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Introduo Microbiologia Introduo

Microbiologia: Mikros (= pequeno) + Bio (= vida) + logos (= cincia) A Microbiologia era definida, at recentemente, como a rea da cincia que dedica-se ao estudo dos microrganismos, um vasto e diverso grupo de organismos unicelulares de dimenses reduzidas, que podem ser encontrados como clulas isoladas ou agrupados em diferentes arranjos (cadeias ou massas), sendo que as clulas, mesmo estando associadas, exibiriam um carter fisiolgico independente. Assim, com base neste conceito, a microbiologia envolve o estudo de organismos procariotos (bactrias, archaeas), eucariotos inferiores (algas, protozorios, fungos) e tambm os vrus.

Bactrias

Archaea

Fungos

Vrus

Algas

Protozorios

(Adaptado de Tortora et al., Microbiology, 8 ed)

Tipos de microrganismos estudados pelos microbiologistas.

Esta rea do conhecimento teve seu incio com os relatos de Robert Hooke e Antony van Leeuwenhoek, que desenvolveram microscpios que possibilitaram as primeiras observaes de bactrias e outros microrganismos, alm de diversos espcimes biolgicos. Embora van Leeuwenhoek seja considerado o "pai" da microbiologia, os relatos de Hooke, descrevendo a estrutura de um bolor, foram publicados anteriormente aos de Leeuwenhoek. Assim, embora Leeuwnhoek tenha fornecido importantes informaes sobre a morfologia

bacteriana, estes dois pesquisadores devem ser considerados como pioneiros nesta cincia. Recentemente foi publicado um artigo discutindo a importncia de Robert Hooke para o desenvolvimento da Microbiologia.)

Esquema do microscpio construdo por Robert Hooke e um esquema de um fungo observado por este pesquisador.
(Adaptado de Tortora et al., Microbiology - 8 ed)

Rplica do microscpio construdo por Leeuwenhoek e de suas ilustraes, descrevendo os "animlculos" observados.
(Adaptado do livro Brock Biology of Microorganisms, 10 Ed., 2003)

Classificao

dos

seres

vivos

De acordo com a definio tradicional da microbiologia, esta uma cincia que at recentemente, era responsvel pelo estudo de organismos classificados em trs reinos distintos: Monera, Protista e Fungi. No entanto, a partir dos estudos de Carl Woese, a

microbiologia passou a estar relacionada a trs domnios de seres vivos. Sistemas de classificao dos seres vivos: Linnaeus (sc. XVIII): reinos Animal e Vegetal Haeckel (1866): introduo do reino Protista Whittaker (1969): 5 reinos, dividos principalmente pelas caractersticas morflogicas e fisiolgicas: Monera: Procariotos Protista: Eucariotos unicelulares - Protozorios (sem parede celular) e Algas (com parede celular) Fungi: Eucariotos aclorofilados Plantae: Vegetais Animalia: Animais

Classificao dos seres vivos, de acordo com Whittaker (1969)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)

No entanto, a partir dos estudos de C. Woese (1977), passamos a dispor de um sistema de classificao baseado principalmente em aspectos evolutivos (filogentica), a partir da comparao das sequncias de rRNA de diferentes organismos. Com esta nova proposta de classificao, os organismos so agora subdividos em 3 domnios (contendo os 5 reinos), empregando-se dados associados ao carter evolutivo. Archaea: Procariotos Bacteria: Procariotos Eukarya: Eucariotos

Classificao dos seres vivos, de acordo com Woese (1977)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)

A princpio, acredita-se que estes 3 domnios divergiram a partir de um ancestral comum. Provavelmente os microrganismos eucariticos atuaram como ancestrais dos organismos multicelulares, enquanto as bactrias e archaeas correspondem a ramos que no evoluram alm do estgio microbiano. Archaea: so organismos procariotos que, freqentemente so encontrados em ambientes cujas condies so bastante extremas (semelhantes s condies ambientais primordiais na Terra), sendo por isso, muitas vezes considerados como sendo ancestrais das bactrias. No entanto, hoje em dia considera-se as archaeas como um grupo intermedirio entre procariotos e eucariotos.

Muitos destes organismos so anaerbios, vivendo em locais "inabitveis" para os padres humanos - fontes termais (com temperaturas acima de 100C), guas com elevadssimos teores de sal (at 5M de NaCl - limite de dissoluo do NaCl), em solos e guas extremamente cidos ou alcalinos (espcies que vivem em pH 0, outras em pH 10) e muitas so metanognicas. Genericamente, podemos dizer que as Archaeas definem os limites da tolerncia biolgica s condies ambientais. Bacteria: Corresponde a um enorme grupo de procariotos, anteriormente classificados como eubactrias, representadas pelos organismos patognicos ao homem, e bactrias encontradas nas guas, solos, ambientes em geral. Dentre estas, temos as bactrias fotossintetizantes (cianobactrias) e outras quimiossintetizantes (E. coli), enquanto outras utilizam apenas substratos inorgnicos para seu desenvolvimento. Eukarya: No mbito microbiolgico, compreende as algas, protozorios e fungos (alm das plantas e animais). As algas caracterizam-se por apresentarem clorofila (alm de outros pigmentos), sendo encontradas basicamente nos solos e guas. Os protozorios correspondem a clulas eucariticas, apigmentados, geralmente mveis e sem parede celular, nutrindo-se por ingesto e podendo ser saprfitas ou parasitas. Os fungos so tambm clulas sem clorofila, apresentando parede celular, realizando metabolismo heterotrfico, nutrindo-se por absoro. Os vrus so tambm assunto abordado em microbiologia, embora, formalmente, no exibam as caractersticas celulares, no sentido de no apresentarem metabolismo prprio, de conterem apenas um tipo de cido nuclico.

A Microbiologia na atualidade
A definio clssica de "microbiologia" mostra-se bastante imprecisa, e at mesmo inadequada, frente aos dados da literatura publicados nesta ltima dcada. Como exemplo pode-se citar duas premissas que j no podem mais ser consideradas como verdade absoluta na conceituao desta rea de conhecimento: as dimenses dos microrganismos e a natureza independente destes seres. Em 1985 foi descoberto um organismo, denominado Epulopiscium fischelsoni que, a partir de 1991, foi definido como sendo o maior procarioto j descrito, exibindo cerca de 500 m de comprimento. Esta bactria foi isolada do intestino de um peixe marinho (Surgeonfish, peixe barbeiro ou cirurgio), encontrado nas guas da

Austrlia e do Mar Vermelho. Alm de apresentar dimenses nunca vistas, tal bactria mostra-se totalmente diferente das demais quanto ao processo de diviso celular, que ao invs de ser por fisso binria, envolve um provvel tipo de reproduo vivparo, levando formao de pequenos glbulos, que correspondem s clulas filhas.

Comparao entre o tamanho de uma clula de Epulopiscium e 4 paramcios


(Adaptado do livro Brock Biology of Microorganisms, 10 Ed., 2003)

Mais recentemente, em 1999, outro relato descreve o isolamento de uma bactria ainda maior, isolada na costa da Nambia. Esta, denominada Thiomargarita namibiensis, pode ser visualizada a olho n, atingindo at cerca de 0,8 mm de comprimento e 0,1 a 0,3 mm de largura.

Microscopia de luz polarizada, revelando os grnulos de enxfre no interior da bactria Thiomargarita namibiensis.

Comparao entre a bactria Thiomargarita namibiensis e uma Drosophila.

(Adaptado de Schulz, H. N. et al. (1999). Science, 284:493-495 -

Ubiquidade dos microrganismos


Os microrganismos so os menores seres vivos existentes, encontrando-se em uma vasta diversidade de ambientes e desempenhando importantes papis na natureza. Este grupo caracteriza-se por ser completamente heterogneo, tendo com nica caracterstica comum o pequeno tamanho dos organismos. Acredita-se que cerca de metade da biomassa do planeta seja constituda pelos microrganismos, sendo os 50% restantes distribudos entre plantas (35%) e animais (15%). Em termos de habitat, os microrganismos so encontrados em quase todos os ambientes, tanto na superfcie, como no mar e subsolo. Desta forma, podemos isolar microrganismos de fontes termais, com temperaturas atingindo at 130C, de regies polares, com temperaturas inferiores a -10C; de ambientes extremamente cidos (pH=1) ou bsicos (pH=13). Alguns sobrevivem em ambientes extremamente pobres em nutrientes, assemelhando-se gua destilada. H ainda aqueles encontrados no interior de rochas na Antrtida. Em termos metablicos, temos tambm os mais variados tipos, desde aqueles com vias metablicas semelhantes a de eucariotos superiores, at outros que so capazes de produzir cido sulfrico, ou aqueles capazes de degradar compostos pouco usuais como cnfora, herbicidas, petrleo, etc. Uma vez que os microrganismos precederam o homem em bilhes de anos, pode-se dizer que ns evolumos em seu mundo e eles em nosso. Desta forma, no de se estranhar que a associao homemmicrorganismo mostra-se com grande complexidade, com os microrganismos habitando nosso organismo, em locais tais como a pele, intestinos, cavidade oral, nariz, ouvidos e trato genitourinrio. Embora a grande maioria destes microrganismos no causem

qualquer dano, compondo a denominada microbiota normal, algumas vezes estes podem originar uma srie de doenas, com maior ou menor gravidade. Nesta classe de organismos esto aqueles denominados patognicos e potencialmente patognicos. 13 Sabe-se que em cerca de 10 clulas de um ser humano podem ser encontradas, em mdia, cerca de 1014 clulas bacterianas. No homem e nos animais estas se encontram em vrias superfcies, especialmente na cavidade oral e trato intestinal.

Principais funes dos microrganismos na natureza


Alm de seu importante papel como componentes da microbiota residente de animais e plantas, em nosso dia a dia convivemos com os mais diversos produtos microbiolgicos naturais tais como: vinho, cerveja, queijo, picles, vinagre, antibiticos, pes, etc. Paralelamente, no pode ser deixada de lado a importncia dos processos biotecnolgicos, envolvendo engenharia gentica, que permitem a criao de novos microrganismos, com as mais diversas capacidades metablicas. Os microrganismos desempenham tambm um importante papel nos processos geoqumicos, tais como o ciclo do carbono e do nitrognio, sendo genericamente importantes nos processos de decomposio de substratos e sua reciclagem. Dentre os compostos utilizados como substrato temos, alguns de grande importncia atualmente: DDT, outros pesticidas, cnfora, etc. O carbono encontra-se na atmosfera primariamente como CO2, sendo utilizado pelos organismos fotossintetizantes, para sua nutrio. Virtualmente, a energia para o desenvolvimento da vida na Terra derivada, em ltima anlise, a partir da luz solar. Esta captada pelas plantas e microrganismos fotossintetizantes (algas e bactrias), que convertem o CO2 em compostos orgnicos. Os herbvoros alimentam-se de plantas e os carnvoros alimentam-se dos herbvoros. A celulose existente nas plantas, embora seja um substrato extremamente abundante na Terra, no utilizvel pela vasta maioria dos animais. Por outro lado, vrios microrganismos, incluindo fungos, bactrias e protozorios a utilizam, como fonte de carbono e energia. Destes microrganismos, muitos encontram-se no trato intestinal de vrios herbvoros e nos cupins. Muitos compostos txicos podem ser degradados por microrganismos, dentre eles, policlorados, DDT, pesticidas. Outra abordagem que tem se mostrado de grande valia para o homem refere-se introduo de genes bacterianos em outros organismos (ditos transgnicos), tais como plantas. Assim, est em

franco desenvolvimento a resistentes a pesticidas

obteno de plantas transgnicas ou ao ataque de insetos.