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Se acaba el petrleo?

o
Roberto Canogar
Dpto. Matemticas, UNED, 28040 Madrid a e-mail: rcanogar@mat.uned.es
Octubre 2006

La noche del 16 de Abril de 2005 fue sin lugar a dudas la peor de mi vida. Yo estaba de estancia postdoctoral en la universidad de Waterloo (Canad). Durante el d estuve en Toronto asistiendo a un cona a greso de combinatoria. Al volver me pas por el despacho para leer las noticias y mirar qu iban a poner e e en la lmoteca de la ciudad la semana siguiente. Como conmemoracin del d de la tierra proyectao a ban un documental titulado The End of Suburbia. Me encantan los documentales y como ste no lo e conoc inmediatamente me puse a buscar informacin en el Internet Movie Database (www.imdb.com). a, o Hubo una cr tica que me llam la atencin, animaba al lector a que buscase en google el trmino Peak o o e Oil despus de explicar brevemente en qu consist Lo hice y hab millones de referencias, la primera e e a. a Life After The Oil Crash (www.lifeaftertheoilcrash.net). Algo que descubr mucho ms tarde es que a si buscamos oil la misma pgina aparece en primer o segundo lugar dependiendo del momento. La a pgina empieza as Querido lector, la civilizacin tal como la conocemos acabar muy pronto. Esta a : o a frase estimul mi curiosidad an ms y acto seguido le toda la informacin que da la pgina. Tambin o u a o a e le parte de las docenas y docenas de links para apoyar sus terror cas conclusiones. Y segu leyendo y leyendo. Despus de una noche en vela volv a mi residencia y llam a mi novia. Le dije atropelladamente e e que hab pasado una de las noches ms estremecedoras y surrealistas de mi vida. Ella no entend nada a a a y tem por mi salud mental. Tard tiempo en entender pero no tuvo ms remedio. Los d siguientes a o a as le vorazmente todo lo que pod sobre el tema. De hecho tuve que usar bastante disciplina para no a dedicarme por completo a informarme sobre cuestiones energticas. Aquella noche del 16 de Abril de e 2005 mi imagen del futuro empez a cambiar. o Hace unos meses recib un librito editado por el IDAE (Instituto para la Diversicacin y Ahorro o de Energ llamado Gu Prctica de la Energ (consumo eciente y responsable). En la pgina 26 a) a a a a hay un apartado que se llama Agotamiento de las energ no renovables que contiene un grco en as a el que indica que el Carbn se agotar en 200-250 aos, el Uranio en 70-90 aos, el Gas Natural en o a n n 60-80 aos, y el Petrleo en 40-50 aos. Yo sol interpretar estas armaciones como que ms o menos n o n a a habr suciente petrleo hasta dentro de casi 40 aos. Sin embargo, vamos a hacer el clculo nosotros a o n a mismos. Como datos voy a utilizar el BP Statistical Review of World Energy June 2006. Un barril de petrleo son 159 litros aproximadamente. En el 2005 se consumieron unos 30 mil millones de barriles o de petrleo o 30 Gigabarriles (GB). Las reservas son de 1.200 GB. Con el consumo del 2005 el petrleo o o n a a se habr agotado en 1200 = 40 aos o en el 2046. Pero ser ms realista tener en cuenta un incremento a 30 anual en el consumo del 2 %, que es el que se ha registrado en las ultimas dcadas. Entonces el clculo e a da 31 aos, es decir el petrleo se acabar en el 2037. n o a Este clculo no tiene sentido por tres razones: a 1. No se dispone de las reservas de combustibles fsiles como se dispone de la gasolina en el depsito o o de un coche. La velocidad con la que se dispone del petrleo de un yacimiento tiene unos l o mites. Yo sol pensar que un yacimiento bsicamente era una unica cueva subterrnea llena de petrleo, a a a o nada ms lejos de la realidad. a El petrleo se encuentra entre los huecos de una roca almacn ocupando como mucho un 5 % o e (esto es lo que se denomina la porosidad) y a unas profundidades del orden de 3km. La cantidad de energ que se necesita para bombear petrleo a 3km de profundidad (profundidad t a o pica de los yacimientos) y con un rozamiento enorme depende de la velocidad de extraccin. A partir de o

se recupera. Y es ms fcil bombear el petrleo inicial que est cerca de la base del tubo que el a a o a posterior que est lejos. Este fenmeno es bien conocido para los acionados a los granizados de a o limn. o Adems, el yacimiento suele estar compartimentado, es decir, la roca almacn suele tener fracturas a e que hace las veces de muro por el que dif cilmente puede uir el petrleo. Al perforarse el primer o pozo de un yacimiento, el petrleo uye hacia arriba porque se encuentra atrapado a presin. o o Cada pozo perforado aumenta la produccin aunque cada vez menos, y como los pozos son caros, o llega un momento que no compensa perforar ms. La produccin del yacimiento llega a su mximo a o a tras aproximadamente uno o dos aos y ah se estabiliza durante unos cuantos aos. Cuando el n n petrleo deja de uir hacia arriba tiene que empezar el bombeo para continuar con la produccin. o o Los pozos que explotan los compartimentos del yacimiento ms pobres se agotan e inevitablemente a empieza un largo declive. Para ralentizar el declive se inyecta agua por algunos pozos para que el agua haga un barrido y empuje parte del petrleo restante hacia la base de otros pozos. o 2. A veces es posible recuperar ms petrleo de los antiguos yacimientos mediante nuevos mtodos de a o e extraccin, no en vano t o picamente se recupera entre 35 % y el 50 % del petrleo de un yacimiento. o Como hemos comentado antes, llega un momento en que recuperar pequeas zonas aisladas del n resto no compensa a ningn precio, porque la energ necesaria para recuperarlo es mayor que u a la que se obtiene del petrleo recuperado. Por tanto, no deber extraar que actualmente no o a n se recupere ni la mitad del petrleo original. Reiteradamente Matthew Simmons (autor del libro o Twilight in the Desert) ha dicho que los grandes avances en la extraccin de petrleo, como la o o visualizacin 3D de los yacimientos y los pozos horizontales, se desarrollaron en los 80 y desde hace o 20 aos no hay ninguna tecnolog nueva, ni siquiera se experimenta nada nuevo. La inversin que n a o la industria ha dedicado a la investigacin en el siglo XX es fabulosa (yo mismo, en dos ocasiones o he estado a punto de participar en jornadas organizadas por la industria del petrleo para resolver o problemas de extraccin) y ya ha dado sus resultados, parece que los grandes progresos son cosa o del pasado. Por tanto, es razonable suponer que las estimaciones sobre la cantidad de petrleo o que se recuperar en el futuro de los yacimientos conocidos no van a variar demasiado. a 3. Cada ao se descubren nuevos yacimientos. n Segn un informe de IHS (una de las consultoras energticas ms importantes), en todo el ao 2005 u e a n se descubrieron yacimientos con reservas de 4.5 GB. Recordemos que actualmente se consumen 30GB al ao, hace 20 aos fue la ultima vez que se descubri ms de lo que se consumi y hace 50 n n o a o aos se descubr 30 GB y se consum 4GB. La Figura 1 reeja perfectamente esta situacin. n an an o La tecnolog es la que ha posibilitado el poder acceder a lugares a los que antes eran imposibles. a La ultima gran oleada de descubrimientos fue a nales de los 70 cuando empezaron a explotarse yacimientos en aguas poco profundas. Destaca la zona del mar del Norte en la que Inglaterra y Noruega se repartieron la mayor de los yacimientos, lo que les trajo sbitamente una gran riqueza. a u Ahora estamos asistiendo a descubrimientos mucho ms pequeos de yacimientos en aguas muy a n profundas (ms de 3km) y a grandes profundidades por debajo del suelo marino (ms de 4km). a a Este tipo de descubrimientos se dan principalmente en el golfo de Mxico, el golfo de Guinea y en e aguas de Brasil. Las dicultades y el coste de bombear petrleo desde profundidades superiores a o los 7km en aguas bravas y atestadas de huracanes como el golfo de Mxico son tremendas. Hay e que tener en cuenta que los yacimientos por razones geolgicas no se pueden encontrar lejos de la o costa, por tanto se estn acabando las zonas donde buscar petrleo. Las ultimas zonas que faltan a o por explorar exhaustivamente son los casquetes polares, que se convertirn en nuestro ultimo a bot aunque no se estima que los hallazgos sean espectaculares. n, El patrn es claro y lgico, primero se explot el petrleo ms accesible en tierra y en pa o o o o a ses industrializados, ahora se busca y explota en el mar por todo el mundo y en los polos. Tambin e es importante destacar que primero se recuper el petrleo de ms calidad. La calidad media del o o a petrleo que se recupera ha descendido signicativamente en las ultimas dcadas. o e

Figura 1: descubrimientos y produccin. o Qu son reservas probadas? e Hablemos ahora de lo que se supone que se ha descubierto hasta la fecha. Como mencionbamos al a principio, las reservas probadas son de 1200 GB. Lo de probadas es terminolog de la industria y a tiene un signicado muy diferente dependiendo de quin tenga las reservas. Si se trata de las reservas e de empresas que cotizan en la bolsa de un pa de la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y s o o el Desarrollo Econmico, organizacin compuesta por los 30 pa o o ses ms desarrollados), entonces la a contabilizacin de la reservas tiene una metodolog muy concreta y, por lo general, conservadora que o a es regulada por la SEC en EEUU o la CNMV en el caso de Espaa. Adems, estn sujetas a auditor n a a as. Las reservas de una petrolera que cotiza en bolsa suponen su activo ms importante y por tanto existe a la tentacin a exagerarlas dentro de lo legal y a veces fuera de lo legal. Dos casos recientes parecen o conrmarlo. En 2002 la Shell tuvo que reducir sus reservas un 23 % tras ocultar durante 5 aos que uno n de sus pozos ms importantes, Yibal en Oman, estaba agotndose prematuramente. Y a principios de a a 2006 Repsol se vio obligado a reducir sus reservas en un 25 % tras ser auditado. Pero en realidad la mayor de las reservas estn en pa que no pertenecen a la OCDE y que no a a ses son auditadas, en especial los miembros de la Organizacin de Pa Exportadores de Petrleo (OPEP). o ses o Estos 11 pa tienen un sistema de cuotas (para determinar lo que exporta cada uno) que en parte ses depende de sus reservas, por tanto tambin tienen una tentacin para exagerarlas. Slo 6 pa e o o ses de la OPEP: Arabia Saud Iran, Iraq, Kuwait, EAU (Emiratos Arabes Unidos) y Venezuela tienen unas , reservas de 796GB, o lo que es equivalente a las dos terceras partes de las reservas mundiales. Todas estas reservas, excepto las casi 80 de Venezuela, estn en una zona diminuta del planeta alrededor del a golfo Prsico en la que se est extrayendo petrleo de forma masiva desde hace 60 aos. e a o n Estudiemos el caso de Arabia Saudita que tiene el 22 % de reservas mundiales. Este pa no es dess conocido para las petroleras americanas, de hecho la empresa de Rockefeller, Standard Oil, fue la que descubri sus 6 yacimientos importantes (el primero en 1940). La empresa negoci una concesin para o o o la explotacin de sus pozos hasta el ao 1979. En los ultimos 10 aos sobreexplot sus yacimientos, y o n n o en concreto en el ultimo ao lleg a superar los 10 millones de barriles diarios, cota que Arabia Saudita n o no ha vuelto a alcanzar. En 1978 los americanos estimaron las reservas restantes en 100GB. Al ao n siguiente los rabes tomaron el control de sus pozos y elevaron inmediatamente las reservas hasta los a 166GB. Ah se quedaron, hasta que en 1988 volvieron a elevar las reservas hasta los 260GB. Las reservas de Arabia Saudita en los ultimos 17 aos se han estabilizado y actualmente son de 264,2GB a pesar de n haber producido 58GB en ese periodo. Adems, en estos ultimos 30 aos Arabia Saudita no ha regisa n trado ningn descubrimiento de importancia. Por tanto, la unica explicacin de los incrementos tiene u o que ser el aumento de la recuperacin de petrleo en sus yacimientos. Pero los 80 fueron especialmente o o optimistas: Iraq entre 1981 y 1987 triplic sus reservas, Kuwait en 1984 aument sus reservas un un o o 38 %, Venezuela casi las duplic en 1985 y en 1986 EAU prcticamente las triplic, mientras que Iran o a o las aument un 57 %, y como ya hemos dicho Arabia Saudita las aument un 50 % en 1988. En conjunto o o

estos 6 pa aumentaron sus reservas un 85 % en 7 aos (y las mundiales aumentaron un 50 %). ses n De dnde viene el petrleo? o o En nuestro planeta la energ solar es la que aporta la energ necesaria para la vida. Algunos organismos a a vivos, como las plantas verdes, pueden tomar la energ directamente del sol a travs de la fotos a e ntesis. Estos organismos son los llamados auttrofos. Las plantas verdes transforman energ solar en energ o a a qu mica: 6CO2 + 6H2 O + energ solar C6 H12 O6 + 6O2 a donde C6 H12 O6 es la glucosa. Las plantas slo pueden convertir alrededor de un 5 % de la energ solar o a en energ qu a mica. La glucosa producida la combinan con minerales (nitrato, fosfato, potasio) que obtienen del suelo para producir los tejidos vegetales. Adems, la glucosa es una molcula estable y a e ms compleja que las molculas que se utilizaron en su fabricacin y hace las funciones de pequea a e o n bater donde almacenar energ En el momento en que la planta necesita energ somete a la glucosa a a. a al proceso contrario, la respiracin aerbica, en la cual se libera energ o o a. El resto de los organismos se denominan hetertrofos y obtienen su racin de energ al ingerir o o a la energ qu a mica de otros organismos. Los hetertrofos se pueden dividir en herb o voros, carn voros primarios (los que comen herb voros), carn voros secundarios, omn voros (los que son carn voros y herb voros a la vez, como los humanos), ... y por ultimo los saprtos (los que obtiene su energ de o a la materia orgnica muerta o de los detr desechados por otros seres vivos, por ejemplo lombrices) y a tos los descomponedores (hongos y bacterias que se encargan de reciclar el material orgnico restante). Los a seres vivos tienden a aprovechar toda la energ qu a mica disponible. Y aunque algunos desaprovechen mucha energ qu a mica existen otros que la aprovechan. Un herb voro slo ingiere entre un 5 % y un 20 % de la energ qu o a mica que captur la planta o originalmente, el resto fue utilizada por la planta para crecer, y de esa fraccin el herb o voro slo aprovecha o una parte, el resto es desechado en forma de heces. A su vez un carn voro slo aprovecha entre un 5 % y o un 20 % de la energ qu a mica que captur el herb o voro y as sucesivamente. Por tanto, la mayor parte de la energ qu a mica que se encuentra en los seres vivos est en los auttrofos, mucho menos en los a o herb voros y much simo menos en los carn voros. En circunstancias muy concretas queda atrapada energ qu a mica fuera del alcance de los seres vivos. Este es el origen del carbn por un lado, y del petrleo y gas natural por otro. o o Cuando las plantas mueren en zonas pantanosas, su masa se deposita en un medio acutico y a anaerbico donde el bajo nivel de ox o geno impide su descomposicin, esta acumulacin recibe el nombre o o de turbera. Para que la turbera pueda formar ms adelante acumulaciones de carbn econmicamente a o o valiosas deben ocurrir varias cosas: que durante un largo tiempo, a medida que se acumula la materia orgnica, apenas se formen sedimentos; que no haya erosin; y que bruscamente la turbera se sumerja a o en el mar y se produzca una precipitacin rpida de sedimentos. El peso de los sedimentos compacta la o a turba, que primero pierde el agua entre los fragmentos de las plantas, despus con ms compactacin e a o pierde el agua a nivel intracelular y, por ultimo, gracias al calor se pierden tomos de ox a geno a nivel molecular por diferentes reacciones. Generalmente se necesita una capa de 10 a 30 metros de turba para producir una capa de un metro de carbn. o El origen del petrleo y del gas natural empieza en el mar. En algunas cuencas marinas con poca o circulacin submarina se acumulan algas y peces muertos. Si una gran acumulacin de este tipo es o o enterrada bajo una capa de sedimentos y rocas entre 2.300 y 4.600 metros, la presin y el calor son o los propicios para que las largas cadenas de carbono de las que estn compuestas las algas y los peces a se rompan y se despojen de los tomos de ox a geno para formar petrleo. El petrleo est compuesto o o a principalmente por cadenas de carbono que pueden tener entre 5 y 20 tomos y saturados por tomos a a de hidrgeno. Si es enterrado a ms de 4.600 metros, las cadenas de carbono siguen rompindose hasta o a e formar molculas con menos de 5 tomos de carbono que son gases: metano (CH4 ) o gas natural, etano, e a butano y propano. Pero el petrleo una vez formado (por ser l o quido, ms ligero que el agua y por a hallarse en lugares de altas presiones) tiende a ltrarse hacia la supercie. De hecho el 90 % acaba ltrndose y evaporndose. En su migracin hacia la supercie slo un 10 % se topa con una cpula de a a o o u roca absolutamente impermeable, y se queda instalado en los poros de la roca (generalmente arenisca,

caliza o dolomita) que est por debajo de esta roca impermeable. Con suerte la porosidad de estas rocas a en las que se instala el petrleo es de ms del 5 %, lo que facilitar la extraccin. Los yacimientos de gas o a a o se forman igual. Aunque siempre hay algo de petrleo disuelto en los yacimientos de gas y viceversa. o Por tanto, es importante pensar en el petrleo como una gran herencia, un tesoro unico que viene o sobre todo de algas y peces que crecieron hace 15 millones de aos y tambin hace 90 millones de aos. n e n En todos los sentidos estamos viviendo a sus expensas. Las plantas que crecen ahora nos dan muy poca energ S paradjicamente las plantas actualmente nos dan una pequea fraccin de las calor que a. , o n o as ingerimos. Por cada calor que comemos, la industria alimenticia ha utilizado 10 calor de petrleo a as o y gas para procesarla. O visto desde otro punto de vista, el 20 % del petrleo y gas que utilizamos es o para alimentarnos. La maquinaria agr cola, los fertilizantes y pesticidas, el procesamiento, conservacin o y transporte de alimentos, todo consume petrleo y gas. No es una exageracin decir que comemos o o petrleo. Pero adems, la mayor de los alimentos llegan a nosotros en un embalaje de plstico. La o a a a razn de ello es su ligereza, alto grado de higiene, resistencia y bajo coste. Estas propiedades, y alo gunas ms, han hecho del plstico el material preferido de la industria. El asfalto por el que nuestros a a coches circulan tiene gran cantidad de petrleo. Nuestra ropa, lubricantes, disolventes, pinturas, muchos o medicamentos, etc., son o tienen petrleo. No en vano un directivo de una gran petrolera coment en o o cierta ocasin que con la cantidad de usos que tiene el petrleo, quemarlo es como quemar Picassos para o o calentarse. La loter a Para describir nuestra situacin actual, pensemos en un chico de 18 aos, Juan, al que le toca la loter o n a e inmediatamente abre una cuenta e ingresa todo el dinero. Tambin ja un l e mite de dinero que puede sacar al mes, la pone por seguridad (por ejemplo un robo) pero eso s es una cantidad enorme. Al principio Juan ni siquiera sabe como gastar el dinero pues nunca ha gastado mucho, ni conoce a nadie que lo haga. No va a la Universidad, pero encuentra un trabajo sencillo. Se casa, tiene varios hijos y desea que ellos hereden su bien administrada riqueza. Compra una casa normal, y un coche. Despus e conoce a gente que tiene una casa en el campo y un coche deportivo e intenta llevar su nivel de vida. Para tener ms tiempo libre y disfrutar de sus aciones reduce el horario de trabajo al m a nimo. Llega un momento en que no quiere aumentar su nivel de vida pero los gastos siguen incrementndose, le a gustar gastar menos pero no sabe cmo. Los hijos se hacen mayores, las facturas se acumulan. Llega a o un momento en el que gasta 6 veces ms de lo que gana, pero Juan no se preocupa demasiado porque a slo ha gastado la mitad del premio de la loter Pero de repente le entra el pnico porque est a punto o a. a a de alcanzar el l mite de la cantidad mensual de la que puede disponer. Por mucho que insiste en el banco no le dejan cambiarlo, ya que era una clusula al abrir la cuenta. Le entra el pnico porque los gastos a a siguen aumentando y no puede pararlos, quiz matndose a trabajar podr cubrir los gastos durante a a a una temporada, pero a la larga no va a poder encontrar un trabajo mejor porque ya es mayor y tiene poca formacin. Adems hay una inacin rampante y el tope que se puso cada vez le permite pagar o a o menos facturas. As es como me imagino nuestra sociedad, lo malo es que todav muy, muy poca gente se ha per a catado de los problemas que tenemos por delante. Los l mites del crecimiento Estamos llegando rpidamente a ese punto de pnico en el que nos damos cuenta de que no podemos a a incrementar la produccin de petrleo. Y a partir de ah empezar el largo declive. De los 65 pa mao o a ses yores productores de petrleo, han entrado en declive 54. Bsicamente los incrementos en la produccin o a o en los ultimos aos se deben a Arabia Saudita y a Rusia. n Arabia Saudita, con el 13.6 % de produccin mundial, es el pa donde se centran todas las miradas. o s An as mantiene en secreto los datos sobres sus yacimientos. Es el unico pa que dice tener pozos sin u s producir, sin embargo su produccin se ha estancado y desde principios de 2006 ha descendido ms de o a un 2 %. Despus de leer el libro de Matthew Simmons Twilight in the Desert publicado en el 2005, e queda patente lo precario de la situacin de Arabia Saudita. Matthew Simmons es el presidente de o uno de los bancos de inversin especializado en fusiones y re-estructuraciones de empresas petrol o feras. Adems, fue consejero energtico de George W. Bush en su campaa presidencial del 2000. Simmons a e n

tuvo la brillante idea de leer las ms de 200 publicaciones que los empleados de Saudi Aramco (la a empresa estatal de petrleo y gas de Arabia Saudita) presentaron en congresos para ingenieros de la o industria petrol fera. En estas publicaciones detallan los problemas que encontraban en los yacimientos de Arabia Saudita. Cada art culo es una pequea pieza de un gran puzzle con el que Matt Simmons ha n reconstruido una imagen de la situacin de los yacimientos de Araba Saudita. Su libro, a pesar de tener o cantidad de detalles de la industria es muy accesible, y se ha convertido en un betseller en el mundo de los negocios. Incluso se le ha visto a Bill Gates con el libro bajo el brazo. Tambin Bill Clinton lo ha e recomendado en alguna de sus apariciones pblicas. En el libro Matthew Simmons muestra como Arabia u Saudita est teniendo problemas tcnicos cada vez mayores para poder incrementar su produccin y al a e o hacerlo est corriendo el riego de que sus yacimientos tengan un brusco declive. Tambin da una serie de a e argumentos de los que deduce que las probabilidades de que Arabia Saudita incremente su produccin o signicativamente son casi nulas. Un modelo matemtico a Otra razn de naturaleza completamente distinta hace suponer un cenit inminente en la produccin o o petrol fera. Es la utilizacin de un modelo matemtico llamado la curva log o a stica, ampliamente utilizado en el crecimiento de poblaciones y en la extraccin de recursos. El primero en aplicarlo a la produccin o o petrol fera fue M. King Hubbert, un eminente gelogo de la Shell. En 1956 present un trabajo en el o o que predec que en 1970 EEUU iba a llegar a su cenit de produccin coincidiendo con el momento a o de haber consumido la mitad de todo el petrleo que nalmente se recuperar Hubbert acert, y o a. o EEUU lleg a su cenit exactamente en 1970 y desde entonces inexorablemente ha ido descendiendo o siguiendo una tendencia prcticamente especular a la tendencia ascendente. Para EEUU este descenso a en su produccin ha tenido repercusiones muy importantes. Han pasado de ser exportadores a ser los o mayores importadores del mundo, principalmente porque han seguido consumiendo ms y ms. En la a a actualidad slo producen una tercera parte de lo que consumen, que a su vez es una cuarta parte de o lo que se produce mundialmente. Eso ha originado una dependencia de Oriente Medio y es una de las razones del tremendo desajuste en su balanza de pagos. Una muestra de que se trata de un camino insostenible es la histrica frase que Bush pronunci en el ultimo estado de la unin: EEUU est adicto o o o a al petrleo. o Hubbert tambin predijo el cenit de la produccin mundial en el 2000, aqu se equivoc. Pero un e o o disc pulo suyo, Kenneth Deeyes, ha revisado sus clculos con la informacin actual y da como fecha del a o cenit del petrleo convencional 2005-2006. Puede haber acertado, slo lo sabremos pasados unos aos. o o n La metodolog y su prediccin est expuesta en el excelente libro Beyond Oil de Kenneth Deeyes. a o a En EEUU se ha extra una sexta parte de todo el petrleo del mundo, por tanto es un ejemplo con do o mucho peso. Si EEUU ha tenido una produccin simtrica y predecible, por qu no el resto del mundo? o e e La Figura 2 nos permite ilustrar la situacin. La suma de la produccin de muchos yacimientos, que o o tienen una distribucin normal en el tiempo, debe dar algo parecido a una campana de Gauss. o

El conocimiento de las reservas y de los yacimientos que entrarn en produccin los prximos aos, a o o n 1 permite a la ASPO (Asociacin para el estudio del cenit del petrleo y del gas) pronosticar el declive o o de la produccin de petrleo y de gas. Para ello utiliza el modelo de la curva log o o stica. Los resultados se muestran en la Figura 3.

Figura 3. La ASPO organiza cada ao un conferencia en Europa y otra en EEUU. En Julio de 2006 asist a n a la 5 edicin en Pisa (Italia). Una de las conferencias ms esperadas en Pisa era la de Chris Skrewoski, o a editor del Petroleum Review. Publica anualmente una lista de todos los yacimientos que entrarn en a produccin en los prximos cinco aos, que es ms o menos el intervalo m o o n a nimo que se necesita desde que se descubre un yacimiento hasta que entra en produccin. Esta informacin es fcil de obtener ya o o a que las petroleras de todo el mundo publican el descubrimiento de los nuevos yacimientos y sus planes de desarrollo, que en muchas ocasiones son optimistas, por la misma razn por la que las dems empresas o a publican sus mejores estad sticas: benecios record, crecimiento record, etc. Por tanto, es slo cuestin o o de paciencia ir recopilando esta informacin para obtener una imagen bastante el sobre qu cantidad o e de petrleo nuevo aparecer en el mercado. Tambin se puede estimar el declive de los yacimientos que o a e estn en produccin. En la conferencia Chris Skrewoski estim que el cenit del petrleo suceder entre a o o o a 2006 y 2011 dependiendo del declive de los yacimientos en produccin. A los escpticos les reta a que o e hagan los clculos. De hecho conesa que era un escptico que al intentar demostrar que el cenit estaba a e todav lejos es cuando lleg a estas conclusiones. a o Yo personalmente he dedicado bastante tiempo a comprobarlo por distintos mtodos. Mi conclusin e o es que estamos al borde del cenit y que ser en 2006 o 2007. a
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Las alternativas Antes de hablar de alternativas hay que tener bien presente que en Espaa (ver el libro La Energ en n a Espaa 2005 del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio) el petrleo supone el 49,2 % del consumo n o primario de energ (es decir la energ bruta, la que consumimos ms las prdidas en transformacin) y a a a e o el gas natural el 20 %. En ambos casos menos del 0,5 % lo producimos en Espaa. Llegar un momento n a en que los pa tradicionalmente exportadores ya no puedan exportar por el declive de su produccin ses o y el aumento de su consumo interno. A Indonesia (actual miembro de la OPEP aunque probablemente por poco tiempo) y al Reino Unido ya les ha ocurrido esto. Entonces, con qu podemos sustituir el 70 % de la energ primaria? Lo importante es preguntarse e a en qu utilizamos este 70 % de energ primaria? Simplicando, el petrleo sirve para el transporte de e a o personas y mercanc (en el mundo, el 95 % del transporte se realiza con derivados del petrleo), y el gas as o natural para calentar y para la generacin de electricidad (con gas natural se genera en Espaa el 27 % de o n la electricidad). Cada combustible se ha especializado para lo que es ms eciente. El petrleo contiene a o mucha energ por kilogramo y adems es l a a quido, eso lo hace especialmente ecaz para el transporte. El gas natural se puede quemar prcticamente tal como sale del yacimiento para producir calor, mientras a que el petrleo hay que renarlo. Qu alternativas tenemos para sustituir ambos combustibles? o e Cuando hablamos de sustituir el petrleo estamos hablando de encontrar una alternativa de transo porte sin petrleo. El motor de combustin interna es el mtodo prcticamente universal de mover o o e a los automviles, y su diseo a penas ha sufrido cambios en ms de 100 aos. Esto parece indicar que o n a n cualquier alternativa tiene serias desventajas. Veamos: La mayor pega que tiene el coche que se mueve con agua, por el cual de vez en cuando me preguntan, es que no existe. Los coches elctricos tienen la desventaja de una autonom pequea. Las bater no son capaces e a n as de almacenar la energ necesaria para mover un coche ms de unas decenas de kilmetros. En a a o este sentido es esperanzador lo conseguido con los coches h bridos que combinan un motor de gasolina y otro elctrico. La energ que se desperdicia normalmente en la frenada la utilizan para e a cargar una bater El motor elctrico se emplea en situaciones en las que el motor de gasolina es a. e poco eciente como por ejemplo con trco lento. Con esta nueva tecnolog se puede ahorrar del a a orden de 1/3 de gasolina. Hay coches que se mueven con gas, pero la situacin del gas natural no es mucho mejor que la del o petrleo. o Tambin hay coches que utilizan hidrgeno. Pero es importante aclarar como funcionan. Estos e o coches necesitan hidrgeno sin combinar con otro tipo de tomo, pero esto no se da de forma o a natural porque es altamente inestable. Por tanto, lo primero que hay que hacer es producirlo y almacenarlo. Para obtener hidrgeno hay que romper una molcula como la del agua y para o e ello hace falta energ T a. picamente se hace con electricidad, y el proceso se llama hidrlisis. o Almacenar el hidrgeno es un problema porque es el tomo ms pequeo y es dif hacer un o a a n cil contenedor impermeable. Adems es un gas, por tanto son necesarias altas presiones y/o bajas a temperaturas para almacenar una cantidad sustancial de hidrgeno en poco espacio. Todo esto o supone unas dicultades tcnicas enormes. Se puede hacer, pero todav a un coste gigantesco. e a Cuando se combina el hidrgeno con ox o geno entonces se produce agua y se libera energ que a mueve el coche. Pero la energ producida es menor que la energ necesaria para romper la a a molcula de agua. En conclusin, adems de las dicultades tcnicas del proceso obtenemos un e o a e dcit de energ e a. Una alternativa que se est poniendo de moda poco a poco son los biocombustibles, el etanol en a especial. Para producir un ktep (unidad de energ equivalente a mil toneladas de petrleo) de a o etanol hace falta alrededor de un ktep de petrleo, la cifra depende de la planta cultivada y de la o forma de cultivar, pero nunca hay ganancias importantes. Este tipo de clculos est refrendado por a a el trabajo de investigadores de prestigio como David Pimentel. Ntese que en una agricultura sin o

del problema de las aportaciones de hidrocarburos en la agricultura, si plantsemos toda Espaa a n para producir biocombustibles solamente podr amos producir una parte de todo el combustible que necesitamos. Por ultimo, existe otra opcin, que es convertir gas natural o carbn en petrleo a travs del o o o e proceso Fischer-Tropsch. Sobre la opcin de convertir gas natural en petrleo, digo lo mismo que o o dije antes, no nos sobra el gas natural. Pero s que hay mucho carbn, especialmente en algunos o pa como China y EEUU. Este proceso no es nada nuevo y hay dos antecedentes histricos: ses o Alemania durante la segunda guerra mundial y Sudfrica durante el Apartheid. Actualmente a China est fabricando centrales de este tipo. a Pero no es posible desplazarse menos sin cambiar nuestro estilo de vida? Primero, es importante darse cuenta de que vivimos en un mundo muy globalizado. En Espaa, gran n parte de los bienes de consumo vienen de fuera y para su transporte ha sido necesario algn derivado u del petrleo. Segn el IDAE (Instituto para la Diversicacin y Ahorro de Energ el transporte de o u o a) mercanc por carretera supone el 47 % del gasto de combustible. Cambiar este modelo desarrollando as econom ms locales es un proceso que nos vamos a ver obligados a hacer con mucho esfuerzo. as a Si queremos que un nmero importante de conductores deje de utilizar su coche es necesario ampliar u y mejorar la oferta de transporte pblico. El u ndice medio de ocupacin por veh o culo es de 1.2 personas y el 50 % de los viajes en coche son de menos de 3 km. Esto permite mejorar pero el cambio requiere planicacin. Actualmente hay una tendencia de comprarse coches ms potentes y pesados. Conseguir o a que aumente signicativamente la proporcin de coches ecientes, como los h o bridos, llevar tiempo ya a que la vida media de un coche es superior a 15 aos. n Los cambios se producirn lentamente, por tanto necesitaremos alternativas al transporte sin petrleo. a o De las alternativas citadas las ms viables son convertir carbn en gasolina, los coches elctricos con a o e bater que puedan almacenar ms electricidad que los actuales, y coches de hidrgeno si es que se as a o resuelven sus problemas tcnicos. Estas dos ultimas posibilidades requieren electricidad, y por ser proe cesos con prdidas, electricidad en grandes cantidades. La unica posibilidad de incrementar en poco e tiempo la oferta de electricidad son las centrales nucleares. Como dijimos al principio las reservas de Uranio durarn unos 70-90 aos, pero esa estimacin a n o tiene los mismos problemas que la estimacin que dbamos del petrleo. Estamos agotando las minas o a o de Uranio ms ricas, y muy pronto nos vamos a ver obligados a explotar minas con mucha menor a concentracin de Uranio. Adems el clculo est hecho teniendo en cuenta el consumo actual, y no o a a a incrementos futuros. Y las centrales nucleares tienen otros problemas bien conocidos por todos. Apostar o no apostar por la energ nuclear es una decisin importante. Y creo que los ciudadanos a o deber amos participar en esa decisin, para lo cul es imprescindible tener bien presente qu consecueno a e cias tienen ambos caminos. Una opcin real en la actualidad es la del carbn. Aunque no queda mucho carbn en Espaa y es de o o o n mala calidad. La combustin del carbn emite ms gases de efecto invernadero que el petrleo y el gas o o a o natural, y adems otras muchas sustancias contaminantes. Sus defensores aluden al proceso de secuestrar a CO2 , es decir inyectar el CO2 en cavernas subterrneas. Tal proceso est en fase experimental, pero las a a cantidades de CO2 que habr que inyectar son enormes. Mi opinin es que apostar por el carbn es a o o un suicidio. Si uno toma en serio las consecuencias del cambio climtico es inevitable llegar a la misma a conclusin. o Y cuales son las alternativas al gas natural? o mejor, de qu otra forma podemos producir calor? El e carbn es una opcin clara, pero de nuevo el CO2 lo convierten en una alternativa altamente peligrosa. o o Biomasa (madera, y dems restos de la agricultura), RSU (residuos slidos urbanos o incineracin de a o o basura) o placas solares trmicas son alternativas aunque su aportacin actual es pequea. Conveniente e o n saber que usar electricidad para generar calor es muy ineciente. Siempre existe la posibilidad de que algunas de las opciones que se estn investigando nos salve. a Puede ser que la fusin nalmente funcione, pero llevan 30 aos prometindonos que en 30 aos ya la o n e n tendremos, y lo ms probable es que esa tendencia contine. a u

Se suele decir que la necesidad agudiza el ingenio. En el pasado hemos tenido graves problemas que amenazaban el progreso y la civilizacin, pero siempre hemos encontrado una solucin que mejoraba o o la situacin anterior dando un nuevo impulso al progreso. Por ejemplo, en la Europa del siglo XVI nos o estbamos quedando sin lea y tuvimos que recurrir al carbn. Y aunque inicialmente se le consideraba a n o una alternativa nada atractiva, poco a poco se fue descubriendo que era un combustible superior a la lea. n Lo que diferencia nuestra poca industrial de las anteriores es que hemos tenido a nuestra disposicin e o el mtodo cient e co. Los grandes avances han llegado por un estudio sistemtico de la naturaleza y no a tanto por una necesidad. La energ nuclear surgi a mitad de siglo XX como consecuencia del gran a o avance que tuvo la f sica en la primera mitad del siglo. En esa poca no hab ninguna urgencia por e a encontrar una nueva fuente de energ todo lo contrario, EEUU estaba repleto de petrleo. a, o Cuando tengamos la necesidad de una nueva fuente de energ nos va a ser dif encontrar algo a cil innovador. Conclusiones Como dice Kenneth Deeyes en su libro Beyond Oil, cuando uno se ha despeado es demasiado tarde n para frenar. Estoy totalmente de acuerdo con l en que el cenit del petrleo es inminente y que nos e o va a traer miserias. Ya es tarde para esquivar el problema. El inuyente informe Hirsch (que cito al nal) estima que son necesarios 20 aos con inversin y esfuerzo sin precedentes antes del cenit, para n o tener un aterrizaje suave. Y con toda seguridad no vamos a tener 20 aos. Si llegamos al cenit y apenas n hemos empezado los preparativos hacia un modelo energtico alejado del petrleo y gas natural (que e o es la situacin actual), entonces nos ser dif hacer los cambios. Las centrales nucleares, las placas o a cil solares, los aerogeneradores,... son infraestructuras que necesitan una inversin de energ enorme y en o a trminos energticos el retorno de la inversin se produce despus de muchos aos. Cuando nos empiece e e o e n a faltar energ la utilizaremos para cubrir las necesidades ms inmediatas. a, a Cuando empiezan los problemas econmicos ligados a la subida de los precios de la energ los o a, gobiernos estn tentados en subvencionar las medidas populares y con benecios a corto plazo. Nuestro a gobierno actualmente est subvencionando de una forma escandalosa el precio de la electricidad. En a Espaa la mayor parte del mercado elctrico est regulado, es decir el precio del KWh/h se ja por ley, n e a y no por la ley de la oferta y de la demanda. La razn de hacer esto es dar un marco estable de precios a o la industria. Si suponemos que el precio de la electricidad en el mercado libre sube y baja salvajemente (es muy voltil) pero a la larga las subidas y bajadas se compensan, entonces tiene sentido defender al a consumidor y a la industria de la volatilidad eligiendo un precio regulado que a veces estar por encima a del precio de mercado y a veces por debajo. Una especie de dique o espign que proteja al consumidor o del oleaje. Si hay una poca larga en la que el precio de mercado est por encima entonces empiezan e a los problemas. La generacin de electricidad supuso para las elctricas un coste un 13 % mayor en 2005 que en o e 2004, mientras que el precio subi menos de un 2 %. Total, en el 2005 los gastos de las elctricas han o e sido 3.500 millones de euros superiores a sus ingresos. La solucin que el gobierno ha dado es permitir o a las elctricas subir los precios paulatinamente por encima de los precios de mercado, calculado de tal e forma que recuperen sus prdidas durante los prximos 14 aos. A 1 de Enero de 2006 el precio subi un e o n o 4,5 % y en Julio un 1,4 % ms, pero el coste de la generacin de electricidad sube ms rpido y en el a o a a primer cuatrimestre ya acumulan otros 1.200 millones de dcit. Los precios regulados estn subiendo e a mucho ms despacio que los de mercado y eso est haciendo dao a las elctricas. No slo eso sino que a a n e o los consumidores no reciben la seal de que hay que empezar a ahorrar, y siguen consumiendo ms y n a ms empeorando la situacin. Si la tendencia contina tendr que haber en cierto momento un reajuste a o u a brusco, de los que afecta a todo el mundo. Si quieres proteger una zona con un dique, es muy importante asegurarse de que el dique aguantar y que no se desbordar, porque si ocurre las consecuencias son a a desastrosas. Pongo esto como ejemplo de que regular o subvencionar puede ser peligroso. Y en general cuando las cosas cambian tiene mucho ms sentido subvencionar infraestructuras con futuro como las energ a as alternativas o el transporte por ferrocarril, que intentar mantener el status-quo. La electricidad es slo un ejemplo de cmo van a subir los precios por accin directa de la escalada o o o

de precios del petrleo y del gas natural. o Desde Enero de 2002 (20$) hasta Agosto de 2006 (75$), el precio del crudo se ha incrementado a un ritmo del 33 % anual con una extraordinaria precisin. Eso quiere decir que el precio se ha doblado o cada 2 aos y medio. As que no es exagerado decir que la crisis energtica ya ha empezado. Pero los n e economistas estn contentos y hasta sorprendidos de cmo se estn adaptando los pa a estos precios. a o a ses Pero me gustar poner un ejemplo para ilustrar que si los precios siguen subiendo las cosas sern cada a a vez ms dif a ciles. He intentado que los porcentajes que voy a dar en la Figura 4 se aproximen a la realidad. Supongamos que en Enero de 2002 las compa areas gastaban un 10 % en combustible. nas e Supongamos que el resto de los gastos permanecen constantes. Un ao ms tarde el incremento del n a 33 % del combustible signica un 3.3 % de incremento de gastos para la compa y el combustible na representa el 13 %. Ambas cifras van incrementndose, y en la actualidad el crecimiento de los gastos a de las compa debe ser del 10 % anual y el combustible representa un 30 % del gasto total. En el nas siguiente grco podemos ver qu pasar si la tendencia del precio del combustible de los ultimos 5 aos a e a n contina otros tantos. u

Figura 4: incremento de 33 % anual de los gastos de combustible de una aerol nea. Las compa areas no son las unicas que utilizan combustible. Segn datos del Instituto Nacional nas e u de Estad stica de 1998, el 12.4 % del presupuesto familiar se destina al transporte. En un primer momento las industrias que utilizan mucha energ son las que ms sufren, pero a la larga ellas pasan sus gastos a a a los consumidores aumentando los precios. Esto es lo que los economistas llaman efectos de segunda vuelta, que se materializan despus de unos meses de la escalada de precios. Este proceso es altamente e inacionista (actualmente alrededor del 4 % en Espaa). n Me gustar insistir brevemente en el tema del calentamiento global. Mi sensacin es que la mayor a o a de la gente tendemos a despreciar las preocupaciones de los ecologistas por puro prejuicio. Hemos construido este prejuicio a lo largo de nuestra vida por diferentes razones y ya no escuchamos lo que nos estn diciendo. Pero los ecologistas ya no slo estn preocupados por los bichos sino tambin por a o a e nuestra supervivencia. Hay gran cantidad de peligros que nos amenazan, muchos de ellos son de tipo ecolgico. Sobre este tema recomiendo el libro Colapso de Jared Diamond publicado en el 2005. El o peligro ecolgico que a m ms me preocupa es el cambio climtico. Recuerdo perfectamente la frase o a a que cataliz mi inters por el cambio climtico. Fue la frase del director del Tydall Center, un centro o e a de investigacin sobre cambio climtico Ingls:si pasamos de los dos grados descubriremos el inerno. o a e Se reere al consenso de que si pasamos de un incremento de 2o C sobre la temperatura media pre-

0,8o C. La temperatura depende de la concentracin de CO2 . La concentracin atmosfrica preindustrial o o e era de 280 ppm (partes por milln) mientras que la actual es de 380 ppm. Hay un grupo grande de o climatlogos que pronostican que si superamos los 400ppm (al ritmo actual en 10 aos se superar), o n a ser inevitable alcanzar los 2o C antes de 2050. Y en el camino despertaremos a lo que los cient a cos llaman los gigantes dormidos que darn ms impulso al cambio. Esto hace referencia a un montn de a a o procesos que calientan el clima que se retroalimentan del cambio. Veamos algunos ejemplos: El calentamiento global est derritiendo los casquetes polares. Eso sustituye el blanco del hielo a por el azul oscuro del mar. El blanco reeja el 90 % de la luz y por tanto del calor al espacio, mientras que el azul del mar absorbe el 90 %. Por tanto, el calentamiento provoca deshielo y el deshielo provoca ms calentamiento y empieza el circulo vicioso. a Los incendios forestales: el calentamiento hace que ciertas zonas sean ms secas y propicias a los a incendios forestales. Los incendios destruyen los rboles que absorben CO2 de la atmsfera y eso a o propicia ms calentamiento. a Los metano-hidratos: ancladas en el fondo del ocano hay enormes cantidades de metano (gas e natural) atrapado en forma de hielo. Estos depsitos altamente inestables pueden liberarse a la o supercie y por tanto a la atmsfera si son perturbados bien al intentar recuperarlos (cosa que o empresas y gobiernos estn considerando) o bien por que el ocano se est calentando. El metano a e a es un gas de efecto invernadero ms potente que el CO2 , pero actualmente se libera poco metano a en comparacin a CO2 . o Tambin hay mucho metano atrapado en el hielo de la Antrtida y Groenlandia que se est liberane a a do poco a poco por el deshielo. En n, es como si el mundo fuese una bola de nieve en una pendiente y que la estuvisemos eme pujando y con ello incrementando su masa. A medida que damos una vuelta ms empiezan a crecer a las probabilidades de que la bola empiece a rodar por s misma y sea imparable hasta que llegue a otro punto de equilibrio al nal de la pendiente. Y el nal de la pendiente no es algo que queramos experimentar. Un reciente art culo de Nature2 estima que un incremento de ms de 2o C sobre los niveles prea industriales llevar a la extincin al 35 % de las especies vivas de la tierra. S que hay gente que le da a o e igual que el 35 % de las especies se extingan si la humana no es una de ellas, en este sentido las Naciones Unidas ha sacado el Millennium Ecosystem Assessment Report publicado en el 2005 (hay resumen en espaol). Y en una de sus principales secciones, Ecosistemas y Bien Estar Humano, nos recuerda n que los ecosistemas son muy frgiles y una pequea extincin de especies (unos gusanos y araas por a n o n aqu y unos corales y murcilagos por all) puede provocar, por ejemplo, plagas de insectos, medusas, , e a y malas hierbas que pueden ser catastrcas para nuestra cadena alimentaria. o Por ultimo, sobre el consenso que existe sobre el cambio climtico me gustar referirme al famoso a a estudio de 2004 en Science de Naomi Oreskes. Despus de leer los 928 abstracts de trabajos en revistas e cient cas con referee con palabra clave global climate crisis entre 1993 y 2003, sus conclusiones fueron que el 75 % de los art culos defend el punto de vista de que el cambio climtico se est produciendo an a a por accin humana y no por un ciclo natural, y el 25 % trataban temas de metodolog sin presentar una o a opinin. Por tanto, no encontr ni un solo art o o culo en desacuerdo con la opinin de consenso. Por otro o lado, cuando se hizo un estudio similar en art culos de prensa el desacuerdo pas de 0 % al 53 %. Por o supuesto que hay desacuerdo en cmo de rpido se producirn los cambios. Pero sobre su existencia, y o a a el papel que juegan los humanos en el cambio climtico no hay ningn desacuerdo entre los expertos. a u Tambin me gustar hacer un comentario sobre los medios de comunicacin. Mi impresin es que e a o o cada vez se jan ms en el ruido y menos en las tendencias o en la seal subyacente. Es una verdadera a n pena que los que invertimos semanalmente un precioso tiempo en enterarnos de qu pasa en el mundo, e lo unico que logramos es enterarnos de noticias que caducan dos d ms tarde. Y cuando hay noticias as a que duran ms de dos d la mayor de los periodistas no las sitan en un contexto, no nos explican a as a u
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Extintion risk from climate change, Thomas et al, 8 de Enero 2004.

cmo se ha llegado hasta esa situacin, cules son las repercusiones para el futuro, etc. Las noticias son o o a esencialmente superciales y no tiene por qu ser as El periodismo de investigacin es casi inexistente, e . o es decir periodistas que se preocupan por entender de lo que escriben. Supongo que todos hemos tenido la desagradable sensacin de leer un art o culo o escuchar una noticia que nos pilla ms de cerca y darnos a cuenta de que el periodista no reeja la realidad en absoluto. An as todav existen buenos trabajos u a period sticos, pero hay que esforzarse por encontrarlos. Es esperanzador que desde hace unos aos hay n expertos que hacen la labor de los periodistas. Mantienen blogs en los que explican a un pblico general u las noticias de su especialidad y destacan los buenos art culos period sticos. Despus de leer, pensar y hablar mucho sobre el tema, mi opinin es que la medida ms efectiva para e o a tener un aterrizaje lo ms suave posible es la conservacin y la eciencia. Es decir, gastar menos y lo a o que gastemos hacerlo con ms eciencia. Para lograr esto no slo es cuestin de cambiar de hbitos sino a o o a tambin hay que cambiar de infraestructuras. Y no slo me reero a nivel gubernamental, los cambios e o personales nos ayudarn a capear el temporal mejor. Los cambios personales son claros: usar bombillas a y en general electrodomsticos de bajo consumo, no dejar aparatos en stand-by, colocar paneles solares, e usar aislamiento trmico en las casas, utilizar menos el coche, utilizar coches h e bridos, comprar productos que no hayan cruzado medio mundo, etctera. Esperar a que los precios de la energ suban ms e a a para hacer los cambios puede ser desastroso, porque los precios estn distorsionados y no hay buena a informacin, por tanto los cambios pueden ser muy bruscos. Intentar comprar placas solares cuando o TODO el mundo quiera comprarlas (y el momento llegar) no es buena idea, lo mejor es un proceso a escalonado. La poca del gran despilfarro se est acabando, tenemos dos opciones a nivel personal y a e a nivel global: podemos cerrar los ojos y continuar la gran FIESTA hasta la ultima gota, o bien trabajar para que la sociedad tenga algn tipo de futuro. Yo me inclino por la segunda opcin. u o Recomendaciones De la gran cantidad de libros que han salido en los 3 ultimos aos abordando el tema del cenit del n petrleo yo recomendar en primer lugar Half Gone de Jeremy Leggett. Este libro tambin aborda o a e el tema del cambio climtico. Otros libros excelentes son Beyond Oil the Kenneth Deeyes y Power a Down de Richard Heinberg. Como libro traducido al espaol recomendar El n del petrleo de n a o Paul Roberts. Hay dos art culos de prensa que me gustar destacar y quiero ponerlos como ejemplos del periodismo a de calidad. En Julio de 2006 se public en el Chicago Tribune A tank of gas, a world of trouble de Paul o Salopek3 , que es una autntica delicia de leer. Y en el 2005 la periodista Elisabeth Kolbert public un e o serie de tres art culos estupendos en el New Yorker sobre el cambio climtico, que se han reunido en a un pequeo libro llamado Field Notes From a Catastrophy. Tambin recomiendo la pel n e cula An Inconvenient Truth, que consiste en una presentacin muy clara e interesante de Al Gore sobre el o cambio climtico. a En Espaa la pgina web www.crisisenergetica.org lleva ya tres aos abierta y es toda una institucin. n a n o El blog en el que yo participo es www.theoildrum.com, muy acadmico y serio. Por ultimo, el blog e www.realclimate.com es ejemplar a la hora divulgar temas de cambio climtico. a El Hirsch Report 4 es un informe encargado por el Departamento de Energ de EEUU a un a grupo de consultores y que ha sido muy inuyente dada la categor de sus autores. A principios de a 2007 aparecer el 4o informe sobre cambio climtico del IPCC (Panel Intergubernamental del Cambio a a Climtico). Esta organizacin depende de las Naciones Unidas y el informe, traducido al espaol, es la a o n publicacin de ms prestigio sobre el tema. La anterior edicin data del 2001. o a o La petrolera BP publica cada ao el Statistical Review of World Energy5 . Tiene un archivo de n Excel con un montn de datos de todos los pa o ses. En Espaa el Ministerio de Industria, Turismo y n Comercio publica cada ao el Libro de la Energ en Espaa6 . n a n Agradezco a Alberto Borobia la revisin del texto. o
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http://www.chicagotribune.com/media/acrobat/2006-08/24312763.pdf http://www.netl.doe.gov/publications/others/pdf/Oil Peaking NETL.pdf 5 http://www.bp.com/productlanding.do?categoryId=91&contentId=7017990


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