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AS NOTCIAS E OS SEUS EFEITOS

AS TEORIAS DO JORNALISMO E DOS EFEITOS SOCIAIS DOS MEDIA JORNALSTICOS

Jorge Pedro Sousa, Universidade Fernando Pessoa 1999

http://www.bocc.ubi.pt/_esp/autor.php?codautor=13 tera-feira, 22 de agosto de 2006 14:58

Algumas teorias e estudos sobre fontes de informao e jornalistas

Algumas teorias sobre fontes de informao podem ajudar-nos a compreender as consideraes atrs descritas. Elas oscilam entre uma viso que enfatiza a ideia de negociao do sentido para os acontecimentos (entre jornalistas e fontes) e uma viso mais pessimista que v o sentido de determinados acontecimentos como sendo previamente determinado, sobretudo quando as fontes so poderosas em recursos humanos e materiais e posicionamento socio-simblico. Alguns autores desenvolvem igualmente os seus estudos enfatizando o papel das rotinas, dos constrangimentos organizacionais, etc. na relao entre jornalistas e fontes.

A)

Sigal (1973)

Leon Sigal (1973) coloca a nfase do seu estudo na ideia de que os contedos das notcias dependem daquilo que as fontes dizem e do tipo de fontes consultadas (oficiais e no oficiais), apesar da mediao das organizaes noticiosas e das rotinas e convenes jornalsticas, entre as quais as formas atravs das quais o jornalista procura e/ou recebe informao. Sigal (1973) considera a existncia de trs tipos de canais informativos: 1) canais de rotina (que se estendem desde os acontecimentos oficiais aos press-releases); 2) canais informais (que vo dos encontros de associaes cvicas s informaes de outras organizaes noticiosas); e 3) canais de iniciativa (que resultam da iniciativa dos jornalistas, como acontece num pedido de entrevista). Segundo o autor, a confiana dos jornalistas nos canais de rotina diminui quando aumenta o recurso aos canais de iniciativa e quando aumenta o nmero de fontes contactadas (que podem trazer novas abordagens aos assuntos). Porm, Sigal faz notar que as fontes de informao dominantes (governo, etc.) detm um peso significativo nas notcias e que os desconhecidos necessitam de se fazer notar, frequentemente atravs de actos espectaculares, para serem notcia, o que os coloca em desvantagem, inclusivamente porque pareceriam menos respeitveis que as fontes oficiais.

B) Molotch e Lester (1974)

Molotch e Lester (1974) apresentam o conceito de promotores de notcias para caracterizar as fontes que tentam transformar, por interesse, um facto num acontecimento pblico e/ou que tentam, por vezes simultaneamente, impedir que outros factos atinjam idntico estatuto, destacando, por esta via, a intencionalidade como razo de ser do que a fonte divulga e do que no divulga. Um agente de relaes pblicas, ao organizar uma conferncia de imprensa, funcionaria, assim, como um promotor de notcias. Porm salientam os autores para que um facto adquira a , dimenso de acontecimento pblico, ele necessita da actividade processadora, selectiva e difusora dos jornalistas. No intuito de Os atingirem os seus objectivos, os news promoters tenderiam a aproveitar as rotinas vigentes nas organizaes noticiosas. promotores de notcias mais poderosos conseguiriam,

inclusivamente, alterar essas rotinas produtivas a seu favor (Molotch e Lester, 1974: 124). Os news media agiriam, As notcias seriam uma consequentemente, no sentido da manuteno de uma espcie de hegemonia ideolgica no meio social. construo e o campo jornalismo um espao dinmico em que interagiriam promotores de notcias e jornalistas (e o prprio pblico), que lutariam pela definio de sentidos para os factos, havendo factos que, nesse espao negocial, seriam avaliados como acontecimentos e outros que no.

Entre os contributos interessantes do trabalho de Molotch e Lester (1974) esto a avaliao dos acontecimentos em termos de carreira (carreer line) e a apresentao de uma tipologia de acontecimentos relacionada com a forma de promoo dos mesmos (intencional ou no intencional) e com os promotores (quem transforma um facto num acontecimento pode ser um executor ou seja, a pessoa ou pessoas envolvidas ou um informador). Nos acontecimentos de rotina coincidiriam promotores e executores, como acontece nas conferncias de imprensa (embora, por vezes, seja difcil estabelecer a distino entre quem promove e quem executa). Nos acidentes, acontecimentos no-intencionais, os Por exemplo, um acidente promotores diferem dos executores.

numa central nuclear pode levar a que se conheam falhas nos seus sistemas de segurana. O terceiro tipo de acontecimentos classificado na categoria de escndalos. Estes ocorrem quando os informadores tornam um facto num acontecimento por terem propsitos diferentes dos executores, que ficam surpreendidos com a revelao pblica das informaes. O quarto e ltimo tipo de acontecimentos seria o serendipity, um acontecimento involuntrio mas promovido pelo executor, que o tenta transformar num acontecimento de rotina ou modificar o seu sentido pblico primrio atravs da sua actividade promocional. investigao sociolgica. Esses acontecimentos seriam, geralmente, invisveis, e, portanto, no recuperveis para a

C) Hall et al. (1978)

Hall et al. (1978) apresentaram o conceito do primeiro definidor de sentido para os assuntos noticiados. Para esses autores, filiados na escola dos Estudos Culturais, esses primeiros definidores, devido ao seu poder e posio numa espcie de hierarquia de credibilidade, conseguiriam condicionar todas as interpretaes posteriores quelas que eles do a um acontecimento. Por exemplo, durante a Guerra do Golfo (1991) os militares de ambos os lados condicionaram o campo jornalstico, mas os militares americanos conseguiram, inclusivamente, passar a ideia de que a guerra era um conflito inteligente, cirrgico e assptico, quando a maioria das bombas que caram sobre o Iraque eram gravitacionais, tal e qual as da Segunda Guerra Mundial. Assim, os meios de comunicao jornalstica estariam ao servio da manuteno de uma hegemonia ideolgica na sociedade, que suportaria estratgias no lineares de poder e dominao. Porm, como notam Santos (1997) ou Traquina (1993), o modelo excessivamente estruturalista, j que admite pouca autonomia dos jornalistas para a definio de sentidos para os acontecimentos e no d espao para ocorrncias como as fugas de informao ou as iniciativas jornalsticas de demanda de informaes junto das fontes. Alm disso, embora o acesso aos meios jornalsticos seja socialmente estratificado, Hall et al. ignorariam o facto de, por vezes, existirem definidores primrios de sentidos para os acontecimentos com poder e credibilidade semelhantes que, no obstante, teriam vises diferentes sobre esses mesmos acontecimentos e competiriam pela outorgao de sentidos. Esta situao alargaria o campo (negocial) onde se jogaria o sentido do acontecimento.

D) Gans (1980)

Gans (1980) observa que existem vrios tipos de fontes informativas (institucionais, oficiosas, provisrias...; passivas e activas; conhecidos e desconhecidos) que interagem num sistema que alberga igualmente e as suas jornalistas fontes de (especializados Os rgos com acordo ou as no suas especializados) estabeleceriam estrutura social. idntico relevo. pblico(s). jornalsticos

necessidades produtivas e com o posicionamento das mesmas na O acesso aos news media seria socialmente Por seu turno, os jornalistas especializados estratificado porque tambm as fontes no so idnticas nem tm poderiam cultivar laos mais profundos com as fontes, no seio de uma relao negocial onde se vo estabelecendo direitos e obrigaes recprocas. As fontes tentariam fazer passar a informao que mais lhes interessaria segundo o ngulo pretendido, enquanto os jornalistas procurariam obter informaes que as fontes por vezes pretenderiam esconder, explorando ngulos alternativos. Para Herbert Gans (1980), as organizaes noticiosas tendem para a passividade, enquanto as fontes interessadas tendem para a actividade. Este facto tornaria os rgos jornalsticos mais permeveis s fontes mais activas, designadamente quelas capazes de corresponderem rapidamente s suas necessidades

informativas. Mas Gans (1980) nunca abandona a sua perspectiva construcionista da notcia, onde destaca a ideia da negociao entre jornalistas e fontes informativas. Todavia, o autor reala que existem vrios factores que influenciariam a dominncia de determinadas fontes sobre outras, como o seu poder, a sua credibilidade e a sua proximidade em relao aos jornalistas. Os jornalistas, por seu turno, escolheriam as fontes em funo da sua convenincia, aferida, segundo Gans (1980), no s em termos de fiabilidade e respeitabilidade mas tambm em termos de capacidade de produo de informao. Alm disso, para o autor, as fontes capazes de antecipar aos jornalistas oportunidades de recolha de informao tenderiam a ser mais seleccionadas (Gans, 1980).

E) Schlesinger (1992)

Philip Schlesinger (1992) recusa a classificao redutora das fontes nas categorias oficial e no oficial, uma vez que h grupos sociais que beneficiam do sistema (por exemplo, atravs de subsdios estatais) mas que conservam uma esfera de liberdade que lhes possibilita a crtica ao Governo e ao sistema. Todavia, Schlesinger (1992) atenta na dominncia das fontes enquadrveis no aparelho governativo. Para ele, as fontes, de alguma maneira, competem pelo acesso aos meios jornalsticos, desenvolvendo aces tcticas ao servio dessa estratgia do acesso, como sejam (a) a criao e manuteno de um ambiente capaz de garantir fonte o sucesso da comunicao, atravs da cativao e sensibilizao dos jornalistas, (b) a seleco apropriada dos meiosalvo ou (c) o fornecimento de mensagens capazes de corresponder

aos critrios de noticiabilidade e a convenes jornalsticas, como as tcnicas profissionais de redaco. Nesse ambiente competitivo, seria ainda uma mais-valia para a fonte de informao conseguir prever e/ou neutralizar as reaces das fontes adversas. Porm, como, segundo o autor, as fontes possuem recursos diferentes e como tambm diferente o seu posicionamento social, torna-se identicamente desigual o acesso a esses meios (Schlesinger, 1992).

F) Blumler e Gurevitch (1995)

Blumler e Gurevitch (1995) estudam, principalmente, a relao entre polticos e jornalistas. Eles destacam que as fontes informativas e os jornalistas desempenham papis ajustados e muitas vezes cooperativos, devido aos interesses dos jornalistas em obter informao nova e aos interesses dos polticos em serem conhecidos e em fazerem passar determinadas informaes, escondendo, neutralizando ou impedindo outras. Todavia, frequentemente fontes e jornalistas teriam objectivos diferentes, o que enfatiza a ideia de negociao entre ambas as partes. Porm, entre fontes e jornalistas tendem a estabelecer-se relaes que assentam em direitos e obrigaes mtuas, decorrentes de uma cultura partilhada. Os jornalistas, por exemplo, tenderiam a defender a confidencialidade das fontes, os embargos ou os off-therecord, mas as fontes tambm compreenderiam, por exemplo, o valor da imparcialidade jornalstica. Os autores propem, assim, um modelo de anlise entre fontes e jornalistas. Este modelo assenta na ideia de troca e decorre da prossecuo dos interesses prprios de jornalistas e fontes informativas (Blumler e Gurevitch, 1995). Para os autores, o conceito de fonte ambguo, devido sua amplitude. As informaes de uma fonte individual podem ser avaliadas pela noticiabilidade do acontecimento, mas as informaes fornecidas pelas fontes institucionais, para as quais os jornalistas orientariam a sua actividade, podem ser aceites devido sua posio, autoridade e credibilidade. (Blumler e Gurevitch, 1995)

G) Curran (1996)

Curran (1996) considera a existncia de dois tipos de presses sobre os meios jornalsticos, as presses do topo para a base e as presses da base para o topo. No primeiro caso inscrevem-se, segundo o autor, as presses que levam o jornalismo a aproximarse dos grupos socialmente dominantes. No segundo caso, encontraramos as presses que levam o jornalismo a aproximar-se dos grupos sociais de base. Entre as principais presses do topo para a base encontraramos as seguintes: 1) 2) Restrio entrada no mercado jornalstico, devido aos elevados custos da actividade; Fenmenos de concentrao da propriedade das empresas jornalsticas, agrupando, por vezes, os diferentes media (imprensa, rdio, TV, novos meios); Orientao consensual do jornalismo para o centro poltico, o que alm do mais permitiria economias de escala; Orientao do jornalismo para os consumidores que garantam maiores nveis de consumo, que seriam os mais ricos; Fenmenos de censura e auto-censura decorrentes das tentativas de no ofender as entidades que publicitam nos rgos jornalsticos; Rotinas e critrios de noticiabilidade tendem a excluir os desconhecidos do campo noticioso; Personalizao das histrias, que centram as notcias nos indivduos de maior projeco social; Desigualdade dos recursos dos grupos que querem ter acesso aos news media;

3) 4) 5)

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9)

Acesso privilegiado das elites ao Estado.

Entre as principais presses exercidas da base para o topo situarse-iam as seguintes: 1) Prticas culturais alternativas dos grupos sociais dominados, o que permite a transmisso de uma herana cultural e de saberes alternativos sem recurso aos principais media; Presses exercidas por grupos sociais de base; Poder, independncia e autonomia dos jornalistas; Poder do consumidor, que pode deixar de consumir produtos jornalsticos; Capacidade de alguns grupos sociais de base criarem os seus prprios rgos jornalsticos.

2) 3) 4) 5)

Para Curran (1996), as fontes, mesmo as privilegiadas, tm desigual acesso aos rgos jornalsticos e diferentes estatutos perante os jornalistas. Os rgos jornalsticos no so, deste modo, identicamente acessveis a todos nem tratam todos da mesma maneira. No entanto, segundo o autor, no s os rgos jornalsticos diferem entre si como tambm no excluem de todo os grupos sociais dominados.

H) Santos (1997)

Rogrio Santos (1997) desenvolve um estudo em Portugal sobre as fontes e os jornalistas. Entre as principais concluses do autor ganha volume a ideia de que as fontes burocratizadas tendem a manter uma permanente disponibilidade de atendimento dos jornalistas e que procurariam traar antecipadamente a ocorrncia de acontecimentos, processando sistematicamente a informao que, depois, remeteriam aos jornalistas, de acordo com critrios de noticiabilidade adequados. A fonte procuraria aceder aos meios jornalsticos atravs de tcticas destinadas a garantir a sua notoriedade e reconhecimento perante os jornalistas, como a

continuidade nos contactos e o desenvolvimento de rotinas produtivas. Porm, a credibilidade da fonte, segundo Santos (1997), dependeria sempre da instituio. Os jornalistas, por seu turno, processariam a informao de acordo com os objectivos e a cultura da organizao noticiosa que os enquadra. A autonomia dos jornalistas dependeria no apenas da esfera de liberdade inscrita na matriz cultural da organizao noticiosa, mas tambm da cotao interna desses profissionais. Entre as duas partes haveria espaos de cooperao, negociao e luta, pois objectivos de fontes e jornalistas nem sempre coincidiriam.

I) Outros estudos

Diversos outros autores desenvolveram estudos sobre as relaes entre fontes de informao e jornalistas (v.g., em Portugal: Santos, 1997). Apenas a ttulo referencial, Hess (1984), por exemplo, sustenta que jornalistas e fontes tendem mais a reagir uns com os outros do que a iniciarem processos relacionais. Este autor reala, igualmente, que os assessores de imprensa podem ver-se a si mesmos como realizadores de uma funo til. Mancini (1993), por seu turno, diz que as relaes entre jornalistas e fontes oscilam frequentemente entre a suspeita e a confiana.