e tambm no-lsbicas, j sabamos desde o inicio dos

movimentos feministas e lsbicos. Contudo, como ressalta Andrea Dworkin, muitas lsbicas recentemente tentaram transformar a prpria ideologia que nos escravizou em uma celebrao dinmica, religiosa, psicologicamente coercitiva do potencial biolgico feminino. Mesmo assim, algumas avenidas dos movimentos feminista e lsbico conduzem de novo ao mito da mulher criada pelo homem, especialmente para ns, e com ele nos afundamos outra vez em um grupo natural. Depois que nos posicionamos a favor de uma sociedade sem sexos, agora nos encontramos presas no familiar beco sem sada de ser mulher maravilhoso. Simone de Beauvoir sublinhou particularmente a falsa conscincia que consiste em selecionar entre as caractersticas do mito (que as mulheres so diferentes dos homens) aquelas que se parecem bem usando-as como definio para mulher. O que o conceito mulher maravilhoso cumpre instituir, para definir mulher, as melhores caractersticas (melhores de acordo com quem?) que a opresso nos garantiu, sem questionar radicalmente as categorias homeme mulher, que so categorias polticas e no fatos naturais. Isto nos coloca na posio de lutar dentro da classe mulheres, no fazem as outras classes, pela desapario de nossa classe, mas para defender as mulheres e seu fortalecimento. Nos conduz a desenvolver com complacncia novas teorias sobre nossa especificidades: assim, chamamos a nossa passividade no-violncia, quando nossa luta mais importante e emergente combater nossa passividade (nosso medo, justificado). A ambigidade da palavra feminista resume toda a situao. Que significa feminista? Feminismo formado pelas palavras fmea, mulher, e significa: algum que luta pelas mulheres. Para muitas de ns, significa uma luta pelas mulheres e por sua defesapelo mito, portanto, e seu fortalecimento. Mas porque foi escolhida a palavra feminista' se to ambgua? Escolhemos chamar-nos feministas h dez anos, no para apoiar ou fortalecer o mito do que ser mulher, no para nos identificarmos com a definio do nosso opressor, mas para afirmar que nosso movimento contava com uma histria e para destacar esse lao poltico com o velho movimento feminista. Assim, este movimento que podemos colocar em questo pelo significado que deu ao feminismo. Ocorre que o feminismo do sculo passado no capaz de solucionar suas contradies nos temas da natureza/cultura, mulher/sociedade. As mulheres comearam a lutar por si mesmas como um grupo e consideravam acertadamente que compartilhavam traos comuns como resultado da opresso. Mas, para elas, estes traos eram mais naturais e biolgicos que sociais. Elas foram to longe como adotar

a teoria darwinista da evoluo. No entanto, no acreditavam, como Darwin, que as mulheres eram menos desenvolvidas que os homens, mas acreditava, sim, que a natureza tanto do macho como da fmea haviam divergido no curso do processo evolutivo e que a sociedade em geral refletia esta polarizao. O fracasso das primeiras feministas foi que somente atacaram a idia Darwinista da inferioridade da mulher, mas aceitaram os fundamentos dessa idia-ou seja, a viso da mulher como nica. E, finalmente, foram as mulheres estudantes e no as feministasque acabaram com esta teoria. Mas, as primeiras feministas fracassaram ao no olhar para a histria como um processo dinmico que se desenvolveu com base em conflitos de interesses. Mais, elas ainda acreditavam, como os homens, que a causa (origem) de sua opresso estava dentro de si prprias. E, por isso, depois de alguns triunfos inacreditveis, as feministas se encontraram frente a um impasse, sem aparentes razes para lutar. Elas sustentavam o princpio ideolgico da equidade na diferena, uma idia que hoje est renascendo. Elas caram na trama que hoje nos ameaa outra vez: o mito de mulher. Assim, nossa tarefa histrica, e somente nossa, definir em termos materialistas o que opresso, para tornar evidente que as mulheres so uma classe, o que significa que as categorias homem e mulher so categorias polticas e econmicas e no eternas. Nossa luta tenta fazer desaparecer homens como classe, no como um genocdio, mas com a luta poltica. Quando a classe homens desaparece, mulheres como classe tambm desaparecer, porque no h escravos sem senhores. Nossa primeira tarefa, ao que nos parece, sempre desassociar por completo mulheres (a classe dentro da qual lutamos) e mulher, o mito. Porque mulher no existe para ns: somente uma formao imaginria, enquanto mulheres produto de uma relao social. Sentimos fortemente isso quando, em todas as partes, rejeitamos ser chamadas movimento de liberao da mulher. Mais ainda, temos que destruir o mito dentro e fora de ns. Mulher no cada uma de ns, mas a formao poltica e ideolgica que nega mulheres (o produto de uma relao de explorao). Mulher existe para confundirnos, para ocultar a realidade mulheres. Para que sejamos conscientes de sermos uma classe, e para nos convertermos em uma classe, temos primeiramente que matar o mito da mulher, incluindo seus traos mais sedutores (penso em Virginia Woolf quando ela diz que a primeira tarefa de uma mulher escritora matar o anjo da casa). Mas, para que sejamos uma classe, no temos que aniquilar nossa individualidade e, como

nenhum individuo pode ser reduzido a sua opresso, somos tambm confrontadas com a necessidade histrica de constituirmos a ns mesmas como o sujeito individual de nossa histria tambm. Creio que esta a razo porque todas essas tentativas de dar novas definies mulher esto florescendo agora. O que est em jogo (e, claro, no somente para as mulheres) uma definio individual, assim como uma definio de classe. Porque, quando se admite a opresso, necessita saber e experimentar o fato de que pode ser seu prprio sujeito (em contrapartida a um objeto da opresso); que uma pode converter-se em algum. No obstante a opresso, que tem uma identidade prpria. No h luta possvel para algum privado de uma identidade; carece de uma motivao interna para lutar, porque, no obstante s eu posso lutar com outros, luto sobretudo por mim mesma. A questo do sujeito individual histricamente uma questo difcil para todos. O marxismo, ltimo avatar do materialismo, a cincia que nos formou politicamente, no quer ouvir nada sobre o sujeito. O marxismo rejeitou o sujeito transcendental, o sujeito como constitutivo do conhecimento, a pura conscincia. Todo ser que pensa por si mesmo, previamente a qualquer experincia, acabou no lixo da histria, porque pretendia existir acima da matria, antes da matria, e necessitava Deus, esprito, ou alma para existir dessa maneira. Isto o que se chama idealismo. Quanto aos indivduos, eles so somente o produto de relaes sociais e, por isso, sua conscincia somente pode ser alienada (Marx, na Ideologia Alem, diz, precisamente, que os indivduos da classe dominante tambm so alienados, sendo eles mesmos os produtores diretos das idias que alienam as classes oprimidas por eles. Mas, como tiram vantagens bvias de sua prpria alienao, eles podem suport-la sem muito sofrimento). A conscincia de classe existe, mas uma conscincia que no se refere a um sujeito particular, exceto enquanto participa em condies gerais de explorao, ao mesmo tempo que os outros sujeitos de sua classe, todos compartilhando a mesma conscincia. Quanto aos problemas prticos de classe afora os problemas de classe tradicionalmente definidos que possvel encontrar (por exemplo, problemas sexuais), eles foram considerados problemas burgueses que desapareceriam chegado o triunfo final da luta de classes. Individualista, subjetivista, pequeno burgus, estas foram as etiquetas aplicadas a qualquer pessoa que expressasse problemas que no se pudessem reduzir luta de classes em si mesma.

Assim, o marxismo negou aos integrantes das classes oprimidas o atributo de sujeitos. Ao fazer isto, o marxismo, por causa do poder poltico e ideolgico que esta cincia revolucionria exercia sem mediaes sobre o movimento operrio e todos os outros grupos polticos, impediu que todas as categorias de pessoas oprimidas se constitussem historicamente como sujeitos (sujeitos de sua luta, por exemplo). Isto significa que as massas no lutavam por elas mesmas mas pelo partido ou suas organizaes. E quando uma transformao econmica ocorreu (fim da propriedade privada, constituio do estado socialista), nenhuma mudana revolucionria teve lugar na nova sociedade, porque as prprias pessoas, no haviam mudado. Para as mulheres, o marxismo teve dois resultados. Tornou-lhes impossvel adquirir a conscincia de que eram uma classe e por tanto de constituir-se como uma classe por muito tempo, abandonando a relao mulher/homem fora da ordem social, fazendo dessa uma relao natural, sem dvida, para os marxistas, a nica relao vista desta maneira, junto com a relao entre mulheres e filhos, e finalmente ocultando o conflito de classe entre homem e mulher atrs de uma diviso natural do trabalho (A Ideologia Alem). Isso concerne ao nvel terico (ideolgico). No nvel prtico, Lnin, o partido, todos os partidos comunistas at hoje, incluindo a todos os grupos polticos mais radicais, sempre reagiram contra qualquer tentativa das mulheres para refletir e formar grupos baseados em seu prprio problema de classe, com acusaes de divisionismo. Ao nos unir ns as mulheres, dividimos a fora do povo. Isso significa que, para os marxistas, as mulheres pertencem seja classe ou classe operria, ou em outras palavras, aos homens dessas classes. Mais ainda, a teoria marxista no concebe que as mulheres, como a outras classes de pessoas oprimidas, que se constituam em sujeitos histricos, porque o marxismo no leva em considerao que uma classe tambm consiste em indivduos, um por um. A conscincia de classe no suficiente. Temos que tentar entender filosoficamente (politicamente) esses conceitos de sujeito e conscincia de classe e como funcionam em relao com a nossa histria. Quando descobrimos que as mulheres so objetos de opresso e de apropriao, no momento exato em que nos tornamos capazes de reconhecer isso, nos convertemos em sujeitos no sentido de sujeitos cognitivos, atravs de uma operao de abstrao. A conscincia da opresso no apenas uma reao a (lutar contra) opresso. tambm toda a reavaliao conceitual do mundo social, sua total re-organizao com novos conceitos, do ponto de vista da opresso. o que eu chamaria a cincia da opresso criada pelos

oprimidos. Esta operao de entender a realidade tem que ser empreendida por cada uma de ns: podemos cham-la uma prtica subjetiva e cognitiva. O movimento para frente e para trs entre os nveis da realidade (a realidade conceitual e a realidade material da opresso, ambas as realidades sociais) se consegue atravs da linguagem. Somos ns que historicamente temos que realizar essa tarefa de definir o sujeito individual em termos materialistas. Seguramente isso parece uma impossibilidade, porque o materialismo e a subjetividade sempre foram reciprocamente excludentes. Entretanto, e em lugar de perder as esperanas de chegar a entender alguma vez, temos que reconhecer a necessidade de alcanar a subjetividade no abandono por muitas de ns do mito da mulher (que s uma armadilha que nos detm). Esta necessidade real de cada uma existir como individuo, e tambm como membra de uma classe, talvez a primeira condio para que se consuma uma revoluo, sem a qual no h luta real ou transformao. Mas o oposto tambm verdadeiro; sem classe e conscincia de classe no h verdadeiros sujeitos, somente indivduos alienados. Para as mulheres, responder questo do sujeito individual em termos materialistas consiste, em primeiro lugar, em mostrar, como o fizeram as feministas e as lsbicas, que os problemas supostamente subjetivos, individuais e privados so, de fato, problemas sociais, problemas de classe; que a sexualidade no , para as mulheres, uma expresso individual e subjetiva, mas uma instituio social de violncia. Mas uma vez que tenhamos mostrado que todos nossos problemas supostamente pessoais so, de fato, problemas de classe, ainda nos restar responder ao assunto de toda mulher singular no do mito, mas de cada uma de ns. Neste ponto, digamos que uma nova e subjetiva definio para toda a humanidade pode ser encontrada mais alm das categorias de sexo (mulher e homem) e que o surgimento de sujeitos individuais exige destruir primeiro as categorias de sexo, eliminando seu uso, e rejeitando todas as cincias que ainda as utilizam como seus fundamentos (praticamente todas as cincias). Destruir mulher no significa que nosso propsito consiste na destruio fsica, no significa destruir o lesbianismo simultaneamente com as categorias de sexo, pois o lesbianismo oferece, de momento, a nica forma social na qual podemos viver livremente. Lesbiano o nico conceito que conheo que est mais alm das categorias de sexo (mulher e homem), pois o sujeito designado (lesbiano) no uma mulher, nem economicamente, nem politicamente, nem ideologicamente. Pois o que faz uma mulher

uma relao social especfica com um homem, uma relao que chamamos servido, uma relao que implica uma obrigao pessoal e fsica e tambm econmica (residncia obrigatria, trabalhos domsticos, deveres conjugais, produo ilimitada de filhos, etc.), uma relao a qual as lsbicas escapam quando rejeitam tornar-se o seguir sendo heterossexuais. Somos prfugas de nossa classe, da mesma maneira que os escravos americanos fugitivos o eram quando se escapavam da escravido e se libertavam. Para ns esta uma necessidade absoluta; nossa sobrevivncia exige que contribuamos com toda nossa fora para destruir a classe das mulheres na qual os homens se apropriam. Isto s pode ser alcanado pela destruio da heterossexualidade como um sistema social baseado na opresso das mulheres pelos homens e que produz a doutrina da diferena entre os sexos para justificar essa opresso.