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Paradoxos do trabalho associado

Jacob Carlos Lima

O contexto de reestruturao econmica e flexibilizao das relaes de trabalho teve entre seus desdobramentos a multiplicao de cooperativas de trabalho, de produo industrial e de empresas autogestionrias. As caractersticas comuns dessas formas de organizao da produo so a propriedade e a gesto coletiva dos empreendimentos, ou, se preferirmos, dos meios de produo pelos trabalhadores. Essa forma de posse e relaes de trabalho conhecida como trabalho autogestionrio ou trabalho associado. O debate que tem acompanhado as diversas experincias no Brasil est polarizado numa dicotomia bsica: o cooperativismo autntico, representado pela adeso aos princpios autogestionrios e de emancipao dos trabalhadores, apoiado pelo movimento de Economia Solidria, e o cooperativismo tradicional, representado, pelo menos formalmente, pela Organizao das Cooperativas Brasileiras (OCB), com uma orientao de mercado, uma forma de gesto que adotaria os princpios do movimento cooperativista internacional numa perspectiva de insero empresarial. Entre essas perspectivas, que refletem posies ideolgicas relativamente definidas, existe e se multiplica uma diversidade de formas de organizao do trabalho associado que desafia dicotomias sobre a positividade ou a negatividade dessas formas e coloca algumas questes: em que medida representa passos na direo de autonomia e possibilidade de emancipao dos trabalhadores, ou mais uma artimanha do capital

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para a precarizao das relaes de trabalho, ou, ainda, simplesmente uma forma secundria de organizao do trabalho e mesmo alternativa de emprego? As duas vias no so retas, e uma srie de voltas e empecilhos variados impede de v-las em sua multiplicidade. Poderamos nos adiantar e afirmar a precarizao do trabalho implcita no carter flexvel da cooperativa, o que temerrio, uma vez que em diversas experincias a situao do trabalhador melhora, seja em termos salariais, seja em termos de condies de trabalho. Numa outra perspectiva, poderamos afirmar o carter emancipatrio presente na proposta autogestionria historicamente polmica, mas que marcou o movimento operrio no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Um sculo depois, o pertencimento a essa tradio caracterizaria as cooperativas autnticas, igualmente polmicas se considerarmos o atual contexto poltico e econmico, com o declnio das ideologias coletivistas, a reviso do mercado como instncia de troca e determinao social que antecederia e perpassaria o capitalismo e os decorrentes problemas da gesto coletiva, mesmo com a assessoria poltica e sindical. Ao lado dessas perspectivas, podemos situar uma outra: a das cooperativas chamadas populares, voltadas para a insero de trabalhadores excludos do mercado de trabalho, e que pretendem ser mais uma alternativa de insero social. Nessa categoria situam-se principalmente as cooperativas incubadas, voltadas para as populaes de baixa renda, que se confundem com associaes de diferentes tipos. Algumas se integram em redes empresariais, sobretudo no setor de confeces, que terceirizam sua produo para pequenas oficinas e nas quais cooperativas so organizadas como forma de acesso a uma ocupao remunerada. De forma geral, a incubao de cooperativas por rgos ou entidades voltados para a economia solidria tende a manter um carter educativo na organizao, ideologicamente orientado para os princpios do movimento. Aos poucos, a partir da segunda metade da dcada de 1990, o associativismo com o cooperativismo como base passou a compor polticas pblicas voltadas a populaes de baixa renda. Para discutir essa heterogeneidade e a dificuldade de classificao desses empreendimentos em termos de sua vinculao ao mercado, assim como o carter do trabalho efetivamente autnomo ou subordinado, apresentamos neste artigo alguns dilemas enfrentados pelo trabalho associado ou autogestionrio a partir de experincias concretas que refletem contextos, lugares, possibilidades e limites. Mais que uma forma de trabalho atpico ante o trabalho assalariado regular, o trabalho associado apresenta peculiaridades
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que refletem a prpria dinmica do capitalismo diante de formas alternativas que se contrapem a ele. Procura-se inicialmente discutir cooperativas e empresas autogestionrias no contexto de questes presentes no debate das transformaes das relaes de trabalho e suas consequncias: a flexibilizao dessas relaes; sua positividade como possibilidade de autonomia dos trabalhadores; a negatividade resultante da precarizao, entendida como perda de direitos e excluso do mercado; e como alternativa de insero social para trabalhadores excludos ou nunca inseridos no mercado formal. Em outras palavras, introduzir uma sociologia do trabalho associado, analisando as relaes sociais presentes nas propostas de gesto coletiva do trabalho num momento de questionamento das formas de regulamentao das relaes capital-trabalho e dos direitos sociais presentes nessas relaes.

Flexibilizao e precarizao
O ressurgimento das cooperativas de trabalho, agora como produto da reestruturao econmica, no um fenmeno apenas nacional. Desde o incio dos anos de 1980 so relatadas experincias, na Europa, de organizao de cooperativas visando a atenuar problemas como o desemprego provocado pela reestruturao industrial, e formas alternativas de produo vinculadas a propostas contraculturais originadas nos anos de 1960. A experincia tpico-ideal dos novos tempos e das possibilidades das cooperativas dada pelo Complexo de Mondragn, no Pas Basco espanhol, que alia a perspectiva do trabalho autogestionrio e sua integrao aos novos parmetros de modernizao tecnolgica, de gesto e competitividade, nos quais a flexibilizao no significa necessariamente precarizao. Ainda na Espanha, no incio dos anos de 1990, cooperativas de confeces foram organizadas para a terceirizao industrial, em algumas situaes com a participao da Igreja Catlica, em sua maioria cooperativas de mulheres de regies pobres da Galcia e de Astrias, como forma de atenuar o desemprego, ao mesmo tempo em que propiciava o rebaixamento de custos para fbricas e cadeias de lojas. Nesses casos, autores como Herranz e Hoss (1991) analisaram a experincia na perspectiva da industrializao difusa, da pequena empresa em rede, e suas possibilidades competitivas, na qual a flexibilizao vista como potencialmente positiva para os trabalhadores, no sentido de maior autonomia no trabalho e possibilidades de ocupao. Outros, como Gutirrez
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1.Que a partir da crise argentina do ano 2000 passaram a ser conhecidas como empresas recuperadas.

2. Aps esse perodo, vale destacar, dentro da perspectiva da economia solidria, a participao da Critas, entidade ligada Igreja Catlica, no apoio formao de cooperativas. Ver Souza (2006).

(1992), destacaram o carter precarizador presente nessa forma de organizao do trabalho. No Brasil, at o final dos anos de 1980, as cooperativas de trabalho, ou empresas autogestionrias, produtos de fbricas falidas e transformadas em cooperativas1, ou mesmo experincias de organizao coletiva, eram em nmero reduzido, pontuais, fruto da organizao dos trabalhadores para manter seus empregos (cf. Holzmann, 2001; Nascimento, 1993). Elas eram apoiadas e organizadas por rgos de fomento internacionais, como a InterAmerican Foudation, voltada para a gerao de renda e formao de lideranas comunitrias, que financiou numerosos projetos de cooperativas em diversas regies do pas (cf. Cavalcanti, 1988), ou mesmo pela Igreja Catlica, com a participao de intelectuais, como foi o caso da Unilabor, fbrica de mveis situada na cidade de So Paulo, baseada nos princpios do grupo catlico francs Economia e Humanismo, que funcionou no perodo de 1954 a 1967 (cf. Claro, 2004)2. Essas experincias, com origens diversas, passam a se multiplicar a partir das polticas neoliberais iniciadas no governo Collor em 1989 e levadas adiante na dcada seguinte no governo Cardoso, com o incio dos processos de privatizao de empresas estatais, a reestruturao empresarial provocada pela abertura do mercado nacional a produtos importados e o aumento da competitividade, o estabelecimento de polticas de demisso voluntria de empregados e demisses decorrentes da eliminao de postos de trabalho e da busca de enxugamento de custos. A reespacializao da indstria brasileira acompanhou a reestruturao econmica, em busca de menores custos, seja pela sua sada de centros urbanos congestionados, seja pela mobilizao sindical desses centros. A regio metropolitana de So Paulo foi a mais atingida, embora no a nica a sofrer essas mudanas territoriais, com a transferncia de numerosas plantas industriais para o interior do estado e para outras regies do pas. As cooperativas reaparecem nesse contexto como produto da reestruturao econmica e da poltica do perodo. Esse processo assumiu configuraes que ora se distinguem, ora se confundem, como aquela voltada para a reduo dos custos empresariais por meio da eliminao das obrigaes trabalhistas. A cooperativa representaria a flexibilidade pela ausncia de contratos e pela responsabilizao do trabalhador, que, em tese, se envolveria mais no trabalho, como forma de garantir regularidade de ganhos. Resultou na organizao de cooperativas por empresas industriais e agrcolas e na intermediao de mo de obra, e tornou-se, inclusive, poltica pblica em estados da federao como o Cear, emblemtico desse processo. Na busca por

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investimentos industriais, no bojo da chamada guerra fiscal, produto do desmonte de polticas de planejamento econmico pelo Estado brasileiro, o estado do Cear passou a fornecer infraestrutura para atrair indstrias de trabalho intensivo, setor mais afetado pela abertura de mercado. Fornecendo prdios, energia, estradas, renncia fiscal de dez a quinze anos e organizando cooperativas de trabalhadores para atuarem como terceirizadas para empresas, criou um atrativo a mais, reduzindo custos com a gesto da mo de obra. O estado passou a treinar trabalhadores, pagar dois meses de bolsasalrio e organizar formalmente as cooperativas, que se mantinham sob a superviso das empresas contratantes, que de fato terminavam por geri-las. Outras cooperativas foram formadas por trabalhadores rurais na colheita da laranja para desonerar empresas citricultoras paulistas3, para a terceirizao de servios de empresas privatizadas do setor eltrico e de telefonia, e para a terceirizao de processos de produo em diversos ramos industriais. No conjunto, nessas cooperativas predominou um forte carter precarizador, com uma autogesto pr-forma, subordinada s empresas contratantes. Em sua organizao, formas variadas foram adotadas: cooperativas formadas por quadros de direo demitidos, organizadas para trabalhar como terceirizadas para a empresa de origem; sugesto de organizao de cooperativas pelos sindicatos com trabalhadores demitidos nos processos de reestruturao; polticas de governo com o envolvimento de vrias instncias estatais na formao, organizao, sustentao financeira inicial de cooperativas em parceria com empresas privadas em regies com mo de obra abundante e barata, e em pequenas cidades do interior sem tradio industrial. Problemas com trabalhadores, fiscalizao do Ministrio do Trabalho, fim de incentivos fiscais e de polticas estatais voltadas organizao de cooperativas para terceirizao progressivamente reduziram os atrativos dessa forma de organizao do trabalho para as empresas, embora no a tenham eliminado. Nas cooperativas industriais abertas em pequenas cidades do interior do pas, principalmente no Nordeste, o carter precarizador exige certa relativizao, pois em diversas situaes representou uma alternativa de ocupao para trabalhadores, mulheres principalmente, e, dada a fiscalizao permanente, exigiu que as cooperativas formalmente se adequassem legislao cooperativista. Em situaes de regularidade de encomendas, diversas cooperativas funcionaram por mais de dez anos e algumas ainda funcionam, com os trabalhadores gerindo-as, mas fortemente subordinados empresa contratante.

3. Essas cooperativas foram fechadas ainda na dcada de 1990, pelo Ministrio Pblico, por utilizarem trabalho assalariado disfarado.

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4. Cornforth (2004) destaca a variedade de problemas na gesto das cooperativas europeias, como o mau gerenciamento, escndalos financeiros e ausncia de democracia interna, o que torna complexa a anlise da qualidade da governance dessas cooperativas. 5.Sobre cooperativa de intermediao de mo de obra num hospital de So Paulo, ver Oliveira (2007).

No geral, a positividade est menos na participao dos trabalhadores na gesto, embora em algumas se mantenham as assembleias regulares, que na estabilidade das retiradas mensais, em alguns casos superiores a fbricas regulares, e com significativos impactos em termos de melhora das condies de vida pelo acesso ao consumo de bens e servios. Isso provocou a dinamizao de economias locais, que passaram por momentos de euforia com o crescimento de vendas, fazendo com que comerciantes e polticos locais defendessem a permanncia dessas cooperativas. o caso, por exemplo, da cooperativa existente em Quixeiramobim, no Cear, que emprega cerca de 3 mil trabalhadores, vinculada a uma empresa gacha que trabalha terceirizada para grifes internacionais de tnis e sapatos femininos. Com produo voltada exportao, essa cooperativa a nica remanescente da poltica governamental de atrao da cadeia do vesturio para o estado que mantm essa forma de organizao do trabalho. Instalada numa cidade de 60 mil habitantes e sem atividades econmicas significativas, a fbrica cooperativa tornou-se polo de atrao de empregos, alm das ocupaes indiretas propiciadas pelas atividades quarteirizadas em domiclios, como a costura de sapatos realizada nas casas dos trabalhadores. Outras cooperativas, distribudas em diversas cidades do interior cearense, foram fechadas em funo das crises no setor, do fim de incentivos fiscais e por problemas trabalhistas, uma vez que, aps determinado tempo de funcionamento, os trabalhadores cooperados passaram a exigir direitos trabalhistas. Outras experincias em estados como Pernambuco e Rio Grande do Norte apresentaram, igualmente, o paradoxo4 da precarizao, representado pela inexistncia da perspectiva de direitos, de um lado, e a existncia concreta de ganhos regulares em cidades sem atividades econmicas significativas, de outro (cf. Lima, 1998). A perspectiva da reduo de custos no se tem limitado a trabalhadores fabris ou agrcolas, atingindo igualmente trabalhadores qualificados e de classe mdia. Nesses casos, incluem-se as cooperativas de intermediao de mo de obra, autnomas ou vinculadas especificamente aos interesses de empresas. Constata-se sua existncia na indstria de software na regio de Campinas, assim como no setor de servios, como as cooperativas de professores do ensino superior no estado de So Paulo, em hospitais5 etc. Os professores, se aceitarem ser cooperativados, chegam a ganhar trs vezes mais por hora aula, abdicando de quaisquer direitos do contrato de trabalho.

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Embora combatidas como falsas por organizaes sindicais e pelo Ministrio Pblico do trabalho, e em grande medida por terem se revelado fraudulentas, as cooperativas de mo de obra no so em si ilegais, desde que organizadas dentro dos princpios do cooperativismo6. O fato de a cooperativa ser vista como um negcio, cuja particularidade est na posse e gesto coletiva, mas no em seu carter diante do mercado, explica seu apoio por rgos como a OCB. Esse ponto polmico, uma vez que so poucos os casos em que os trabalhadores se organizam voluntariamente com a perspectiva de um trabalho autnomo, coletivamente gerido e ideologicamente orientado para fora do mercado.

6.Martins (2003) inclui as cooperativas de mo de obra em sua classificao das cooperativas de trabalho.

Flexibilizao sem precarizao


Uma segunda configurao resulta, nesse mesmo perodo, de cooperativas e empresas autogestionrias organizadas e/ou assessoradas por ONGs e sindicatos a partir de processos de ocupao de fbricas em situao falimentar e sua transformao em empresas autogestionrias, ou pela organizao de desempregados a partir do fechamento de unidades industriais. Nestas, os trabalhadores assumem as empresas e adotam o sistema de autogesto, no qual se tornam proprietrios e participam efetivamente da gesto. A perspectiva inicial de manuteno de empregos e/ou de alternativa ao desemprego vai sendo progressivamente politizada numa proposta emancipatria, agrupada no movimento de economia solidria formado tambm na dcada de 19907. Nesse enfoque, o trabalho autogestionrio mostra-se no apenas como alternativa de emprego, mas como uma opo ao prprio capitalismo, numa proposta de reconstruo do iderio de um novo socialismo. Destaca-se aqui a formao da Anteag Associao Nacional dos Trabalhadores e Empresas de Autogesto , pioneira no assessoramento e organizao de fbricas em processo falimentar para a formao de cooperativas. Analisando as diversas experincias da Anteag, verifica-se, igualmente, uma grande diversidade nas formas assumidas por essas empresas, na participao efetiva dos trabalhadores, no maior ou menor sucesso dos empreendimentos e nas relaes com outras empresas. As cooperativas e as empresas autogestionrias, independentemente do seu carter de propriedade e gesto coletiva, mantm o estatuto jurdico e econmico de propriedade privada, trocando seus produtos com outros agentes econmicos no mercado. Com isso, esto sujeitas s determinaes

7. O movimento de economia solidria no Brasil surge a partir da formulao de seus pressupostos por Paul Singer, economista, socilogo e atual Secretrio da Senaes (Secretaria Nacional de Economia Solidria).

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do mercado capitalista, suas crises e oscilaes. A produo afetada diretamente no que diz respeito s tecnologias adotadas, s formas de organizao do trabalho, ao ritmo, disciplina e qualidade dos produtos (Vieitez e Dal Ri, 2001). No geral, as fbricas enfrentam os dilemas decorrentes da falta de capital de giro, de mquinas relativamente obsoletas, da burocracia dos processos falimentares, da recuperao da posse por antigos proprietrios, das dificuldades de reinsero no mercado e dos desafios da gesto coletiva. Os resultados tm sido variados, com cooperativas funcionando como terceirizadas (algumas reorganizadas a partir do fechamento de empresas e passando a trabalhar para o mesmo grupo), outras recuperando mercados anteriores e tornando-se sucessos empresariais, e outras com grandes dificuldades de manuteno. Com relao gesto, a variao tambm muito grande. O tamanho da empresa uma varivel importante na participao. Quanto maior a empresa, maior a tendncia representao dos trabalhadores e maior a participao dos envolvidos na administrao, em detrimento dos trabalhadores envolvidos na produo. A militncia no processo de transformao e o envolvimento poltico na proposta tambm se manifestam na maior participao desses trabalhadores nos cargos de direo e administrao, criando novas hierarquias com flexibilidade varivel. Em outras situaes, a permanncia do staff administrativo anterior resulta na reproduo das hierarquias. O xito empresarial tem resultado, ainda, na contratao de trabalhadores assalariados de forma permanente ou temporria, reproduzindo esquemas de empresas regulares e fragilizando o carter coletivo e democrtico da gesto. Outras situaes similares so as das cooperativas organizadas por sugesto de empresas que se propuseram a terceirizar parte da produo. Nesses casos, sindicatos foram contatados e passaram a intermediar a formao de cooperativas no processo de terceirizao, como por exemplo nas indstrias de calados do Vale dos Sinos, no Rio Grande do Sul. Nesses casos, os resultados tambm tm sido distintos, embora se deva destacar o relativo xito das cooperativas organizadas. Nestas, a democracia interna relativamente forte, mas a participao na gesto diferenciada, com direes reclamando do baixo envolvimento dos trabalhadores, que alegam no entender de assuntos administrativos ou mesmo no se interessarem, e a formao ou manuteno de grupos de trabalhadores que se especializam ou se mantm em funes administrativas. Mesmo assim, em todas elas os
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trabalhadores esto presentes e opinam nas assembleias. No cotidiano da produo, embora a intensificao do trabalho seja maior, comparativamente a fbricas regulares, uma vez que para manter a competitividade os trabalhadores tm que dar conta dos prazos das encomendas, eles ressaltam a maior qualidade do ambiente e sua maior satisfao, considerando que participam mais, a disciplina menos rgida, o estresse do dia a dia menor, alm da estabilidade no posto de trabalho. A rotatividade dos trabalhadores pequena e, na maioria das vezes, voluntria (cf. Lima, 2007). Poderamos nos referir ainda a um grupo de cooperativas formadas por sugesto de uma grande empresa paulista de confeces no interior do estado de So Paulo. As quatro cooperativas foram organizadas e numa delas a empresa sugeriu a recontratao dos trabalhadores como assalariados, num contexto de aumento da produo. Parte dos cooperativados aderiu proposta e outros preferiram continuar na cooperativa, alegando maior autonomia. A empresa manteve os contratos de terceirizao com as cooperativas, mas elas funcionam de forma diferenciada. Duas das quatro so filiadas Anteag, mantendo os princpios autogestionrios como proposta, e as outras OCB, trabalhando de forma mais empresarial e com contratao de trabalhadores assalariados. No conjunto, entretanto, independentemente da filiao poltica, os ganhos regulares dos trabalhadores e a relativa satisfao com as condies de trabalho tm arrefecido a participao dos trabalhadores nas propostas de economia solidria, mantidas apenas em nvel de direo (cf. Mondadore, 2007). Nesses casos, a questo da flexibilizao evidente e atinge os mesmos propsitos da reduo de custo empresarial, mas a precarizao igualmente relativa, j que parte significativa dessas cooperativas compensa a ausncia de direitos trabalhistas com a observncia das retiradas e a transformao do auferido em frias, dcimo terceiro e valorizao das cotas, que em diversas situaes funcionam at como indenizao trabalhista. Nesse sentido, poderamos falar de flexibilizao sem precarizao, pela observncia, mesmo que relativa, dos princpios autogestionrios e a manuteno, adaptada, de direitos trabalhistas. Entretanto, a lgica do assalariamento continua dominante.

Flexibilizao e insero social


Nos anos de 1990, por iniciativa da Fundao Unitrabalho, entidade vinculada a universidades e Central nica dos Trabalhadores, foram criajunho 2009
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das diversas incubadoras de cooperativas como atividade de extenso dessas universidades. As incubadoras passaram a organizar trabalhadores de baixa renda e/ou em situaes de risco e trein-los visando organizao de associaes ou cooperativas. Os resultados mais visveis dessa atuao tm sido as associaes ou cooperativas de reciclagem de lixo, que passaram a contar com a participao de diversas prefeituras, com xito significativo. Estudo dessas cooperativas aponta a melhoria das condies de trabalho dos trabalhadores envolvidos, principalmente com sua retirada de lixes, organizando-os. Nessas situaes, evidencia-se a sada da situao de precariedade anterior, possibilitando sensvel melhoria, embora fique difcil afirmar algo sobre a incorporao de valores da autogesto ou mesmo autonomia. A melhoria se d dentro do quadro da precariedade da vida e da falta de alternativas, no qual a cooperativa, os locais de coleta, as discusses das incubadoras terminam significando efetivamente uma possibilidade de insero social para grupos excludos do mercado de trabalho. Mesmo assim, o envolvimento dos trabalhadores enfrenta o dilema da, pelo menos num primeiro momento, reduo de ganhos. A organizao de cooperativas de reciclagem e a sada dos lixes geralmente vm acompanhadas de retiradas menores, e a manuteno nas cooperativas depende da atuao do governo municipal no fechamento desses lixes ou na proibio da presena de trabalhadores nos que ainda funcionam ou esto em processo de fechamento. A coleta de reciclveis por carrinheiros, trabalhadores que coletam nas ruas o lixo reciclvel, e sua organizao em cooperativas para a venda do material tm sido as estratgias utilizadas por diversas prefeituras em todo o pas. Para os trabalhadores, significam a regularizao de sua atividade e o acesso a benefcios sociais, conforme o grau alcanado na organizao das cooperativas. Um dilema enfrentado pelas incubadoras encontra-se no processo de desincubao, ou seja, em que medida as associaes e as cooperativas sobrevivem retirada do apoio sistemtico de incubadoras e entidades parceiras. Correndo ao largo das organizaes de apoio, podemos tambm nos referir s cooperativas de confeco organizadas na cidade de So Paulo, que envolvem sindicatos, associaes comunitrias da periferia e prefeitura municipal, com costureiras que trabalham para lojas e fbricas da cidade. Essas cooperativas terminam funcionando como variaes do trabalho informal, no qual elas se constituem apenas como uma forma organizativa a mais, sem preocupao com a observncia de princpios cooperativistasautogestionrios. Essas formas aparecem como tipos de trabalho possveis
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dentro da construo do que Georges e Freire (2007) chamam de redes de sobrevivncia, ou seja, a capacidade das trabalhadoras de conseguir encomendas e se manter no mercado. A instabilidade dessa situao faz com que elas circulem entre o trabalho autnomo como empregadas domsticas diaristas e a ocupao de costureiras em oficinas de cooperativas, sem muita distino, num quadro de precariedade permanente. Essas configuraes do trabalho, nas quais as cooperativas aparecem como possibilidades, levantam algumas questes vinculadas prpria natureza do trabalho autogestionrio e seus dilemas. Entre eles poderamos destacar os pontos a seguir.
Autogesto e heteronomia

Define-se autogesto como a gesto por parte dos trabalhadores de seu prprio trabalho. A proposta remete ao incio do movimento cooperativista e das polmicas dentro do movimento operrio, num momento em que o assalariamento se tornava hegemnico. Essas polmicas centravam-se, de um lado, no carter revolucionrio presente no que poderia ser um germe do novo modo de produo socialista, e, de outro, no reformismo presente no fato de os trabalhadores se tornarem patres de si mesmos, se autoexplorando, ou ainda se transformarem, com o sucesso das cooperativas, em empresas capitalistas regulares (cf. Marx, 1977; Luxemburgo, 2001). Ao lado da questo poltica mais ampla, reforma ou revoluo, a autogesto envolve numerosas ambiguidades presentes nas experincias concretas de cooperativas, que, dada a experincia da heteronomia e a inexperincia do exerccio coletivo da gesto, resultaram em novos grupos dominantes, novas hierarquias, enfim, novas estruturas de poder. Ao mesmo tempo, com a progressiva hegemonia do assalariamento, a autogesto no se constituiu em pauta reivindicativa do movimento operrio-sindical. Pelo contrrio, a gesto tornou-se prerrogativa dos patres, cabendo aos movimentos a luta por melhores salrios, condies de trabalho e at participao na gesto, mas na perspectiva do antagonismo das relaes capital-trabalho. Com as mudanas recentes do capitalismo, tecnolgicas e organizacionais, o aumento do desemprego e a perda relativa dos benefcios agregados relao salarial no sculo XX, a proposta de cooperativa e autogesto acoplase flexibilidade do regime de acumulao, suas positividades e negatividades. Progressivamente a autogesto torna-se pauta do movimento sindical, mesmo que ainda de forma polmica. O desemprego estrutujunho 2009
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8.Segundo DaMatta (1987), a sociedade brasileira caracterizada pelo combate entre o mundo pblico, representado pelas leis universais e do mercado, e o universo privado da famlia dos compadres, parentes e amigos, um universo relacional que medeia a poltica e a descaracteriza.

ral, a reduo de categorias de trabalhadores, o enfraquecimento das bandeiras classistas tornam a autogesto uma alternativa a ser repensada. Isso envolve, por sua vez, a formao dos trabalhadores para a gesto, o que extrapola a militncia poltica e depende de fatores tal como a disposio do grupo, as perspectivas de sucesso dos empreendimentos, resultados em curto prazo, a confiana entre os trabalhadores etc. Geralmente a empresa recuperada perde a maioria dos trabalhadores, que buscam outros empregos. Os que ficam e participam do processo de converso aceitam inicialmente os sacrifcios da mudana visando s melhorias futuras e ao recebimento de dvidas geralmente convertidas em cotas. Entre os que permanecem, a confiana um fator fundamental da nova gesto para a continuidade do empreendimento. Na organizao de cooperativas, geralmente associam-se trabalhadores desempregados, menos pela convico de um trabalho autnomo e emancipador e mais pela falta de perspectivas de emprego regular, como uma alternativa ao desemprego, um perodo intermedirio at as coisas melhorarem. A falta de experincia de gesto e da prpria noo de coletivo ou pblico, que no Brasil significa, grosso modo, estatal8 ou de responsabilidade de ningum , leva a situaes esdrxulas. Alguns exemplos entre as cooperativas pesquisadas so ilustrativos de situaes paradoxais, criadas pela incompreenso efetiva do significado da gesto, com grupos internos controlando a empresa e gerenciando-a em benefcio prprio: uma fbrica em crise e recuperada em Pernambuco estabeleceu o rodzio de trabalhadores, em que aqueles prximos direo eram prioritariamente escolhidos (cf. Cabral, 2004); o presidente de uma cooperativa terceirizada, tambm em Pernambuco, fugiu com o dinheiro da primeira retirada de final de ano; uma cooperativa no Rio Grande do Sul, na qual os membros de uma mesma famlia passaram progressivamente a assumir o controle; uma cooperativa na Paraba, organizada e gerenciada por uma famlia, em que a presidenta se revoltou com a ingratido das cooperadas, que entraram na justia contra a proprietria, que alegou ter feito tudo por elas e agora estar sendo injustiada. Enfim, situaes limite que evidenciam a ausncia de uma percepo comum sobre a ideia de coletivo e a preponderncia de um individualismo no qual todos querem se beneficiar do que pblico, coletivo ou, como dissemos acima, de ningum. Por outro lado, a questo da autonomia da cooperativa enfrenta os problemas da terceirizao e da insero em redes empresariais. Quando a coo-

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perativa no possui produto prprio, trabalha como terceirizada para determinadas empresas. Em tese, se trabalhasse para diversas fbricas e/ou empresas, no se caracterizaria nenhum processo de subordinao a nenhuma delas. No geral, entretanto, acontece o inverso, com uma empresa dominando as encomendas e impondo no apenas especificaes de produtos, mas tambm formas de organizao do trabalho e superviso. Independentemente de seu relacionamento com entidades representativas e de sua vinculao poltica, comum s empresas contratantes manter nas cooperativas, em comodato, mquinas diversas, emprestar prdios e criar outras formas de dependncia que possibilitam o controle sobre elas. Mesmo quando a cooperativa mantm total autonomia na gesto, esta esbarra na dependncia da empresa contratante, que termina sendo a condio da existncia da cooperativa. Para os trabalhadores, isso se manifesta na baixa percepo da propriedade coletiva, mesmo quando destacam o carter participativo da gesto. Vietez e Dal Ri (2001) do uma interpretao existncia da propriedade coletiva dos trabalhadores em empresas autogestionrias. Para eles, a nica propriedade que os trabalhadores teriam seria a sensao de pertencimento a uma comunidade de trabalho, j que no haveria acumulao de capital e sim reproduo dessa comunidade em si mesma, com a manuteno dos postos de trabalho, a produo e a distribuio de renda. Ainda assim, consideram que essa acumulao poderia existir de forma competitiva, embora em novas bases. Reconhecem que a existncia de acumulao sem expropriao do trabalho alheio algo a ser pensado como uma possibilidade. O concreto do cotidiano das cooperativas e empresas autogestionrias e sua forte vinculao e dependncia ao mercado tornam a mudana na concepo de empresa algo complexo, uma vez que elas esto inseridas de uma forma ou de outra na dinmica capitalista que determina os espaos de atuao.
O trabalho associado como alternativa

O crescimento do cooperativismo de trabalho no Brasil dos anos de 1990 no resulta efetivamente de um movimento de trabalhadores pela autogesto, e sim de situaes pontuais de luta pela manuteno de empregos num contexto de crescimento do desemprego formal como resultado da reestruturao econmica. No geral, nas fbricas transformadas em cooperativas, mantm-se majoritariamente trabalhadores acima de 35 anos, com possibilidades menores no mercado de trabalho e para os quais a perjunho 2009
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9. Atelis, bancadas, bancas, fabricos so designaes regionais para pequenas oficinas.

manncia na cooperativa seria uma das nicas formas de receber salrios atrasados ou indenizaes. Isso explica a permanncia de um nmero reduzido de trabalhadores, uma vez que no processo de crise a maioria desiste e procura outros empregos. Entre os que permanecem, existem desde os militantes pela cooperativa, que continuam sua formao por meio da participao sindical, at os free-riders, que esperam para ver no que vai dar (cf. Rosenfield, 2007). Em cooperativas organizadas para terceirizao, a situao a mesma, e a parcela mais participativa encontra-se entre os mais mobilizados na organizao. Aps o funcionamento regular da cooperativa, comum o trabalhador aderir a ela como um outro tipo qualquer de emprego, sem uma perspectiva poltica de autogesto. Em certo sentido, termina funcionando tal qual a cooperativa organizada pela empresa: o trabalhador a considera apenas como uma empresa diferente, podendo ter uma percepo positiva ou negativa. comum associados se desligarem da cooperativa no final do ano, para receber a cota, da mesma forma que trabalhadores assalariados se demitem para receber o fundo de garantia (cf. Lima, 2007). Embora em diversas situaes os trabalhadores destaquem a superioridade da cooperativa como forma de organizao de trabalho, por seu carter menos hierrquico e menor estresse no trabalho, nem sempre a percebem como uma conquista poltica ou como um projeto, e sim como uma alternativa num quadro de desemprego e de melhora nas condies de trabalho. Nessas situaes, a cooperativa vista como uma possibilidade de circulao no mercado de trabalho, formal e informal, que caracteriza a trajetria de grande nmero de trabalhadores. No setor caladista, por exemplo, a cooperativa soma-se a atelis, bancadas, pequenas oficinas9 e fbricas. Outro indicador dessa percepo, digamos, banalizada da cooperativa como empresa apenas diferente encontra-se na participao desses trabalhadores em outras atividades sociais, que apontariam para maior envolvimento poltico. Em pesquisas realizadas pela Anteag (2000) e em diversos estudos de caso com cooperativas (cf. Lima, 2007), a participao poltica reduzida aos militantes. No mais, tal como numa fbrica regular, os trabalhadores afirmam no ter tempo para atividades sociais, alm de um futebol eventual e a igreja nos finais de semana.

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Gesto, hierarquia e participao

Autogesto pressupe a participao dos trabalhadores nas atividades das cooperativas. Isso, entretanto, varia conforme o seu tamanho. Nas pequenas, essa participao naturalmente maior, o que no significa que direo e trabalhadores tenham a mesma percepo da participao adequada. O tamanho como varivel importante na democracia direta um fator apontado desde os gregos, passando por Rousseau, e presente na sociologia desde Simmel, ao analisar a determinao quantitativa dos grupos sociais (1983). Em Mondragn, o Complexo estabelece um nmero mximo de quinhentos trabalhadores em cada cooperativa como forma de manter sua operacionalizao. Mesmo assim, entre os trabalhadores do Complexo existe a percepo do ns e dos outros, uma vez que a direo tende a se profissionalizar cada vez mais e, dessa forma, ocorre um distanciamento maior entre os trabalhadores do cho de fbrica e a direo (cf. Kasmir, 2007). No Brasil a situao a mesma, seja naquelas cooperativas que podemos chamar de pragmticas (de intermediao de mo de obra), nas quais a autogesto apenas formal e os trabalhadores no se sentem parte de um coletivo, seja nas cooperativas defensivas (organizadas para manuteno de postos de trabalho), dependendo do grau de hierarquizao existente e da democratizao efetiva da participao dos trabalhadores10. A formao de grupos de trabalhadores administrativos, ou em cargos de direo, passa a distinguilos dos envolvidos na produo, recriando a dicotomia entre os que planejam e os que executam. Em cooperativas do setor caladista, algumas experincias de crescimento fracassaram e os trabalhadores reorganizaram suas estruturas, reduzindo o nmero de trabalhadores de duzentos para oitenta, tamanho considerado adequado para administr-las. Outras, com configuraes distintas, abrigam mais de mil trabalhadores, mas as assembleias so formais, uma vez ao ano, e a participao restrita a representantes. As diferenas hierrquicas so percebidas pelos trabalhadores como necessrias, dadas as distintas especializaes/qualificaes exigidas pelos postos de trabalho. Entretanto, hierarquias menores so apontadas como positivas para tornar o espao de trabalho mais agradvel e colaborativo. Quanto s diferenas de rendimento, existe relativo consenso que atividades diferenciadas devem ter remunerao diferenciada, embora com limites discutidos coletivamente.

10.Para a distino entre cooperativas pragmticas e defensivas, ver Lima (2004).

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A disciplina um fator que afeta as cooperativas, seja pelo no entendimento dos trabalhadores do funcionamento da empresa, seja pela presena de supervisores autoritrios. Entretanto, quanto maior a participao, maior a colaborao entre os trabalhadores de distintos graus hierrquicos. Nas cooperativas de intermediao de mo de obra, isso no se aplica, uma vez que, no geral, mantm-se a estrutura hierrquica de uma fbrica ou empresa comum. Nas fbricas recuperadas, a diversidade tambm grande, indo da permanncia das hierarquias anteriores sua eliminao total, alm do questionamento das direes sobre a indisciplina, uma vez que s vezes os trabalhadores consideram que no ter chefes fazer o que bem entendem. Com isso, torna-se difcil estabelecer modelos dominantes nessas empresas de autogesto, que dependem do histrico de cada uma e do desenrolar de suas atividades com maior ou menor sucesso.

Concluindo
Essas questes fornecem um painel dos dilemas do trabalho associado enquanto alternativa ao trabalho assalariado, e dos problemas e algumas dificuldades enfrentados por cooperativas e fbricas recuperadas. Embora tenhamos afirmado que as cooperativas no Brasil no resultaram da mobilizao dos trabalhadores, mesmo onde esses movimentos aconteceram como na Argentina, no incio dos anos de 2000, e considerando ainda a maior politizao daqueles trabalhadores11 , os problemas enfrentados no tm sido diferentes. Depois da ocupao, vem a consolidao, ou seja, os problemas apenas comeam. Pesquisas realizadas com cooperativas argentinas demonstram as dificuldades de consolidao enfrentadas, como falta de apoio estatal, problemas de mercado, dificuldade dos trabalhadores de entenderem o significado da autogesto, a organizao dos trabalhadores, entre outros (cf. Pereira, 2007). Diferentemente da discusso dos anos de 1990, em que as cooperativas eram encaradas como forma de emancipao ou de rebaixar custos, os problemas de consolidao das cooperativas tm levantado novas questes referentes gesto profissional desses empreendimentos. Entidades como a Anteag tm investido em cursos de formao de gestores para qualificar os trabalhadores para a gesto. Com a recuperao econmica do pas nos primeiros anos da dcada, notam-se hoje situaes pontuais de recuperao de fbricas e de organizao de cooperativas, principalmente as de produo industrial. O crescimento do setor continua nas chamadas cooperativas

11.Os trabalhadores argentinos sempre foram considerados os mais mobilizados da Amrica Latina.

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populares, de insero social, como parte de polticas sociais do Estado brasileiro em diversos nveis12. A discusso sobre economia solidria tem se expandido para vrias formas de organizao, sendo a cooperativa uma delas. No movimento sindical, mesmo com a criao da Agncia de Desenvolvimento Solidrio (ADS) pela CUT e o apoio aos empreendimentos considerados autnticos, no existe consenso sobre a viabilidade e o carter no precarizador das cooperativas. Como tendncia, os dados disponveis apontam para a normalizao das cooperativas e das experincias de fbricas recuperadas como uma possibilidade de mercado, ao lado de outras formas de organizao do trabalho existentes, como ocorreu durante todo o sculo XX em diversos pases europeus. A diferena encontra-se na sua estratgia de gerao de renda diante do desemprego estrutural decorrente da reestruturao econmica e na sua poltica de insero social. O carter emancipatrio presente no iderio cooperativista enfrenta a crise do movimento operrio e sindical, assim como projetos de sociedade alternativa fundados na estrutura de classes e em sua dinmica conflitiva. Embora a classe no tenha desaparecido, sua heterogeneidade e fragmentao comprometeram projetos coletivos, e a economia solidria pode ser vista como uma proposta de reconstruo de um projeto coletivo. Por enquanto a emancipao est mais no imaginrio dos militantes do que no dos trabalhadores participantes, como uma construo possvel, desde que parte integrante de um movimento social mais amplo. Situaes pontuais de sucesso apontam para a viabilidade da autogesto como forma de gesto no mercado e para o mercado, mais do que uma alternativa a ele.

12.Em 2003 foi criada a Secretaria Nacional de Economia Solidria, que coordena a poltica nacional de apoio aos empreendimentos considerados solidrios, nos quais se destacam as cooperativas populares.

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Resumo Paradoxos do trabalho associado

Este artigo visa discutir a heterogeneidade do trabalho associado em cooperativas e empresas autogestionrias, e dois de seus paradoxos originrios: integrao ou alternativa ao mercado capitalista, e trabalho autnomo ou subordinado. Apresentamos alguns dilemas enfrentados pelo trabalho associado a partir de experincias concretas que refletem contextos, lugares, possibilidades e limites. Mais que uma forma de trabalho atpico ante o trabalho assalariado regular, o trabalho associado apresenta peculiaridades que refletem a prpria dinmica recente do capitalismo flexvel e sua busca constante por reduo de custos. Procura-se discutir as cooperativas e empresas autogestionrias em sua positividade como possibilidade efetiva de autonomia dos trabalhadores; em sua negatividade, como resultante da precarizao entendida como perda de direitos sociais vinculados ao trabalho; e, numa terceira perspectiva, como alternativa de insero social para trabalhadores excludos ou nunca inseridos no mercado de trabalho formal.
Palavras-chave: Cooperativas de trabalhadores; Trabalho associado; Autogesto; Preca-

rizao do trabalho; Vulnerabilidade social.


Abstract The paradoxes of associated work

This article seeks to discuss the heterogeneity of associated work in cooperatives and self-management companies and their two inherent paradoxes: integration with or an alternative to the capitalist market, and autonomous or subordinated work. I examine

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various dilemmas faced by associated work on the basis of concrete experiences that reflect contexts, places, possibilities and limits. More than simply an atypical variant of work diverging from normal wage labour, associated work presents peculiarities that reflect the recent dynamics of flexible capitalism and its constant pursuit of cost reduction measures. The article discusses various positive aspects of worker cooperatives and self-management companies, including the possibility of promoting workers autonomy, the negative aspects arising from the instability caused by the loss of social rights linked to the work, and finally, from a third perspective, their potential as an alternative form of social insertion for workers excluded from the formal job market.
Keywords: Workers cooperatives; Associated work; Social vulnerability; Self-manage-

ment; Job instability.

Texto recebido em 24/ 6/2008 e aprovado em 25/9/2008. Jacob Carlos Lima professor titular do Departamento de Sociologia da Universidade Federal de So Carlos. Email: jacobl@uol.com. br.

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